Πέμπτη, 24 Απριλίου 2008

MacBook Pro 17 ιντσών HiRes!

Εδώ και μια βδομάδα έχει έρθει στο μαγαζί (Applestore, Αγγελάκη 23 Θεσσαλονίκη) το νέο 17άρι MacBook Pro της Apple με το multi touch trackpad και τον επεξεργαστή Penryn στα 2,5GHz. Αυτό από μόνο του δεν απότελει είδηση. Αυτό που το κάνει (ακόμα) πιο ιδιαίτερο είναι ότι το συγκεκριμένο είναι Built-To-Order (BTO) με οθόνη στις 17 ίντσες TrueHD. Το μόνιτορ δηλαδή έχει ανάλυση 1920x1200 pixels, όμοια με εκείνη τον 23'' Cinema display.

Όταν το έβαλα για πρώτη φορά σε λειτουργία (το έχουμε στο κατάστημα για επίδειξη), ήμουν αρκετά επιφυλακτικός στο κατά πόσο ένα μόνιτορ με τόσο υψηλή ανάλυση στις 17 ίντσες θα ήταν ιδανική λύση για να δουλέψει κανείς χωρίς να βγάλει τα ματάκια του. Λοιπόν, με την πρώτη εκκίνηση του MacBook Pro όλες οι αμφιβολίες πήγαν περίπατο! Η οθόνη είναι απλά εξαιρετική. Σαν να έβαλα κολλύριο στα μάτια μου, η εικόνα είναι πεντακάθαρη και το τρομερό antialiasing του Mac OS X δείχνει ξεκάθαρα τα δόντια του. Καμμία δυσκολία, το μηχάνημα χαίρεσαι να το δουλεύεις και φυσικά έχεις τεράστιο χώρο στην οθόνη για πραγματικό multitasking. Η 1440x900 pixels οθόνη του διπλανού 15'' MacBookPro φαίνεται τρομερά LoRes και περιοριστική σε σχέση με την ανάλυση της HiRes οθόνης του MacBook Pro.

Φύσικα το επόμενο τεστ ήταν να κατεβάσω trailers υψηλής ευκρίνειας (1080P) από το site της Apple. Παίζοντας αυτά τα trailers στο φυσικό τους μέγεθος, έχουμε ανάλυση 1:1 pixels και το αποτέλεσμα είναι τρομερό! Η εικόνα είναι χαρτί και τα trailers αναπαράγονται χωρίς κανένα χάσιμο frame. Το MacBook Pro παίζει συνέχεια επί μέρες τέτοια trailers σε λούπα και δεν κάνει τον παραμικρό θόρυβο. Το Activity Monitor δείχνει χρήση του iTunes περίπου στο 65%. Φυσικά οι ματιές όλων των επισκεπτών του Applestore καρφώνονται πάνω στον 17ίντσο Macbook Pro και την τρομερή οθόνη του.

Το MacBook Pro 17 ιντσών έρχεται κανονικά σε ανάλυση 1680x1050 pixels, αλλά πραγματικά αξίζει η διαφορά των 80 Ευρώ + ΦΠΑ για να πάτε σε ένα πραγματικά τρομερό μόνιτορ με ανάλυση 1920x1200 pixels. Πριν την επαφή μου με το νέο 17ίντσο MacBook Pro θεωρούσα ότι ένα 15άρι MacBook Pro θα ήταν υπεραρκετό για να γίνει το νέο μου μηχάνημα. Πλέον δεν είμαι και τόσο σίγουρος...

Τρίτη, 15 Απριλίου 2008

Mac Mini Mnemonic Redoux


Η εγχείρηση πέτυχε και ο ασθενής έζησε! Για πολύ καιρό αμφιταλαντευόμουν αν θα μπορούσα ή όχι να αναβαθμίσω μόνος μου τη RAM του Mac Mini μου. Τόσο καιρό (παραπάνω από 2 χρόνια) την έβγαλε με μόλις 1GB RAM ενώ ήταν τίγκα στις δουλειές. Μετά την εγκατάσταση δε του Leopard άρχισε να βογκάει και να βαρυγκομάει κάθε φορά που πλάκωνε φόρτος εργασίας.

