Πέμπτη, 28 Φεβρουαρίου 2008

Apple Wireless Keyboard!

Apple Wireless Keyboard & XBMC for Mac OS X!

Τελικά δεν άντεξα και πολύ και αγόρασα το σχετικά καινούργιο Bluetooth Keyboard της Apple. Μιας και που από εδώ και πέρα χρησιμοποιώ κατά κόρον το εξαίρετο XBMC σε συνδυασμό με το Mac Mini μου, ένα wireless keyboard ήταν μονόδρομος. Το XBMC έχει πλήθος επιλογών που δεν καλύπτονται από τα 6 πλήκτρα του Apple Remote Control.

Όχι ότι δεν είχα Apple Wireless Keyboard. Είχα και παραείχα. Αλλά ήταν η διάφανη πλαστική κουμούτσα που ζύγιζε 1,5 κιλό. Όχι πολύ βολική για τον καναπέ. Και γέμιζε σκουπιδάκια και μπίχλα στο πι και φι. Σε αντίθεση με το νέο Bluetooth πληκτρολόγιο της Apple που είναι αριστούργημα! Ζυγίζει το 1/3 από το προηγούμενο, είναι υπέρτατα μικρό και φορητό και είναι απεριόριστα κουλ. Έχω πάθει πλάκα μαζί του, ίδια με αυτή του iPod Touch όταν το είχα αγοράσει.

Έχω και το νέο ενσύρματο πληκτρολόγιο της Apple που είναι και αυτό compact, αλλά καμμία σχέση. Αυτό το πραγματούδι, έχει 10.000 βαθμούς cool factor. Αγοράστε το και ας μην το χρειάζεστε. Τόσο σένιο είναι, έτσι απλά. Από τα πιο όμορφα πράγματα της Apple που έχω αγοράσει. Κάποιος μου είπε μάλιστα, ότι πολλοί το αγοράζουν και για το PS3. Εύγε Apple!

Δείτε και άλλες φωτογραφίες μου, παρέα με το Apple Wireless Keyboard και το OSXBmc, εδώ. Όπως καταλαβαίνετε, η πόρωσις είναι μεγάλη. :-)

Τετάρτη, 27 Φεβρουαρίου 2008

Το σπίτι μου στο Unplggd.com

Μέσω του Flickr, η Kelly, μία editor του portal Unplggd.com, επικοινώνησε μαζί μου. Το Unplggd.com και το γνήσιο υποσύνολο του ApartmentTherapy.com, είναι ένα site που ασχολείται κυρίως με το design και την τεχνολογία- δύο πράγματα που η Apple ξέρει να κάνει καλύτερα από άλλους. Είδε τις φωτογραφίες του σπιτιού μου (που είχα ανεβασμένες στο flickr εδώ και κάμποσο καιρό) και ήθελε να μου πάρει μια μίνι συνέντευξη (είδατε, δεν παίρνω μόνο αλλά δίνω κίολας - συνεντεύξεις, πονηρά μυαλά) και να βάλει φωτογραφίες από το σπίτι μου.

Η συνέντευξη επιγκεντρώνεται γύρω από τα Macs του σπιτιού μου, πως αυτά και η τεχνολογία, ενσωματώνονται μέσα στο σπίτι μου, τι σκοπό εξυπηρετεί το καθένα κ.ο.κ. Στο παρακάτω link μπορείτε να χαζέψετε το σπίτι μου και να διαβάσετε την "συνέντευξη" μου (στα Αγγλικά):

Unplggd.com Tech Tour: Anthony and Christina's Apple Abode

Τρίτη, 26 Φεβρουαρίου 2008

Ήρθαν επιτέλους τα νέα MacBook Pro!

Αυτή η Τρίτη μας έφερε τα νέα MacBook Pro που περιμέναμε τόσο καιρό. Και αναβάθμιση του MacBook του λαού και εσχάτως iPhone και iPod Touch Firmware 1.1.4!

Και τώρα τί κάνουμε;

Αγοράζουμε νέο MacBook Pro ή μένουμε με το Core Duo Blackbook; Ιδού η απορία. Έχω μπερδευτεί και δεν ξέρω τι να κάνω.

Ιδού τα θετικά του νέου MacBook Pro έναντι του τωρινού μου MacBook με σειρά σπουδαιότητας κατ εμέ:
- Multitouch Trackpad (αν και μικρότερο σε μέγεθος από αυτό του ΜacBook Air και ίδιο σε μέγεθος με τα προηγούμενα. Θα βολεύει για τα gestures ή με το ζόρι;)
- Penryn επεξεργαστές στα 45nm με μικρότερη κατανάλωση ενέργειας και υψηλότερες αποδόσεις. 2.4GHz για το βασικό μοντέλο είναι μια χαρά. Το αρνητικό της υπόθεσης είναι τα 3MB cache για το βασικό από 4MB που ήταν.
- 802.11n Ασύρματη κάρτα δικτύου. Το MacBook μου είναι το μόνο μηχάνημα του σπιτιού, πλην του iPod Touch και του Wii που δεν υποστηρίζει 802.11n. To 802.11g είναι αργό για εσωτερικό δίκτυο.
- Nέες κάρτες γραφικών GeForce 8600M GT 256MB και 512ΜΒ. Μια χαρά. Σε σχέση με την Ιntel GMA950, σούπερ!
- 2GB RAM / 200GB σκληρό δίσκο στις 5400 στροφές για το βασικό μοντέλο. Ωραιότατα.
- 15,4 ίντσες με 1440x900 pixels. Σε σχέση με τις 13.3 ίντσες του MacBook μου, θα μπορώ να κάνω τις φωτοσοπιές μου και το video editing σαν άνθρωπος.
- LED display με Glossy BTO (το MacBook μου δεν έχει LED οθόνη και είναι glossy).
- Φωτιζόμενα πλήκτρα και πληκτρολόγιο του MacBook Pro. Τα φωτιζόμενα πλήκτρα είναι κάτι που θέλω εδώ και καιρό. Το να γράφεις τη νύχτα και σε μαύρο πληκτρολόγιο είναι ό,τι χειρότερο μπορεί να σου τύχει.
- Express Card Slot. Σε συνδυασμό μέ ένα adaptor για eSATA και έναν εξωτερικό eSATA δίσκο, θα μπορώ να κάνω video editing πολύ πιο γρήγορα.

Τα μειονεκτήματα τώρα:

- Το κόστος αγοράς ενός νέου μηχανήματος.
- Το MacBook Pro ακόμα να αλλάξει λίγο το design του. Το βαρέθηκα τόσα χρόνια το ίδιο. Είχα PowerBook 12ίντσο παλιά.
- BluRay; Αγνοείται η τύχη του. Καλό θα ήταν να υπάρχει έστω για ανάγνωση ταινιών μόνο. Τώρα που έγινε και defacto standard...
- Το μέγεθος του (σε σχέση με το MacBook) το κάνει λιγότερο φορητό.
- Πού πήγε το Apple Remote Control; Τσίπηδες!

Κανένας άλλος που το σκέφτεται; Καλά, μέχρι να έρθει και στην Ελλάδα θα αλλάξω γνώμη 100 φορές!

