Κυριακή, 23 Δεκεμβρίου 2007

Άσχετο, αλλά καλό!

Τώρα μου 'ρθε και είπα να το μοιραστώ:
-Πως μπορείτε να βρίσετε έναν Java developer;
-Να του πείτε να πάει να dotNetθεί.
Μπα σε καλό μας, γελάσαμε και σήμερα!

Downloading: η νέα τάξη πραγμάτων.

Τι είναι το downloading; Ξέρετε μωρέ, η τηλεφόρτωσις, χεχε :-) Αnyway, το TorrentFreak έχει ένα εξαιρετικά ενδιαφέρον άρθρο για τη συνήθεια των πηγμένων στο διαδίκτυο, του "κατεβάζειν". Διαβάστε το εδώ στα Αγγλικά και στα Γκουγκληνικά εδώ και ελάτε μετά να το συζητήσουμε.

Το διαβάσατε; Ωραία.
Ποιός από εσάς δεν έχει κατεβάσει παράνομα αρχεία, είτε είναι μουσική είτε είναι ταινία ή τηλεοπτική σειρά από το διαδίκτυο;

Αποτέλεσμα: κανείς. Είμαστε λοιπόν όλοι κλέφτες και ουτιδανοί που δεν σεβόμαστε τα copyrights και την πνευματική ιδιοκτησία του άλλου; Είμαστε καταδικασμένοι να σαπίσουμε στη φυλακή και μετά να καιγόμαστε αιώνια στην κόλαση (ευτυχώς που δεν υπάρχει); Δε νομίζω. Στα λατινικά (αν ήξερα) θα λέγαμε το ρητό "O tempora, o mores!" που σημαίνει "Ω καιροί, ω ήθη!" (ευχαριστώ τον Αστερίξ για τα λίγα λατινικά που ξέρω). Είναι λοιπόν θέμα συνήθειας να πατάμε το javascriptάκι κουμπάκι Download και να γεμίζουμε τους usbόδισκους μας με οπτικοακουστικό υλικό που δεν πρόκειται ποτέ να δούμε;

Στα blogs το θέμα downloading φαίνεται να είναι λίγο θέμα ταμπού. Κανείς δεν πολυμιλάει γι'αυτό από φόβο "μη γίνουμε τσακωτοί" μιας και τα blogs είναι συνήθως προσωπικά και επώνυμα. Είναι λοιπόν μια γκρίζα ζώνη. Εμένα μ' αρέσουν τα θέματα ταμπού, γιατί αυτά έχουν και το μεγαλύτερο ενδιαφέρον.

Νομίζω ότι το downloading είναι η λογική εξέλιξη μιας γρήγορης γραμμής και ενός απύθμενου βαρελιού content. Είναι η φύση του ανθρώπου τέτοια. Πες του να βγεί από τη θάλασσα, να κατέβει από τα δένδρα, να περπατάει με τα δύο, να ανακαλύψει τον τροχό και τη φωτιά και να φτιάξει εργαλεία και θα το κάνει. Κοντολογίς, δώσε του τα απαραίτητα εργαλεία και κίνητρο και να είσαι σίγουρος ότι θα μάθει να τα χρησιμοποιεί και θα τα χρησιμοποιήσει προς όφελος του. Και όταν υπάρχουν οι γρήγορες γραμμές και ο φίλος ο Στέλιος "που ξέρει να κατεβάζει ταινίες και μουσική και θα μου δείξει" και είναι πλέον η συνήθεια μας και κάτι που κάνουμε όταν είμαστε στο διαδίκτυο, γιατί όχι; Αν το κάνουν όλοι δεν μπορεί να είναι παράνομο, έτσι δεν είναι;

Εγώ έχω υιοθετήσει μια "τίμια πολιτική", ένα fair-policy δηλαδή, όταν κατεβάζω υλικό από το δίκτυο. Με λίγα λόγια "ό,τι μου αρέσει από αυτά που κατέβασα, το αγοράζω". Είναι ένα αξίωμα που ακολουθώ πειθήνια ιδίως στην μουσική. Καθώς η μουσική που μ'αρέσει δεν είναι "οι επιτυχίες", ή τα αφρόψαρα σουξέ του ραδιοφώνου αλλά η ανεξάρτητη μουσική, η σημαντικότερη πηγή για να ανακαλύπτω νέες μουσικές είναι το internet. Κατεβάζω λοιπόν "παράνομα" μουσική που θέλω να ακούσω και αν όντως μου αρέσει, πάω στο iTunes και την αγοράζω καθώς έχω σταματήσει να αγοράζω physical CDs και DVDs από το 2004 (έχω γεμίσει 3 βιβλιοθήκες από δαύτα και δεν έχω πλέον χώρο). Και μη με ρωτήσετε γιατί δεν κάνω preview την μουσική στο iTunes με αυτά τα 30 δευτερόλεπτα preview που σου δίνει, γιατί εγώ από 30 δευτερόλεπτα αδυνατώ να βγάλω συμπέρασμα αν ένα τραγούδι μου αρέσει ή όχι.

Με τις ταινίες είμαι πιο "ελαστικός" αφού δεν θέλω πλέον να αγοράζω DVDs και θα ήθελα έναν τρόπο να νοικιάζω ταινίες από το διαδίκτυο. Για τις δε τηλεοπτικές σειρές, αν και έχω αγοράσει αρκετά box sets από το εξωτερικό (τα Ελληνικά boxsets είναι ακριβά και γραφιστικώς απαράδεκτα), δεν βρίσκω ότι βλάπτω το NBC ή το ABC ή το Showtime τόσο δα πολύ με το να κατεβάζω και να βλέπω τα επεισόδια από το Internet. Τέλος για το software, είμαι κάθετος και όσες εφαρμογές χρησιμοποιώ και μπορώ να τις αγοράσω (δεν στοιχίζουν 200 Ευρώ και άνω δηλαδή), τις αγοράζω και ας τις βρίσκω "σπασμένες". Ιδιαίτερα δε, στηρίζω τους μικρούς software οίκους και τα great-value software όπως Mac OS X, iLife, iWork κ.ο.κ.

Από τα λεγόμενα μου θα έχετε βγάλει το συμπέρασμα ότι έχω βρει ένα τρόπο να δικαιολογώ τα downloads που κάνω με μια "δικής μου εφεύρεσης" ηθική. Δεν ήμουν ποτέ φαν της ηθικής και ούτε σκοπεύω να ξεκινήσω τώρα, αλλά πιστεύω ότι πρέπει να υποστηρίζουμε με τον τρόπο μας όσα πράγματα, κατά τη γνώμη μας αξίζουν τον κόπο και θέλουμε να συνεχίσουμε να τα βλέπουμε να συμβαίνουν. Όταν ένα συγκρότημα βγάλει ένα καλό άλμπουμ και το ακούμε κάθε μέρα, το αγοράζουμε για να τους ενισχύσουμε να συνεχίσουν να βγάζουν καλή μουσική. Έχω ακούσει πολλές δικαιολογίες - τρίχες του στυλ: "αυτοί είναι δισεκατομμυριούχοι, τα λεφτά μας θέλουν;" ή από φίλο μου που είναι και μουσικός να λέει (για να δικαιολογήσει που δεν αγοράζει μουσική) ότι "αυτοί βγάζουν τα λεφτά τους από τις live εμφανίσεις τους". Δεν είναι έτσι και ούτε όλοι είναι οι Scorpions (γιαχ) ή οι Metallica (ξαναγιάχ), για να γεμίζουν τα στάδια.

Το διαδίκτυο είναι ένα δημοκρατικότατο marketplace, ένα pool of content, που ο καθένας μπορεί να βρει αυτό που θέλει, να το κατεβάσει (καταναλώσει) και αν θέλει, να το υποστηρίξει. Και αυτό ακριβώς το πράγμα προσπαθώ να κάνω εγώ και ελπίζω όλοι οι καλοί netizens.

Παρασκευή, 21 Δεκεμβρίου 2007

Firefox 3 εναντίον Γκοτζίλα


Ο γκοτζίλα είναι ο αγαπημένος μου browser, Safari.
Αν και συμπαθώ πολύ τον Firefox (έχω και μπλουζάκι!) και τον χρησιμοποιώ αν βρεθώ σε κάποιο Βίντοουζ μηχάνημα εξ αδοκήτω, στους mac η ιστορία Firefox είναι μια άλλη ιστορία.

Τα προβλήματα μου με την τρέχουσα έκδοση 2 είναι αρκετά:
Καταρχάς δεν "ενσωματώνεται" απόλυτα στο Mac OS X. Έχει δική του λούμπεν εμφάνιση που δεν κολλάει με την εμφάνιση των άλλων εφαρμογών. Είναι αισθητά πιο αργός στο άνοιγμα της εφαρμογής και κατά τις πιο αργός στο browsing. Δεν ακολουθεί τα widgets του Mac OS X στα forms και βγάζει ένα περίεργο κράμα Βίντοουζ-Λίνουξ αισθητικής που στραμπουλάει το μάτι. Έχει πρόβλημα στην απεικόνιση των ελληνικών γραμματοσειρών (βάζει όποια οικογένεια του καθίσει). Δεν γουστάρει το keychain, ούτε τον ενσωματωμένο ορθογράφο του λειτουργικού. Δεν γίνεται resize το Search bar, δεν υποστηρίζει τα ενσωματωμένα χρωματικά προφίλ των φωτογραφιών με αποτέλεσμα οι φωτογραφίες στο web να εμφανίζονται λάθος τονικά και ως επί το πλείστον ξεπλυμένες. Επίσης υπάρχει το μόνιμο πρόβλημα της "διαρροής" μνήμης. Τέλος η οργάνωση των bookmarks είναι για τα πανηγύρια.

