Τρίτη, 29 Ιανουαρίου 2008

Πού είναι το 10.5.2, ε; Ε;

Αν παρακολουθείτε τα rss feedια με τα macνέα θα έχετε διαβάσει από την προηγούμενη βδομάδα ένα κάρο "νέα" ότι η αναβάθμιση του Leopard (το 10.5.2 δηλαδή), κυκλοφορεί από μέρα σε μέρα. Κι όμως τέλειωσε η βδομάδα, ήρθε και η Τρίτη που βγαίνουν νέα πράγματα για μας τους mac users και τίποτα. Nada - Niente - Rien.

Αν έπρεπε να μαντέψω "προς τι η άλγητα", θα έλεγα ότι έχει να κάνει με το ΜacBook Αέρας. Ως γνωστόν το νέο overpriced/underspeced laptop της Apple, έχει φορεμένο το 10.5.2 αφού το χρειάζεται για το Remote Disk και το multitouch trackpad μεταξύ άλλων. Επίσης οι φήμες λένε για νέα MacBook Pro με multitouch trackpad κι αυτά. Της Apple της αρέσει να τα βγάζει όλα μονοκοπανιά. Γι' αυτό καμμιά φορά κάνετε software update και έχει 4-5 updates μαζεμένα μετά από καιρό software ξηρασίας. Άρα υποθέτω, ότι θα βγουν όλα μαζί. Πότε; Του Αγίου Στηβ ανήμερα.

Αν πάντως οι φήμες βγουν αληθινές και το επόμενο update θα αγγίζει τα 400MB με fixes και νέα features, καλώς να'ρθει γιατί εδώ διψάει η αυλή μας.

{UPDATE @23:48} Ώπα! Άρχισε η χιονοστιβάδα των updates: Numbers 1.02, Pages 3.02, Keynote 4.02, αλλά άφαντο (ακόμη) το Mac OS 10.5.2. Οψόμεθα....

Κυριακή, 27 Ιανουαρίου 2008

Download managers


Φαντάζομαι ότι όταν έχεις γραμμή 24MBps (17MBps πραγματική), η μανία του downloading γίνεται μεγαλύτερη. Είναι μια χαρά μοναδική να βλέπεις την γραμμή σου να τερματίζει σε τετραδιαστημικές ταχύτητες που πριν 1-2 χρόνια δεν φανταζόσουν καν. Ανέκαθεν ήμουν μανιώδης downloader. Συχνά - πυκνά κατέβαζα πράγματα που ήξερα ότι δεν πρόκειται ποτέ να τα δω / ακούσω / διαβάσω. Το έκανα επειδή μπορούσα και επειδή ήμουν άπληστος. Και ακόμα είμαι.

Το κύριο εργαλείο της "δουλειάς" ήταν τα διάφορα τορρεντάδικα, που από υλικό, όρεξη να 'χεις να κατεβάζεις. Το κακό με τα torrents όμως είναι, ότι οι ταχύτητες τους δεν είναι και τόσο καλές, ειδικά αν έχεις στη διάθεση σου μια τέτοια γραμμή. Τη λύση του προβλήματος του δικού μου αλλά και πολλών άλλων καμμένων σαν και μένα την έδωσε το Rapidshare. Έβγαλα λοιπόν την πιστωτική και έγινα και γω premium member για να μπορώ να κατεβάζω το σύμπαν σε χρόνο dt.

Το επόμενο σκέλος της εξίσωσης είναι η εύρεση ενός αξιόλογου και σταθερού download manager που να συνεργάζεται με τα διάφορα sites που ποστάρουν Rapidshare links. Οι λύσεις στο Mac OS X δεν είναι τόσο πολλές όσο οι αντίστοιχες για τα Windows. Από τα διάφορα sharewares και μη, ξεχώρισα το iGetter και το Speed Download. Το iGetter έχει λούμπεν interface παρελθόντος αιώνος και δεν μπορούσα να το βλέπω, οπότε απορρίφθηκε. Έμεινε λοιπόν μόνο του το Speed Download να χαίρεται. Μετά από το καθιερωμένο trial, αποδείχθηκε παραπάνω από ικανό για όλα τα βαριά tasks που του ανέθεσα.

Λόγω των πολλών χαρακτηριστικών που διαθέτει και της πολυπλοκότητας του interface και των preferences του (που θυμίζει εφαρμογή Windows), δεν μπορούσα να εκμεταλλευτώ αμέσως όλες τις δυνατότητες του όπως θα ήθελα. Δεν είχα ιδέα ας πούμε ότι έχει ενσωματωμένο FTP και P2P client! Το Speed Download είναι από τις εφαρμογές εκείνες που όσο τις ψάχνεις όλο και κάτι καινούργιο ανακαλύπτεις. Διαθέτει το απαραίτητο auto-resume και πολλαπλά downloads του ίδιου αρχείου, ενσωμάτωση με τον Safari (αλλά και με τον Firefox μέσω extension), Growl notifications και το πολύ πολύ χρήσιμο στην περίπτωση μου, Add files from URL, που είναι "ό,τι παρήγγειλε ο γιατρός" για την περίπτωση των Rapidshare Links. Επιπλέον, η τελευταία έκδοση δουλεύει άψογα με το Leopard.

Μετά λοιπόν από επισταμένη χρήση, έδωσα τα 21 Ευρώ που ζητούσε ο developer για το license και δεν το μετάνιωσα. Είναι μια τιμή λογική αν αναλογιστεί κανείς ότι με αυτά τα λεφτά παίρνεις και ένα ικανό FTP client. Πέρα από την αξία του προγράμματος σαν software και την τιμή, πριν αγοράσω μια εφαρμογή, κοιτάω τις βαθμολογίες και τα comments στο MacUpdate και το VersionTracker, καθώς και πόσο συχνά ο developer ανανεώνει την εφαρμογή του. Είναι πολύ σημαντικό κομμάτι της αξίας της εφαρμογής, η συνεχής υποστήριξη της και ανανέωση της με νέα χαρακτηριστικά.

Παρασκευή, 25 Ιανουαρίου 2008

Έναρξη του Macelleria


Μιας και έχω σκοπό να συνεχίσω τις συνεντεύξεις από διάφορους mac developers, είχα κατά νου τη δημιουργία ενός blog στην Αγγλική. Aυτό το blog θα έχει ως μοναδικό σκοπό να "αναμεταδίδει" τις εν λόγω συνεντεύξεις στην αυθεντική τους γλώσσα, για όσους η Ελληνική δεν είναι η μητρική τους γλώσσα. Είναι επίσης ένας τρόπος να εκμεταλλεύομαι εις διπλούν τον κόπο μου μιας και -φαντάζομαι- αυτές οι συνεντεύξεις θα ενδιαφέρουν και τον υπόλοιπο κόσμο εκτός Ελλάδος.

Το όνομα του blog είναι Macelleria, που σημαίνει χασάπικο στα Ιταλικά και το εμπνεύστηκα από το πρόσφατο ταξίδι μου στην Φλωρεντία. Μπορείτε να δείτε το καινούργιο blog κάνοντας κλικ εδώ. Εύχομαι να σας αρέσει και κάθε σχόλιο, όπως λένε, ευπρόσδεκτο.

Τετάρτη, 23 Ιανουαρίου 2008

Για την ασχήμια του MySpace

Δεν είναι κάτι καινούργιο, ούτε αποτελεί είδηση. Οι σελίδες του MySpace αποτελούν την πιο άσχημη και κακαίσθητη γωνιά του ιντερνετικού σύμπαντος. Κάθε φορά που η μοίρα το φέρνει να επισκέφτομαι κάποια σελίδα του, κυρίως σελίδες μουσικών- τα μάτια μου αιμορραγούν και φλύκταινες σε μέγεθος καρούμπαλου γεμίζουν το αλαβάστρινο κορμί μου.

Νομίζω ότι η χειρότερη βρισιά που μπορείτε να πείτε σε έναν web designer είναι "η σελίδα σου μου θυμίζει το MySpace". Οι σελίδες αυτές είναι λες και ξεπήδησαν από τα nineties, με μια hotmailesque ποιότητα, που θυμίζει template Frontpage και συλλογή από table tags που ανοιγοκλέινουν ασύστολα, χωρίς λόγο, έτσι για να την σπάσουν στα w3c στάνταρντς. Επιπλέον αποτελεί τον καλύτερο τρόπο να κάνετε crash test στον browser σας. Αν επισκεφτείτε μια τυπική σελίδα του MySpace που έχει 432 embedded flash αντικείμενα και 961 animated gifs στα hip comments, είναι σίγουρο ότι ο φυλλομετρητής θα βαρέσει μπιέλα και η real memory του υπολογιστή σας θα πάει περίπατο.

Και μετά απορούν πως το Facebook τους "κλέβει" πελατεία. Ίσως γιατί μια σελίδα του Facebook είναι της ανθρωπιάς και δεν στραμπουλάει τον αμφιβληστροειδή του ομματιού μου με μια πανσπερμία θεοκιτσάτων χρωματικών συνδυασμών; Ίσως!

Εγώ δεν έχω λογαριασμό στο MySpace (φυσικά). Αφορμή για αυτό μου το κρα, στάθηκε η προσπάθεια μου να βοηθήσω έναν φίλο να "καλλωπίσει" μια σελίδα του στο MySpace. Με ρώτησε πως γίνεται να αλλάξει το χρώμα στη σελίδα του και να αφαιρέσει όλα εκείνα τα κουτάκια/μπαρμπαδέλια με ανοήτες πληροφορίες. "Ε", του λέω ο αφελής "κάπου θα έχει να αλλάξεις το template σου και να διαλέξεις άλλο χρώμα". Αμ δε! Ο φίλος μου άκρη δεν έβγαλε και έτσι μπήκα εγώ στον λογαριασμό του να προσπαθήσω να το σενιάρω. Λοιπόν, δεν υπάρχει απλός τρόπος για έναν χρήστη να παραμετροποιήσει την εμφάνιση της σελίδας του. Μόνο με χακιές και αν γνωρίζει ο ίδιος HTML/CSS, πρέπει να πάει στα fields που βάζεις πληροφορίες για τον εαυτό σου και να βάλεις χεράτα html για να αλλάξεις την εμφάνιση της σελίδας και το πιο πιθανό είναι μετά η σελίδα να μη φορτώνει καν.

Μια επίσκεψη στα FAQ του MySpace, η απάντηση για το "αν μπορώ να αλλάξω την εμφάνιση της σελίδας μου" είναι αποστομωτική: "Φυσικά και μπορείς, αρκεί να ξέρεις HTML/CSS. Αν δεν ξέρεις, βρες έναν φίλο σου που να ξέρει!" Ουάουζερς και ωχ my God! Τι λέτε ωρέ παληκάρια; Τόσο εύκολα. Για να το κάνω rephrase αυτό, ζητούν από τον χρήστη της σελίδας τους (που απευθύνεται σε ορδές απλών ανθρώπων / άσχετων με το coding) να μάθουν HTML/CSS ή να βρουν κάποιον "φίλο" τους που "να ξέρει" για να αλλάξει π.χ. το χρώμα της σελίδας τους στο MySpace. Ωραιότατα! Γι' αυτό λοιπόν ένα Google search στο "myspace style" αποφέρει 11.000.000 σελίδες.