Δευτέρα, 25 Φεβρουαρίου 2008

XBox Media Center για το OS X σε δράση

Επείδη προσπαθώ να εξηγήσω σε πολλούς γιατί με έχει πιάσει πόρωση για το XBMC και κανείς δεν δείχνει να με καταλαβαίνει, ετοίμασα ένα μικρό βιντεάκι από το XBMC που κατοικεί στο Mac Mini μου:

Πλέον έχω φτιάξει το library με τις ταινίες και τις τηλεοπτικές σειρές και τις απολαμβάνω εξ ολοκλήρου μέσω του XBMC. Αν και ακόμα στην έκδοση 0.1.3 για Mac OS X, προχωράει με πολύ γρήγορα βήματα στο να γίνει το πιο χρήσιμο και απόλυτο media center για το Mac OS X. Η επόμενη έκδοση θα λύσει και το πρόβλημα σωστής απεικόνισης Unicode και κατ' επέκταση Ελληνικών χαρακτήρων.

Το default skin του XBMC είναι το Project Mayhem III. Μπορείτε να κατεβάσετε και να εγκαταστήσετε διάφορα skins. Τα καλύτερα κατά τη γνώμη μου είναι αυτά που παρουσιάζονται σε αυτό το βίντεο: το xTV (Apple TV 1.0 κλώνος) και MC360 (Xbox 360 κλώνος). Περισσότερες πληροφορίες και link για download στο επίσημο site του Developer: OSXBMC.com

ΥΓ: Το βιντεάκι φτιάχθηκε με το εξαιρετικό ScreenFlow και το iMovie 2008. Κάντε το Digg εδώ.

[UPDATE 26/2]: Το βίντεο αυτό, αναρτήθηκε και στην κεντρική σελίδα του OSXBMC.com, στην δεξιά στήλη με τα Links, με τον τίτλο "See OSXBMC in action!". Το mac mini μου και τα περιέχομενα του έγιναν διάσημα! Ο Βουτσάς στο Ιnternet! Xεχε :-)

Παρασκευή, 22 Φεβρουαρίου 2008

Το iPhone στην Vodafone τελικά;


Μόλις με πήρε η γυναίκα μου τηλέφωνο, φέρανε σε κατάστημα Vodafone Θεσσαλονίκης προς πώληση iPhones και μάλιστα 16GB! Ακόμα δεν ξέρουν να μας πουν τιμές και συμβόλαια κτλ. Περιμένουμε να μας πάρουν τηλέφωνο από στιγμή σε στιγμή. Οι ιδιοκτήτες του καταστήματος ισχυρίζονται ότι ήρθε επίσημα και δεν είναι απλά ξεκλείδωτα. Πιθανόν όμως και να μη ξέρουν τι λένε. Μόλις έχω νεότερα, θα γράψω. Πάντως ακόμα ο Ελληνικός τύπος και το site της Vodafone δεν αναφέρει τίποτα το σχετικό. Άντε να δούμε!

[UPDATE 26/2]: Ο macsphere, επισκέφτηκε το κατάστημα Vodafone που έλεγα. Τελικά επρόκειται για "ξεκλείδωτα" iPhone, παράνομα δηλαδή, 8GB στην εξωφρενική τιμή των 750 Ευρώ. Για μακάκες ψάχνουνε! Ελλάδα, η χώρα της αρπαχτής και της κομπίνας.

Πέμπτη, 21 Φεβρουαρίου 2008

Η Microsoft θέλει να γίνουμε φίλοι!

Μάλιστα, το ακούσαμε και αυτό. Σε μία συνέντευξη τύπου, η Microsoft ανακοίνωσε ότι σκοπεύει πλέον να είναι πιο ανοιχτή στις τεχνολογίες και να επιτρέψει άλλες εφαρμογές και υπηρεσίες να δουλεύουν "χέρι με χέρι" με τις δικές της.

Το πιστέψατε;

Ούτε εγώ. Εκτός αν ζείτε κάτω από πέτρες ή οι γνώσεις πάνω στην πληροφορική εξαντλούνται από το πτυχίο ECDL που κορνιζάρατε στο σαλόνι σας, η Microsoft στα 33 χρόνια της ύπαρξης της δεν ήταν τίποτα άλλο από τραμπούκος. Με το χαμόγελο και τις χειραψίες της βίαζε παρά φύσει τους ανταγωνιστές της εδραιώνοντας ένα πανίσχυρο μονοπώλιο που ούτε το "δημοκρατικό" κράτος της Αμερικής τόλμησε να αποδομήσει. Αυτή που μας "υπόσχεται" ότι θα γίνει καλύτερη και πιο φιλική προς το περιβάλλον, την ίδια στιγμή είναι σε διαδικασία βίαιης εξαγοράς της Yahoo! Συνεχίζει τα γνωστά της τερτίπια και παράλληλα το παίζει μετανιωμένος Εμπένιζερ Σκρουτζ.

Αυτή η ανακοίνωση θα ήταν πιο πιστευτή την περίοδο των Χριστουγέννων, τότε που το πνεύμα των Χριστουγέννων βγαίνει στην γύρα για την απαλλοτρίωση των χαμένων κορμιών. Τώρα μόνο έκπληξη με τη βλακεία της προκαλεί, επαναλαμβάνω πάνω στην διαδικασία βίαιης εξαγοράς της Yahoo. Από θράσος άλλο τίποτα λοιπόν.

Η Microsoft θέλει να γίνει φίλη με όσους εξαπάτησε, κατέστρεψε, έθεσε εκτός αγοράς, έκλεψε, έριξε τα λεφτά της, αλλά και με μας τους "απλούς" χρήστες. Θέλει να μας βοηθήσει και να μας κάνει τη ζωή πιο εύκολη. Θα μας αφήνει να φτιάχνουμε τα δικά μας κάστρα από άμμο στην παραλία και δεν θα μας τα γκρεμίζει αν δεν είναι χειρότερα από τα δικά της. Δεν θα μας σαπίζει στο ξύλο στην παιδική χαρά και δεν θα κλέβει το χαρτζηλίκι μας. Είναι καλή η Microsoft πλέον. Θα μας δώσει την δυνατότητα να εγκαταστήσουμε plugin στο Office μας για να σώζουμε και σε άλλα φορμάτ πέρα από το δικό της. Να δείτε που όλα θα αλλάξουν - LSD θα γίνει ο κόσμος μας πλέον και αλλοίμονο σε όσους δεν το πιστέψουν. Εμπιστευτείτε την Microsoft με τα "ανοιχτά" πλέον Windows Vista, Office 2007 και Exchange Server. Για όσους δεν πήραν το μέμο, η Μicrosoft και μεις είμαστε πλέον φίλοι.

Τετάρτη, 20 Φεβρουαρίου 2008

Knight Rider 2008

Είδα χθες τον πιλότο του "Ιππότη της Ασφάλτου 2008". Η σειρά για όσους αγνοούν το καλτ φαινόμενο των eighties, είναι remake (rethinking) του τηλεοπτικού Ιππότη της Ασφάλτου, Michael Knight (David Hasselhoff) παρέα με το κουρσάκι "που μιλάει" ΚΙΤΤ.