Λοιπόν τα ευχάριστα νέα, για μένα αλλά και πολλούς mac users ανά τον γλόμπο, είναι ότι ο Firefox 3 φέρνει τέλος σε πολλά από τα παραπάνω παράπονα. Χρησιμοποιώ αρκετό καιρό την μπίτα (έτσι προφέρεται βρε φίτσο) έκδοση του Firefox 3 και πριν 2-3 μέρες κυκλοφόρησε και η δεύτερη μπίτα. Δηλώνω ενθουσιασμένος με τις αλλαγές που φέρνει ο Firefox 3 αν και ακόμα το θέμα της εμφάνισης δεν έχει λυθεί (θα έρθει σε επόμενη μπίτα).

Πάμε ένα ένα: Ο Firefox 3 είναι πιο γρήγορος στο άνοιγμα και στην πλοήγηση από τον Firefox 2. Όχι τόσο γρήγορος στο άνοιγμα όσο ο Safari, αλλά τόσο γρήγορος ώστε να μη με ενοχλεί πλέον. Τα Widgets στα forms είναι πλέον αυτά που χρησιμοποιεί o Safari και ο Camino και οι υπόλοιποι browsers για mac, δηλαδή γουστόζικα και όχι κιτσούμπικα. Η εμφάνιση των γραμματοσειρών είναι πλέον αυτή που πρέπει και ο Firefox χρησιμοποιεί τον ενσωματωμένο ορθογράφο του λειτουργικού! Επίσης αν και είναι απενεργοποιημένο από default, μπορείτε να ενεργοποιήσετε την υποστήριξη για τα ενσωματωμένα χρωματικά προφίλ των φωτογραφιών. Το Search bar γίνεται resize (επιτέλους) και πολλά προβλήματα σχετιζόμενα με τις διαρροές μνήμης έχουν λυθεί. Τέλος η οργάνωση των Bookmarks έχει βελτιωθεί δραματικά με την προσθήκη των Places και Smart Bookmarks (όπως οι πιο συχνά επισκεπτόμενες σελίδες), προσθήκη tags και αστεριών για γρήγορη τοποθέτηση ιστοσελιδών σαν bookmarks. Επίσης το location bar κάνει δυναμικό ψάξιμο όχι μόνο της διεύθυνσης της ιστοσελίδας, αλλά και των τίτλων των bookmarks σας, των tags σας και ούτω καθεξής! Η εμφάνιση του βελτιώθηκε αλλά υποτίθεται ότι η τελική έκδοση θα έχει εμφάνιση κανονικής mac εφαρμογής.

Όλα αυτά, μπορούν να δώσουν επάξια στο Firefox μια θέση στο dock μου και γιατί όχι εν καιρώ, να αντικαταστήσει και τον Safari στην πρώτη θέση της προτίμησης μου. Μπορείτε να διαβάσετε όλα τα καινούργια χαρακτηριστικά του Firefox 3 Beta εδώ και να τον κατεβάσετε από εδώ.

Ασύρματη διαχείριση σπιτικού δικτύου στο Leopard

Ωραίος και ψαρωτικός τίτλος ε; Που προδιαθέτει σε στυλ διατριβή, που θα μάθετε πολλά πράγματα που δεν ξέρατε και έτσι. Φίλοι μου, εγώ δεν είμαι ο wikipediaς, αλλά ένας ταπεινός blogger που σκοπεύει να μοιραστεί μαζί σας διάφορες αλήθειες βγαλμένες από τη ζωή. Συγγνώμη κιόλας που άργησα να κάνω post αλλά έκανα πήλινγκ στα δάχτυλα και ο γιατρός μου απαγόρεψε να πληκτρολογώ πάνω από 50 λέξεις την ημέρα.

Που λέτε, στο σπίτι μου διαχειρίζομαι 5 mac υπολογιστές και απομακρυσμένα άλλους 2 (των γονιών μου), 510 χιλιόμετρα μακρυά, στον Πειραιά, την ιδιαίτερη πατρίδα μου. Τόσους πολλούς υπολογιστές δεν είχα ποτέ στη ζωή μου όταν ήμουν πισάς και λειτουργούσα (;) με τα Βίντοουζ. Τότενες είχα μόνο 2.

Τώρα που έχω 5+2 δώρο, μπορώ να πω ότι ένα κομμάτι από το χρόνο μου καταναλώνεται στο να διαχειρίζομαι αυτούς τους υπολογιστές και να τους κρατώ σε άριστη φόρμα. Μη φανταστείτε ότι είναι και τίποτα δύσκολο, ιοί, spywares και malwares δεν υπάρχουν, το λειτουργικό δε σου πρήζει τα ούμπαλα κάθε λίγο και λιγάκι να καθαρίσεις τα εικονίδια του desktop σου, οπότε υπάρχει μια σχετική ηρεμία.

Τώρα με το Leopard, η ζωή μου σαν remote administrator έγινε ακόμα πιο εύκολη γιατί:
- Το θέμα networking βελτιώθηκε πολύ. Όλοι οι υπολογιστές του τοπικού δικτύου μου εμφανίζονται στο sidebar του Finder και συνδέομαι αυτόματα με τα απαραίτητα credentials με ένα απλό κλικ.
- Μπορώ πλέον να κάνω share οποιοδήποτε σημείο των δίσκων θέλω (ένας τομέας που υστερούσαμε έναντι των Βίντοουζ).
- Εξαφανίστηκε η μισητή πολύχρωμη μπαλίτσα όταν αποσυνδεόμαστε απότομα από ένα network volume. Αυτό πραγματικά μου είχε σπάσει τα ακτινίδια ΠΟΛΛΕΣ φορές.
- Share screen ΠΑΝΤΟΥ. Αυτό είναι σωτήριο και δουλεύει με ένα κλικ. Φανταστείτε σενάριο: Έβγαινε ένα software update και στο Tiger έπρεπε να το κάνω χεράτα σε κάθε υπολογιστή. Θα μου πείτε γιατί δεν έβαζες ένα VNC Viewer (server είχε embedded το λειτουργικό) να κάνεις τη δουλειά σου; Βαριόμουνα - τόσο απλά. Ήταν άλλη μια εφαρμογή που έπρεπε να τρέχω και να ανανεώνω. Τώρα στο Leopard, απλά δουλεύει από τον finder και με ένα κλικ κάνω τη δουλειά μου εύκολα και γρήγορα. Το share screen του Leopard είναι πολύ πιο γρήγορο από οποιόδηποτε VNC viewer για mac και έχει πολλές δυνατότητες όπως copy+paste clipboard, live resizing του παραθύρου, adaptive quality που δουλεύει απλά τέλεια σε ασύρματο δίκτυο.
Ακόμα υπάρχει και το σωτήριο απομακρυσμένο share screen μέσω του iChat. Όποτε ο πατέρας μου έχει κάποιο πρόβλημα, ελέγχω τον υπολογιστή του μέσω του iChat και κάνω την δουλειά μου. Όσον άφορα το "Back to my mac" αν και χρήστης dotmac δεν έχω βρεθεί ακόμα στην κατάσταση να χρειαστεί να το χρησιμοποιήσω, αλλά δεν φαίνεται να πολυλειτουργεί σωστά και ούτως ή άλλως κάνω τη δουλειά μου με το LogmeIn ή έναν VNC Viewer.
- Η τεχνολογία των εξωγήινων που ακούει στο όνομα spotlight, δουλεύει πλέον και σε τοπικό δίκτυο και μπορώ να ψάξω γρήγορα σε όλους τους υπολογιστές του δικτύου από το finder μου και με τη βοήθεια του coverflow και του quicklook να βρω γρήγορα το αρχείο που ψάχνω, αδιάφορο σε ποιον υπολογιστή το έχω.
- Τέλος, η αγαπημένη μου προσθήκη του Leopard, το Time Machine διασφαλίζει αυτόματα, ότι όλα μου τα δεδομένα σε όλους μου τους υπολογιστές δε θα χαθούν από έναν χτυπημένο δίσκο ή ένα κατά λάθος σβήσιμο. Απλά συνδέοντας έναν δίσκο στο μηχάνημα που με ενδιαφέρει, το θέμα backup θεωρείται λήξαν.

Για μένα όλα τα παραπάνω, αλλά και πολλά άλλα ακόμα, άσχετα με τον τίτλο αυτής της δημοσίευσής, κάνουν το Leopard να φαντάζει έτη φωτός μπροστά από το Tiger.

Τρίτη, 18 Δεκεμβρίου 2007

iPod Touch τσιγγάνα, χαρτορίχτρα!

Σε καζίνο δεν έχω πατήσει ποτέ στη ζωή μου. Φαντάζομαι όμως ότι θα ήμουν σκέτη καταστροφή αφού δεν σκαμπάζω από μπλιμπλικοφρουτάκια, προπόλόττο και παμεστοίχηματα. Να όμως που από τότε που"ξεκλείδωσα" το iPod, που με χάνεις, που με βρίσκεις, το έχω ρίξει στο BlackJack (στην 21 δηλαδή για μας τους λαϊκούς).