Γνωρίζω το γνωμικό "content is king" και αυτή τη στιγμή το MySpace είναι το πιο διαδεδομένο social networking site, αφού όλοι και η γιαγιά τους έχουν μια σελίδα εκεί, έτσι για να βρίσκεται. Αν συνεχίσουν όμως να παραμένουν τόσο στάσιμοι και να απαιτούν από τους χρήστες τους εξοικείωση για τα πιο απλά και αυτονόητα πράγματα, θα το κλείσουν το μαγαζάκι και μάλιστα σύντομα. Το MySpace δεν είναι web 2.0 ready σε μια εποχή που sites κοινωνικής δικτύωσης σαν το FaceBook ξεφυτρώνουν ολόγυρα σαν μανιτάρια. Οποιοσδήποτε με 1 γραμμάριο αισθητικής γνωρίζει ότι η σελίδες του MySpace είναι πολύ λούμπεν για να "συχνάζει" εκεί. Εύχομαι οι ιθύνοντες του MySpace να μην περιμένουν στατιστικές πίτες και powerpoint presentations για να το αντιληφθούν και οι ίδιοι.

Δευτέρα, 21 Ιανουαρίου 2008

Ψψψτ! Έρχονται καινούργια Mac Mini!


Λοιπόν ένα πουλάκι που έχει συχνά πάρε δώσε με την Apple Europe, μου είπε ότι έρχονται καινούργια Mac Mini. Καιρός ήταν! To Mac Mini είναι το πιο χρήσιμο Mac του σπιτιού μου (και το πιο αγαπημένο), αφού τα κάνει όλα και συμφέρει. Είναι ανοιχτό 24 ώρες το 24ώρο, 7 μέρες την βδομάδα και λειτουργεί σαν media center pc, κατεβαστήρι, MPEG4 encoder κ.ο.κ.

Τα νέα Mac Mini θα φορούν επεξεργαστή Core 2 Duo στα 2,2GHz, θα έχουν λίγο διαφορετικό footprint σε σχέση με τα παλιά και θα μπορούν να κάνουν κάτι σαν διπλό boot σε Apple TV mode. Θα είναι δηλαδή ένα κράμα mac/Apple TV. Αυτά μου είπε το πουλάκι και δεν ξέρω κατά πόσο είναι αλήθεια ή όχι. Θα δείξει.

Ελπίζω το νέο Mac Mini να έχει και μεγαλύτερο δίσκο γιατί η διπλοβάρδια mac/AppleTV θα έχει απαιτήσεις χώρου. Όσο για μένα, δεν θα με χαλούσε καθόλου ένα πιο ισχυρό mac mini. Από 1.66GHz Core Duo σε 2.2GHz Core2Duo είναι καλή αναβάθμιση και ένα AppleTV ενσωματωμένο με τις νέες δυνατότητες, θα ήταν ότι παρήγγειλε ο γιατρός. Το θέμα είναι, τι θα κάνω με το παλιό Mac Mini; Καμμιά ιδέα;

Κυριακή, 20 Ιανουαρίου 2008

Apple TV 2: Τι του λείπει, τι του λείπει;


Μια από τις πιο σημαντικές ανακοινώσεις του MWSF08 Keynote ήταν η αναβάθμιση του AppleTV. Το μεγαλύτερο πρόβλημα της συσκευής, που ήταν η έλλειψη ταινιών, λύθηκε, τουλάχιστουν για τους Αμερικάνους, και μάλιστα με τον καλύτερο τρόπο: ενοικιάσεις ταινιών έναντι πωλήσεων.

Πολλά πράγματα έγιναν προς την σωστή κατεύθυνση: προσθήκη ταινιών, δυνατότητα αγοράς/ενοικίασης ταινιών και μουσικής απευθείας από το AppleTV, ανανεωμένο περιβάλλον, απευθείας αναπαραγωγή vidcasts και podcasts χωρίς προηγούμενη εγγραφή από το iTunes, πτώση τιμής σε πιο λογικά επίπεδα και δυνατότητα streaming φωτογραφιών από το .Mac και το Flickr. Μετά από όλα αυτά τo AppleTV έγινε μια χρήσιμη συσκευή που σίγουρα θα κοσμούσε το σαλόνι μου αν δεν είχα βολευτεί το mac mini μου.

Μερικές προσθήκες όμως, θα το έκαναν ακόμα καλύτερο. Κατ' αρχάς είμαι ενάντια σε όλους αυτούς που ζητούν Safari στο AppleTV. Το AppleTV δεν είναι φτιαγμένο για να βλέπεις σελίδες στο Internet. Δεν έχει Wiimote για να δουλεύει σαν mouse και το Apple Remote Control είναι πολύ περιοριστικό ως input device. Και το να συνδέσεις USB Keyboard και mouse είναι μια λύση που δεν βλέπω η Apple να υιοθετεί.

Η Apple κατά τη γνώμη μου επέλεξε τον σωστό δρόμο του συμβιβασμού. Προσφέρει μερικά Internet Services σε ειδικό UI για το AppleTV: To YouTube, το Flickr, το iTunes Store και ο κατάλογος των Podcasts/Vidcasts είναι αυτά που μπορούμε τώρα να δουλέψουμε μέσω του AppleTV. Και σίγουρα με τον καιρό θα έρθουν και πολλά άλλα.

Μερικά πράγματα που θα βελτίωναν σημαντικά, κατ' εμέ, το AppleTV, είναι:

- ένας τρόπος να βλέπεις παραπάνω στοιχεία για την ταινία που πρόκειται να αγοράσεις/νοικιάσεις. Δεν ξέρω για εσάς, αλλά εγώ κάθε φορά που θέλω να δω μια ταινία κάνω απαραιτήτως πρώτα μια βόλτα στο Rotten Tomatoes και στο IMDB. Και ο ίδιος ο Steve στο keynote, χρησιμοποιήσε το Rotten Tomatoes για να μας πείσει για την ποιότητα μιας ταινίας! Δεν θα ήταν πολύ σένιικο, αν στην σελίδα της ταινίας στο AppleTV, εμαφανιζόταν ένα Tomatometer και η βαθμολογία της στο IMDB; Αυτά, θα ήταν και links που θα μας πηγαίναν στις σχετικές σελίδες των sites, φυσικά ειδικά διαμορφωμένες για την θέαση τους στο AppleTV. Φαντάζομαι ότι η συνεργασία με το IMDB δεν είναι πολύ πιθανή, γιατί το IMDB ανήκει στον ανταγωνιστή της Apple, Amazon. Αλλά μια συνεργασία με το Rotten Tomatoes θα ήταν εφικτή.

- Streaming ραδιόφωνων στο AppleTV. Είναι κάτι που ήδη κάνει το iTunes που έχει μάλιστα κι ενσωματωμένο θεματικό κατάλογο. Γιατί όχι και το AppleTV; Πιστεύω ότι οι ραδιοφωνικοί σταθμοί θα ήταν κάτι παραπάνω από ευτυχείς να προσφέρουν την μουσική τους μέσω του AppleTV. Καλά τα podcasts, αλλά και λίγο παραδοσιακό ραδιόφωνο δεν βλάπτει.

- Widgets! Απορώ πως ακόμα δεν έχουν ενσωματώσει κάποια widgets στο Apple TV. Widgets που θα δείχνουν τον καιρό, τις μετοχές, τα ραντεβού σας στο iCal, αν έχετε νέα emails κ.ο.κ. θα ήταν πολύ χρήσιμα.

- Και κάτι που ξέρω ότι είναι λίγο δύσκολο να γίνει σωστά: Ένα βασικό RSS reader.

Όλα αυτά, είναι προσθήκες που το AppleTV είναι ικανό να προσφέρει, με βάση το hardware που ήδη διαθέτει. Προσθέτωντας τέτοιες δυνατότητες στην συσκευή, έστω και σιγά-σιγά μέσω software updates, θα φέρει ακόμα πιο κοντά το Internet στο σαλόνι μας. Και διαμέσω αυτών των προσθηκών η Appe θα έρθει ακόμα πιο κοντά στον στόχο της, που είναι να γίνει ο νούμερο ένα provider οπτικοακουστικού υλικού.

Σάββατο, 19 Ιανουαρίου 2008

Ξανακλειδώνοντας το iPod Touch!

Λοιπόν και πολύ άντεξα. Κατόπιν ώριμης σκέψεως, απέδειξα πόσο Apple fanboy είμαι και "αναβάθμισα" το iPod Touch μου στην έκδοση 1.1.3. Όσοι παρακολουθείτε τις περιπέτειες μου με το iPod Touch, θα ξέρετε ότι το ξεκλέιδωσα (jailbreak) σχεδόν με το που το πήρα.

iPod Touch 1.1.3

Ο πιο σπουδαίος λόγος που "έσπασα" το iPod Touch είναι για να εγκαταστήσω τις εφαρμογές του iPhone που η Apple "ξέχασε" να βάλει στο iPod Touch (Maps, Mail, Notes, Stocks, Weather). Μετά βέβαια, βρήκα και άλλες ωραίες εφαρμογές να εγκαταστήσω μέσω του Installer.app. Παιχνίδια όπως το iBackgammon, iBlackjack, iSolitaire, iSlots, ScummVM, αλλά και εφαρμογές όπως το Customize, Web Search, Converter μου έκαναν γούστο. Ειδικότερα τα παιχνιδάκια πολύ με βόλευαν στις περιοχές που δεν υπήρχε κάποιο ξεκλείδωτο ασύρματο δίκτυο έτοιμο για να το εκμεταλλευτώ.

Το αρνητικό της όλης υπόθεσης ήταν ότι το iPod Touch δεν είχε πια τόσο μεγάλη διάρκεια στην μπαταρία του και δεν ήταν και τόσο σταθερό (λόγω του σπασίματος και ότι ήμουν στην έκδοση 1.1.1).

Όταν ο Steve ανακοίνωσε ότι το iPod Touch θα αποκτήσει τις εφαρμογές του iPhone, χάρηκα εώς την στιγμή που ανέφερε ότι θα μας στοιχίσει 18 Ευρώ. Δεν είναι τα χρήματα (έχω συνηθίσει να πληρώνω για εφαρμογές και το ποσό δεν είναι τραγικό), αλλά η αντιμετώπιση της Apple προς τους πιστούς της καταναλωτές που αγόρασαν την συσκευή με το που κυκλοφόρησε, ενώ τα σημερινά λαμόγια τσεπώνουν αυτές τις εφαρμογές for free. Φώναξα που λέτε, γκρίνιαξα σε φόρουμ, έστειλα ένα ωραίο feedback στην Apple και ησύχασα.

Στην αρχή είχα αποφασίσει να μη μπω στην διαδικασία της αναβάθμισης και να παραμέινω με το Jailbroken iPod μου μέχρι να αρχίσουν να βγαίνουν οι κανονικές εφαρμογές τρίτων. Έλα όμως που κάτι τα πολύ χρήσιμα webclips, κάτι το ψευδοGPS του Google Maps (που δε δουλεύει Θεσσαλονίκη), κάτι το κουλαριστό rearrange των μπαρμπαδελιών icons, με έψησαν να μπω στο trip της αναβάθμισης.

Μπήκα λοιπόν στο iTunes και έκανα την αναβάθμιση (-18 Ευρώ από την Visa), όχι χωρίς μικροπροβληματάκια, αλλά τα κατάφερα. Μετά την αναβάθμιση, το iTunes δείχνει στο sidebar του, την πορεία της φόρτισης και την στάθμη της μπαταρίας του iPod Touch (πολύ χρήσιμο feature), και η οθόνη του iPod Touch μου άδειασε κατά 2 οθόνες (το είχα γεμάτο εφαρμογές και παιχνίδια). Επιπλέον το dock του iPod Touch άλλαξε και έγινε αυτό το λούμπεν του iPhone/Dashboard. Μια ευχάριστη είδηση ήταν πως το Mail.app είχε διατηρήσει όλα τα accounts μου (.Mac και GMail), το ίδιο και τα Notes, Stocks, Weather, Maps! Επίσης μπόρεσα επιτέλους να προσθέσω ένα Yahoo! λογαριασμό email (που προσφέρεται δωρεάν σαν push-email για όλους τους iPhone και πλέον iPod Touch χρήστες). Πριν, με το σπασμένο iPod Touch δεν μ' άφηνε.