Όπως θα γνωρίζετε όσοι από εσάς έχετε Mac Mini, η διαδικασία αναβάθμισης της μνήμης του δεν είναι απλή υπόθεση. Χρειάζεται υπομονή, ακρίβεια και ατσαλένια νεύρα ειδικά αν είστε ατζαμής όπως έγω. Σήμερα, δεν ξέρω γιατί, την είδα γενναίος και αποφάσισα να το κάνω. Αφορμή βέβαια στάθηκε και μια συζήτηση με τον thalis που έχει ήδη κάνει αυτή τη δουλειά, οπότε ζήλεψα και παράλληλα πήρα θάρρος. Θα έκλεβα τα 2x1GB RAM του Macbook της γυναίκας μου (που λείπει σε ταξίδι και δεν μπορεί να πει όχι) και θα τα τοποθετούσα στο Mac Mini. Τα 2x512MB RAM του Mac Mini θα πήγαιναν με τη σειρά τους στο Macbook μέχρι να προμηθευτώ ένα DIMMάκι των 2GB RAM γι' αυτό. Εκτύπωσα και αυτόν εδώ τον οδηγό πήρα και τα απαραίτητα εργαλεία και κατσαβίδια και ξεκίνησα για τ' άγνωστο με βάρκα την ελπίδα.

Την πιο πολύ ώρα και παίδεμα το τράβηξα μέχρι να καταφέρω να ανοίξω το κουτί. Ήταν πολύ σφιχτά δεμένο, φοβόμουν να βάλω δύναμη, δεν ξέρω τι έφταιγε ακριβώς, πάντως γι' αυτή τη δουλειά έφαγα ένα τέταρτο. Μόλις κατάφερα να το ανοίξω ήρθα αντιμέτωπος με μία συσσωρευμένη μπίχλα. Είναι απίστευτο πόσα κιλά σκόνης και βρώμας είχε μαζέψει αυτό το μικρό κουτάκι! Σαν δεύτερο βήμα έπρεπε να ξεβιδώσω τέσσερις κρυμμένες βίδες, να ξεσυνδέσω την κεραία του wifi και να βγάλω άλλο ένα βυσματάκι. Ομολογώ ότι αυτό το κομμάτι ήταν ευκολότερο από όσο φανταζόμουν. Μόλις τα έκανα όλα αυτά, σήκωσα ένα κομμάτι που ήταν σφιχταγκαλιασμένα ο σκληρός δίσκος, ο οδηγός DVD και το ανεμιστήρι του επεξεργαστή. Ιδού μπροστά μου το ιερό δισκοπότηρο: ένα ζευγάρι μνήμης έτοιμο να το κουρσέψω! Έκανα την τράμπα της μνήμης και εκεί παρατήρησα κάτι που με φόβισε.

Ένα ξέμπαρκο καλώδιο να ίπταται! Αμέσως η φάτσα μου σκοτείνιασε αφού δεν είχα ιδέα τι είχε γίνει. Να έκανα καμμιά ζημιά τραβώντας το συνοθύλευμα σκληρού δίσκου/DVD; Καθόλου απίθανο. Τελικά ήταν η κεραία του ασύρματου δικτύου που δεν ήταν κουμπωμένη πάνω στην κάρτα. Είναι πιθανό να μην ήταν ποτέ συνδεδεμένη αφού πάντα είχα πρόβλημα με την ασύρματη λήψη του Mac Mini και εδώ και καιρό το χρησιμοποιούσα με καλώδιο Ethernet. Τέλως πάντων μετά από μια μικρή έρευνα βρήκα που μπαίνει και το κούμπωσα.