Το iBlackJack είναι ένα από τα παιχνίδια που μπορεί να βάλει κανείς στο χακαρισμένο iPhone/iPod Touch του μέσω του Installer.app. Είναι από τις αγαπημένες μου χακεράτες εφαρμογές μαζί με το iSolitaire και το ScummVM. Η νέα έκδοση του iBlackJack υποστηρίζει και αλλαγή themes και μερικά είναι πολύ όμορφα. Δείτε εδώ φρεσκαδούρες graphics:

Το gameplay γίνεται με tap gestures και είναι πολύ φιλικό προς την χρήση. Το κασέ σου διατηρείται ακόμα κι αν κλείσετε το iBlackJack και το ξανανοίξετε, οπότε έχετε πάντα μια αίσθηση συνέχειας. Υποστηρίζονται διάφορα κόλπα όπως πενταφυλλία, ο άσσος μπορεί να είναι 1 ή 11, παίζουν όλα τα φύλλα και ορίζετε πόσες τράπουλες θα έχει η μπάνκα (καλά το είπα;) και κάθε πότε θα ανακατεύονται τα φύλλα. Το μόνο που λείπει και το τσακαλάκι ο developerας θα το βάλει, είναι η δυνατότητα να κάνεις split τους άσους.

Πολύ την έχω καταβρεί με αυτό το παιχνιδάκι! Το παίζω (το παιχνιδάκι) μανιωδώς στα λεωφορεία δίπλα από χοντρές κύριες και δυσωδείς παππούδες και δε με μέλλει τίποτα. Και τώρα που είναι και χρονιάρες μέρες, νιώθω μέσα στο κλίμα. Οδηγίες εγκατάστασης εδώ.

Σάββατο, 15 Δεκεμβρίου 2007

Παντσετάκια {εβδομάδας 50} * 2007

Η μερίδα περιλαμβάνει flickr stats με google picasa αλα iPhone, ψημένο σε σιγανή φωτιά στο τελευταίο update του garageband, σερβιρισμένο με γαρνιτούρα entourage 2008 όπως μόνο η microsoft ξέρει να μισομαγειρεύει (με έμφαση στο μισό)!

Flickr Stats + Flickr Uploader 3

H αγαπημένη μου web 2 κοινότητα φωτογραφιών, flickr.com, ανακοίνωσε την δυνατότητα ανασκόπησης στατιστικών των φωτογραφιών μας. Η νέα αυτή λειτουργία παρέχεται μόνο στους pro χρήστες, κάτι λογικό για να μπορέσουν να διαφοροποιήσουν κι άλλο τη δωρεάν από την επί πληρωμή χρήση του site. Το δοκίμασα κι είναι όντως ένα χρήσιμο εργαλείο, αφού μπορούμε να βλέπουμε τις πιο δημοφιλείς φωτογραφίες μας της ημέρας, πως βρίσκουν οι επισκέπτες τις φωτογραφίες μας κ.ο.κ. Έχει και γραφήματα, πίτες κι άλλα για να αναλύσετε τα πενιχρά στατιστικά σας! Αν είστε pro χρήστης και θέλετε να την ενεργοποιήσετε, πάτε στο http://flickr.com/photos/ONOMASAS/stats.
Εκείνο που θα ήθελα να δω από την pro έκδοση είναι ξεκλείδωμα όλων των δυνατοτήτων του online editing μέσω Picnik και δυνατότητα περισσότερο παραμετροποίησης της σελίδας μας. Επίσης κυκλοφόρησε και το Flickr Uploadr 3 που είναι η εφαρμογή ανεβάσματος των φωτογραφιών μας στο flickr. Ακόμα δεν την έχω δοκιμάσει, γιατί κάηκα από μια beta του 3, που έχασα περιγραφές και tags πάνω από 10 φωτογραφιών (κόλλησε η εφαρμογή) και θα περιμένω λίγο ακόμη.

Google Picasa for iPhone

Άλλη μια σελίδα ειδικά φτιαγμένη για το iPhone/iPod Touch από την Google. Διεύθυνση: http://picasaweb.google.com/m . Τη δοκίμασα κι αυτή αν και δεν έχω λογαριασμό στο picasa (είμαι flickιάρης, πως λέμε χτικιάρης!) και είναι πολύ καλή. Γρήγορη, απλή στη χρήση και με δυνατότητα slideshow, αλλά έχει κάποια μικροπροβληματάκια ακόμα (μέγιστο όριο 100 φωτογραφιών). Δεν κοιτάει και το flickr να βγάλει καμιά σελίδα ειδικά διαμορφωμένη για iPhone λέω γω;
Αν βλέπετε την Google να δείχνει "πολύ αγάπη" στο iPhone και το Safari τώρα τελευταία, είναι γιατί ο browser της πλατφόρμας/λειτουργικού για κινητά που ετοιμάζει (Android), είναι βασισμένος στο Webkit, την μηχανή που δουλεύει ο Safari της Apple. Όσο πλησιάζουμε στο launch του Αndroid, τόσο πιο λίγα θα είναι τα "προβλήματα" συμβατότητας των εφαρμογών της Google (όπως Google Docs, Blogger) με τον Safari. Αμήν και πότε!

Garageband update και ringtones για το iPhone

Είδε και αποείδε η Apple με την κιτσιά του "αγόρασε δύο φορές το τραγούδι για να το κάμεις ringtone", ποιος ξέρει και πόσα hate mails θα έλαβε και έβαλε επιλογή στο Garageband να φτιάχνεις εύκολα τα δικά σου ringtones από mp3 ή από δικά σου ηχαλάκια. Αυτά τα καλά για τους μακάδες γιατί οι Βίντοουζ γιούζερς μείναν με το Control Panel στο χέρι. Υποψιάζομαι ότι μέχρι να διαβάσετε αυτές εδώ τις γραμμές θα έχουν ξεπηδήσει 850 free και shareware εφαρμογές στο SourceForge για αυτή τη δουλειά. Εγώ είμαι Κρο Μάνιον ακόμα και δεν έχω iPhone, αλλά όταν θα έρθει στην Ελλάδα επίσημα (μαζί με την Αλλαγή), θα κάνω αμέσως ένα κάστομ ρινγκτόουν αυτής της κομματάρας.

Microsoft Office for mac 2008 κιτσιά

Για το τέλος άφησα την αγαπημένη μου εταιρία (Microsoft), που θέλει να ξεκινήσει θριαμβευτικά το νέο έτος εκνευρίζοντας ΚΑΙ τους mac χρήστες με την macαλία που την δέρνει. Το Entourage 2008, η αγαπημένη εφαρμογή του κυρ-Τάσου του περιπτερά, δεν θα είναι συμβατό με το Time Machine. Γιατί; Γιατί σώζει όλα τα emails, attatchments κ.ο.κ. σαν ένα μεγάλο αρχείο, αντί για πολλά μικρά (ξέρετε όπως κάνει και το Outlook). Το αποτέλεσμα είναι ότι με κάθε μεταβολή του αρχείου αυτού (ήτοι κάθε email που λαμβάνετε, contact που αλλάζετε), το Time Machine θα αντιγράφει εκ νέου ΟΛΟ το αρχείο. Δηλαδή θα γεμίσει ο δίσκος στο πιτς φιτίλι. Μην ανησυχείτε όμως, γιατί η Microsoft, σας έχει έτοιμη τη λύση: Μην χρησιμοποιείτε το Time Machine για τα αρχεία του Entourage. Ήτοι μη κάνετε backup τα email σας. Βρε άντε φακ γιου. Μήπως να μη χρησιμοποιούμε καθόλου το Entourage; | ;-)

Παρασκευή, 14 Δεκεμβρίου 2007

Google Knol εναντίον Wikipedia;

Είμαι από τους φαν-ατικούς της Wikipedia. Την χρησιμοποιώ τουλάχιστον 2-3 φορές την ημέρα και νομίζω ότι είναι από τα βασικά εργαλεία του διαδικτύου. Επίσης συμπαθώ και την Google σαν εταιρία και χρησιμοποιώ πολλά εργαλεία της όπως το Search της, το GMail, το Blogger, το youTube και ούτω καθεξής.

Ώρες - ώρες όμως η Google κάνει ορισμένες ενέργειες που φέρνουν στο νου μου την ακατονόμαστη (Microsoft). Αυτή τη φορά αποφάσισε να τα βάλει με την Wikipedia θέλοντας να δημιουργήσει μια δική της εγκυκλοπαίδεια του διαδικτύου. Πολλοί θα αναρωτηθείτε γιατί να μπει στον κόπο από τη στιγμή που η Wikipedia έχει πάνω από 7 εκατομμύρια λήμματα, υποστήριξη 200 γλωσσών και μία ένθερμη κοινότητα χρηστών. Η απάντηση είναι απλή: Από τη Wikipedia δεν εισπράττει μία, αλλά από το Knol θα μπορέσει να βγάλει λεφτά από διαφημίσεις. Και γιατί οι χρήστες να προτιμήσουν να γράφουν τα λήμματα τους στο Knol από την Wikipedia; Το μαντέψατε κι αυτό: Η Google θα τους δίνει μέρισμα από τις διαφημίσεις.