Πέρα από όλα αυτά, τα webclips είναι πολύ χρήσιμα. Γέμισα μια δεύτερη οθόνη με διάφορα webapps που χρησιμοποιώ συχνά όπως το Tomatometer, TVForecast, δύο mobile εκδόσεις για την Wikipedia, IMDB Mobile, το iPhone AJAX Remote του Remote Buddy, το Mobile Newsgator για τα RSS μου που συγχρονίζεται μια χαρά με το NetNewsWire του MacBook μου, το JiveTalk (chat app), την mobile σελίδα του Google με όλες τις εφαρμογές της για το iPhone και την iPhone έκδοση του MacRumors.

Το iPod Touch μου φαίνεται πιο σταθερό και πιο γρήγορο (μπορεί και να είναι ψυχολογικό που λέμε). Χάρηκα που έκανα την αναβάθμιση και έχω τις εφαρμογές που χρειάζομαι με τις ευλογίες της Apple και με την υποστήριξη της. Το να μένεις 2-3 software updates πίσω σε μια τόσο πολύπλοκη συσκευή όπως το iPod Touch/iPhone, δεν είναι και ό,τι καλύτερο. Θα μου λείψουν τα παιχνιδάκια που σκότωνα τον χρόνο μου, αλλά ο Φεβρουάριος/Μάρτιος είναι κοντά και ευελπιστώ ότι οι "επίσημες" εφαρμογές θα είναι το ίδιο καλές, αν όχι καλύτερες, από αυτές ενός "ξεκλείδωτου" iPod Touch. Αν δούλευε και το LocateMe του GoogleMaps στην Θεσσαλονίκη, θα ήταν όλα τέλεια... Στη σελίδα του Skyhook Wireless, δείχνει ότι έχει κάλυψη στην Αθήνα.

Παρασκευή, 18 Ιανουαρίου 2008

Συνέντευξη με τον Martin Kahr


O Martin Kahr είναι Αυστριακός. Είναι ο developer εφαρμογών όπως το Sofa Control, το Searchlight και εσχάτως του AlterEgo. Είναι επίσης φανατικός mac χρήστης και θαυμαστής των προϊόντων της Apple. Με τον Μartin διατηρούμε εδώ και καιρό επικοινωνία, με αφορμή την εφαρμογή του Sofa Control που χρησιμοποιώ καθημερινά και για την οποία έχω γράψει κι εγώ αρκετά scripts και είμαι και beta tester (τρομάρα μου). Ακολουθεί μια ενδελεχής συνέντευξη που μου παραχώρησε μέσω, τι άλλο, email:

E: Πόσο δύσκολο είναι να είσαι μία σχετικά μικρή εταιρία software; Τα διαχειρίζεσαι όλα μόνος σου (προγραμματισμό / υποστήριξη / δημόσιες σχέσεις);

Όπως προανάφερες στην ερώτηση σου, υπάρχουν πολύ περισσότερα πράγματα να κάνεις από το να προγραμματίζεις. Ξοδεύοντας λίγο παραπάνω χρόνο για να δημιουργήσεις ένα καλό Δελτίο Τύπου, αξίζει περισσότερο από το να προσθέσεις ένα καινούργιο χαρακτηριστικό στην εφαρμογή σου. Όντας τεχνικός είχα πολλά να μάθω σε αυτόν τον τομέα και ακόμα είμαι αρχάριος.
Όλες αυτές τις διαδικασίες τις έκανα μόνος μου. Αυτό το καλοκαίρι σκέφτηκα για το μέλλον της CASE Apps και αποφάσισα να παρατήσω τις δουλειές μου σαν Java Consultant και να βρω έναν συνεργάτη. Χρειάζομαι έναν συνεργάτη, όχι μόνο για να μοιράζομαι τον φόρτο εργασίας αλλά και για άλλους σημαντικούς λόγους. Υπάρχει μέγαλη διαφορά να έχεις κάποιον να συνεργάζεσαι σχετικά με την προσθήκη νέων χαρακτηριστικών, την εμφάνιση της εφαρμογής, το marketing και όλα τα άλλα που προκύπτουν σε καθημερινή βάση. Καμμιά φορά δεν είναι εύκολο να δώσω στον εαυτό μου το έναυσμα να διορθώσω τα επόμενα 5 bugs ή να απαντήσω 20 emails με ερωτήσεις σχετικά με την εφαρμογή. Ο κατάλληλος συνεργάτης μπορεί να σου δώσει κουράγιο να φέρεις εις πέρας τον όγκο της δουλειάς που μαζεύεται και να μην πελαγώνεις από αυτόν.
Αφιερώνοντας περισσότερο χρόνο στον προγραμματισμό εφαρμογών για Mac και διαμοιράζοντας τον χρόνο με έναν συνεργάτη, απελευθερώνει χρόνο για νέα προϊόντα και συχνότερες αναβαθμίσεις εφαρμογών. Το πρώτο νέο προϊον κυκλοφόρησε τον Δεκέμβριο.

Ε: Είναι η πλατφόρμα των Mac μια βιώσιμη επιχείρηση για έναν προγραμματιστή; Η εταιρία σου (CASE Apps) έχει, εξ όσων γνωρίζω, 2 εφαρμογές Shareware και ένα πολύ χρήσιμο και δωρεάν, widget. Αρκούν αυτά, ή χρειάζεσαι επιπλέον εργασία για να τα "φέρνεις βόλτα";


Ξεκίνησα να δημιουργώ εφαρμογές για τους Mac πριν 3 χρόνια. Μέχρι σήμερα διαμοίραζα τον χρόνο μου δουλεύοντας ως Software Consultant (κυρίως Java) και δημιουργώντας software για Mac. Θα κάνω μερικές δουλειές ακόμα υπό μορφή συμβολαίου (και Mac software) αυτόν τον χρόνο, αλλά ο στόχος είναι να μπορώ να κερδίζω αρκετά χρήματα από τις δικές μου εφαρμογές και να επικεντρωθώ αποκλειστικά σε αυτές.
Η αγορά των Mac είναι αρκετά μικρή σε σύγκριση με αυτή των Windows, αλλά αρκετά μεγάλη για να ζήσεις από αυτήν (και με το παραπάνω).

Ε: Ας μιλήσουμε λίγο για το Searchlight. Δεν είναι η πρώτη φορά που η Apple "σκοτώνει" εφαρμογές τρίτων με την κυκλοφορία ενός νέου λειτουργικού συστήματος. Το Leopard έφερε τη δυνατότητα να ψάξεις μέσω του Spotlight και άλλους υπολογιστές του ίδιου τοπικού δικτύου και αυτό ήταν το κύριο χαρακτηριστικό του Searchlight. Τι θα φέρει το μέλλον για το Searchlight ούτως ώστε να ανταγωνιστεί το "δωρεάν" αυτό χαρακτηριστικό του Leopard;

Δεν ταράχθηκα με την Apple όταν άκουσα για τις νέες δικτυακές δυνατότητες του Spotlight. Mάλιστα ήταν πολύ λογικό να επεκτείνουν την λειτουργικότητα του Spotlight στην δικτυακή εύρεση αρχείων.
Φυσικά αυτό έχει ως επακόλουθο αρκετά προβλήματα για το Searchlight. Καθήσαμε και σκεφτήκαμε για τις πιθανές αγορές που απευθύνεται το Searchlight και βρήκαμε κάτι πολύ μεγαλύτερο. 'Ετσι, το Searchlight θα βελτιωθεί κατά πολύ και η εύρεση θα είναι μόνο ένα μέρος του νέου προϊοντος. Υπολογίζουμε να έχουμε έτοιμη την πρώτη beta τον Μάρτιο.

Ε: Πως πρωτοξεκίνησες την περιπέτεια σου με τον προγραμματισμό για Μac; Ποια ήταν η πρώτη σου εφαρμογή;

Ξεκίνησα να παίζω με την Cocoa στα τέλη του 2003. Το 2004, παίρνοντας το έναυσμα από την παρουσία μου στο WWDC για πρώτη φορά, δημιούργησα μια freeware εφαρμογή με δύο φίλους. To πρώτο εμπορικό προϊόν ήταν το Searchlight, που κυκλοφόρησε τον Φεβρουάριο του 2006.

Ε: Είσαι μεγάλος θαυμαστής της Apple και αυτό είναι αλήθεια σχεδόν για όλους τους developers για mac εφαρμογές. Ποιο ήταν το πιο τρελό πράγμα που έκανες σχετικά με την Apple; Πολύ θα ήθελα να παραστώ σε ένα Keynote του Steve Jobs κάποια μέρα...

Το πιο κουλό που έκανα ήταν να πάω με κάποιους φίλους στο Λονδίνο για τα εγκαίνια του Applestore στην Regent Street (Σ.Σ.: το μεγαλύτερο Applestore της Ευρώπης). Περιμέναμε εκεί από τις 4 το πρωί μέχρι το άνοιγμα του καταστήματος στις 10 η ώρα το πρωί. Μόλις καταφέραμε τελικά να μπούμε, ο τύπος μπροστά από μας, τσάκωσε την τελευταία "Lucky Bag" (Σ.Σ.: στα εγκαίνια των Applestore, είθισται να μοιράζονται δώρα και t-shirts, στους πρώτους πελάτες του καταστήματος). Γκαντεμιά!
Αλλά περάσαμε πολύ ωραία περιμένοντας και συζητώντας με τους άλλους που περίμεναν στην ουρά.

Ε: Είσαι από την Βιέννη της Αυστρίας, μια από τις ομορφότερες πόλεις της παλιάς Ευρώπης. Κι όμως, αυτό μάλλον είναι εμπόδιο αν είσαι φαν της Apple. Χρειάστηκε να περιμένεις 4 μήνες για να πάρεις στα χέρια σου ένα iPhone και το να πουλάς εφαρμογές διαδικτυακά είναι δυσκολότερο λόγω της ισοτιμίας Ευρώ/Δολλαρίου. Στην Ελλάδα τα πράγματα είναι χειρότερα σε υποστήριξη προϊόντων της Apple. Πιστεύεις ότι η Apple και οι πωλήσεις των Mac ειδικότερα θα αυξηθούν σε μέγεθος και θα φέρουν την προσοχή της Apple στην Ευρωπαϊκη αγορά στο ίδιο επίπεδο με αυτό της Αμερικάνικης; Προς το παρόν η μεγαλύτερη σε μέγεθος παρουσία της Apple στην Ευρώπη, είναι στην Αγγλία.

Αν πας σε ένα από τα μοδάτα καφέ της Βιέννης και κοιτάξεις γύρω σου, θα νομίσεις ότι η αγορά της Apple είναι γύρω στο 90% ή ακόμα περισσότερο. Φαίνεται πως τα laptops που δεν είναι της Apple δεν επιτρέπονται να κυκλοφορούν ελεύθερα.
Πέρα από αυτό, φαίνεται πως το ποσοστό της αγοράς που κατέχει η Apple στην Αυστρία είναι πολύ χαμηλό (δεν έχω επίσημα στατιστικά, αλλά θα έλεγα γύρω στο 3-4%). Παρατηρώ όμως ότι η δημοτικότητα των προϊόντων της ανεβαίνει συνεχώς και μπορεί κανείς να προμηθευτεί προϊόντα για Mac σε μεγάλα ηλεκτρονικά καταστήματα εδώ και ένα χρόνο περίπου.
Μαλλόν δεν πρόκειται να έχει το ποσοστό της αγορά που έχει στην Αμερική αλλά πιστεύω ότι ένα παγκόσμιο ποσοστό 8% της αγοράς των υπολογιστών και ένα ποσοστό 6% στην Ευρώπη είναι μια εκτίμηση εντός πραγματικότητας (σε 5 περίπου χρόνια).
Το καλό πράγμα με την Ευρώπη είναι ότι υπάρχει ακόμα αρκετός χώρος για εταιρίες που επιγκεντρώνονται στους Mac.