Την παλιά σειρά την έβλεπα ως πιτσιρικάς, αλλά και τώρα που μεγάλωσα βλέπεται ευχάριστα και έχει πλάκα. Η 2008 εκδοχή του είναι μεγάλη μούφα. Καταρχάς παίρνει τον εαυτό της στα σοβαρά, κάτι που δεν έκανε σε καμία περίπτωση το πρωτότυπο, που ήξερε να διακωμωδεί τον εαυτό της. Η καλτ και λούμπεν αισθητική, επιχειρήθηκε να αντικατασταθεί με "μοντέρνα" εφέ και ο ΚΙΤΤ πλέον γίνεται χαμαιλέων και εξωστρακίζει σφαίρες με την βοήθεια της νανοτεχνολογίας. Το κουρσάκι σαν αυτοκίνητο είναι λίγο απογοητευτικό, περίμενα κάτι πιο φαντεζί σ'αυτό τον τομέα και σίγουρα όχι Mustang.

Λίγα λόγια για το έργο - SPOILERS:

Οι επιλογή των πρωταγωνιστών έγινε με τα μάτια κλειστά και τα χέρια στην πρίζα. Ο νέος Michael Knight, έχει φάτσα κάγκουρα Panamericana από το Ohio με περιποιημένη κόμη και μπρουτάλ ευαισθησίες. Είναι λεβεντομαλάκας, τελεία και παύλα. Το γκομενάκι που σέρνεται ξοπίσω του είναι λίγο θεία και καλά διαννοούμενη, πανεπιστήμονας, διάννοια με γόβα στιλέτο και κορμί μπαλέτο. Νομίζω ότι αλλοιθωρίζει κιόλας - για προσέξτε την. Οι "κακοί" έχουν την απαραίτητη Βρεττανική προφορά, πράγμα απαράδεκτο εντός Αμερικανικού εδάφους. Όταν έχεις ξενική προφορά, πάει τελείωσε - είσαι κακοποιός, μισθοφόρος, τρομοκράτης, ό,τιναναι - πάντως "καλό παιδί" μια φορά δεν είσαι. Οι υπόλοιποι του καστ υπάρχουν απλώς για να "είμαστε μπούγιο" και να γεμίζουν τα πλάνα.

Σεναριακά, λίγα τα πράγματα επίσης. Αναλωνόμαστε για το μισό του πιλότου σε μούμπλε-μούμπλε καταστάσεις του στυλ - "ο πατέρας μου ήταν workaholc και δε νοιάστηκε ποτέ για μας" και "η μαμά μου έδιωξε τον μπαμπά μου και γω δεν πρόλαβα να τονε χαρώ" αστείοι διάλογοι - κλισέ, ιδιαίτερα όταν τους εκστομίζουν υπερφυσικοί μπέμπηδες σαν τον Michael Knight Junior. Βλέπουμε με τα ίδια μας τα μάτια ότι ο Mike Jr. είναι ένα χαμένο κορμί, ένας ρεμπεσκές που ξαπλώνει με πολλές γυναίκες, χρωστάει της Μιχαλούς και χαρτοπαίζει στο Βέγκας. Καθώς έχει κάνει και μισθοφόρος στο Ιράκ (είπαμε: χαμένο κορμί), ξέρει και παίζει καλό ξύλο και οι κατραπακιές πάνε σύννεφο. Από την άλλη, η μουσίτσα όμορφη κόρη πανεπιστήμονα και ολίγον τι τζίνι, φοράει τα γυαλιά της 3 νούμερα μεγαλύτερα και δίνει διαλέξεις περί νανοτεχνολογίας στο Palo Alto της California, σχεδόν απέναντι από τα headquarters της Apple. Και ο ΚΙΤΤ ξεπερνάει το γεγονός ότι είναι ένα Μάστανγκ, φυτρώνει έξτρα αεροτομές και αρχίζει αμέσως να επιδεικνύει ισχυρή προσωπικότητα πετώντας τις μπλαζέ ατάκες του προς πάσα κατεύθυνση. Αν και μπορείς να του δώσεις οδηγίες φωνητικά, έχει και πληκτρολόγιο και μάλιστα το Bluetooth της Apple!

Το τέλος κλείνει ποιητικά, αφού κάνει δυναμική επανεμφάνιση ο ορίτζιναλ Michael Knight και νουθετεί τον γιο του να γίνει και αυτός Ιππότης της Ασφάλτου και να πολεμάει το κακό και το έγκλημα αγνοώντας τους κώδικες οδικής κυκλοφορίας. Ο μικρός και καλά δεν θέλει - τραβάτε με και ας κλαίω - αλλά τον διπλαρώνουν από τη μια το γκομενάκι, απ' την άλλη το κουρσάκι και στη μέση το μεγάλο καθήκον και πείθεται. Και βγαίνει ο ΚΙΤΤ μέσα από ένα πολεμικό αεροπλάνο που απογειώνεται για κάποιο λόγο. Τέλος και γράμματα τέλους. Ξέχασα να σας πω ότι την φωνή του αυτοκινήτου την κάνει ο Βαλ Κίλμερ, που μάλλον τον ρόλο του ως Τζιμ Μόρισσον θα τον προτιμούσε περισσότερο.

Αντί Επιλόγου

Η μόδα της νεκρανάστασης παλιών σειρών και ταινιών "επιστημονικής φαντασίας", (όπως Battlestar Galactica, Bionic Woman, Terminator, Flash Gordon) παίρνει και στο διάβα του τον θρυλικό Ιππότη της Ασφάλτου. Αν και δεν είναι ό,τι χειρότερο έχω δει, εντούτοις απογοητεύθηκα από την επιλογή των ηθοποιών, τα κλισέ που αρμόζουν σε τηλεταινίες δράσης και τη μιζέρια του ΚΙΤΤ. Η παλιά αυθεντική σειρά, είχε κάτι φρέσκο να προσφέρει και η εποχή που βγήκε "ζητούσε" τέτοιες σειρές αφού ήταν η βρεφική εποχή των υπολογιστών και το μυαλό πετούσε στα σύννεφα με έννοιες όπως "Τεχνητή Νοημοσύνη". Σήμερα όλα αυτά είναι κοινός τόπος και έχουν αναπαραχθεί στην τέχνη και στη ζωή ένα εκατομμύριο φορές. Το "κουρσάκι που μιλάει και αμολάει σφαίρες" δεν είναι πια εντυπωσιακό από μόνο του και από ό,τι φαίνεται μέχρι στιγμής στον τηλεοπτικό πιλότο, οι σεναριογράφοι δεν το έχουν πάρει ακόμα πρέφα. Ελπίζω για το καλό τους, να μη το πάρουν πρέφα και οι τηλεθεατές (όπως έγινε στην περίπτωση της Βιονικής Γυναίκας).