Χμ... Δεν συμφωνώ καθόλου με την ιδέα που βρίσκεται πίσω από το Knol κι έχω την εντύπωση ότι θα βλάψει αρκετά την αίσθηση της κοινότητας που έχει διαπλάσει η Wikipedia. Κατά πρώτον λόγο, ο κάθε χρήστης του Knol θα μπορεί να γράψει το δικό του λήμμα για κάτι, αδιάφορο αν υπάρχει ήδη σχετικό λήμμα. Το ποιο λήμμα θα είναι πιο "καλό" και άρα θα έρχεται πρώτο στην αναζήτηση του Google, θα το αποφασίζει η δημοτικότητα του και η μυστική συνταγή του Google Page Rank. Έτσι αντί να φτιαχτεί μια εγκυκλοπαίδεια βασιζόμενη σε μία κοινότητα που αλληλοσυμπληρώνει και αλληλοσυμπληρώνεται, θα έχουμε ανταγωνιστικά knols στα ίδια λήμματα με σκοπό να βγάλει ο χρήστης τα περισσότερα λεφτά εις βάρος του άλλου. Τι λέτε, σας αρέσει ως ιδέα;

Και συνεχίζουμε με ακόμα χειρότερα: Πως βρίσκει η πλειονότητα των χρηστών κάτι που αναζητεί στο Internet; Με μηχανές ψαξίματος. Και ποια μηχανή ψαξίματος είναι (και με μεγάλη διαφορά) η πιο δημοφιλής; Το Google. Και ποιος μου λέει ότι αν εγώ ψάχνω στο Internet το λήμμα "White House", το Page Rank δεν θα βγάζει πρώτες αναζητήσεις τα Knol λήμματα και μετά αυτά της Wikipedia;

Και τέλος, πως σκοπεύει η Google να διασταυρώνει την αλήθεια όσων γράφονται στα Knol της (κάτι στο οποίο και η Wikipedia έχει δεχθεί επικρίσεις) και να αποτρέπει τις αντιγραφές από εγκυκλοπαίδειες και άλλες πηγές για να βγάλει ο Χι ή ο Ψι χρήστης κέρδος από τις διαφημίσεις;

Δύσκολες ερωτήσεις και ακόμα πιο δύσκολες απαντήσεις. Φυσικά σαν οικοσύστημα, η Wikipedia έχει αποδείξει έμπρακτα ότι λειτουργεί καλά (δεδομένων των δυσκολιών). Το σύστημα της Google με το Knol μου φαίνεται σαν η τέλεια συνταγή της αποτυχίας, καθώς βασίζεται αποκλειστικά στην απληστία και τον ανταγωνισμό των συγγραφέων λημμάτων της. Το Google Knol είναι ακόμα σε μορφή κλειστής private beta και θα βρείτε μία δημοσίευση γι' αυτό στο blog της Google κάνοντας κλικ εδώ. Μπορείτε όμως να διαβάσετε παραπάνω πράγματα γι' αυτό από το σχετικό λήμμα της Wikipedia. Μήπως διακρίνατε την ειρωνεία;

Μήπως να κάνω ένα Knol και να κράζω το Knol; Κι αν το κάνω, λέτε το Google Page Rank να με βγάζει τελευταίο; ;-)

Άλλο ένα ανέκδοτο από τη Microsoft


Η Microsoft έχει "σκορπίσει το γέλιο, ζωή και χαρά" (ναι, σαν τον Καραγκιόζη) με τις πομπώδεις δηλώσεις της και τα "Θα" της κάθε φορά που κάποιος ανταγωνιστής της βγάζει μια καλή τεχνολογία.
Αυτό το κόλπο το έχουν κάνει τρισεκατομμύρια φορές και δυστυχώς στον κόσμο που τα ΙΤ Dept. των εταιριών διοικούνται από ανόητα ανθρωπάρια (ξέρετε ποιοι είστε εσείς), πιάνει.

Έτσι όλοι περιμένουν το νέο MS SQL server, τον νέο IIS της Microsoft, το νέο Virtual Machine Server, τα νέα Windows sVista (που θα είναι καλύτερα από το Mac OS X), το νέο antivirus κι antispyware της Microsoft που ήρθε να καλύψει το κενό μιας αγοράς που η ίδια δημιούργησε κ.ο.κ.

Σειρά για τα νέα της "Θα", έχει το iPhone της Apple. Φυσικά δεν περιμένατε εμένα να σας πω, τι ζημιά έχει κάνει στην Microsoft η handheld πλατφόρμα της Apple. Και έπεται συνέχεια. Ένα από τα "δυνατά" χαρτιά του iPhone (αλλά όχι το πιο δυνατό κατά τη γνώμη μου), είναι το multitouch, δηλαδή η οθόνη πολλαπλής αφής που μας επιτρέπει να κάνουμε περίπλοκα gestures. Ε, η Microsoft ζουλιάρα καθώς είναι, προέβει σε βαρύγδουπες δηλώσεις μέσω ενός evangelist της, test engineer της και φανατικό blogger (φερέφωνό) της.
Ακούστε τι είπε ο κιόχλης:
I will say that if you are impressed by the “touch features” in the iPhone, you’ll be blown away by what’s coming in Windows 7

Δηλαδή στο Ελληνιστάν: "Αν εντυπωσιαστήκατε με τις δυνατότητες πολλαπλής αφής του iPhone, θα πάθετε μεγάλη ζημιά από αυτά που θα έχουν τα επόμενα Windows!"

Το προσέξατε το τελευταίο; Τα ΕΠΟΜΕΝΑ WINDOWS! Όπως τα Windows Vista που κάνανε εφτά χρόνια για να βγουν θα ήταν η απάντηση στο Mac OSX (hint: Δεν ήταν). Τα ΕΠΟΜΕΝΑ όμως Windows, που θα βγουν το 2015 (δηλαδή το 2016 που θα χρησιμοποιούνται αφού βγει το πρώτο Service Pack), θα είναι η απάντηση σε ένα χαρακτηριστικό μιας τωρινής handheld συσκευής που κυκλοφορεί η Apple. Προσέξτε εδώ την ειρωνεία: το επόμενο λειτουργικό της Microsoft για υπολογιστές θα ανταγωνιστεί το τωρινό λειτουργικό της Αpple για φορητές συσκευές!

Ουάουζερς! Και το αστείο είναι ότι υπάρχουν κάποια κορόιδα και σαπιεγκέφαλοι που ακόμα πιστεύουν τις υποσχέσεις της Microsoft...

Πέμπτη, 13 Δεκεμβρίου 2007

Συγχρονισμός "Ασυγχρόνιστων" Κινητών στα Mac


Πριν 2-3 μέρες πήρε η γυναίκα μου ένα κινητό Samsung SGH-U600. Στη σελίδα του iSync της Apple δείχνει ότι το κινητό δεν υποστηρίζεται ακόμη στους υπολογιστές της και αν περίμενες από τη Βίντοουζ-Λάβερ Samsung να βγάλει πρόγραμμα συγχρονισμού η scriptάκι-plugin για το iSync (όπως κάνει πλέον η Nokia), ατύχησες...

Τι κάνουμε λοιπόν με αυτά τα κινητά που πήραμε και δεν υποστηρίζονται από το iSync και έχουμε 382 contacts με τηλέφωνα, διευθύνσεις που πρέπει να περάσουμε από την αρχή; Πάμε στο Γερμανό και μας τα περνάνε αυτοί θα μου πείτε. Εντάξει, δε λέω, καλή φάση αν θες να χάσεις ένα μεσημέρι, αλλά για πιο γρήγορα επειδή είμαστε και τζιμάνια mac users και όχι τίποτα σανό ή κοπρια των bits και των bytes, ανοίγουμε το Automator και ψάχνουμε για λύση.

Και γιατί το Automator ρωτάτε;
Λοιπόν το Samsung αυτούνο μαζί με όλες τις κάρο μαλακίες που έχουν τα κινητά nowadays έχει και bluetooth (ευτυχώς) και καταλαβαίνει τα αρχεία τύπου VCF (vCards files) που υποστηρίζει και το Address Book μας. Άρα με το bluetooth θα μπορούσαμε να μεταφέρουμε τις επαφές μας από το mac μας που έχει bluetooth στο Samsung. Εύκολο να το λες και δύσκολο να το κάνεις όμως...

Το Address Book μπορεί να κάνει export μία-μία τις επαφές μας σε VCF ή όλες τις επαφές που θα επιλέξουμε σε ένα μεγάλο αρχείο VCF. Το πρόβλημα είναι ότι το Samsung (και υποψιάζομαι πολλά άλλα κινητά) δεν το καταλαβαίνουν αυτό το αρχείο για να το "αποσυμπιέσουν" σαν πολλές επαφές, οπότε είμαστε καταδικασμένοι από Θεό και ανθρώπους να κάνουμε μία-μία export τις επαφές μας και να τις στέλνουμε στο Samsungάκι μας. Εκτός αν μας κόψει το νιονιό και την ψαχουλευτούμε λίγο με το Automator. Το οποίο σημειωτέον με έχει σώσει από πολλές τέτοιες επαναληπτικές και βαρετές διαδικασίες.