E: Αν είχες την δυνατότητα, θα δούλευες για την Αpple; Λένε πως ο Jobs διοικεί την Apple σαν δικτάτορας.

Οπωσδήποτε. Δουλεύοντας στην Apple θα ήταν στα σίγουρα μια μεγάλη περιπέτεια.
Αλλά πρέπει να είναι η κατάλληλη δουλειά. Υπήρχε μια εποχή που θα έπιανα οποιαδήποτε δουλειά, απλώς για την ευκαιρία να δουλεύω εκεί.
Επί της παρούσης, βρίσκω πως το να δουλεύω στα επερχόμενα προϊόντα μας είναι πολύ πιο ενδιαφέρον από οποιαδήποτε δουλειά θα μπορούσα να έχω στην Apple.

Ε: Είμαι μεγάλος φαν του Sofa Control. Θεωρώ πως είναι ένας ικανός interpeter (μεταγλωτιστής) συντομεύσεων πληκτρολογίου και Applescript μέσω του Apple Remote Control. Μ' αρέσει που μπορείς να δημιουργήσεις δικά σου scripts ή να παραμετροποιήσεις τα ήδη υπάρχοντα χωρίς ιδιαίτερη γνώση προγραμματισμού. Είναι ένα από τα καλύτερα προγράμματα για να διαχειρίζεσαι ένα "ΜediaCenter Mac" ή για να διαχειρίζεσαι πολλές εφαρμογές χωρίς mouse ή πληκτρολόγιο. Η έκδοση 2 έφερε το εικόνικο mouse (μεταξύ άλλων) και η 2.2 ένα εικονικό πληκτρολόγιο. Τι έχει σειρά για το επόμενο Sofa Control; Πως σκοπεύεις να επεκτείνεις τις δυνατότητες του Sofa Control;

Το Sofa Control θα έχει άλλη μία αναβάθμιση τις επόμενες βδομάδες με μερικές μικρές προσθήκες / βελτιώσεις. Ήδη έχουμε καταρτίσει την λίστα με τα νέα χαρατηριστικά που θέλουμε να έχει το Sofa Control 3 και σκοπεύουμε να το βγάλουμε στην αγορά, αργότερα μέσα στον χρόνο.
Θα είναι μόνο για Mac που τρέχουν Leopard και θα χρησιμοποιεί μερικές από τις νέες τεχνολογίες που προσφέρει το Leopard. Σκεφτόμαστε να επεκτείνουμε / βελτιώσουμε τα γραφικά και να το κάνουμε ευκολότερο στον χρήστη να δημιουργήσει τα δικά του scripts.

E: Ποια η άποψη σου για το iPhone / iPod Touch; Ποια πιστεύεις ότι είναι τα μεγαλύτερα μειονεκτήματα τους (αν υπάρχουν);

Το καλό πράγμα με το iPhone είναι ότι το software και το λειτουργικό περιβάλλον του ταυτίζονται με τις δυνατότητες του hardware του. Η μεγαλύτερη νίκη του iPhone είναι ότι δεν στηρίχθηκε σε ήδη υπάρχοντα λειτουργικά περιβάλλοντα, αλλά δημιούργησαν νέα που ταιριάζουν στη συσκευή και στις multitouch δυνατότητες που διαθέτει. Το κυριότερα μειονεκτήματα του είναι η αδυναμία συγχρονισμού των Σημειώσεων και των Todos με τον υπολογιστή. Είμαι όμως σίγουρος ότι αυτά θα υποστηριχθούν από την Apple στο κοντινό μέλλον.

Ε: Οι χρήστες υπολογιστών Macintosh είμαστε πολύ ευτυχείς με την νέα φορητή πλατφόρμα OSX του iPhone/iPod Touch. Όπως το βλέπω εγώ, η πλατφόρμα αυτή θα γίνει ακόμα μεγαλύτερη από αυτή των υπολογιστών Mac. Τώρα που ο Jobs ανακοίνωσε επιτέλους πλάνα για την δημιουργία και την ενσωμάτωση εφαρμογών τρίτων για το iPhone, έχεις καταστρώσει κάποια σχέδια για την δημιουργία μιας killer iPhone εφαρμογής;

Αδημονώ για τις εφαρμογές τρίτων και πως αυτές θα παραδίδονται στον τελικό χρήστη. Πιστεύω πως η Apple θα επιτρέψει την εγκατάσταση εφαρμογών μόνο μέσω του iTunes και οι developers θα πρέπει να παραδίδουν τις εφαρμογές τους στην Apple για να συμπεριληφθούν στο κατάστημα του iTunes. Θα κάνουμε μια εφαρμογή που θα συγχρονίζει τα δεδομένα του με μια εφαρμογή για Μac, αν υπάρχει προγραμματιστικός τρόπος (API) για να συγχρονίζονται τα δεδομένα. Περισσότερα σχετικά με αυτό, ελπίζουμε τον Μάρτιο.

Ε: Το Leopard κυκλοφόρησε και εγκαταστήθηκε στους Mac μας και τώρα εσείς (developers) μπορείτε να μιλήσετε ελεύθερα για τις καινοτόμες τεχνολογίες που κρύβονται μέσα του. Τι είναι αυτό που κάνει το Leopard να ξεχωρίζει για σας τους προγραμματιστές; Θα σας διευκολύνει και θα βελτιώσει όντως τα πράγματα για εσάς;

Είναι απίστευτο πόσο πιο εύκολο είναι να δημιουργήσεις animations με το Core Animation (ΣΣ: Νέα δυνατότητα δημιουργίας animations του Leopard). Θυμάμαι τις μέρες που δημιουργούσα τα "οπτικά εφέ" για το Sofa Control και τις ώρες που ξόδεψα για να βελτιώσω την απόδοση και τον ρυθμό απεικόνισης frames το δευτερόλεπτο και να το κάνω όσο πιο ομαλό μπορούσα. Όσοι ενδιαφέρονται, μπορούν να τσεκάρουν την νέα μου εφαρμογή AlterEgo, όπου χρησιμοποίησα Core Animation για όλο το λειτουργικό περιβάλλον της εφαρμογής. Το Cover Flow και τα κουμπιά που μετασχηματίζονται έχουν γίνει με το Core Animation.
Για μένα λοιπόν σαν προγραμματιστή, η καλύτερη τεχνολογία που έφερε το Leopard είναι το Core Animation καθώς και οι βελτιώσεις του Core Data και του Cocoa. Το Interface Builder έκανε ένα τεράστιο βήμα εμπρός και μερικές βελτιώσεις στην Objective-C 2.0 είναι επίσης πολύ καλές.

Ε: Η προσθήκη της Wikipedia στο Dictionary.app καθώς και το άνοιγμα της εφαρμογής σε εξωτερικά plugins είναι ένα από τα αγαπημένα μου "μικρά" νέα χαρακτηριστικά του Leopard. Ποιο είναι το δικό σου;

Τα αγαπημένα μου μικροχαρακτηριστικά είναι στο Xcode και στο Interface Builder (ΣΣ: Εφαρμογές για developers). Και οι δύo εφαρμογές βελτιώθηκαν σε πολλά σημεία κάνοντας την καθημερινή μου ζωή σαν προγραμματιστή πολύ ευκολότερη. Ο Xcode editor μπορεί να ανοιχθεί μέσω του Terminal, γράφοντας "xed". Μετά από αυτό σταμάτησα να χρησιμοποιώ το TextMate για τις πιο πολλές εργασίες. To TextMate είναι μια θαυμάσια εφαρμογή αλλά εγώ χρησιμοποιούσα μόνο το 5% των δυνατοτήτων του. Προτιμώ να γνωρίζω έναν επεξεργαστή όσο περισσότερο μπορώ και γι' αυτό το λόγο προσπαθώ να δουλεύω με τον ενσωματωμένο επεξεργαστή του Xcode.
Tο αγαπημένο μου χαρακτηριστικό ως απλός χρήστης, είναι η μεγάλη βελτίωση της ταχύτητας του Spotlight. Χρησιμοποιώ το Spotlight για να ανοίγω εφαρμογές, να ψάχνω μέσα σε πηγιαίο κώδικα και αρχεία.

Ε: Το dock σου περιέχει....

Πέρα από τις στάνταρντ εφαρμογές της Apple, έχω μόνο την εφαρμογή Things στο dock μου. Όπως είπα, χρησιμοποιώ το Spotlight για να ανοίγω τις εφαρμογές. Δεν χρησιμοποιώ ούτως ή άλλως πολλές εφαρμογές τρίτων. Χρησιμοποιώ το MarsEdit για blogging, το iWork για εργασίες που θα έκανε κάποιος με το Office, το Coda για την διαχείριση της ιστοσελίδας μου και Xcode για προγραμματισμό. Πρόσφατα μεταπήδησα στο Google Reader για την ανάγνωση των RSS ειδοποιήσεων επειδή έχει ωραία σελίδα μορφοποιημένη για το iPhone (ΣΣ: χρησιμοποιούσε ΝetNewsWire).

E: Πέρα από την Apple και τα προϊόντα της, πως αλλιώς περνάς τον ελεύθερο σου χρόνο;

Από πέρσι ξεκίνησα τα sports. Έπειτα από πολλά χρόνια χρησιμοποίησης του σώματος μου για την μεταφορά του κεφαλιού μου από το σημείο A στο B, τα sports είναι κάτι τελείως νέο για μένα :-)
Τρέχω και παίζω και Τέννις.
Πέρα από όλα αυτά είμαι σε συνεχόμενη αναζήτηση νέων εστιατορίων που προσφέρουν καλό φαγητό (και γι' αυτό τα σπορ είναι απαραίτητα). Αν σκοπεύεις να επισκεφθείς την Βιέννη, στείλε μου ένα μήνυμα και θα σου δώσω μερικές προτάσεις για μερικά σπουδαία εστιατόρια. Επίσης μ' αρέσει να κοντράρομαι με τα ανήψια μου σε βιντεοπαιχνίδια (κυρίως PES - Pro Evolution Soccer).

Ε: Υπάρχουν σχέδια για καμιά καινούργια εφαρμογή;


Υπάρχουν αρκετά πράγματα υπό δημιουργία στο πρώτο μισό του 2008. Το ολοκαίνουργιο Searchlight είναι ήδη στα σκαριά και θα κυκλοφορήσουμε μια καινούργια εφαρμογή που έχει περιβάλλον εργασίας για το iPhone.

Ε: Τα ταξίδια στον χρόνο δεν είναι ακόμα πραγματικότητα, αλλά ας πούμε πως μετακινούμαστε γρήγορα 5 χρόνια μπροστά. Τι αλλαγές νομίζεις πως θα δούμε στην βιομηχανία της Τεχνολογίας και των Υπολογιστών; Που βρίσκονται η Apple, η Google και η Microsoft;

Η Microsoft θα εξακολουθήσει να είναι η μεγάλη εταιρία που είναι σήμερα (ΣΣ: Φτού γκαντεμιά!). Κανείς δεν θα μπορέσει να τους πάρει την αγορά OS/Office τόσο σύντομα. Αλλά όπως διάβασα κάπου παλιότερα, η Microsoft δεν είναι η εταιρία που πρέπει να φοβάται κανείς (ΣΣ: Μπορούμε όμως να τη μισούμε). Δεν πρόκειται να καταστρέψουν την εταιρία σου επειδή δημιούργησαν ένα καινοτόμο προϊον. Το πιθανότερο είναι να αγοράσουν την εταιρία σου, αλλά δεν πρόκειται να σε εκπλήξουν με μεγάλες καινοτομίες.