Δευτέρα, 18 Φεβρουαρίου 2008

Η αναζήτηση του ιδανικού mac video player


Με τόσο κρύο που έκανε στη Θεσσαλονίκη το Σαββατοκύριακο (όχι δεν έπεσε το καταπέτασμα σε χιόνι όπως στην Αθήνα, αλλά κυριολεκτικά ξύριζε) και με τη Forthnet να μας αφήνει χωρίς Internet σχεδόν όλο το Σαββατοκύριακο, το ρίξαμε στο cocooning και στις ταινίες.

Όπως ίσως ξέρετε, χρησιμοποιώ αποκλειστικά για την αναπαραγωγή ταινιών, μουσικής κτλ. ένα Mac Mini που έχω συνδέσει μέσω DVI στην LCD TV. Τον περισσότερο καιρό, για αναπαραγωγή ταινιών χρησιμοποιούσα το καλό και freeware, VLC, μιας και που υποστήριζε όλα τα γνωστά φορμά βίντεο αλλά και την αναπαραγωγή υποτίτλων. Με την έλευση του Perian, χρησιμοποιούσα σποραδικά το Quicktime Player και το Front Row μέχρι το Leopard που Front Row και υπότιτλοι χωρίσαν τα τσανάκια τους κι ακόμα δε μιλιούνται.

Το VLC καλό και άγιο είναι και μ' έχει ξελασπώσει ουκ ολίγες φορές, αλλά πάσχει στον τομέα της ποιότητας. Θα συμφωνήσω με τον suicico του Milaraki.com. Η εικόνα από ένα Xvid είναι grainy (με χιονάκια και artifacts), ενώ το ίδιο Xvid στο Quicktime Player φαίνεται πεντακάθαρο. Το Quicktime Player όμως δεν κάνει ούτε το ένα χιλιοστό από αυτά που κάνει ο "εργάτης" VLC, ενώ οι υπότιτλοι του μέσω Perian είναι τεράστιοι και κιτσάτοι, λες και βλέπεις Star Channel. Καλοί είναι αν πάσχεις από καταρράκτη, δε λέω, αλλά υπό φυσιολογικές συνθήκες δεν είναι ανεκτοί.

Εναλλακτικοί player υπάρχουν:
Ο Chroma Player. Αν και υστερεί λίγο σε δυνατότητες και είναι shareware, η ποιότητα της εικόνας είναι εφάμιλλη του Quicktime (ανώτερη του VLC) ενώ προσφέρει αρκετή παραμετροποίηση στην θέαση των υποτίτλων. Το σημαντικό για μένα είναι ότι οι υπότιτλοι απεικονίζονται στην ανάλυση της οθόνης και όχι στην ανάλυση του video όπως κάνει το VLC με αποτέλεσμα να φαίνονται πεντακάθαροι. Ένα μειονέκτημα του είναι ότι η τωρινή του έκδοση (2007.3), αδυνατεί να αναπαράγει M4V αρχεία με H264/AAC encoding. Επίσης καμμιά φορά ξεσυγχρονίζεται η εικόνα με τον ήχο, ενώ κάνει downsample σε stereo, AC3 5.1 soundtracks. Παρόλ' αυτά το χρησιμοποιώ κατά κόρον στην αναπαραγωγή ξένων τηλεοπτικών σειρών.
Ο mPlayer. Άλλος ένας open source player με πολλές δυνατότητες όπως το VLC, αλλά με περίεργο για μένα, interface, που έμαθα να τον αποφεύγω.
Οι NicePlayer και Movie Time, οι οποίοι έχουν ακόμα δρόμο για να γίνουν ολοκληρωμένες εφαρμογές.
Το XBMC (Xbox Media Center). Είναι ο καινούργιος "παίκτης". Δουλεύει μόνο σε macintels με Leopard και είναι Linux port του δημοφιλούς media center για τα σπασμένα XBox. Τις αναλυτικές εντυπώσεις μου μπορείτε να τις διαβάσετε εδώ. Κοντολογοίς, έχει ακόμα αρκετό δρόμο μπροστά του (δεν είναι καν Beta), αλλά πιστεύω ότι όταν θα φτάσει εκεί που πρέπει, θα είναι η νούμερο ένα λύση για την αναπαραγωγή media στο mac mini μου. Η εφαρμογή developer-wise είναι πολύ ενεργή (τα builds διαδέχονται γρήγορα το ένα το άλλο) και διαθέτει από πίσω του μια ισχυρή κοινότητα χρηστών. Έχει πολλά πράγματα, όπως IMDB και TVRage lookups για να διαχείριστείτε ταινίες και σειρές σαν library, που εμένα θα μου φανούν πολύ χρήσιμα. Το μειονέκτημα είναι ότι ακόμα δεν υποστηρίζει επίσημα Apple Remote Control (μπορείτε να τα κάνετε map μέσω εφαρμογών όπως το Sofa Control ή το Remote Buddy), ενώ είναι τόσες πολλές οι λειτουργίες του που δεν νομίζω ν' αρκεί κιόλας (με μόνο 6 πλήκτρα). Μάλλον θα το πάρω το νέο bluetooth πληκτρολόγιο της Apple. ;-)

Ελπίζω να μη μου ξέφυγε κανένας player. Εσείς ποιό χρησιμοποιείτε;

Παρασκευή, 8 Φεβρουαρίου 2008

XBMC for Mac, εντυπώσεις

Ήρθε το πλήρωμα του χρόνου για να απολάυσουμε το XBMC (ακρωνύμιο του XBox Media Center) στα Mac μας. Το XBMC είναι μια ικανότατη εφαρμογή ανοιχτού λογισμικού για "σπασμένα" XBox που πρόσφατα "μετακόμισε" στο Linux και αν δεν κάνω λάθος στα Windows. Θα μπορούσε να πει κανείς ότι πρόκειται για ένα ενισχυμένων δυνατοτήτων Front Row.

Ο μήνας Φεβρουάριος έφερε την πρώτη σχετικά stable 0.1 έκδοση για υπολογιστές Mac με επεξεργαστή Intel που χρησιμοποιούν το Leopard. Συγκεκριμένα, η εφαρμογή XBMC για mac, είναι πανεύκολη στην εγκατάσταση: Απλά σύρετε την εφαρμογή από το Disk Image στο φάκελο με τις εφαρμογές σας. Και γω δεν έχασα χρόνο για να την εγκαταστήσω στο Mac Mini μου, που τηρεί εδώ και περίπου 2 χρόνια χρέη media center pc στο σπίτι μου.

Λοιπόν εντυπώσεις: Πρόκειται για ικανότατο αντικαταστάτη του Front Row. Η εφαρμογή, ακόμα και σε αυτά τα πρώιμα στάδια είναι σταθερή και πολύ γρήγορη! Μπορεί να αναπαράγει σχεδόν τα πάντα από αρχεία Εικόνας / Βίντεο / Ήχου. Έχει πολλές ρυθμίσεις για να ικανοποιήσει τον κάθε power user (και μπορεί να μη νομίζετε ότι είσαστε, αλλά είσαστε). Αναπαράγει και υπότιτλους στις ταινίες, αλλά δυστυχώς παίζει ένα bug με την υποστήριξη των Ελληνικών υποτίτλων (φαίνονται κινέζικοι). Επίσης υπάρχει ένα πρόβλημα με την αναπαραγωγή αρχείων video με encoding ήχου AAC, αλλά ο developerάς είναι ενήμερος και το έχει στη πρώτη λίστα για να το φτιάξει.