Ας φτιάξουμε λοιπόν το σωτήριο σκριπτάκι. Στο Automator πάμε στο αριστερό sidebar->Library->Contacts και κάνουμε διπλό κλικ στο Get Specified Address Book Items. Θα δείτε ότι κάτω αριστερά έχει ένα κουμπί Add. Αν το πατήσετε θα βγεί ένα αναδυόμενο παράθυρο που θα δείχνει τις επαφές σας. Από εκεί μπορείτε να διαλέξετε μαζικά όσες θέλετε ή να κάνετε Cmd+A και να τις επιλέξετε όλες και μετά πατάτε "Add". Κατόπιν κάνουμε διπλό κλικ στο Export vCards (πάλι στο Library/Contacts θα το βρείτε) και στο drop down menu που έχει επιλέγουμε Individual vCards και στο to: την περιοχή του δίσκου που θέλουμε να τα σώσουμε. Τέλος!

Πατάμε το play του Automator και όλες οι επαφές που έχουμε επιλέξει σώζονται μία-μία σαν ξεχωριστό αρχείο στην περιοχή του δίσκου που επιλέξαμε. Κατόπιν από το Bluetooth Menu Bar και αφού έχουμε κάνει pair το κινητό μας με το mac μας, επιλέγουμε send file και στέλνουμε όλες μαζι τις επαφές που έχουμε σε αρχεία VCF. Σε πολύ μικρό χρονικό διάστημα έχουμε περάσει όλες μας τις επαφές στο κινητό, γλιτώνοντας μια πολύ επίπονη διαδικασία.

Βέβαια δεν είναι το ίδιο καλό όσο η γηγενής υποστήριξη του κινητού μας από τον υπολογιστή μας, αλλά είναι μια λύση που θα μας βγάλει από τη δύσκολη θέση της χειρωνακτικής εισαγωγής των επαφών μας.

Τρίτη, 11 Δεκεμβρίου 2007

Θέλουμε τις παλιές μεταγλωτισμένες σειρές της ΕΡΤ, τώρα!


Με αφορμή την δημιουργία του ert.archives.gr, μου 'ρθαν οι γλυκές θύμησες της πρώτης μου νιότης, τότε που περίμενα καρτερικά το Σάββατο μεσημέρι για να δω την Οδύσσεια του Διαστήματος, αλλά και τις καθημερινές που βλέπαμε το Μυστήριο του Χρυσού Πιθήκου, την Κάντυ Κάντυ, τις περιπέτειες του Νιλς Χόλγκερσον, τον Σερίφη Γκαφατζή αλλά και τον Ιππότη της Ασφάλτου, το Πλοίο της Αγάπης κ.ο.κ.

Και φυσικά δεν είμαι ο μόνος, αφού με όσους συνομήλικους μου έχω συζητήσει γι' αυτές τις τηλεοπτικές σειρές, όλοι παθαίνουν ένα ζάβλαμα, το μάτι τους θολώνει, άρπες αρχίζουν να αρπίζουν (sic), ομίχλη καλύπτει την όραση τους και θυμούνται με νοσταλγία το πέσιμο του Άντονυ από το άλογο, τις μουτσούνες και τις σκανταλιές της Κάντυ, τον Οδυσσέα "θες να γίνεις Θεός;" και πάει λέγοντας. Μέρος της μαγείας αυτών των παλιών τηλεοπτικών σειρών και κινουμένων σχεδίων ήταν και η πολύ καλή μεταγλώττιση των προγραμμάτων!

Τόσο καιρό μετά, η ΕΡΤ ακόμα να ελεήσει να βάλει κάποιες από αυτές τις σειρές στην τηλεόραση. Τώρα με τα τρία επιπλέον ψηφιακά κανάλια δεν έχει δικαιολογία να μην το κάνει γι' αυτό έκατσα και έκανα ένα ωραιότατο petition να υπογράψουμε και να το κοινοποιήσουμε (όταν μαζευτούν αρκετές υπογραφές) στην ΕΡΤ μπας και μας κάνει το χατήρι. Υπογράψτε εδώ και στείλτε το link και σε όσους φίλους σας πιστεύετε ότι θα τους ενδιαφέρει:

Επανάληψη παλιών αγαπημένων τηλεοπτικών σειρών από την ΕΡΤ

Έτσι για να θυμόμαστε τις εποχές που ήμαστε παιδιά!

Mac φωνητικά σε τραγούδια

Δεν ξέρω τι κάνετε εσείς αλλά εγώ έχω εθιστεί στη νέα φωνή του Alex που προστέθηκε στο Leopard. Παλιότερα ήμουν φανατικός του διαχρονικού Fred (που είναι και η βάση της computer-synthesized φωνής του Stephen Hawking) και της Victoria. Φαίνεται πως δεν είμαι ο μόνος που την βρίσκει με τις φωνές του Μac OS X, αφού πολλοί από εσάς θα έχετε προσέξει και κάποιο γνωστό τραγούδι που τις χρησιμοποιεί.

Εγώ κυμαίνομαι μουσικά κυρίως στο alternative / electronic / psychedelic rock και μέχρι στιγμής έχω ξεχωρίσει τις εξής διάσημες mac φωνές στα κατώθι τραγούδια:
Radiohead - Fit Happier (OK Computer 1997) τραγουδάει αποκλειστικά ο Fred
Alphawezen - Chance Destination (En Passant 2004) συμμετέχει στο ρεφρέν ο Fred
Kula Shaker - Strangefolk (Strangefolk 2007) αφηγείται περί podcasts και internet porn η Victoria
Benny Benassi - Satisfaction (2004) Fred και Victoria αναστατώνουν όλα τα dance floors!

Άντε, ελπίζουμε τώρα να χρησιμοποιηθεί και η φωνή του Alex - ώρα του είναι να γίνει και αυτός σταρ. Εγώ έκανα πάντως ό,τι μπορούσα. Σας αφήνω με το πορωτικό Satisfaction:

Δευτέρα, 10 Δεκεμβρίου 2007

Οπτικοακουστικό Αρχείο της ΕΡΤ στο διαδίκτυο!

Η ΕΡΤ, όπως και το BBC, προχώρησε στην ψηφιοποίηση του πλούσιου αρχείου της (όσα δεν έσβησαν από τις βιντεοκασέτες δηλαδή). Δημιούργησε ένα portal, το ert-archives.gr και μπορεί ο κάθε Έλληνας (και μη) να επισκεφθεί τη σελίδα και να δει 4 δεκαετίες τηλεοπτικής ιστορίας και παλιές παιδικές σειρές όπως Φρουτοπία και ούτω καθεξής!

Μάλιστα αξίζουν στην ΕΡΤ συγχαρητήρια γιατί φρόντισε το site αυτό να δουλεύει και στους υπολογιστές Macintosh (Safari & Firefox) κάτι που το μεγαθήριο BBC δεν έχει κάνει ακόμα (δουλεύει μόνο σε Βίντοουζ). Άρα τα αρχεία βίντεο, για να παίζουν και σε mac, δεν περιέχουν Windows media DRM. Το μόνο που χρειάζεστε είναι να εγκαταστήσετε το δωρεάν Flip4Mac Windows Media plugin για το Quicktime που μπορείτε να το κατεβάσετε στη σελίδα της τρισκατάρατης Microsoft κάνοντας κλίκι εδώ και είστε jet-set.

Σίγουρα; Μάλλον όχι... Ενώ το site και τα βίντεο παίζουν μια χαρούλα στο ξεχασμένο με Tiger, παλιό iBook μου, στο Macbook που το δοκίμασα με Leopard και εγκατεστημένο το plugin, μου βγάζει μήνυμα ότι το λειτουργικό μου σύστημα δεν υποστηρίζεται. Σκατά. Δοκίμασα να βάλω και την τελευταία BETA του plugin μπας και φταίει αυτό αλλά τίποτα. Μάλλον είναι κάποια ασυμβατότητα της σελίδας με το λειτουργικό σύστημα, ξέρω γω. Στον τομέα Τεχνικά Θέματα αναφέρει να απενεργοποιήσεις το pop-up blocker το οποίο και έκανα αλλά τρίχες curly. Τώρα εγώ πως θα δω Φρουτοπία; Ε; Ε;

Έστειλα ένα ευγενικό email στην ΕΡΤ μήπως είναι μια απλή παράβλεψη και μπορεί να διορθωθεί σύντομα, οπότε θα δούμε. Αν παίζει σε κάποιον από εσάς σε Leopard στείλτε μου φιρμάνι μην έχει πάθει κανά ζάβλαμα το Macbookάκι μου.

Σάββατο, 8 Δεκεμβρίου 2007

Quicksliver εναντίον LaunchBar - πόλεμος των Launchers [updated]


[Launchers είναι εφαρμογές παραπλήσιες του Spotlight που επιτρέπουν την γρήγορη εύρεση και άνοιγμα εφαρμογών κυρίως, αλλά και αρχείων, bookmarks, επαφών κ.ο.κ.]

Μέχρι πρότινος ήμουν φανατικός χρήστης του Quicksilver.
Launchers υπάρχουν πολλοί, Quicksilver όμως ένα!

Έτσι έλεγα πάντα χαριτολογώντας. Πραγματικά πιστεύω ότι το Quicksilver είναι η καλύτερη εφαρμογή που έγινε ποτέ και περιλαμβάνει στον κώδικα της μυστική εξωγήινη τεχνολογία. Όμως η πρόσφατη συνέντευξη του δημιουργού της εφαρμογής στο Lifehacker μου έκοψε τα φτερά...