Η Google θα προσπαθήσει να επεκταθεί και σε άλλες περιοχές / αγορές. Θα είναι ενδιαφέρον να δούμε αν το Android (η νέα πλατφόρμα / λειτουργικό για κινητά τηλέφωντα της Google) θα πιάσει ένα καλό ποσοστό στην αγορά. Δεν είμαι και τόσο σίγουρος πόσο καλή ιδέα είναι να προσφέρεις ένα λειτουργικό σύστημα σε συσκευές που έχουν τελείως ετερόκλητα χαρακτηριστικά μεταξύ τους (οθόνες αφής, wheels, απλά κουμπιά). Ευελπιστώ η Google να βελτιώσει το περιβάλλον για τις web εφαρμογές τους μέσα στον χρόνο. Είναι εύχρηστες αλλά όχι πολύ ευπαρουσίαστες.

Και τέλος η Apple. Ποιος ξέρει; Πιστεύω ότι θα εξακολουθούν να κάνουν διαφορετικά πράγματα, από τους Macintosh, το iTunes εώς το iPhone και την επαγγελματική αγορά (FinalCut, XServe, ...). Πέρα από το iPhone πιστεύω πως θα επικεντρωθούν περισσότερο στο σαλόνι και πως να φέρουν το AppleTV και άλλα hardware πιο κοντά σε αυτό. Οι Mac και το Mac OS X είναι η βάση για όλα αυτά.

Τέλος. Εύχομαι στον Μartin Kahr καλή επιτυχία στις νέες εφαρμογές του. Αδημονώ να δω την νέα του εφαρμογή για το iPhone. Η Βιέννη αποτελεί έναν από τους πρώτους στόχους μου για επίσκεψη και μιας που είμαι και γω καλοφαγάς και τύπος πολύ γκουρμέ, θα χρειαστώ στα σίγουρα τις προτάσεις του για καλά Ρεστωράν στην Βιέννη, μιας και στη Φλωρεντία παραήμουν ανοργάνωτος και τουρίστας. ;-)

Πέμπτη, 17 Ιανουαρίου 2008

Ατάκες αλά Steve Jobs


Δεν νοείται να είσαι mac χρήστης και φαν της Apple και να μην ασχοληθείς με τον Steve Jobs. Ο άνθρωπος είναι θεός! Μετά από κάθε keynote και ανακοίνωση καινούργιων προϊόντων από την Apple, έρχεται και η ώρα των διαφόρων συνεντεύξεων του από τηλεοπτικά δίκτυα και εφημερίδες. Ο Jobs αποφεύγει συνήθως να εκτίθεται στα μέσα μαζικής ενημέρωσης. Το κάνει μόνο όταν έχει κάτι καινούργιο να προμοτάρει / πλασάρει. Και οι δημοσιογράφοι δεν χάνουν την ευκαιρία (τότε που τον έχουν πρόχειρο) να τον ρωτούν για ανταγωνιστές και ανταγωνιστικά προϊόντα αφού είναι γνωστό ότι οι ατάκες του Steve Jobs είναι θρυλικές.

Αυτή τη φορά έκανε δύο δηλώσεις απαντώντας σε σχετικές ερωτήσεις δημοσιογράφου. Η πρώτη ερώτηση είχε να κάνει για την άποψη του Jobs για το νέο Amazon Kindle eBook Reader (για το οποίο έχω ξανααναφερθεί). Η απάντηση, αποστομωτική: "Δεν έχει σημασία αν το Kindle σαν προϊον είναι καλό ή όχι. Το όλο concept των eBook Readers είναι λανθασμένο. Ο μέσος Αμερικάνος διαβάζει 1 βιβλίο το χρόνο".

Φυσικά και έχει δίκιο (για τους Αμερικάνους). Αλλά ακόμα και για κάποιον βιβλιοφάγο να δεχθούμε ότι "καταναλώνει" 10-20 βιβλία το χρόνο, η τιμή του Kindle (300$) είναι εξωφρενική. Γιατί να μη διαθέσει αυτά τα λεφτά σε βιβλία, αλλά σε μία συσκευή που σε 1-2 χρόνια θα είναι αρχαία και θα φαντάζει ρετρό (ήδη είναι άσχημο, φανταστείτε σε 1-2 χρόνια) και προφανώς τεχνολογικά θα είναι πίσω. Νομίζω ότι η αγορά των eBook θα ανοιχθεί μόνο με convergence devices ή καθόλου. Εκτός πια και αν η Amazon αποφασίσει να δώσει το Kindle δωρεάν με την αγορά 5-10 eBook ή χαμηλώσει τόσο πολύ την τιμή του που το έξοδο να θεωρείται αμελητέο ή να πλησιάζει στην τιμή ενός δώρου. Ακόμα και τότε, δεν είναι σίγουρο αν το βιβλίο θα κάνει το πέρασμα του στο digital domain.
H Apple έχει έτοιμη την υποδομή αν θέλει (iTunes) για να πουλάει ηλεκτρονικά βιβλία. Το θέμα είναι: Yπάρχει τέτοια αγορά; Ο Τζομπς και η Apple κάνει την σωστή κίνηση, αφήνoντας κάποιον άλλον (Amazon) και τα λεφτά του, να το ανακαλύψει. ;-)

Σε σχολιασμό δημοσιογράφου για πρωτύτερα σχόλια ενός product manager της Microsoft για το Zune, ότι πάει πολύ καλά εμπορικά, ειδικά η δεύτερη γενια, ο Jobs δεν έμεινε φειδωλός στις σκέψεις του: "Μήπως ήταν μεθυσμένος; Γνωρίζεις εσύ κανέναν κάτοχο Zune;;"

Λοιπόν για άλλη μια φορά ο Τζομπς φαίνεται πως δεν τα παραλέει καθόλου. Η Microsoft θέλει τόσο πολύ να επιτύχει το Zune και να γίνει ανταγωνίσιμο του iPod που από το λέγε-λέγε πόσο καλό είναι, το πίστεψε και η ίδια. Άσε που κυνηγάει πλέον χίμαιρες. Άργησε πάααααρα πολύ να βγάλει ανταγωνιστή του iPod (5 χρόνια) και έβγαλε το Zune στο απώγειο της δημοτικότητας του iPod. Ενώ τώρα η Microsoft ξοδεύει εκατομμύρια δολάρια, χιλιάδες τεχνικούς και εκατομμύρια εργατοώρες για να αντιγράψει την επιτυχία του iPod, η Apple έχει ήδη μετακομίσει στο next big thing (λέγε με iPhone) και πολύ γελάει με την Microsoft. Μέχρι η Microsoft να μετατρέψει το Zune σε κάτι πετυχημένο η Apple θα πουλάει δεκάδες εκατομμύρια iPhones κάθε χρόνο. Καληνυχτούδια Microsoft!

Υ.Γ.: Γνωρίζει κανείς τι μάρκα παπούτσια φορούσε ο Steve Jobs στο προχθεσινό Keynote; Δεν ήταν τα συνηθισμένα του New Balance, ούτε τίποτα Nike Plus. Χμ...

Τετάρτη, 16 Ιανουαρίου 2008

Σκέψεις για τo keynote του Macworld 2008

Χθες ο Στηβ Τζομπς ανέβηκε στη σκηνή και μας παρουσίασε 5 πράγματα. Αφού ξενύχτησα χθες διαβάζοντας οτιδήποτε σχετικό με το keynote και πέρασε και η επήρρεια του RDF του Steve Jobs, μπορώ πλέον να έχω μια πιο σχηματοποιημένη εικόνα για το τι μου άρεσε και τι όχι. Πάμε να τα δούμε ένα - ένα:

- iTunes 7.6. Οι "φίλοι μας οι Αμερικανοί" μπορούν πλέον να νοικιάζουν ταινίες μέσω του iTunes από ΟΛΑ τα στούντιο. Τιμές από 3$ εώς και 5$ για HiDef 720p.
Μια κίνηση ιδιαίτερα σημαντική για την Apple που κινδύνευε να χάσει την μπάλα, με τις πωλήσεις video content μέσω iTunes. Η πιο σημαντική είδηση είναι ότι ΟΛΑ τα μεγάλα κινηματογραφικά στούντιο υπέγραψαν, πράγμα που σημαίνει ότι η υπόθεση των ενοικιάσεων μέσω iTunes θα είναι μια μάλλον επιτυχημένη υπόθεση. Για να το καταφέρει αυτό η Apple χρειάστηκε να "σκύψει" λίγο παραπάνω από ότι θα έπρεπε:

Οι ταινίες θα είναι διαθέσιμες προς ενοικίαση ένα μήνα μετά την επίσημη κυκλοφορία τους σε DVD, προσθέστε σε αυτό τους μήνες που κάνει για να κυκλοφορήσει σε DVD μετά την περιοδεία της στα Σινεμά και καταλαβαίνετε ότι μιλάμε για πολλούς μήνες! Αυτό που δεν καταλαβαίνουν τα στούντιο - προφανώς - είναι πως η υπόθεση downloading ταινιών μέσω iTunes δεν ανταγωνίζεται τις πωλήσεις των DVD αλλά την πειρατεία. Όταν έχεις σε p2p την ταινία σε DVDRip ή DVDScr πολύ πριν κυκλοφορήσει σε DVD στην χώρα σου (λέγε με R5), πόσο καιρό θα κάνει υπομονή ακόμα και ο άνθρωπος με τις καλύτερες διαθέσεις για να περιμένει να την νοικιάσει νόμιμα;

Την ταινία έχεις το δικαίωμα να την κρατήσεις στον δίσκο σου για 30 ημέρες, αλλά έχεις 24 ώρες να την δεις από την στιγμή που θα πατήσεις το Play. Απαράδεκτα λίγες οι 24ώρες. Επίσης όλες οι HD ταινίες είναι διαθέσιμες μόνο προς ενοικίαση και μόνο μέσω του AppleTV. Μάλιστα. Δεν χαιρετιόμαστε λέω γω; Τις ταινίες μπορείς να τις μεταφέρεις και να τις δεις σε οποιοδήποτε υπολογιστή mac, windows pc και iPod, iPhone σου ανήκει. Κοντολογοίς αρκετοί συμβιβασμοί της Apple για να αποκτήσει πρόσβαση σε content.

Τέλος η Fox εγκαινιάζει το iTunes Digital Copy σε μέρος των DVDs της. Αγοράζοντας τα DVD της Fox με την ειδική σήμανση, στο DVD θα περιέχεται δωρεάν και η ψηφιακή μορφή της ταινίας, έτοιμη για χρήση στο iTunes και για όλες τις συσκευές που το υποστηρίζουν (iPods, iPhone, AppleTV, Mac & WinPCs). Καλή κίνηση και προς όφελος του καταναλωτή. Ελπίζω να ακολουθήσουν κι άλλα στούντιο (χλωμό το κόβω, από τα απληστόμουτρα).

- Apple TV 2.0 "Ιδιο" hardware, αλλά διαφορετικό software. Μπορούμε να αγοράζουμε πλέον μουσική, ταινίες και τηλεοπτικές σειρές, να ενοικιάζουμε ταινίες κατευθείαν από το AppleTV χωρίς υπολογιστή. Επιτέλους! Το περιβάλλον άλλαξε εμφάνιση και έγινε πιο εντυπωσιακό, προστέθηκε η δυνατότητα να βλέπουμε φωτογραφίες από το δίκτυο, μέσω .Mac Web Galleries και Flickr (μπράβο!) και μπορούμε να δούμε και να ακούσουμε κατευθείαν podcasts και vidcasts χωρίς να χρειάζεται κάποιο subscribe. Τέλεια. Επίσης η τιμή του έπεσε 70$, ξεκινώντας έτσι από 230$, τιμή πολύ πιο κοντά στη λογική και στις δυνατότητες της συσκευής. Το καινούργιο software θα είναι διαθέσιμο δωρεάν και στις ήδη υπάρχουσες συσκευές. Εδώ η Apple εξαργύρωσε τις μάρκες της από την συμφωνία για ενοικιάσεις ταινιών με τα κινηματογραφικά στούντιο. Ξάφνικα το AppleTV έγινε μια ενδιαφέρουσα συσκευή.