Τοποθέτησα και τα υπόλοιπα κομμάτια του παζλ και κατάφερα να βιδώσω τις τρεις από τις τέσσερις βίδες (η μία, όπως συμβαίνει συνήθως, περίσσεψε)! Έβαλα και το καπάκι και έφτασε η μεγάλη στιγμή. Ο γνώριμος ήχος του μπουταρίσματος των Mac ακούστηκε και το μηχάνημα εκκίνησε κανονικά. Μια βόλτα στο System Profiler επιβεβαίωσε ότι το Mac Mini μου έχει πλέον 2GB RAM για μνημονικό! Μπράβο μου που τα κατάφερα!

UPDATE 21/04: Τελικά ξεψάρωσα γρήγορα και ξαναέκανα εγχείριση στο Mac Mini μου. Αυτή τη φορά ξήλωσα τον παλιό ογδοντάρη 2.5'' Hitachi δίσκο στις 5400 στροφές που είχε και του έβαλα έναν της Seagate στα 200GB και 7200 στροφές. Ο δίσκος είναι πιο γρήγορος και φαίνεται! Είχα τις αμφιβολίες μου κατά πόσο ένας δίσκος στις 7200 στροφές θα έκανε διαφορά στο σύστημα μου, μιας και μπορούσα με λιγότερα λεφτά να του βάλω έναν WD στα 250GB και 5400 στροφές. Τελικά δεν το μετάνιωσα. Αν δεν ξεχνούσα να βιδώσω ΚΑΙ τις 4 βίδες πριν βάλω το καπάκι, τι καλά που θα ήταν! Το ξανάνοιξα και τις βίδωσα όμως, δεν βαρέθηκα (τις 3)!

Κυριακή, 13 Απριλίου 2008

Η ζωή μου με το Macbook Air

Όχι, δεν το αγόρασα! Απλά ερχόμενος σε επαφή καθημερινά μαζί του στο μαγαζί και "παίζοντας" μ' αυτό, είπα να μεταφέρω τις εντυπώσεις μου για το νέο θαυματάκι της Apple, το Macbook Air.

To Macbook Air συνδυάζει τέλεια και τα τρία απαραίτητα factors για την επιθυμητή τεχνολογία: Wife Acceptance Factor (η γυναίκα σας μόλις το δει δεν θα έχει αντίρρηση να το αγοράσετε ακόμα και για να κάθεται), Geek Factor (οι geekουρες το λατρεύουν για την εμφάνιση του, το βάρος του και αυτά που μπορεί να κάνει) και Chick Magnet Factor (οι γκομενέτες ολόγυρα θα σας την πέφτουν μόλις βγάλετε στην γύρα το Macbook Air). Κάτι σαν την σαπίλα που παθαίνετε όταν πρωτοδείτε το iPhone δηλαδή. Ο Στηβ Τζομπς ξέρει πολύ καλά τι κάνει!

Όταν πρωτοπαρουσιάστηκε στην Macworld 2008, δεν εντυπωσιάστηκα και τόσο μαζί του. Όλοι μας περιμέναμε ένα υπερφορητό με μικρή οθόνη και λιλιπούτειο πληκτρολόγιο και ο Τζομπς μας έβαλε τρικλοποδιά και μας έδωσε ένα full size laptop με πολύ μικρό βάρος. Όταν όμως το είδα από κοντά - και όποιος το βλέπει από κοντά στο Applestore αυτό παθαίνει - έπαθα μια ελαφριά συσκότιση. Είναι απίστευτα λεπτό, πανάλαφρο και ισχυρό για το μέγεθος του!