Κοντολογίς, ο δημιουργός του Quicksilver δεν έχει πλέον χρόνο να αναπτύξει άλλο την εφαρμογή, πόσο μάλλον να την υποστηρίξει και άνοιξε τον κώδικα της σε μία προσπάθεια να αναλάβουν άλλοι προγραμματιστές την ανάπτυξη της. Μια εφαρμογή όμως τόσο χαοτική όσο το Quicksilver θα χρειαστεί τρομερό συντονισμό για να δουλέψει αξιόλογα ως Open Source Project. Η εξέλιξη λοιπόν αυτή είναι μάλλον αρνητική αφού ο ίδιος ο δημιουργός δεν είναι πλέον στο τιμόνι της ανάπτυξης της εφαρμογής. Μάλιστα και ο ίδιος είναι τόσο απαισιόδοξος για το μέλλον του Quicksilver που συστήνει στους φαν της εφαρμογής να "μετακομίσουν" στην πιο σταθερή παραπλήσια shareware εφαρμογή LaunchBar. Το γεγονός ότι είναι shareware (ενώ το Quicksilver ήταν freeware και donationware), σημαίνει ότι η συνεχόμενη υποστήριξη και ανάπτυξη της είναι πιο "σίγουρη" υπόθεση.

Μετά λοιπόν από τα όσα μακάβρια διάβασα και μου πέσαν τα μούτρα (γιατί το Quicksilver είναι η αγαπημένη μου εφαρμογή και έχω επενδύσει πολύ χρόνο πάνω της για να την αξιοποιώ όσο περισσότερο μπορώ - έχω κάνει ακόμα και wallpapers για δαύτο), αποφάσισα να ακολουθήσω την συμβουλή του developer και να δοκιμάσω το LaunchBar.

Ομολογώ ότι πλησίασα το LaunchBar με δυσπιστία, περιμένοντας να συναντήσω έναν απλό launcher κατά πολύ υποδεέστερο σε δυνατότητες και λειτουργία από το Quicksilver. Έκανα μεγάλο λάθος! To LaunchBar είναι υπερπλήρες σε δυνατότητες και το καλύτερο της υπόθεσης, δουλεύει όπως πρέπει χωρίς καμία παραμετροποίηση από τον χρήστη. Δεν χρειάζεται να εγκαταστήσετε ένα σωρό plugins και να ενεργοποιήσετε ένα κάρο checkboxes λες και είναι εφαρμογή Linux. Απλά δουλεύει! Και μάλιστα δουλεύει με τρόπο αρκετά παραπλήσιο του Quicksilver, οπότε δεν χρειάστηκα καθόλου χρόνο για να το συνηθίσω. Μετά από 5 λεπτά χρήσης, δεν άντεξα - ενθουσιάστηκα τόσο πολύ μαζί του που αγόρασα ένα family licence που ισχύει για 5 υπολογιστές και κοστίζει 30$.

Πρέπει να είναι η πρώτη φορά μετά από 3 περίπου χρόνια που το Quicksilver δεν τρέχει μονίμως σε κάποιον υπολογιστή μου. Το περίεργο είναι πως δεν μου λείπει καθόλου. Προτείνω σε όσους δεν έχουν δοκιμάσει το LaunchBar, αλλά είναι σαν και μένα κολλημένοι με το Quicksilver, να του δώσουν μια ευκαιρία. Το Quicksilver μου κάνει πολλά "νερά" στο Leopard, με συχνά κολλήματα, καθυστερήσεις και κρασαρίσματα και αν τα λεγόμενα του δημιουργού του Quicksilver ευσταθούν, τα πράγματα δεν πρόκειται να διορθωθούν.
Αντιθέτως το LaunchBar φαίνεται πως θα έχει χρόνια μπροστά του, αφού μια γρήγορη περιήγηση σε sites για εφαρμογές mac, όπως το Versiontracker και το MacUpdate δείχνουν μόνο ευχαριστημένους χρήστες και ο developer φαίνεται σοβαρός άνθρωπος σε αντίθεση με μερικούς-μερικούς.

[ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ 9/12]: Φαίνεται υπάρχουν κι άλλοι καμένοι σαν και μένα που ψάχνουν, στοιχειοθετούν, αξιολογούν και κατατάσσουν ένα προς ένα τα χαρακτηριστικά και τις δυνατότητες των Quicksilver και Launchbar. Εδώ ένας τύπος έφτιαξε ολόκληρο blog που αναλύει τις ομοιότητες και τις διαφορές των δύο εφαρμογών. Ομολογώ ότι έκανα ένα κεφάλι καζάνι, αφού τόσες ώρες διαβάζω γι' αυτά τα δύο apps σε φόρουμ και ιστοσελίδες.
Καταλήγω στο συμπέρασμα ότι το Launchbar είναι καλύτερα σχεδιασμένη εφαρμογή με έμφαση στην ευκολία χρήσης και πιο γρήγορη στην λειτουργία, ενώ το Quicksilver έχει περισσότερες δυνατότητες (όπως τα εξαιρετικά triggers) αλλά είναι αρκετά δύσκολο στην παραμετροποίηση, απαιτεί από τον χρήστη να προσαρμοσθεί στις απαιτήσεις του και είναι σαφώς πιο εύκολο στα κρασαρίσματα.

Πέμπτη, 6 Δεκεμβρίου 2007

Face Off Book ή Ξυπνήστεεεεεε!

Καλά τι γίνεται κοιμάται όλη η Ελληνική μπλογκόσφαιρα και γω μόνο επαγρυπνώ στις επάλξεις για να διατηρήσω τα κεκτημένα του web2 κοσμάκη; Δεν ακούω κανέναν να παραπονιέται για το ΣΚΑΝΔΑΛΟ του Beacon από το "αγαπημένο" social στέκι μερικών, το Facebook.

Δηλαδή, δεν φτάνει που από default βλέπει ο τζιγκιφρίουνας "φίλος" που νομίζει ότι είναι φίλος μου, αλλά ούτε να τον δω δεν θέλω, ό,τι έχω κάνει στο προφίλ του Facebook μου, τώρα θα βλέπει και ό,τι κάνω στο web; Τι πράγματα αγοράζω από το Amazon, και από το eBay; Και το κακό δεν είναι ότι τα χάλια μου τα βλέπουν μόνο οι "κολλητοί εξ αποστάσεως" αλλά και το Facebook, οι διαφημιζόμενοι του Facebook και η Microsoft. Και μερικοί γκρινιάζουν για το DRM στα τραγούδια και τις μονοπωλιακές τακτικές της Microsoft ή της Apple και αυτό δεν τους ενοχλεί διόλου;

Ξέρω ότι έκανε ανακοίνωση ο πανηλίθιος CEO του Facebook (που νομίζει ότι είναι ο Steve Jobs αλλά δεν είναι ούτε ένα μιτοχόνδριο από μια τρίχα από τα γεννητικά όργανα του Jobs) και ζητάει "συγγνώμη" από τους χρήστες του Facebook για την αδιακρισία και ότι μπορείτε λέει να το απενεργοποιήσετε αν θέλετε ή ότι η χρήση του είναι προαιρετική. Πόσοι όμως θα μπουν στο κόπο αλήθεια, να ασχοληθούν να απενεργοποιήσουν αυτό το νέο "feature", ειδικά όταν το 80% του web δεν ενδιαφέρεται ή δεν ασχολείται για τα δικαιώματα του; Και ακόμα κι αν όντως η χρήση του είναι προαιρετική, εγώ τώρα πρέπει να φοβάμαι μήπως και τελικά με παρακολουθεί ο Facebook και δεν το ξέρω; Το 1,6% της Microsoft και η φάτσα αυτού του 25χρονου μόμολου CEO δεν μου εμπνέουν εμπιστοσύνη...

Επίσης αν και οι ειδοποιήσεις του Beacon απενεργοποιούνται από το να τις βλέπουν τα "φιλαράκια" σας, τα δεδομένα ΠΑΛΙ μαζεύονται και επεξεργάζονται στους servers του Facebook - μη νομίζετε ότι ξεφύγατε! (Ιδού και πως μπορείτε να τα κάνετε block από τον Firefox).

Δεν είναι τραγικό αυτό το cookie-spyware που καταγράφει τις συνήθειες σας στο δίκτυο ακόμα και όταν ΔΕΝ είστε συνδεδεμένοι στο Facebook ή εγώ είμαι ο περιέργος; Και αλήθεια τι πραγματικά σας προσφέρει το Facebook περισσότερο από αυτά που σας ζητάει (το δικαίωμα να γίνεται broadcast η ζωή σας στο δίκτυο); Θέλετε να κρατήσετε επαφή με τους φίλους σας; Πάρτε τον τηλέφωνο, βγείτε για καφέ μαζί του, στείλτε του email, SMS, IM, διαβάστε το blog του - Έχετε εναλλακτικές. Καταλαβαίνω ότι το Facebook είναι trendy και θέλετε να είστε μέσα στα πράγματα, αλλά μάθετε να προστατεύετε τον εαυτό σας και τα προσωπικά σας δεδομένα πρώτα.