- Time Capsule Φανταστείτε το Airport Extreme σαν Network Access Storage. Μεγαλώσανε το Airport Extreme και μέσα του βάλανε ένα δίσκο (500GB ή 1TB) και το πουλάνε στις τιμές των 300$ και 500$ αντίστοιχα. Το Time Capsule επιτρέπει πλέον την δυνατότητα ασύρματων backups μέσω του Time Machine. Παίρνετε ένα τέτοιο το βάζετε στο δίκτυο σας και τέρμα τα καλώδια για τα backups, πράγμα σπαστικό κυρίως για laptops. Αυτή η δυνατότητα ακόμα δεν παρέχεται στο Airport Extreme (έχω δύο). Τώρα άμα βρίσω, εγώ θα φταίω; Ωραίο προϊόν, αλλά μας υποσχέθηκαν ότι θα είχαμε την ίδια δυνατότητα αν συνδέαμε έναν οποιοδήποτε USB δίσκο στο Airport Extreme, μας πήραν τα λεφτά και την κάναν για τις χλιδάτες παραλίες της Καλιφόρνια. Ειδικά με το Airport Extreme είναι η δεύτερη φορά που το μετανιώνω που τα πήρα. Μόλις πήρα το δεύτερο βγήκε καινούργιο με Gigabit Ethernet (εμένα και τα δύο έχουν 100MBit) και τώρα, σε λιγότερο από 6 μήνες, αυτό....

- iPhone και iPod Touch Software updates. Το καινούργιο software update 1.1.3 για iPhone, φέρνει την νέα υπηρεσία ψευδοGPS της Google στο Google Maps, προσθέτει την υβριδική όψη του χάρτη και τη δυνατότητα τοποθέτησης της καρφίτσας όπου θέλουμε εμείς (καιρός ήταν). Επίσης φέρνει την δυνατότητα αποστολής SMS σε πολλαπλούς παραλήπτες, την αυτόματη ρύθμιση του GMail μέσω IMAP στο Mail.app, την εμφάνιση των στίχων στα τραγούδια, την αναδιοργάνωση της σειράς με την οποία θα εμφανίζονται οι εφαρμογές μας στην home οθόνη του iPhone και την δυνατότητα προσθήκης link στην home screen των sites που επισκεπτόμαστε πιο συχνά. Καλό update σε σύγκριση με το 1.1.2.

Οι κάτοχοι iPod Touch (εγώ και πολλοί άλλοι) μπορούμε να πάρουμε ένα πακέτο που προσθέτει τις εφαρμογές Mail, GoogleMaps, Notes, Weather, Stocks και Webclips που έχει ήδη το iPhone στην εκπληκτική τιμή των 20$. Τα νέα iPod Touch έχουν αυτό το software δωρεάν. Είμαστε σοβαροί; Μπας και η Apple πιστεύει ότι είμαστε κότες που γεννάμε δολλάρια; Δεν ξέρω για σας αλλά εγώ το έστειλα το φαρμακερό feedback στην Apple. Ε, όχι και να μας κοροϊδεύει και η ηλιόλουστη Καλιφόρνια. Δεν κάνει. Πιστεύω ότι πολλοί πλέον θα αναγκαστούν να κάνουν jailbreak το iPod Touch τους για να αποκτήσουν αυτές τις εφαρμογές τζάμπα. Εγώ το έχω κάνει ήδη από τότε που την αγόρασα. Και το "καλύτερο" το φύλαξα για το τέλος:

- Macbook Air Το νέο laptop της Apple, ζυγίζει 1,36 κιλά, είναι εξωφρενικά λεπτό, έχει επεξεργαστή Intel Core 2 Duo 1,6GHz σε full speed, 13ίντση οθόνη LED, φωτιζόμενο full keyboard, 2 GB RAM, σκληρό δίσκο 1,8 ιντσών στα 80GB ή 64GB flash disk και εμφάνιση που καίει καρδιές! Επίσης έχει multitouch trackpad, με εντυπωσιακά νέα gestures που θα έρθουν σίγουρα στις επόμενες εκδόσεις των Μacbook / Macbook Pro. Πραγματικά είναι ένα εντυπωσιακό gadget σε εμφάνιση και η τιμή του ξεκινάει από 1800 δολλάρια. Δυστυχώς έχει πολλές (και σημαντικές) ελλείψεις. Ετοιμαστείτε:

Η μπαταρία του δεν αλλάζει από τον χρήστη! Πως το πες αυτό παληκάρι; Ναι! Πρέπει να πάτε στην Apple να σας την αλλάξει για 129$. Πολύ άβολο, ειδικά αν είναι το κυρίως μηχάνημα σου και εδώ στην Ελλάδα, ούτε λόγος να γίνεται. Η συνδεσιμότητα του είναι για τον πέκολα. Πέρα από το 802.11n και Bluetooth 2.1EDR για την ασύρματη συνδεσιμότητα, υπάρχει μόνο μία (1) θύρα USB 2.0 (!), ένα microDVI port, είσοδος ακουστικών και υποδοχή για MagSafe φορτιστή. Αυτά. Ούτε Firewire για τα videos σας και τους δίσκους σας, ούτε Ethernet, ούτε άλλου είδος συνδεσιμότητα. Έχει μετατροπείς USB-to-Ethernet αλλά 100MBit (λογικό αφού το θεωρητικό μάξιμουμ του USB2.0 είναι 480MBps). Επίσης δεν έχει και DVD Drive. Άμα θες πάρε ένα εξωτερικό SuperDrive για 100 δολαριάκια, μόνο! Ο δίσκος 1,8 ιντσών είναι μόλις 80GB και στροφάρει μόνο στις 4200 στροφές το λεπτό. Αργός. To πιο γρήγορo και ανθεκτικό 64GB flash disk έχει μόλις 1000 δολλάρια. Ουάουζερς!

Δηλαδή το Macbook Air θα είναι για τους περισσότερους από εμάς ένα άχρηστο παιχνίδι, για πολύ light use. Ένα ΑΚΡΙΒΟ παιχνίδι, ειδικά αν αναλογιστεί κανείς, ότι με 700$ λιγότερα παίρνει κανείς το βασικό Macbook με 80GB δίσκο αλλά 5400 στροφές, ενσωματωμένο DVD/CD-R, 2 USB, 1 Firewire, 1 Gigabit Ethernet, αποσπώμενη μπαταρία, δυνατότητα αναβάθμισης μνήμης και σκληρού δίσκου από τον χρήστη (το Macbook Air δεν επιτρέπει τέτοιες πολυτέλειες και η μνήμη είναι soldered στην motherboard). Μοναδικά μειονεκτήματα η απουσία multitouch trackpad, το μη φωτιζόμενο keyboard και τα 800 γραμμάρια παραπάνω βάρος. Με αυτά τα 700$ όμως παίρνεις ένα επιπλέον iPhone ή iPod Touch και έχεις και μία πραγματικά φορητή συσκευή μαζί σου, για internet, email, τηλέφωνο, ψεύδοGPS, μουσική, videos κτλ. Ποιό σας φαίνεται πιο καλό "πακέτο";

Αν το Macbook Air ήταν 10ίντσες ή μικρότερο και δεν ήταν τόσο λεπτό κατ' ανάγκη, τότε θα ήταν κατά τη γνώμη μου σαφώς πιο χρήσιμο και θα βόλευε περισσότερο κόσμο. Τώρα, για μένα, δεν είναι κάτι παραπάνω από ένα fashion statement. Γνωρίζω ότι ακούγομαι σκληρός, αντιλαμβάνομαι ότι το Macbook Air είναι ίσως το πιο σέξυ laptop που βγήκε ποτέ, αλλά πιστεύω ότι η Fujitsu Siemens και η Sony Vaio έχουν κάνει σαφώς καλύτερες επιλογές / συμβιβασμούς στον τομέα του subnotebook.

Συμπερασματικά, από το keynote έμεινα ευχαριστημένος από την ποσότητα / ποιότητα των ανακοινώσεων. Νομίζω ότι η συνεργασία με τα κινηματογραφικά στούντιο για ενοικίαση ταινιών και το νέο AppleTV είναι αυτά που θα φέρουν την Apple πιο κοντά στον στόχο της. Για το Macbook Air, ευχαριστώ, δεν θα πάρω. Το Macbook μου είναι μια χαρά γρήγορο μηχάνημα, κάνει όσα θέλω προς το παρόν, το χρησιμοποιώ σαν το κύριο μηχάνημα μου και ας έχω άλλα 4 macs. Η αγορά ενός Macbook Air θα ήταν ένας ξεκάθαρος συμβιβασμός χωρίς λόγο, μιας και δύσκολα θα μπορούσα να το χρησιμοποιήσω ως κύριο μηχάνημα. Θα περιμένω καρτερικά τα καινούργια ανανεωμένα Macbook Pro. Κάτι μου λέει ότι τουλάχιστον μ' αυτά, δεν θα απογοητευθώ.

Περιμένω τις δικές σας εντυπώσεις και σχόλια.

Τρίτη, 15 Ιανουαρίου 2008

Τι θέλω από τo Macworld 2008;


Λοιπόν η μεγάλη ώρα ήρθε. Οι ουρανοί αγάλλονται, χαίρει η φύση όλη, κάτι υπάρχει στον αέρα και τα λοιπά και τα λοιπά. Στις 7 η ώρα Ελλάδος, αρχίζει το keynote και ο Στήβουρας φοράει τα NewBalance του, το Levi's 501 του και το μαύρο turtleneck και βάζει μπαταρίες στο χειριστήριο του. Τα RSS Feedια έχουν αρπάξει φωτιά και η CPU του ΜacBook μου χτυπάει τρελλά overtime διαβάζοντας φήμες, βλέποντας photoshopped εικόνες και ακούγοντας τις επιθυμίες κάθε παλαβού mac user. Εγώ όμως είμαι άνθρωπος απλός και δεν παίρνουν εύκολα τα μυαλά μου αέρα:

Θέλω ένα τετραδιαστημικό ultracompact subnotebook που να κάνει το Asus EeeePc να φαίνεται ρετροκιτσιά. Θέλω επίσης 16GB iPhone με 3G και videorecording και ημερομηνία διάθεσης στην Ελλάδα - επιτέλους. Θέλω να έχει iChat και Skype client και θέλω λεπτομέρειες για τα 3rd party applications. Θέλω να γίνει κάτι και με το AppleTV, γιατί είναι αρκετά λούμπεν για προϊον της Apple. Κανά καινούργιο Macbookάκι me LED οθονίτσα και multitouch trackpad γιατί έχω αρχίσει και βαριέμαι το blackbook μου. Κανά κουλό νέο hardware που δεν το έχω φανταστεί, θα ήτο επιθυμητό.

Ζητάω πολλά η καψερός; To keynote θα το παρακολουθήσω από Engadget και MacRumors. Για να δούμε τι από τις προβλέψεις μου θα βγει αληθινό...

Time Machine saved my iLife!