Τα καλά νέα όμως έρχονται στο γεγονός ότι μπορεί να αναπαράγει αρχεία που δεν μπορεί να αναπαράγει ούτε το VLC! Όπως high definition rips (BluRay και HDDVD) με DTS ήχο! Χρησιμοποιεί τον Mplayer με τα codecs library του FFMpeg για την αναπαραγωγή των βίντεο και είναι στην ουσία direct port από το αντίστοιχο Linux Project (εξ ού και ο περιορισμός για Intel Macs). Προς το παρόν ασχολείται ένας τύπος μαζί του (το site του θα το βρείτε εδώ), αλλά αναζητούνται κι άλλοι προγραμματιστές για να βοηθήσουν.

Πέρα από την αναπαραγωγή Εικόνων, Βίντεο και Ήχου, υπάρχει και ένα widget για τον καιρό, αλλά η ανοικτή του φύση, έχει ξεφουρνίσει διάφορα plugins και skins (όπως YouTube Player, LastFM Player κοκ), τα οποία τα περισσότερα ακόμα δεν είναι συμβατά με το XBMC for Mac. Φυσικά με τον καιρό και όσο η εφαρμογή πλησιάζει στην ωριμότητα της, όλα αυτά θα δουλεύουν κανονικά.

Ακόμα όμως και στην τωρινή του κατάσταση, είναι άμεσα χρησιμοποιήσιμο, τουλάχιστον για αναπαραγωγή βίντεο. Υποστηρίζει full screen ενώ ξεκινάει μέσα σε 2-3 δευτερόλεπτα! Ακόμα δεν υποστηρίζει το Apple Remote Control (είναι στα αμέσως επόμενα σχέδια), αλλά με τη βοήθεια του Remote Buddy και ενός εύκολου script που έκανα, λύθηκε και αυτό το πρόβλημα και ελέγχω το XBMC από την άνεση του καναπέ μου! Κι όσοι ακόμα επιμένουν για το Front Row σε συνδυασμό με το Perian, να τους θυμίσω την χρόνια πλέον ασθένεια του (από το Leopard): την άρνηση αναπαραγωγής αρχείων με εξωτερικούς υπότιτλους. Κάτι που δεν λύθηκε ούτε με το Quicktime 7.4.1 και Perian 1.1.

Φυσικά, υπάρχει και η λύση του VLC, Quicktime, Chroma κτλ., αλλά εδώ μιλάμε για ένα software ειδικά καμωμένο για media center pc. Και αν το συγκρίνουμε με software τύπου MediaCentral, τότε η διαφορά είναι η μέρα με τη νύχτα (υπέρ του XBMC βεβαίως).

Συνιστώ να δοκιμάσετε το XBMC (όσοι δεν το έχετε κάνει ήδη), γιατί πρόκειται για μια καλή εναλλακτική του Front Row και του VLC που σίγουρα θα μας απασχολήσει περισσότερο στο μέλλον. Η τιμή του είναι δωρεάν και η εγκατάσταση του είναι ένα κλικ μακρυά. Κατεβάστε το από εδώ.

Πέμπτη, 7 Φεβρουαρίου 2008

Google Forms! Ουάουζερς!

Ζήτω το Google! Εγκαινίασε μια νέα υπηρεσία στα Google Docs, που επιτρέπει να μοιράζεστε φόρμες, εν είδει δημοσκοπήσεων! Απαντήστε σ' αυτήν που έφτιαξα εδώ ειδικά για εσάς!

Προσοχή: Τα Ελληνικά δεν απεικονίζονται σωστά στον Safari, δυστυχώς. Δείτε αυτή την φόρμα στο Firefox ή στον Camino.

Τα αποτελέσματα της φόρμας, ανανεώνονται σε πραγματικό χρόνο στο σχετικό μου Google Spreadsheet! Πραγματικά πολύ καλή αυτή η νέα υπηρεσία της Google, που θα βοηθήσει πολλούς χρήστες - εταιρίες. Επίσης είναι από αυτά τα χαρακτηριστικά που δεν μπορεί και δεν πρόκειται να προσφέρει το Office της Micro$oft, τουλάχιστον στην τωρινή μορφή του. Διαβάστε την σχετική ανακοίνωση της Google στο Blog της. Μπράβο Google, πάντα τέτοια!

ΥΓ: Μην ξεχάσετε να λάβετε μέρος στην δημοσκόπηση μου, διότι έχει πλάκα!

Τρίτη, 5 Φεβρουαρίου 2008

Κρίμα η αγωνία...


Λοιπόν σήμερα, δεν ξέρω γιατί, αλλά το είχα προαίσθηση όταν ξύπνησα ότι η Apple θα βγάλει κάτι καλό. Ίσως γιατί στον ύπνο μου είδα ότι παίρνω καινούργιο σπίτι και επειδή σπίτι έχω και δεν θέλω, το γύρισα σε καινούργιο MacBook Pro. Σας κούφανα τώρα, έτσι;

Όλα πήγαν κατ'ευχήν. Τα άστρα ήταν σε τέλεια ευθεία: Ήταν Τρίτη, το Applestore έπεσε κατά το μεσημεράκι και εγώ είχα αρχίσει να ανησυχώ αν τα νέα MacBook Pro θα έχουν το κιτσάτο μαύρο keyboard του MacBook Air ή όχι. Μετά έπρεπε να φύγω για διάφορες δουλειές και το βραδάκι που γύρισα, τσέκαρα τη σελίδα της Apple και τι να δω;

Βλακείες. Διπλασίασαν λέει την χωρητικότητα του iPod Touch και του iPhone. Μωρέ τι μας λες; Εδώ διψάει η αυλή μας και συ μας βγάζεις ροζ iPod Nano (gay) και ευρύχωρα iPod Touch / iPhones. Και μάλιστα σε πιο ακριβή τιμή, αντί να ρίξουν τις τιμές λιγουλάκι. Πού είναι το νέο MacBook Pro που εμφανισιακώς κοντεύει να γίνει ρουστίκ; Πού είναι το νέο Mac Mini με το διπλό boot και πιο γρήγορους επεξεργαστές (αυτό όσο το σκέφτομαι, τόσο περισσότερο για μούσι κατσαρό μου κάνει); Πού είναι το νέο Software του AppleTV; Πού είναι το iPhone στην Ελλάδα (από τη Vodafone) και πού είναι τα Ελληνικά στο iPod touch μου; Και τέλος, πού είναι το 10.5.2;

Να δείτε που την επόμενη φορά που θα "πέσει" το Applestore, την άλλη Τρίτη, θα παρουσιάσουν μετά βαϊων και κλάδων τα νέα iPod Shuffle σε Καφετί χρώμα. Να, κάτι τέτοια κάνει η Apple και πέφτει η μετοχή της. Άει σιχτήρ πια, τα 'πα και ξαλάφρωσα. Έχουμε και μεις οι macάδες τα μεράκια μας.