Για την ιστορία, έχω προσπαθήσει να "ξεγραφτώ" από το Facebook εδώ και ένα μήνα και δεν έχω ξανασχοληθεί από τότε. Αλλά να φανταστείτε ότι δεν μπορείτε ούτε DELETE το account σας να κάνετε! Ναι όπως το ακούτε, τα δεδομένα σας μένουν για πάντα στους servers του Facebook πεσκέσι. Ξυπνήστε και σβήστε τον εαυτό σας από το Facebook γιατί αλλιώς θα κρατήσω την αναπνοή μου 25 δευτερόλεπτα (παραπάνω όχι, γιατί ερυθριώ).

Φτιάχνοντας την τέλεια μακαρονάδα

Μακαρονάδα είναι λέξη πολύ μπασκλάς αλλά το είπα έτσι για να σας πιάσω το μάτι. Εγώ είμαι τύπος πολύ γκουρμές και τρώω σπαγγέτι, πέννες, ταλιατέλες, ταλιολίνι, νιόκι κ.ο.κ. Σήμερα έλειπε η γυναίκα από το σπίτι και έπρεπε να μαγειρέψω κάτι - και τι ωραιότερο και ευκολότερο για την πέψη και τον νου από μια "μακαρονάδα".

Η μακαρονάδα όμως που έκανα σήμερα με εξέπληξε και μένα τον ίδιο που δεν είμαι φαν της μαγειρικής μου. Καθότι άσχετος από κουζίνα, να φανταστείτε για να βράσω μακαρόνια έχω οδηγίες σε PDF με spotlight comments για να το βρίσκω εύκολα. Ναι, τόσο geekουρας είμαι! Η μυστική μου συνταγή που κατέβασε το νιονιό μου σήμερα, είναι απόρροια ενός επεισοδίου Gilmore Girls που είδα ψες το βράδυ, αλλά η υλοποίηση και τα υλικά είναι δικά μου. Την μοιράζομαι αποκλειστικά με σας και όλον τον κόσμο.

Λοιπόν η συνταγή λέγεται Spaghetti with meatballs ή σε πιο Ελληνοπρεπή μορφή: Μακαρόνια με κεφτεδάκια κοκκινιστά! Δείτε και δω φωτογραφία να σας ανοίξω την όρεξη:

Spaghetti with Meatballs
Η συνταγή είναι streamlined και optimized για τον εργένη και τον τεμπέλη που δεν θέλει πολλά συμπράγκαλα και κουζινικά να πλένει αργότερα και δεν παίρνει καθόλου χρόνο.
Τα υλικά:
1. 250 γρ. μακαρονικό (μισό πακέτο). Εγώ χρησιμοποίησα Spaghetti λεπτό νούμερο 10 της Melissa και σας εκλιπαρώ να χρησιμοποιήσετε το ίδιο για optimum αποτελέσματα.
2. μία κονσέρβα κεφτεδάκια κοκκινιστά της ΖΑΝΑΕ!
3. ένα μικρό ποτήρι κόκκινο κρασί που θα βάλουμε στη σάλτσα. Από αυτό που θα πιείτε και σεις με το φαϊ ΑΠΑΡΑΙΤΗΤΩΣ. Διότι αυτό το φαγητό χωρίς να πιείτε κρασί είναι gay. Και το κρασί να είναι της ανθρωπιάς, μην είναι τίποτα χύμα του κυρ-Λευτέρη. Εγώ έβαλα ένα ωραίο Bordeaux Γαλλικό που πέρνω από τον Βασιλόπουλο γύρω στα 4 Ευρώ το μπουκάλι.
4. Αλάτι, μπούκοβο ή tabasco, κόκκινο πιπέρι και ρίγανη.
5. Παρμεζάνα ή κεφαλοτύρι (προαιρετικά).
Από κουζινικά θα χρειαστείτε μόνο μια κατσαρόλα για να βράσετε τα μακαρόνια και ένα σουρωτήρι για να τα σουρώσετε. Μια χαρά ε; Η συνταγή είναι για ένα άτομο φαγανό.

ΕΚΤΕΛΕΣΗ:
Βάζουμε σε μια κατσαρόλα νερό μέχρι τη μέση και βράζουμε σε δυνατή φωτιά με κλειστό καπάκι για πιο γρήγορα. Μόλις το νερό πάρει βράση, ρίχνουμε δύο κουταλιές της σούπας αλάτι και αφήνουμε να βράσει λίγο ακόμα για να λιώσει το αλάτι. Κατόπιν βάζουμε τα 250 γρ. μακαρόνια (είπαμε, μισό πακέτο) και ανακατεύουμε χωρίς να χαμηλώσουμε την φωτιά για 5-6 λεπτά. Δοκιμάζουμε τα μακαρόνια κατά τη διάρκεια της βράσης και σταματάμε να τα βράζουμε όταν θεωρούμε ότι είναι του γούστου μας (al dente τα τρώνε οι σένιικοι άνθρωποι γιατί είναι πιο νόστιμα). Μόλις τα μακαρόνια είναι έτοιμα, τα αδειάζουμε από την κατσαρόλα στο σουρωτήρι και τα αφήνουμε λίγο να σουρώσουν αναμοχλεύοντας τα (Μπαμπινιώτης σελ.96) για να μη κολλήσουν. Παράλληλα, ανοίγουμε την κονσέρβα κεφτεδάκια ΖΑΝΑΕ και την βάζουμε όλη (μαζί με τη σάλτσα της) στην κατσαρόλα (έχουμε κλείσει το μάτι μόλις, αλλά την έχουμε πάνω στο μάτι). Επίσης βάζουμε και ένα μικρό ποτήρι κόκκινο κρασί, μπούκοβο ή tabasco, ρίγανη και κόκκινο πιπέρι. Ρίχνουμε και τα μακαρόνια μέσα και ανακατεύουμε για κανένα λεπτό με μία ξύλινη κουτάλα μέχρι να γίνουν όλα κατακόκκινα και να βράσουν λίγο τα ζουμιά από τις κονσέρβες και το κρασί.
Σερβίρουμε σε ένα μεγάλο ρηχό πιάτο και πασπαλίζουμε λίγο παρμεζάνα ή κεφαλοτύρι αν έχουμε, και το συνοδεύουμε με ένα ποτήρι κόκκινο κρασί. Καλή όρεξη!

Υ.Γ.: Πριν κάτσουμε και φάμε τον άμπακο, καθαρίζουμε και κανένα σκεύος και την κουζίνα, γιατί μετά σας βλέπω με το ζόρι να κουτρουβαλάτε ως τον πλησιέστερο καναπέ. Αν την κάνετε περιμένω εντυπώσεις. Τώρα πάω να στουφάρω κανά δίωρο να στρώσω επιδερματίδα!

[ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ 22/12]: Την ξανάκανα την μαγική συνταγή και έβαλα ακόμα περισσότερο κρασί, ενάμιση ποτήρι δηλαδή και έγινε σκέτη μαγεία!

Τετάρτη, 5 Δεκεμβρίου 2007

Επεξεργασία φωτογραφιών από το flickr

To flickr συνεργάστηκε με την διαδικτυακή υπηρεσία Picnic για την απευθείας επεξεργασία των φωτογραφιών μας από τον browser μας και το flickr. Όσοι από εσάς έχετε λογαριασμό flickr, θα δείτε στα κουμπάκια πάνω από τις φωτογραφίες, ένα που λέει Edit Photo. Το flickr θα σας ζητήσει την άδεια να επιτρέψετε στο Picnic να έχει πρόσβαση στις φωτογραφίες του λογαριασμού σας. Επιτρέψτε το και αφού φορτώσει το περιβάλλον εργασίας στην οθόνη σας θα μπορείτε να επεξεργαστείτε την φωτογραφία σας όπως θα κάνατε στο iPhoto ή στο Photoshop Elements.

Μπορείτε δηλαδή να κόψετε την φωτογραφία να την μικρύνετε σε μέγεθος, να αλλάξετε την φωτεινότητα και τα χρώματα της, να την περιστρέψετε, να αφαιρέσετε τα κοκκινάδια από τα μάτια σας, υπάρχει ακόμα και ιστόγραμμα και πιο εξειδικευμένες λειτουργίες.


Το δοκίμασα και μπορώ να πω ότι ενώ εντυπωσιάστηκα από τις δυνατότητες και το περιβάλλον εργασίας, έμεινα απογοητευμένος από τον χρόνο που χρειάζεται να ανοίξει η εφαρμογή και να σώσει το αποτέλεσμα της επεξεργασίας μας. Πάντως είναι ένα πολύ καλό βήμα στη σωστή κατεύθυνση. Κάποιος μπορεί δηλαδή τώρα να βάλει τις φωτογραφίες του "χύμα" από την φωτογραφική του μηχανή στο flickr και να τις επεξεργαστεί κατευθείαν εκεί χωρίς να χρησιμοποιήσει κάποιο software επεξεργασίας φωτογραφίας παρά μόνο τον browser του (στο Safari 3 που το δοκίμασα δουλεύει μια χαρά). Το θέμα είναι ότι πρέπει να είσαι μαζόχας για να επεξεργαστείς π.χ. καμμιά εκατοστή φωτογραφίες στο web γιατί θα ασπρίσουν τα μαλλιά σου μέχρι να τελειώσεις. Αλλά για ένα δύο γρήγορα edits είναι μια χαρά.
Δείτε εδώ μια φωτογραφία πριν και μετά την επεξεργασία της από το Picnic και το flickr.

Τρίτη, 4 Δεκεμβρίου 2007

Macworld 2008: το μόνο post με διορατική ενόραση!

