Τρίτη, 15 Σεπτεμβρίου 2009

Moshi iGlaze 3G - Θήκη για το iPhone

Στην διάρκεια ζωής του iPhone ως gadget έχουν κυκλοφορήσει χιλιάδες αξεσουάρ και θήκες για όλα τα γούστα. Η αναζήτηση της ιδανικής θήκης για το iPhone μας, πάντα ήταν και είναι ένα θέμα, αφού όλες λίγο ως πολύ, μαστίζονται από μικρά κουσούρια. Η μία είναι πολύ χοντρή αλλά προστατεύει, η άλλη είναι πολύ λεπτή κι όμορφη αλλά δεν βγαίνει εύκολα κ.ο.κ.

Και γω για να διαλέξω θήκη δεν είμαι τόσο "εύκολος", αφού το iPhone είναι μία πανέμορφη συσκευή και η θήκη που το πλαισιώνει πρέπει να είναι ανάλογης αισθητικής και όχι καγκουρέ, χοντροκομμένη, βλογιοκομμένη και άλλα ευτράπελα.

Ενθουσιάστηκα λοιπόν, όταν φέραμε στο κατάστημα που δουλεύω τις θήκες iGlaze 3G της Moshi. Είναι ακριβώς αυτό που έψαχνα:

Απίστευτα λεπτές και ελαφριές (σαν να μη φοράς τίποτα στο iPhone). Ωραία αίσθηση στο πιάσιμο της συσκευής αφού το κομμάτι του πλαστικού είναι ματ και στην αφή δεν γλιστράει. Περιλαμβάνει στη συσκευασία διάφανη μεμβράνη προστασίας για την οθόνη (δυστυχώς απαραίτητη ακόμα και για το 3GS), αλλά και για το πίσω μέρος που αφήνει εκτεθειμένο η θήκη (επίτηδες), στο σημείο του λογότυπου της Apple. Τέλος, είναι πανεύκολη στην τοποθέτηση και στην αφαίρεση της.

Βέβαια οι θήκες τύπου Back Cover όπως είναι η iGlaze, δεν παρέχουν την καλύτερη δυνατή προστασία του κινητού, αφού αφήνουν την πρόσοψη του εκτεθειμένη. Ούτε σε περίπτωση πτώσης του iPhone θα έχουμε το κεφάλι μας ήσυχο αφού τέτοιου είδους προστασία προσφέρουν μόνο οι θήκες από σιλικόνη ή λάστιχο. Είναι όμως ο πλέον εμφανίσιμός και λεπτός τρόπος να προστατέψουμε το κινητό μας από γρατζουνιές και μικροχτυπήματα. Οπότε αν είστε από αυτούς που συνηθίζουν να ρίχνουν το κινητό τους κάτω συχνά-πυκνά, τότε η iGlaze, δεν είναι για εσάς.

Moshi iGlaze 3G Black & White

Τί άλλο να ζητήσει κανείς; Να είμαστε λογικοί - μην είμαστε και πλεονέκτες! Κοστίζει 25 Ευρώ και βγαίνει σε τρία χρώματα: Μαύρο, λευκό και κόκκινο και περισσότερες φωτογραφίες τους μπορείτε να δείτε εδώ ή σε μορφή slideshow κάνοντας κλικ εκεί.

Δευτέρα, 14 Σεπτεμβρίου 2009

A Better Finder Rename

Σε ό,τι υπολογιστή κι αν καθόμαστε, ανεξάρτητα δηλαδή από δυνατότητες και λειτουργικά συστήματα, παλεύουμε κάθε μέρα με χιλιάδες αρχεία. Και συνήθως τα αρχεία τα μεταφέρουμε και τα μετονομάζουμε. Έχουν περάσει πολλά προγράμματα μετονομασίας από τον υπολογιστή μου και μέχρι πρότινος είχα βολευτεί το εξαιρετικό Name Mangler, το οποίο μάλιστα διατίθεται δωρεάν. Με την έλευση του Snow Leopard όμως, το Name Mangler δε συμπεριφέρεται σωστά στον υπολογιστή μου. Ρίχνοντας μια πρόχειρη ματιά στην ιστοσελίδα του Name Mangler δεν είδα φως στο τούνελ και έτσι αναγκάστηκα να ψάξω εκ νέου για ένα πρόγραμμα μετονομασίας πολλαπλών αρχείων.