Δευτέρα, 4 Φεβρουαρίου 2008

Twitterισμοί


Κάτι το post του Δόκτωρος Teddy στο blogι του, κάτι η βαρεμάρα και η έλλειψη ενδιαφέροντος για τα τεκταινόμενα σε αυτό το σύμπαν (κά-τω-τα-χέ-ρια-απ'τη-ya-hoo!)- ξαναδοκίμασα το Twitter. Είχα δημιουργήσει το account πριν από ένα χρόνο, έγραψα 2-3 φορές "τι κάμω" και το ξέχασα/παράτησα. Έτσι κάνω συνήθως, δεν είναι κάτι καινούργιο και μάλλον έτσι κάνουμε όλοι μας - χάνουμε γρήγορα το ενδιαφέρον μας.

Άσε που η ζωή μου και οι ασχολίες μου είναι ενδιαφέρουσες ίσα - ίσα για ένα ταπεινό προσωπικό blog (hint: το παρόν) - όχι και να αρχίσουμε το microblogging τώρα! Τέλως πάντων, τώρα το προσέγγισα ύπο άλλη οπτική γωνία. Κάτι σαν chat - instant messaging, αλλά που ο καθένας είναι στον κόσμο του και λέει τα δικά του και που και που, απαντάει κανείς σε αυτά που γράφεις. Ναι, έτσι μ' αρέσει! Είναι σουρεάλ και "ότιναναι" φάση. Και βουρ λοιπόν με ταχύτητες refresh 17mbits, άρχισα να ανανεώνω την twitterοσελίδα μου.

Μετά βαρέθηκα να έχω τον Safari ανοιχτό για να ενημερώνομαι για τα καθέκαστα αυτών που παρακολουθώ και είπα να δοκιμάσω το Twitterific, που μάλλον είναι το καλύτερο προγραμμάτακι της mac-piazza και το συστήνει και ο συνblogger Dr_Teddy. Είναι όντως πολύ καλό! Μινιμάλ και δε σου πρήζει τα τζιέρια αν δεν θες. Αν θες πάλι, στα πρήζει και στα παραπρήζει. Yποστηρίζει και ειδοποιήσεις μέσω Growl. Αυτό παλιά ήτο freeware, αλλά στην έκδοση 3 είπαν στους φαν του: "Show me the money" αλλιώς θα σου πετάμε διαφημίσεις ανάμικτες με τα posts των φίλων σου. Και έγινε shareware ή freeware με διαφημίσεις.

Αφού δοκίμασα κι άλλα 2-3 δωρεάν προγραμματάκια για twitter (από τα οποία ξεχώρισε το πολύ καλό Tweetr το οποίο όμως απαιτεί την εγκατάσταση του Adobe AIR - που δεν είναι ακόμα πολύ σταθερό), κατέληξα πάλι στο Twitterific. Έδωσα και τα 10,50 Ευρώ που ζητάει για να μη μου πασάρει διαφημίσεις και ησύχασα. Για την περίπτωση του iPhone/iPod Touch υπάρχει mobile έκδοση του Twitter.com, η οποία μου δούλεψε μια χαρά. Από ό,τι είδα υπάρχουν και widgets για το dashboard μας, αλλά δεν τα δοκίμασα. Μπορείς αν θες, να στέλνεις twitter messages μέσω του κινητού σου, αλλά και να τα λαμβάνεις σε αυτό (λίγο υπερβολικό μου φάνηκε αυτό, αλλά περί ορέξεως μανιταρόπιτα). Γενικά, αν θες να twitterίσεις - μπορείς!

Είμαι λοιπόν έτοιμος για καταιγιστικό microblogging! Όσοι/ες με διαβάζετε και έχετε λογαριασμό στο Twitter, μπορείτε να με ακολουθήσετε κάνοντας κλικ εδώ για να γνωριστούμε καλύτερα. Τα λέμε κελαϊδιστά!

Κυριακή, 3 Φεβρουαρίου 2008

Ψάχνoντας για αντικαταστάτη του Flickr...


Μόλις άκουσα τα πιο επαίσχυντα νέα της εβδομάδας, ο ουρανός έπεσε στο κεφάλι μου και η γη έφυγε από τα πόδια μου. Συμπαθούσα την Yahoo σαν εταιρία και σίγουρα είναι μία από τις πιο ιστορικές, αν όχι η ιστορικότερη εταιρία που δραστηριοποιείται στο Internet. Επίσης τυχαίνει να είχε εξαγοράσει πριν 2-3 χρόνια ένα από τα πιο αγαπημένα μου sites, το Flickr. Το Flickr για όσους δεν ξέρουν, είναι ένα web community με επίκεντρο τις φωτογραφίες. Είναι από τα πιο καλοφτιαγμένα sites που έχω δει, με καθαρό interface και κατ' εμέ, απότελει το παράδειγμα προς μίμηση ενός σωστά φτιαγμένου social networking site.

Στο Flickr επενδύω πολύ από τον ελεύθερο χρόνο μου (και τώρα που είμαι άνεργος ακόμα περισσότερο), ενώ έχω αποκτήσει Pro λογαριασμό εδώ και ενάμιση χρόνο περίπου. Το θέμα της βίαιης εξαγοράς της Yahoo από την Microsoft, φέρνει στο προσκήνιο και το μέλλον του Flickr και το μέλλον μου σ' αυτό. Πέρα από το γεγονός ότι δεν είμαι φαν της Microsoft, δεν τους εμπιστεύομαι με τις φωτογραφίες μου και γενικά τα "προσωπικά" μου δεδομένα. Επίσης είμαι σίγουρος ότι αν αποφασίσουν να ασχοληθούν με το Flickr (και δεν το πουλήσουν), τότε σίγουρα θα καταφέρουν να το καταστρέψουν.

Εκτός λοιπόν κι αν το πουλήσουν, είμαι αναγκασμένος να βρω άλλο σπίτι για τις φωτογραφίες μου και άλλο site να σκοτώνω την ώρα μου κοιτώντας ωραίες εικόνες. Έβαλα λοιπόν τον Google να ψάχνει για εναλλακτικές του Flickr, έκανα και σχετικό post σε forum του Flickr και σε πρώτη φάση τα αποτελέσματα δεν είναι ενθαρρυντικά. Βρήκα 2-3 σχετικά καλά sites που θα μπορούσαν να φιλοξενήσουν τις φωτογραφίες μου, αλλά όπως το περίμενα δεν είναι σαν το Flickr:

- 23HQ.com Από τις πιο ενδιαφέρουσες εναλλακτικές του Flickr. Απλό και ξεκάθαρο interface (ίσως υπερβολικά λιτό). Υποστηρίζει tagging, έχει Groups (και άρα Community), RSS feeds, έχει σχεδόν τα πάντα που προσφέρει και το Flickr. Ο δωρεάν λογαριασμός σας δίνει το δικαίωμα να ανεβάζετε 30 φώτος κάθε μήνα, ενώ με 20 Ευρώ το χρόνο έχεις απεριόριστο αριθμό uploads. Στην αναζήτηση της λέξεως "mac" έφερε πίσω 3185 φωτογραφίες. Κάτι μου λέει ότι με ένα στραβοπάτημα της Microsoft στο flickr, βλέπω πολλούς Flickrάτους να μετακομίζουν εδώ. 8/10