Λοιπόν αγαπητά macόπουλα και windowsκροφίτσες μου, η Μacworld 2008 πλησιάζει και ο Στηβ Τζομπς ήδη ετοιμάζει το keynote στο Apple Keynote και ήδη έχει ξεχωρίσει τα ρούχα που θα φορέσει (σιγά το δύσκολο).

Δε ξέρω για εσάς, αλλά εμένα κάθε Macworld μου κάνει Χριστούγεννα και Πρωτοχρονιά και Φώτα μαζί! Είναι η χαρά του κάθε πορωμένου macά η φάση που ανεβαίνει ο Στηβ στη σκηνή και λέει "We have some great stuff for you today...". Και φέτο (ναι, χωρίς σίγμα στο τέλος), ο Στηβ παρουσίασε στην Macworld το iPhone! Άντε να το ξεπεράσεις αυτό... Τι να παρουσιάσεις μετά το iPhone που να έχει το ίδιο ή μεγαλύτερο impact, τι κουλό ετοιμάζει πάλι η Apple για να μας τρελάνει;

Είναι η εποχή των φημών, ο Δεκέμβριος. Ε, Χριστούγεννα έρχονται, πέφτουν τα χιόνια (όχι εδώ, στο Καμπαναριό), όλη η φύση είναι σε gay mode, οι άνθρωποι παίρνουν έναν επιπλέον μισθό (ακόμα και μεις οι άνεργοι) και ο νους μας τρέχει σε ακριβά δώρα και η πλειονότητα αυτών που διαβάζουν αυτό το blog σε δώρα που μπαίνουν στην πρίζα.

Οι φήμες λένε πολλά και ουκ ολίγες φορές βγαίνουν ψεύτρες και πλάνες. Αλλά τα όνειρα λένε πάντα την αλήθεια, ειδικά αυτά της Κυριακής. Θα σας πω εγώ λοιπόν ο ονειροπαρμένος τι θα βγάλει από την τσέπη του ο Τζομπς από την Macworld, έστω κι αν δεν με ρωτήσατε.

Λοιπόν ας πάμε με επαγωγή εις άτοπον: Η παρουσίαση κρατάει μιάμιση ωρίτσα. Την πρώτη μισή ώρα την περνάει πάντα μπαμπαλίζοντας μας τον εγκέφαλο με το πόσο καλά τα πάει η Apple σαν επιχείρηση και δώσ'του πίτες και μπάρες πιο μακριές από των αλλωνών (τις μπάρες). Μας έμεινε μια ωρίτσα λοιπόν. Εδώ είναι το κυρίως μέρος που λένε.

Μπορεί να μας παρουσιάσει κάτι νέο σε software; Χμ, το καινούργιο λειτουργικό ΜΟΛΙΣ βγήκε, να μας παρουσιάσει το επόμενο αποκλείεται. Το ίδιο και το iLife και το iWork που ανανεώθηκαν φέτος καταμεσής της χρονιάς. Άρα τι μας μένει από software; Ίσως η νέα φήμη που θέλει το Leopard να τρέχει εφαρμογές Βίντοουζ χωρίς το Bootcamp, αλλά σε mac περιβάλλον, κάτι σαν το wine να πούμε (όχι το πιοτί). Ναι αυτό θα ήταν κουλαριστό feature και θα έδειχνε πως το Leopard έχει μεγάλα τσαούλια γι' αυτούς που ακόμα ψάχνουν τα hidden features που υποσχέθηκε ο Steve Jobs. Του δίνω ένα ποσοστό 20% να παρουσιάσει κάτι τέτοιο. Κάτι άλλο σε software για mac δεν βλέπω.

Κάτι σε hardware;
ΣΙΓΟΥΡΑ. Δεν υπάρχει περίπτωση να μη δούμε μια εντελώς νέα συσκευή από την Apple, κόβω το κρασί της ημέρας γι' αυτό. "Τι, τι;" Λοιπόν, οι φήμες μιλάνε για ένα super-compact laptop, σαν το Asus Eee PC. Ναι, αυτό είναι standard. Φυσικά η Apple, όντας Apple, θα κάνει κάτι τελείως κουλό και sci-fi και θα κάνει τα άλλα υπερφορητά laptops της αγοράς να φαντάζουν κουμούτσες και πλαστικούρες μπροστά του. Δίνω 50% πιθανότητες για κάτι τέτοιο. Αν δεν παρουσιάσει αυτό, τότε τη βλέπω να παρουσιάζει άλλο ένα gadgetάκι σαν το iPhone/iPod Touch με το ίδιο λειτουργικό αλλά περισσότερα χαρακτηριστικά, μεγαλύτερη οθόνη κ.ο.κ. Θα φτιάξει κάτι για να ανταγωνιστεί το Kindle ίσως στον τομέα του e-book reader; Δεν νομίζω ότι υπάρχει αγορά ακόμα ικανή για να αντέξει το βάρος μιας Apple και πιστεύω ότι αν δοκιμάσει να κάνει κάτι τέτοιο, τότε θα είναι με μια πολυσυσκευή σαν το iPhone και όχι με ένα εξειδικευμένο e-book reader. Για μία φορητή συσκευή λίγο μεγαλύτερη από το iPhone δίνω 20% πιθανότητες. Τέλος, υπάρχει η περίπτωση να μας παρουσιάσει το νέο Macbook Pro, που από άποψη design έχει μείνει αρκετά πίσω (20%).

Στον τομέα iPhone/iPod Touch; Εκεί σίγουρα θα έχουμε εξελίξεις και περισσότερες λεπτομέρειες για το iPhone SDK. Ίσως και ένα καινούργιο software update που θα έχει 2-3 νέες λειτουργίες όπως video recording για το iPhone. (40%).

Και το one more thing ποιό θα είναι; Λοιπόν πιστεύω ότι θα είναι κάτι που έχει σχέση με το iTunes, ίσως μια νέα αγορά για την Apple, όπως τα ebooks, αλλά και μια νέα δυνατότητα του AppleTV ή μια μεγάλη συνεργασία της Apple με την Google στο δίκτυο.

ΥΓ: θα μου πείτε, μετά από όλα αυτά δεν άφησες και τίποτα. Όλα τα είπες! Λοιπόν αν έπρεπε να πω τα τρία πιο πιθανά πράγματα που θα παρουσιάσει ο Steve Jobs στις 14 του Γενάρη, τότε θα είναι με σειρά πιθανότητας:
1. Νέο ultra-portable laptop χωρίς σκληρό δίσκο (αλλά με μνήμη flash) και χωρίς DVD drive.
2. AppleTV update (hardware ή software)
3. H Apple μπαίνει σε μία νέα αγορά, ίσως στο διαδίκτυο με την βοήθεια της Google (αυτό είναι η έκπληξη, για να πιάσω τα πολλά λεφτά αν βγει αληθινή)!

Εσείς τι βλέπετε σαν πιθανότητα για τον Γενάρη; Τι θα θέλατε από την Apple; Για την ώρα δείτε κι αυτό. Εγώ πολύ γέλασα πάντως.

O Alex ξαναχτυπά!

Πριν λίγες μέρες, επικοινώνησε μαζί μου κάποιος Matthias. Συστήθηκε σαν τεχνικός της Apple, ένας από τους υπεύθυνους για τη δημιουργία της νέας φωνής του Leopard, Alex. Αιτία της επικοινωνίας στάθηκε το αστείο βιντεάκι που έκανα και έκραζα την Microsoft, το Another Blink In The Word.

Το είδε στο YouTube και κολακεύτηκε από την προσπάθεια μου, αλλά στεναχωρέθηκε με τον τρόπο που χρησιμοποίησα την φωνή, αφού έτσι όπως την έβαλα ακουγόταν πολύ flat. Μου είπε ότι υπάρχουν ειδικά switches και commands για να κάνεις τον Alex να γίνει πιο "μουσικός" στην φωνή του και σαν παράδειγμα μου έδωσε αυτό:
"We don't need [[emph -]] no: Windows Vista"

Όπου το [[emph -]] τονίζει λιγότερο ενώ το [[emph +]] τονίζει περισσότερο τις λέξεις μέσα στο κείμενο. Επίσης η άνω κάτω τελέια, είναι ένα βοηθητικό anchor για να καταλάβει ο Alex ότι η πρόταση δεν έχει τελειώσει ακόμα.

Ομολογώ ότι δεν είχα ιδέα πως υπήρχαν τέτοιες εντολές που μπορούσαν να με βοηθήσουν να κάνω πιο όμορφο τον τρόπο που "τραγουδάει" ο Alex και φυσικά στεναχωρέθηκα, αφού είδα ότι θα μπορούσα να έχω κάνει πολύ καλύτερη δουλειά. Το θετικό της όλης υπόθεσης είναι ότι ταξίδεψε αυτό το χαζό βιντεάκι που πέρασα τόσες ώρες φτιάχνοντας το, και έφτασε στα μάτια και στα αυτιά κάποιου που δουλεύει σε κάποιο γραφείο της Apple. Και όχι μόνο αυτό, αλλά αυτός ο κάποιος επικοινώνησε μαζί μου γι 'αυτό. Για μένα αυτό είναι τιμή. Βρε λες να δούμε το βιντεάκι μου στη Macworld δια χειρός Steve Jobs τον Ιανουάριο; Καλά εγώ μπορώ να συνεχίσω να ονειρεύομαι! :-)