Κατέληξα στην Shareware εφαρμογή με τον τίτλο-σιδηρόδρομο "A Better Finder Rename". Αυτή η εφαρμογή γνώρισε μάλιστα και πρόσφατη αναβάθμιση για να γίνει 100% συμβατή με το Snow Leopard και όχι μόνο αυτό αλλά είναι και 64μπιτη! Να ξέρετε ότι είναι πολύ σημαντικό, ειδικά για εφαρμογές που πληρώνουμε, να αναβαθμίζονται συχνά για να μη μένουν πίσω στις εξελίξεις. Και αυτό γίνεται ακόμα πιο προφανές και επιτακτική ανάγκη έπειτα από κάθε νέα έκδοση λειτουργικού συστήματος. Φαίνεται πως το "A Better Finder Rename" είναι τέτοια εφαρμογή, οπότε αποφάσισα να επενδύσω πάνω της τα 23 Ευρώ που ζητάει για την άδεια χρήσης.

A Better Finder Rename

Και δεν απογοητεύτηκα αφού το ABFR (εν συντομία), διαθέτει πλήθος επιλογών για να προβούμε από τις πιο απλές ως τις πιο περίπλοκες μετονομασίες πολλαπλών αρχείων. Το περιβάλλον εργασίας της εφαρμογής κάνει καλή δουλειά στο να κρύβει τις πάρα πολλές επιλογές μετονομασίας, χωρίζοντας τις εργασίες σε θεματικές κατηγορίες. Στο δεξί μέρος της εφαρμογής, βλέπουμε σε προεπισκόπηση τα καινούργια ονόματα των αρχείων, ούτως ώστε να μη προβούμε σε κάποια καταστροφική κίνηση!

Πέρα από τις απλές αλλαγές ή αφαιρέσεις κειμένου, μπορούμε να αλλάξουμε την κατάληξη των αρχείων, να αλλάξουμε πλήρως το όνομα των αρχείων προσθέτοντας αύξοντες αριθμούς, ακόμα και να χρησιμοποιήσουμε τα ID3 Tags metadata των MP3/AAC ή τα metadata των JPG αρχείων για την μετονομασία κ.ο.κ. Επίσης μπορούμε να δημιουργήσουμε πολλαπλά βήματα μετονομασίας π.χ. "άλλαξε τις τελείες με κενά έπειτα σβήσε το HDTV, το LOL, το VTV και κάνε κεφαλαία τα πρώτα γράμματα του αρχείου". Έπειτα, μπορούμε να σώσουμε αυτή την αλληλουχία μετονομάσεων ως ένα preset για εύκολη χρήση. Μπορούμε ακόμη να το κάνουμε και droplet, δηλαδή μια μικρή εφαρμογή που μπορούμε έπειτα να σύρουμε τα αρχεία που μας ενδιαφέρει να μετονομάσουμε πάνω στο εικονίδιο της και να πραγματοποιείται αυτόματα η μετονομασία.

Αποτελεί λοιπόν, όντως τον ελβετικό σουγιά στον τομέα της μετονομασίας των αρχείων και μας βοηθάει να γλιτώνουμε άπειρο κόπο και χρόνο να φτιάχνουμε τους τίτλους των αρχείων (ειδικά αυτών που κατεβάζουμε από το διαδίκτυο), σε κάτι πιο κατανοητό από ένα μακρυνάρι με πεζοκεφαλαία, τελείες και πάνω κάτω παύλες. Το μόνο που θαρρώ πως του λείπει είναι κάποια έτοιμα presets ή μια online βιβλιοθήκη για εύκολη εισαγωγή / εξαγωγή έτοιμων presets.