Επίσης είναι πολύ όμορφο. Το αλουμίνιο είναι αρχοντιά και το νέο casing του με τις πολλές καμπύλες είμαι σίγουρος ότι θα περάσει σχεδιαστικά και στα επόμενα Macbook και Macbook Pro. Το μόνο που δεν μου αρέσει και μου φαίνεται παράταιρο είναι το μαύρο του keyboard. Mα φωτιζόμενο, μα ξεφωτιζόμενο, προτιμώ να είχε το keyboard των Pro. Μου κάνει σχεδιαστικά λίγο πισαδουριά βρε παιδί μου - εδώ μου κάθεται.

To Multitouch Trackpad τα σπάει! Αν έχετε συνηθίσει το scrolling με τα δύο δάχτυλα, με τις νέες κινήσεις θα εκστασιαστείτε. Δουλεύουν ακριβώς όπως στο iPhone και είναι ένας πολύ γρήγορος τρόπος να δουλεύει κανείς. Φυσικά οι πισάδες δεν πολυχρησιμοποιούν το trackpad (λόγω του ότι δεν είναι τόσο ανεπτυγμένο σε δυνατότητες όπως στο Mac) και δεν πολυκαταλαβαίνουν την επαναστατικότητα του Multitouch. Τους το δείχνω σε φωτογραφίες και παθαίνουν μεγάλο ταράκουλο! Φυσικά το Multitouch δεν περιορίζεται μόνο στις φωτογραφίες άλλα και σε άλλα προγράμματα όπως το Safari, ενώ εφαρμογές όπως το Multiclutch επεκτείνουν πολύ παραπάνω την χρησιμότητα του.

Σε επιδόσεις, μη περιμένετε και τίποτα το τρελλό: Ναι μεν είναι γρήγορο για υπερφορητό, αλλά κάτι ο Parallel ATA 4200 στροφών 80άρης δίσκος, κάτι το 1,6GHz Core 2 Duo, το κάνει κυρίως ένα φορητό για όχι πολύ βαριές εργασίες. Η έλλειψη Firewire και η μία μόλις USB το περιορίζει αισθητά. Η απουσία του DVD drive δεν με σκιάζει, τα DVDs είναι tres banal. Όλες αυτές οι ελλείψεις εκμηδενίζονται στο εγκέφαλο μας όταν το πιάσει κανείς στα χέρια του. Πραγματικά δεν υπάρχει κάτι άλλο όμοιο του σε εμφάνιση, μέγεθος οθόνης και full size keyboard για το βάρος του.

Τώρα, αν εγώ θα το αγόραζα; Όχι. Εγώ είμαι power user (ή έτσι θέλω να πιστεύω) και το laptop μου είναι το κύριο μηχάνημα μου που κάνω όλες τις δουλειές μου εκεί. Δεν μπορώ να συμβιβαστώ με χαμηλότερες επιδόσεις για λιγότερο βάρος. Άλλωστε εγώ ταξιδεύω σπάνια. Άρα το Macbook Air δεν είναι για όλους. Οι τύποι που το αγοράζουν στο μαγαζί, είναι οι άνθρωποι που τους ενδιαφέρει πρωτίστως η φορητότητα, δεν έχουν τρελλές απαιτήσεις από το laptop τους ή έχουν ήδη ένα desktop ή laptop επιδόσεων. Αυτοί μπορεί να είναι δημοσιογράφοι, αρχιτέκτονες, φωτογράφοι, δικηγόροι και ούτω καθεξής.

Το θέμα είναι ότι παρά τις επιφυλάξεις μου, το Macbook Air πουλάει τρελλά. Βρήκε το κοινό του και "έπιασε" μία αγορά σε λανθάνουσα κατάσταση. Για άλλη μια φορά οι φοβεροί τύποι του Cupertino εκδημοκράτισαν μια niche αγορά και έκαναν τους υπερφορητούς υπολογιστές υπόθεση των πολλών και όχι των λίγων. Για μένα ο συνδυασμός Macbook Pro και iPhone ή iPod Touch για on the go καταστάσεις εξακολουθεί να είναι η ιδανική λύση.