Γυρίζω από την Φλωρεντία και ανεβάζω τον γενικό διακόπτη σε όλα τα κομπιουτόρικα συστήματα του σπιτιού και παθαίνω ένα μικρό εγκεφαλικό. Ένας εξωτερικός δίσκος Lacie BigDisk 500GB έχει τινάξει τα πέταλα και αρνείται να εκκινήσει. Ο συγκεκριμένος δίσκος είναι μια συστοιχία δύο δίσκων σε μορφή RAID0 και είναι αυτός που τύχαινε να έχει, μεταξύ άλλων όλη τη βιβλιοθήκη του iTunes (με καμμιά 600αριά αγορασμένα τραγούδια του iTunes) και όλες μου τις φωτογραφίες στο iPhoto (12000 από δαύτες)...

Όπως καταλαβαίνετε, εδώ μιλάμε για τα πιο σημαντικά μου data.
Το μυαλό μου άρχισε να γυρίζει και τα έβλεπα όλα έγχρωμα όπως όταν φας ένα κιλό σοκολάτα. Ανοίγω το case του δίσκου να δω τι φταίει και μετά από επιθεώρηση ανακαλύπτω ότι έχει καεί μέσα το ολοκληρωμένο της παροχής ρεύματος και δυστυχώς όχι το τροφοδοτικό.

Ένα από τα νέα χαρακτηριστικά που περίμενα πως και τι από το Leopard, ήταν το Time Machine και όποιος έχει "καεί" κατά καιρούς από χάσιμο data, σίγουρα θα αντιλαμβάνεται την χρησιμότητα του. Έτσι με το που έβαλα το Leopard αγόρασα και έναν εξωτερικό δίσκο και το άφησα να κάνει backups όποτε ήθελε.

Τώρα λοιπόν ήρθε η στιγμή να διαπιστώσω αν το Time Machine δουλεύει όπως υπόσχεται. Το τελευταίο backup που είχα πάρει ήταν 1 μέρα πριν φύγω για Φλωρεντία. Αγόρασα λοιπόν έναν MyBook 750GB Pro Edition (με FireWire 400 και USB 2.0), τον κούμπωσα στο Macmini, mountαρά και τον backup δίσκο και έκανα ένα απλό drag'n'drop τους φάκελους που μ' ενδιάφεραν στον MyBook (100GB δεδομένα). Μετά από 2 ωρίτσες, όλα τα αρχεία είχαν μεταφερθεί και είχα πάλι όλες τις μουσικές μου και τις φωτογραφίες, σαν να μην είχε συμβεί τίποτα!

Συμπέρασμα: Όσοι έχετε Leopard κάντε χρήση απαραιτήτως του Time Machine. Δεν χρειάζεται να κάνετε τίποτα, μόνο συνδέστε πάνω στο mac σας έναν εξωτερικό σκληρό δίσκο και ξεχάστε το. Μην περιμένετε να "καείτε" πρώτα για να βάλετε μυαλό. Το Time Machine είναι φοβερά απλό στη χρήση του και χαίρεσαι να το χρησιμοποιείς. Ο τρόπος που κάνει backup είναι απλός για να κάνετε restore από 1 ως όλα τα αρχεία σας μέσα από το finder, χωρίς να χρειαστεί να μπείτε στο διαστημικό interface του, διατηρώντας τη δομή του δίσκου σας μέσα σε υποφάκελους χωρισμένους ανά ημερομηνία.
Κατά δεύτερο λόγο, αν και έχω 4 Lacie δίσκους, μετά από αυτό το κάζο έπαψα να τους εμπιστεύομαι. Ο MyBook είναι πιο αξιόπιστος και πολύ πιο γρήγορος, ειδικά στην FireWire έκδοση του. Γνωρίζω ότι οι Lacie δίσκοι είναι designάτοι και φθηνοί, αλλά νομίζω είναι λιγότερο αξιόπιστοι και από έναν δίσκο ζητάς κυρίως αξιοπιστία για να του εμπιστευτείς τα data σου.

Παρασκευή, 11 Ιανουαρίου 2008

Εκδρομή στην Τοσκάνη και στο κάστρο των Μεδίκκων

Προχθές πήγαμε εκδρομή στην Τοσκάνη στο χωριό Santa Brigida και κατόπιν σε ένα κάστρο των Μεδίκκων που παρασκευάζεται κρασί Chianti (και πιο mainstream ποικιλίες όπως Merlot και Sauvignon) και αγνό παρθένο ελαιόλαδο. Η εκδρομή έγινε με λεωφορείο απαρτιζόμενο από ένα γκρουπ περίπου 20 ατόμων διάφορων εθνικοτήτων -Γάλλοι, Αυστραλοί, Νεοζηλανδοί, Γιαπωνέζοι, Αμερικάνοι, Έλληνες (εμείς). Η απόσταση από το κέντρο της Φλωρεντίας ήταν πολύ μικρή, γύρω στα 45 λεπτά.

Είχα μεγάλες προσδοκίες για την εκδρομή και απογοητεύτηκα. Όχι από την Τοσκάνη και την δοκιμή κρασιών, αλλά από τον καιρό. Ήταν εξαιρετικά μουντός και βροχερός με αποτέλεσμα η θέα της Τοσκάνης και των έυφορων λόφων της με τα γραφικά χωριουδάκια της να είναι μια καταθλιπτική εικόνα. Αμπέλια ούτε για δείγμα, κάτι φυσικό άλλωστε, καταμεσής του χειμώνα. Το χωριουδάκι με την πλούσια ιστορία και τους μύθους του ήταν μια έρημη χώρα, με σχεδόν όλα τα μαγαζάκια κλειστά. Σπάνια συναντούσες ντόπιο και νομίζω ότι το γκρουπ των τουριστών ήταν περισσότεροι από τους κατοίκους του...


Στο κάστρο τα πράγματα ήταν καλύτερα. Για όσους γνωρίζουν λίγο την ιστορία της Φλωρεντίας, θα γνωρίζουν ότι οριζόταν κατά κύριο λόγο από την οικογένεια των Μεδίκκων, μια πλούσια οικογένεια με πολιτικές επιρροές. Στον αντίποδα τους, η έτερη ισχυρή οικογένεια των Πάτσι που έψαχνε να βρει τρόπο να ξεπαστρέψει τους Μεδίκκους. Συνομωσίες, πολιτικές ίντριγκες και ευλογία του Πάπα για την δολοφονία των Μεδίκκων, έλαβαν χώρο στο κάστρο που πήγαμε. Το πιο αξιοπερίεργο είναι ότι το κάστρο αυτό είναι μόνιμη κατοικίας μιας οικογένειας που ζει εκεί και δημιουργεί κρασιά και λάδι.

Στο κύριο μέρος του κάστρου απαγορέυονταν οι φωτογραφήσεις αλλά σας διαβεβαιώ ότι αν και μικρό το κάστρο, η ατμόσφαιρα ήταν αρκούντως επιβλητική! Στο κάστρο δεν υπήρχε θέρμανση και η θερμοκρασία ήταν 10 βαθμούς κάτω σε σχέση με την εξωτερική ατμόσφαιρα. Προχθές που είχε εξωτερική θερμοκρασία γύρω στους 12 βαθμούς Κελσίου, ξεπαγιάσαμε. Και να σκεφτείτε ότι μια οικογένεια μένει εκεί καθόλη τη διάρκεια του χρόνου. Στα δε κελλάρια όπου υπήρχαν και μπουντρούμια για κατάδικους, η ατμόσφαιρα ήταν γεμάτη υγρασία. Η δοκιμή των κρασιών κι η ξενάγηση στο κάστρο έγινε από μια Αγγλίδα που πολιτογραφήθηκε Ιταλίδα, όταν σαν νεαρή τουρίστρια στην Ιταλία γνώρισε, ερωτεύτηκε, παντρεύτηκε φλογερό Ιταλό και έκανε τέσσερα παιδιά μαζί του. Πολύ κλισέ ε;

Δοκιμάσαμε 3 κρασιά, ένα λευκό και δύο κόκκινα. Το λευκό ήταν αδιάφορο και αρκετά ελαφρύ όπως όλα σχεδόν τα λευκά κρασιά της Τοσκάνης. Το πρώτο κόκκινο ήταν Chianti από 100% σταφύλλια του San Giovanese και ήταν το φθηνό της υπόθεσης αφού δεν ωριμάζει καλά. Ήταν αρκετά καλό, αλλά καμμία σχέση με το δεύτερο κόκκινο Chianti, που ήταν σαφώς καλύτερης ποιότητας με βαθύ χρώμα και πλούσια αρώματα. Όλα αυτά συνοδεύτηκαν από διάφορες μπρουσκέτες.

Πιστεύω ότι η αντίστοιχη εκδρομή την άνοιξη - αρχές καλοκαιριού, θα είναι αποκάλυψη. Τώρα ήταν έτσι κι έτσι και η εκνευριστική ξεναγός του λεωφορείου που μιλούσε συνέχεια για την ιστορία της Τοσκάνης δεν βοήθησε καθόλου στο όλο κλίμα. Αφήστε που μάλλον από εκεί άρπαξα ένα κρύωμα.

Τρίτη, 8 Ιανουαρίου 2008

Πρώτες εντυπώσεις από Φλωρεντία

Αριβάραμε χθες το μεσημέρι μετά από ταλαιπωρία αλλαγής 2 αεροπλάνων της Alitalia και μια καθυστέρηση στο αεροδρόμιο της Malpensa. Είχαμε αποφασίσει να μη κοιμηθούμε το προηγούμενο βράδυ αφού έπρεπε να φύγουμε από το σπίτι στις 4 η ώρα το πρωί (πετούσαμε 6). Το αποτέλεσμα είναι να λαγοκοιμόμαστε στη διάρκεια και των δύο πτήσεων. Όσοι έχουν ταξιδέψει με την Alitalia θα ξέρουν πόσο άβολα και στενά είναι τα καθίσματα τους για τον ύπνο.


Ο καιρός χθες ήταν μουντός και βροχερός και η Φλωρεντία φάνταζε κατατίς καταθλιπτική μέσα από το παράθυρο ενός ταξί στο δρόμο για το ξενοδοχείο. Στην αρχή τρομάξαμε με την εμφάνιση του ξενοδοχείου του οποίου η είσοδος είναι για κάποιο λόγο στον δεύτερο όροφο μιας πολύ παλιάς οικοδομής στυλ palazzo ακριβώς απέναντι από το ποτάμι. Η οικοδομή φαινόνταν πολύ λούμπεν και ετοιμόροπη αλλά όταν φτάσαμε στην ρεσεψιόν τα πράγματα ήταν λίγο καλύτερα. Το δε δωμάτιο είναι πλήρως ανακαινισμένο και αξίζει μάλλον τα λεφτά που ζητάει, αλλά δυστυχώς Internet υπάρχει ασύρματο μόνο στο χώρο της ρεσεψιόν - λόμπυ. Το δωμάτιο μας είναι ένα όροφο πιο πάνω, αλλά μιας και μιλάμε για πολύ παλιό κτίριο που το ταβάνι είναι στα 4 μέτρα και οι τοίχοι είναι πολύ χοντροί, στο δωμάτιο μας δεν πιάνουμε Internet. Δεν πειράζει...

Με το που τακτοποιηθήκαμε στο δωμάτιο πέσαμε στον ύπνο του δικαίου και βγήκαμε τα βραδάκι πια για την πρώτη μας βόλτα στην Φλωρεντία. Χάρη στο Google Maps και την δυνατότητα "directions" που έχει, το iPod Touch μας οδήγησε μέσα από τα καλντερίμια και τα ανήλιαγα σοκάκια σε μια ωραία pizzeria που ευχαριστηθήκαμε αυθεντικές Ιταλικές πίτσες (όχι παραφορτωμένες με υλικά σαν τις Ελληνικές / Αμερικάνικες) με καράφες βαρελίσια Warsteiner.