Αξίζει τα 20 Ευρώ + ΦΠΑ που ζητάει για αυτές τις δουλειές; Αυτό θα το κρίνετε εσείς, αφού υπάρχουν και δωρεάν εφαρμογές που κάνουν μέρος από αυτά που προσφέρει το A Better Finder Rename. Όπως και να έχει μπορείτε να το κατεβάσετε και να δοκιμάσετε μια trial εκδοχή του στον υπολογιστή σας.

Παρασκευή, 11 Σεπτεμβρίου 2009

Παρουσίαση Apple , Σεπτέμβριος 2009: Νέα iPods

Όπως κάθε χρόνο τέτοια εποχή, έτσι κι αυτό τον Σεπτέμβρη, η Apple παρουσίασε τη νέα της σειρά των φορητών συσκεύων της αναπαραγωγής πολυμέσων, τα περίφημα iPods. Πάμε να δούμε ένα προς ένα τι παρουσίασε ο Steve Jobs, ο παραπληρωματικός του στα κιλά Phil Schiller και το wiz-kid του iTunes, Jeff Robbin:


iPod Touch 8GB / 32GB / 64GB
Με λίγα λόγια και καλά: Ίδιο σε εμφάνιση, διπλασιασμός χωρητικότητας στο μεσσαίο και ακριβό μοντέλο (32GB και 64GB) στην ίδια τιμή, καλύτερος επεξεργαστής και κάρτα γραφικών στο μεσσαίο κι ακριβό μοντέλο (α λα iPhone 3GS) και πτώση τιμής στο προσιτό iPod Touch χωρητικότητας 8GB στα 199$ (από 229$) - το οποίο όμως παραμένει με τα περσινά τεχνικά χαρακτηριστικά.
Οι φήμες που ήθελαν κάμερούλα στα οπίσθια του iPod Touch δεν επιβεβαιώθηκαν. Η ιστοσελίδα με τις φήμες AppleInsider, ισχυρίστηκε πως ενώ ήταν στα σχέδια της Apple αυτή η λειτουργία, στο τέλος παραπέμφθηκε στις καλένδες, ένεκα αιφνίδιου τεχνικού προβλήματος. Σε σχετική ερώτηση στον Steve Jobs από τον σαλιάρη αλλά συμπαθή δημοσιογραφίσκο Pogue, η απάντηση ήταν σκέτη υπεκφυγή: Το iPod Touch δεν έχει κάμερα γιατί είναι μια συσκευή που απευθύνεται κυρίως σε gamers.

iPod Classic 160GB
Το πιάσαμε το υποννοούμενο Apple: Δεύτερο συνεχόμενο κι ακόμα πιο ισχυρό... ζαρτ, για το iPod Classic που βρίσκεται για 2 χρόνια μεταξύ φθοράς κι αφθαρσίας. Αναβάθμιση της χωρητικότητας από 120GB στα 160GB στην ίδια τιμή (249$) και τίποτα άλλο. Πάμε παρακάτω...

iPod Shuffle 2GB / 4GB
Όταν ένα προϊόν φθίνει σε πωλήσεις, τί μπορούμε να κάνουμε για να αναβιώσουμε το ενδιαφέρον των καταναλωτών; Ρίχνουμε τις τιμές και το κυκλοφορούμε σε διάφορα χτυπητά χρωματάκια. Η Apple έκανε το αυτό. Το iPod Shuffle ξεκινάει στα 59$ (από 79$) με νέα χωρητικότητα 2GB, ενώ τα 4GB παραμένουν στα 79$. Επίσης προστέθηκαν τα εξής χρώματα στην φαρέτρα του Shuffle: Ρόζ (απαραίτητα!), Πράσινο-λαχανί, Μπλε-ουρανί. Η γνωστή παλέτα της Apple δηλαδή. Επιπλέον κυκλοφορεί κι ένα Special Edition iPod Shuffle, αποκλειστικά από τα Apple Stores από γυαλιστερό μέταλλο - όμορφο, αλλά 99$ παρακαλώ.