- Zooomr.com Εδώ μιλάμε για έναν πιο άσχημο κλώνο του Flickr. Το site αυτό φαίνεται πολύ αργό στην προσπέλαση του. Προσφέρει κι αυτό το βασικό πακέτο των δυνατοτήτων του Flickr. Στην αναζήτηση της λέξεως "mac" έφερε πίσω 807 αποτελέσματα, αλλά πολλές από αυτές τις φωτογραφίες ήταν "currently unavailable". Με μια βόλτα στο "Knowledge Center" της σελίδας, πληροφορήθηκα ότι οι φωτογραφίες που ανέβηκαν από Αύγουστο του 2007 ως Ιανουάριο του 2008 δεν είναι διαθέσιμες γιατί μετακομίζουν στους servers της Ιαπωνίας. Η δωρεάν εγγραφή σας δίνει την δυνατότητα να ανεβάσετε όσες φωτογραφίες θέλετε, χωρίς όριο, ενώ με 20 δολλάρια το χρόνο, θα απολαμβάνετε τις σελίδες του Zooomr χωρίς διαφημίσεις και άλλες μικρές διευκολύνσεις. Μια διαφορά με το Flickr είναι ότι σας επιτρέπει να πουλάτε τις φωτογραφίες σας, σαν stock photography. Περισσότερα εδώ. Χμμμ.... δεν ξέρω, δεν μου άρεσε το Zooomr και δεν μου εμπνέει και πολύ εμπιστοσύνη. 5/10

- Smugmug.com Απευθύνεται κατά τη γνώμη μου σε διαφορετικό κοινό από αυτό του Flickr. Κατά πρώτον, το site αυτό δεν είναι δωρεάν! Απαιτεί για τον πιο απλό λογαριασμό του 40$ το χρόνο. Άουτς! Υπόσχεται ότι με αυτά τα λεφτά δεν θα δείτε πουθενά διαφημίσεις. Το interface του προσωπικά δεν μου αρέσει, το βρίσκω λίγο φορτωμένο και το μαυρο background καταθλιπτικό αν και κολακεύει τις φωτογραφίες. Επίσης η δυνατότητα να διαλέγετε εσείς ανάμεσα σε χρωματικα templates σημαίνει ότι το site δεν έχει μια εννιαία αισθητικά ταυτότητα, πράγμα κουραστικό ειδικά αν σκοπεύετε να αλωνίζετε εκεί με τις ώρες. Και από το smugmug μπορείτε να αγοράζετε φωτογραφίες, ενώ σε πολλές φώτο που είδα, υπάρχει έκδηλο το watemarking (κιτσιά). Στην αναζήτηση της λέξης "mac" μου έβγαλε μύνημα λάθους, ότι η λέξη είναι πολύ μικρή για αναζήτηση (wtf), ενώ στην λέξη "macintosh" έβγαλε 214 αποτελέσματα, με τα περισσότερα από αυτά άσχετα με τον υπολογιστή της Αpple. Site για πολύ συγκεκριμένα γούστα, όχι για τα δικά μου. 1/10

- Ipernity.com Άλλη μια ενδιαφέρουσα περίπτωση. Πρόκειται για site που εδρεύει στην Γαλλία και έχει πραγματικά όμορφο interface και τα περισσότερα από τα χαρακτηριστικά του Flickr, όπως tags, group communities, rss feeds και τα λοιπά. Ένα σημαντικό κομμάτι διαφοροποίησης είναι ότι μπορείτε εκτός από φωτογραφίες, να ανεβάσετε και να μοιραστείτε αρχεία ήχου και βίντεο. Ο δωρεάν λογαριασμός σας επιτρέπει να ανεβάζετε εώς και 200MB το μήνα περιεχόμενο, ενώ με 2 Ευρώ το μήνα, έχετε απερίοριστο upload και χώρο, δεν βλέπετε διαφημίσεις και μπορείτε να κατεβάσετε τα "κανονικά" αρχεία και όχι μικρότερη ανάλυση τους, αλλά και οι υπόλοιποι να κατεβάσουν τα αρχεία σας στην "κανονική" τους μορφή. Έξυπνος περιορισμός. Μια αναζήτηση της λέξης "mac" έφερε πίσω 962 αποτελέσματα. 7/10

- BubbleShare.com Site που ξεφεύγει αρκετά από την λογική του flickr. Προορίζεται κυρίως σε όσους θέλουν να δείξουν στο blog τους ή σε γνωστούς και φίλους μια συλλογή φωτογραφιών. Δεν φαίνεται να έχει κάποιο community aspect. Μπορείτε να ανεβάσετε φωτογραφίες χωρίς να κάνετε εγγραφή, αλλά (κι αυτό είναι μεγάλο αλλά) αυτοί που θα τους στείλετε το link για να τις δουν θα πρέπει να εγγραφούν. Μεγάλη απατεωνιά; Επίσης οι φωτογραφίες σας αποθηκεύονται σε χαμηλή ανάλυση και τις βλέπετε παρέα με text διαφημίσεις. Η εγγραφή είναι δωρεάν (αυτό έλειπε), αλλά υπάρχουν σκέψεις για την πραγμάτωση premium λογαριασμών. Η λέξη "mac" έφερε 50 αποτελέσματα. 0/10

- για τελευταίο άφησα το Picasa Web Albums της Google. Αν είστε χρήστης του Blogger, έχετε και σεις λογαριασμό εκεί κι ας μη το ξέρετε, αφού όλες οι φωτογραφίες που βάζετε στο blog σας, αποθηκεύονται εκεί. Το άφησα τελευταίο, γιατί θα ήθελα πολύ να μετακομίσω όλες τις φωτογραφίες μου στους servers της Google, αλλά το Picasa Web Albums, είναι πολύ βαρετό κι αδιάφορο site για νε μοιράζεται κανείς τις φωτογραφίες του. Δεν υπάρχει κανένα είδος community και απλά ανεβάζετε τις φωτογραφίες για να τις δείξετε σε κάποιον συγγενή / φίλο σας. Ο σχεδιασμός του site είναι βαρετός και έχετε μόλις 1GB χώρο για τις φωτογραφίες σας, ενώ υπάρχουν διάφορα upgrades που μπορείτε να αποκτήσετε. Για παράδειγμα με 20$ παίρνετε 10GB χώρο. Λίγο κιτσιά όταν η ίδια εταιρία προσφέρει 6GB χώρο δωρεάν για τα emails μας... Μια αναζήτηση της λέξεως "mac" έφερε πίσω 109866 αποτελέσματα! Αλλά τι να το κάνεις, χωρίς κάποιου είδους community. H Google εδώ επιδίδεται στα γνωστά της τερτίπια, κάνοντας τις φωτογραφίες που ανεβάζετε από default, searchable στο Google Image Search και θα πρέπει να πάτε εσείς να το απενεργοποιήσετε. Νομίζω ότι το Picasa Web Albums είναι χειρότερο σαν προσπάθεια και από το υπεραποτυχημένο Google Video. 0/10

Για την ιστορία, η λέξη "mac" έφερε στο flickr 340999 αποτελέσματα! Το συμπέρασμα όλης αυτής της αναζήτησης: Σκούρα τα πράγματα! Πέρα από το Ipernity και το 23HQ, δεν κουνιέται φύλλο. Εύχομαι η Microsoft να πουλήσει το Flickr σαν μια "ασύμφορη" γι' αυτούς επένδυση ή να υπάρξουν στο μέλλον καλύτερες εναλλακτικές...