Σήμερα το πρωί έκανε την εμφάνιση του δειλά δειλά ο ήλιος, η θερμοκρασία ανέβηκε άλλους 5 βαθμούς (έφτασε στους 15) και μου αποκαλύφθηκε μια νέα Φλωρεντία. Η χθεσινή μιζέρια, μουνταμάρα και κακομοιριά έδωσε τη θέση της σε μια φωτεινή και χαρούμενη πόλη που εξαιτίας της δομής της - παλιά κτίρια, στενοί δρόμοι, επιβάλλεται η χρήση Βέσπας και ποδηλάτου. Η πόλη σφύζει από Βέσπες, ποδήλατα και τουρίστες! Πολύ ωραία! Σπάνια τα αυτοκίνητα και η φασαρία τους. Οι Ιταλοί, ως γνωστόν, είναι από τους χειρότερους οδηγούς του κόσμου. Απόδειξη ο χθεσινός ταξιτζής στην διαδρομή αεροδρόμιο - ξενοδοχείο, όπου είδα τον Χάρο με τα μάτια μου.


Η Φλωρεντία είναι μια παλιά πόλη, χτισμένη ανάμεσα σε ένα μεγάλο ποτάμι το οποίο το διασχίζουν κάθετα πολλές μεγάλες γέφυρες. Οι μικροί πλακόστρωτοι δρόμοι της, τέμνονται με άλλους λίγο μεγαλύτερους που περνάει ίσα ίσα ένα αυτοκίνητο και αποκαλύπτουν συνέχεια πολλές πλατείες, οι περισσότερες άπο αυτές μικρές. Μερικές από αυτές έχουν επιβλητικούς καθεδρικούς ναούς και πολλά - πάρα πολλά αγάλματα, ενώ η αρχιτεκτονική της πόλης είναι εντυπωσιακή, ειδικά για το μέγεθος της. Πραγματικά είμαι φαν των πόλεων με την αρχιτεκτονική αύρα της παλιάς Ευρώπης. Ειδικά όταν ζεις σε μία άσχημη / άναρχη αρχιτεκτονικά χώρα όπως η Ελλάδα. Να δούμε πότε εμείς οι Έλληνες θα δώσουμε βάση στις πόλεις και τα κτίσματα που ζούμε. Αν κρίνω από την όψη της νεόδμητης περιοχής της Πυλαίας, με τα άπειρα κουτιά-σπίτια, μάλλον ποτέ.

Σε όλα τα μαγαζία, εστιατόρια, ξενοδοχεία, καφέ, απαγορεύεται το κάπνισμα δια ροπάλου, κάτι ιδιαίτερα ευχάριστο για έναν μη καπνιστή σαν και μένα. Μπόρεσα και απόλαυσα το φαγητό και το κρασί μου, χωρίς τους διπλανούς λεβεντοπαπάρες να καπνίζουν πούρα και πίπες. Μάλιστα είναι τόσο αυστηρός ο νόμος, που στο ξενοδοχείο υπάρχουν ακόμα και στα δωμάτια ανιχνευτές καπνού και αν σε πιάσουν πληρώνεις πρόστιμο 150 Ευρώ! Αν θες να καπνίσεις, μπορείς μόνο στο ειδικά διαμοργωμένο μπαλκόνι της ρεσεψιόν! Λέτε να έρθει κι αυτός ο νόμος στην Ελλάδα και να μπορούμε να βγαίνουμε έξω τα βράδια και μεις οι μη-καπνιστές; Θα δείξει...

Αύριο το μεσημέρι έχουμε μία ξενάγηση σε ένα παραδοσιακό χωριό της Τοσκάνης. Must see ταινίες για να πιάσετε το feeling των χωριών της Τοσκάνης: Shadow Dancer (με τον Harvey Keitel) και Under the Tuscan Sun (με δύο κοπέλες από το Grey's Anatomy). Η εκδρομή περιλαμβάνει και δοκιμή κρασιών σε παρακείμενο οινοποιείο με συνοδεία μπρουσκετών. To τοπικό κρασί (της Τοσκάνης) είναι πολύ καλής ποιότητας λόγω του εξαιρετικού κλίματος της περιοχής. Ό,τι κρασί δοκίμασα πάντως μέχρι στιγμής (ποικιλίας Chianti), ήταν πραγματικά πολύ ωραίο. Είναι μια εκδρομή για την οποία πραγματικά αδημονώ. Θα σας γράψω τις εντυπώσεις μου κι από εκεί πολύ σύντομα. Arivederci!

Κυριακή, 6 Ιανουαρίου 2008

Φλωρεντία όταν βρέχει

Δεν προλάβαν να περάσουν καλά καλά οι γιορτές (κατά τις οποίες βάλαμε ακριβώς 2008 κιλά) και ετοιμάζομαι για παρτέντζα. Αύριο τα ξημερώματα πετάω για άλλη μια φορά στην Ιταλία. Αυτή τη φορά στην Φλωρεντία, ίσως στην πιο όμορφη περιοχή της Ιταλίας, την Τοσκάνη. Εκεί βέβαια θα πιούμε του κόσμου τα κρασιά, θα επισκεφθούμε παραδοσιακά χωριά της Τοσκάνης και κατά τόπους οινοποιεία και όλα αυτά θα συνοδευτούν με άφθονα ζυμαρικά! Ο λόγος της επίσκεψης μου είναι μία επίδειξη μόδας (πολύ τρέντης) αλλά θα επιμηκύνουμε την παραμονή μας για 6 μέρες.

Το ξενοδοχείο που θα μένουμε είναι στο κέντρο της Φλωρεντίας, η οποία σαν πόλη είναι σε μέγεθος και πληθυσμό αντίστοιχη της Θεσσαλονίκης.

Το ξενοδοχείο έχει ασύρματη πρόσβαση στο διαδίκτυο μόνο στο λόμπι. Δεν ξέρω πως γίνεται αυτό ακριβώς, αλλά θα μάθω. Το θέμα είναι ότι δεν θα είμαι εντελώς offline όλες αυτές τις μέρες. Μαζί μου φυσικά θα πάρω όλα τα απαραίτητα γκατζετούδια (βιντεοκάμερες, φωτογραφικές μηχανές, φορτιστές) αλλά και το iPod Touch και το MacBook της γυναίκας μου καστομαρισμένο με τον σκληρό δίσκο του δικού μου MacBook (ένεκα πολύ καλύτερης μπαταρίας).

Γέμισα το iPod Touch τις αγαπημένες μας ξένες τηλεοπτικές σειρές για να δούμε στις πτήσεις (πετάω με Alitalia με ενδιάμεσο σταθμό την Μαλπένσα Μιλάνου). Έλεγα πως θα αποφύγω το laptop στα ταξίδια, αλλά η αλήθεια είναι ότι τα macbookάκι μετατρέπεται σε πρώτης τάξεως φορητό mediacenter, λόγω της οθόνης. Το iPod Touch όσο ίκανο και να είναι δεν παύει να είναι μόνο 3,5 ίντσες και να απαιτεί ακουστικά. Ο καιρός στην Φλωρεντία σύμφωνα με το Inaccuweather του Widget, θα είναι συνέχεια βροχερός, οπότε προβλέπω να μένουμε μέσα κανά 2 βράδια και να βλέπουμε ταινίες και σειρές στο macbook.

Φυσικά, θα γυρίσουμε 2 μέρες πριν τα Χριστούγεννα των απανταχού Macάδων (MacWorld) και την πρώτη παρουσίαση του super-duper subnotebook της Apple από τον iΒασίλη (Jobs). Μέχρι τότε, θα τριγυρνάω τις νύχτες στους δρόμους της Φλωρεντίας, ξεστομίζοντας "Scusi, dove il bar?" στους περαστικούς Ιταλούς.

Σάββατο, 5 Ιανουαρίου 2008

Transmission 1 & Clutch εντυπώσεις

ΟΚ, τα κατάφερε και το Transmission να φτάσει στην έκδοση 1. Η νέα έκδοση του Bittorrent client που κατέστρεψε το ρουτεράκι μου, φέρνει μαζί του ωραία πραγματάκια, όπως ανανεωμένη εμφάνιση (και καλά λεοπαρδαλέ αλλά έτσι και έτσι είναι), groups + tagging (με color labels για να βλέπετε με μια ματιά πόσες ταινίες και εφαρμογές κατεβάζετε παράνομα), νέος τρόπος να γίνεται το port forwarding (γιατί το προηγούμενο ήτο για τον πέκολα), ορισμός max connections (για να μη τηγανίζετε το ρουτεράκι σας) και διάφορα άλλα.

Από όλα αυτά νομίζω ότι το Port Forwarding είναι πολύ σημαντικό να δουλεύει σωστά (και από όσο δοκίμασα, δουλεύει) καθώς και το labeling (το color labeling το χρησιμοποιώ πολύ συχνά στο Mac OSX) φαίνεται να έχει δυνατότητες να εξελιχθεί σε κάτι χρήσιμο. Π.χ. θα μπορούσες να κάνεις label κάτι σαν movie και αυτό να πηγαίνει όταν κατέβει αυτόματα στον σχετικό φάκελο με τις ταινίες. Κάτι που γίνεται στο μTorrent και στο Azureus (με plugin). Ακόμα δεν γίνεται κάτι τέτοιο αλλά είμαι σίγουρος ότι θα προστεθεί και σύντομα μάλιστα, αλλιώς είναι λίγο gay απλά να χρωματίζεις τα torrents για γούστο.

Ταυτόχρονα κυκλοφόρησε και το Clutch 0.2 (έχει ακόμα δρόμο για να φτάσει στην έκδοση 1), ένα WebUI για το Transmission το οποίο μπορεί να δουλεύει χωρίς να έχετε το Transmission εγκατεστημένο (κάτι σαν CLI). Η έκδοση 0.2 επιτρέπει στο Clutch και το Transmission.app να συνεργάζονται. Αν έχετε το Transmission εγκατεστημένο μπορείτε να βλέπετε την πορεία τον downloads σας από όποιοδήποτε browser μέσω του Clutch!

Yay! Θα 'λεγα άμα δούλευε... Τα δείχνει τα downloads ΟΚ, αλλά όταν πας να κάνεις upload ένα torrent μέσω του Clutch στο Transmission.app δεν παίζει. Σου βγάζει ένα Windows-inspired μήνυμα του στυλ ότι μάλλον κατεβαίνει ήδη αυτό το torrent (μούσι ZZTop). Κρίμας, γιατί θα μ' άρεσε να χρησιμοποιώ το Clutch+Transmission combo για να βλέπω και να προσθέτω downloads όταν δεν είμαι σπίτι.

Φαντάζομαι ότι θα παραμείνω ικανοποιημένος χρήστης Azureus + WebUI plugin που δουλεύει perfectamundo αν και στην οθόνη του iPod touch είναι λίγο δύσκολο να ξεδιαλύνεις όλο αυτό το μακρυνάρι. Αλήθεια ρε γμτ το μTorrent (που είναι μόνο για τα Βίντοουζ) γιατί έχει iPhone WebUI plugin και δεν έχει το Azureus που έχει πιο ισχυρό community από πίσω του; Οι devs του Azureus WebUI plugin λένε ότι μπορείς να αλλάξεις την εμφάνιση του με custom CSS και τα λοιπά, αλλά αμφιβάλλω αν θα γίνει ποτέ iPhone-friendly. To Clutch π.χ. είναι πολύ πιο ευπαρουσίαστο στην οθόνη του iPod Touch/iPhone. Είναι γενικό το φαινόμενο όμως, το Transmission είναι απείρως πιο ευπαρουσίαστο, minimal και user friendly από το -ομολογουμένως κακάσχημο- Azureus, αλλά το Azureus έχει πιο πολλά πράγματα να κάνεις αν είσαι advanced τορρεντομανιακός και κατά την προσωπική μου εμπειρία είναι πολύ πιο σταθερό (και απαιτητικό σε resources).