iPod Nano 8GB / 16GB <--- Ακόμα άλλο ένα πράμα (One More Thing)
Για το τέλος, ο Στηβ μας φύλαξε το καλύτερο, μιας και το iPod Nano απέκτησε μερικά πολύ χρήσιμα χαρακτηριστικά: Μεγαλύτερη οθόνη και πιο στενόμακρη στις 2,2 ίντσες (από 2). Γυαλιστερό περίβλημα αλουμινίου για πιο trendy εμφάνιση κι έχω την εντύπωση ότι αυτό το γυαλιστερό περίβλημα αλουμινίου μπορεί να το δούμε σύντομα και σε καινούργια Macs. Προσθήκη βιντεοκάμερας! Ναι, το iPod Nano τραβάει και βιντεάκια σε ανάλυση 640x480 pixels σε ρυθμό ανανέωσης 30 καρέ το δευτερόλεπτο. Τώρα όπου πάμε θα έχουμε και μια κάμερα στη τσέπη μας (αυτό δεν είναι απαραίτητα καλό). Παραδόξως, αυτή η κάμερα δεν είναι και φωτογραφική μηχανή (ο Στηβ λέει λόγω χώρου και πολύ λεπτού περιβλήματος), αλλά διαθέτει μερικά κουλά εφέ πραγματικού χρόνου για να χαίρεστε. Έχει και ραδιόφωνο! Μας κούφανε η Apple - μετά από πολλά χρόνια σνομπαρίσματος, κάνει την εμφάνιση του σε iPod ένας ραδιοφωνικός δέκτης. Και μάλιστα το ραδιόφωνο αυτό είναι buffered! Μπορείτε δηλαδή να κάνετε παύση και να συνεχίσετε την ακρόαση του μετά από λίγο από το σημείο που σταματήσατε! Έχει και πεδιόμετρο για να μετράτε τα βήματα σας και τις καμένες θερμίδες. Δεν προσφέρει τόση ακρίβεια όσο ο δέκτης Nike+, αλλά δεν τον χρειάζεται κιόλας. Τέλος υποστηρίζει VoiceOver τεχνολογία όπως το iPod Shuffle για να σας λέει το κομμάτι που αναπαράγεται τη δεδομένη χρονική στιγμή. Αυτονομία και χωρητικότητα παρέμειναν στα περυσινά επίπεδα, ενώ οι τιμές διαμορφώθηκαν στα 149$ για τα 8GB και 179$ για τα 16GB αντίστοιχα. Όπως είναι φυσικό θα πάει πολύ καλά σε πωλήσεις και φέτος.

Και τα λιμά
Μαζί με την παρουσίαση του iTunes 9 και των νέων iPods, είχαμε και την ταυτόχρονη κυκλοφορία της αναβάθμισης του λειτουργικού iPhone OS στην έκδοση 3.1. Όπως προδίδει και το x.1, ελάχιστα νέα χαρακτηριστικά έκαναν την εμφάνιση τους στο iPhone όπως η δυνατότητα αποθήκευσης του επεξεργασμένου βίντεο ως ξεχωριστό αρχείο, η δυνατότητα χρήσης bluetooth headset για το Voice Control, anti-phishing έλεγχος στο Mobile Safari και λόγια πολλά.

Και κάπως έτσι έληξε η Σεπτεμβριάτικη παρουσίαση της Apple με μεγαλύτερο νέο την δυναμική επανεμφάνιση του Steve Jobs. Όχι σπουδαία πράγματα - μάλλον αναμενόμενα - περιμένουμε την επόμενη παρουσίαση της Apple με την εμφάνιση του πολυαναμενόμενου iTablet.