Σάββατο, 2 Φεβρουαρίου 2008

Ανανέωση Widget και πλήρες RSS feed του Gomac!

Ένα από τα προβλήματα που αντιμετώπισα όταν έφτιαχνα στο Dashcode της Apple το widget αυτού του blog, ήταν ότι όταν είχα το RSS "πλήρες" στο Blogger (δηλαδή να δείχνει όλο το άρθρο και τις φωτογραφίες σε αυτούς που διαβάζουν αυτό το blog μέσω RSS reader), το widget δεν δούλευε σωστά. Αντί να δείχνει τις 2-3 πρώτες γραμμές του post έδειχνε μια κουτσουρεμένη φωτογραφία και τίποτα άλλο.

Τότε δεν το σκέφτηκα πολύ και προτίμησα να λύσω αυτό το πρόβλημα (bug) με τον τρόπο της Microsoft: Απλά αφαίρεσα / κουτσούρεψα ένα άλλο feature (χαρακτηριστικό): έκανα το feed σύντομο, για να δουλεύει σωστά το widget. Βέβαια, εγώ, δεν το θεώρησα και πολύ μεγάλο πρόβλημα και συνέχισα ακάθεκτος την internetοζωή μου.

Όμως με αφορμή ένα σχετικό post στο blog του Πάρη Αποστολόπουλου (AKA: javapapo, weekendgeek), άρχισα να έχω δεύτερες σκέψεις για την επαναφορά του πλήρες RSS feed. Ο Πάρης θεωρούσε στο post του ότι είναι εκνευριστικό να σε αναγκάζει ο blogger ή whatever να πηγαίνεις στη σελίδα του για να διαβάσεις το υπόλοιπο άρθρο και φυσικά είχε δίκιο.

Πώς θα μπορούσα όμως να έχω και την πίτα ολάκερη (ομαλή λειτουργία του widget) και τον σκύλο χορτάτο (πλήρες RSS feed του GoMac για να μην αναγκάζω τους αναγνώστες αυτού του blog να επισκέπτονται την σελίδα μου για να με διαβάσουν);

Λοιπόν, ευπειθώς αναφέρω ότι βρήκα τον τρόπο και από σήμερα το RSS feed του gomac.blogspot.com είναι πλήρες και το widget δουλεύει σωστά!

Πώς το κατάφερα; Μέσω του Feedburner, της δημοφιλούς υπηρεσίας δημιουργίας και διαχείρισης RSS feeds της Google. Το έκανα ως εξής: Πρώτα ενεργοποίησα στον Blogger την επιλογή για πλήρες RSS feed. Κατόπιν χρησιμοποίησα το συγκεκριμένο feed για να δημιουργήσω ένα δεύτερο καινούργιο feed μέσω του Feedburner. Το δεύτερο feed το ονόμασα summary (περίληψη) και ενεργοποίησα την επιλογή "Summary Burner" στο tab Optimize του Feedburner. Το νέο αυτό feed έδειχνε μόνο τις 2-3 πρώτες γραμμές του άρθρου, χωρίς φωτογραφίες και html, όπως το ήθελα. Άνοιξα μετά στο Dashcode το Widget μου και χρησιμοποίησα το καινούργιο feed ως επιλογή νέων. Του άλλαξα και το χρώμα μιας και βαρέθηκα το καφέ και έτσι το νέο widget είναι γεγονός και μπορείτε να το κατεβάσετε από εδώ. Προσοχή γιατί το παλιό πλέον δε δουλεύει σωστά.

Το αποτέλεσμα είναι ότι όσοι εγγράφονται στο RSS feed της σελίδας, θα λαμβάνουν στον αγαπημένο τους RSS reader όλο το άρθρο, ενώ όσοι προτιμήσουν τη χρήση του widget, δεν θα έχουν πρόβλημα. Μια χαρά!

Παρασκευή, 1 Φεβρουαρίου 2008

Η Micro$oft καταπίνει την Yahoo!

Yahoo! RIP 1994-2008
Για όσους δεν ήταν πεπεισμένοι ότι η Micro$oft είναι αρχιτραμπούκος, ελπίζω αυτή η είδηση να τους μεταπείσει: Η Microsoft προέβει σε "εχθρική" εξαγορά της Yahoo!, δίνοντας 44,6 δισεκατομμύρια δολλάρια στους μετόχους της. O σιχαμένος CEO της Microsoft, είπε ότι "αφού δεν δεχθήκατε το 2006 να γίνουμε φιλικά merge, σαν δύο εταιρίες με κοινό σκοπό (να φάνε την Google), τώρα αναγκαζόμαστε να σας εξαγοράσουμε"! Βρε ούστ, παλιοαλήτες!

Εύχομαι να τους σταματήσει η Αμερικάνικη κυβέρνηση, αλλά δεν το βλέπω να συμβαίνει. Η Αμερικάνικη κυβέρνηση είναι από καιρό πουλημένη στα "μεγάλα" συμφέροντα - In Money We Trust. Όπως και να έχει, αν οι μαφιόζοι Μicrosoftιανοί τα καταφέρουν, θα χρειαστεί να την κάνω με γοργά πηδηματάκια από ένα από τα αγαπημένα μου web2.0 sites της Yahoo, το Flickr. Μάλλον θα μεταπηδήσω στο Picasa της Google και ας μην είναι τόσο community based. Μια φορά, τις φωτογραφίες μου στο Microsoft Flickr, δεν τις βάζω!

Μετά το Facebook, η Micro$oft "χτύπησε" και την Yahoo. Ελπίζει έτσι να αποκτήσει "πρόσωπο" στο διαδίκτυο και έσοδα από διαφημίσεις. Εύχομαι όσο ζω να την βλέπω να αποτυγχάνει παταγωδώς.

{UPDATE @20.36} Να ρε γαμώτο, γι 'αυτό γούσταρα τόσο πολύ το community aspect του Flickr: Ένας συντάκτης (του New York Times Blog), ζήτησε την άδεια μου για να χρησιμοποιήσει την εικόνα που έφτιαξα με τον τάφο της Yahoo στο Windows Bliss Wallpaper που βλέπετε στην αρχή αυτού του άρθρου. Θέλει να τη βάλει στο Blog των New York Times! H Microsoft θα πάρει το flickr και θα το κάνει σαν τα μούτρα της! Κατάθλιψη.

{UPDATE @23.16} Ορίστε και το σχετικό άρθρο των New York Times για το μέλλον του flickr στα χέρια της τρισκατάρατης, που περιέχει την φωτογραφία μου!