Παρασκευή, 11 Απριλίου 2008

Πρώτες εντυπώσεις από τη δουλειά στο Applestore

Σκέφτηκα πως θα ήταν ενδιαφέρον να παραθέσω κάποιες σκέψεις μου από την μικρή μέχρι στιγμής εμπειρία μου, εργασίας σε ένα Applestore Demo Center. Καταρχάς ο όρος "Demo" τουλάχιστον για το μαγαζί της Θεσσαλονίκης είναι παραπλανητικός. Το κατάστημα επί της οδού Αγγελάκη δεν είναι μόνο για επίδειξη μηχανημάτων της Apple αλλά πουλάει κιόλας. Και όχι μόνο computers και iPods αλλά έναν συρφετό από αξεσουάρ για το Mac/iPod, όπως σκληροί δίσκοι, Airport Express/Extremes, Mighty Mouses, εκτυπωτές, θήκες, second skins, λογισμικό και ούτω καθεξής.Είναι λοιπόν ένα ολοκληρωμένο σημείο πώλησης.

Στο μαγαζί υπάρχει αρκετή κίνηση από κόσμο. Η πλειονότητα είναι περίεργοι, νέοι στον κόσμο της Apple, wannabe switchers, που είτε τους τράβηξε το iPhone, είτε κάποιος φίλος τους που πήρε mac και θέλουν μια ενημέρωση για τον κόσμο της Apple. Οι περισσότεροι από αυτούς όπως θα μαντέψατε, είναι καμένοι από τα Windows και ειδικά από τα Vista που πλέον δεν μπορείς να τα αποφύγεις σε έναν νέο υπολογιστή. Με αυτούς τους ανθρώπους καταναλώνω πολύ ώρα και είναι ίσως από τα πιο ενδιαφέροντα σημεία της δουλειάς μου.

Προσπαθώ να τους διαλύσω τις αμφιβολίες περί "συμβατότητας", όχι μόνο να τους δώσω τα πλεονεκτήματα αγοράς ενός Mac αλλά να τους κάνω να ενθουσιαστούν γι' αυτά. Πιστεύω ότι σε μεγάλο ποσοστό το καταφέρνω αυτό. Άλλωστε έχω και όπλα δυνατά στην φαρέτρα μου: ανοσία από ιούς, εξαίρετο design, λειτουργικό... λειτουργικό και συμβατότητα 100% ακόμα και χωρίς τη χρήση Parallels και Bootcamp.

Φυσικά μέσα σε όλους αυτούς που θα μπουν στο μαγαζί θα μπουν και οι κλασικοί PCάδες που θα γκρινιάξουν λόγου χάρη ότι "δεν αναβαθμίζεται η κάρτα γραφικών του iMac" και "πες μου με 20 λέξεις γιατί να πάρω Mac". Αυτό είναι φυσικό και έχει να κάνει με τον εν γένει χαρακτήρα του ατόμου. Είναι πολλοί που είναι από τη φύση τους αγενείς και εριστικοί και μπαίνουν μέσα με τσαμπουκά για καυγά Mac Vs. PC. Εκεί δεν μπορείς να κάνεις τίποτα - δεν θα βγάλεις άκρη. Καλό είναι να τους κόβεις ευγενικά τον βήχα για να εξυπηρετήσεις τους άλλους πελάτες που ΘΕΛΟΥΝ να βοηθηθούν και όχι να τσακώνονται με τους πωλητές για να κάνουν το κομμάτι τους. Ευτυχώς αυτοί οι άνθρωποι είναι η μικρή μειοψηφία.

Ύστερα υπάρχουν και οι mac users. Οι περισσότεροι από αυτούς είναι άτομα συνειδητοποιημένα και ξέρουν τι θέλουν. Εκεί η δουλειά μου είναι ακόμα ευκολότερη και είναι άνθρωποι με τους οποίους βγάζεις αμέσως άκρη. Θα έλεγα ότι σε ποσοστό, αυτοί οι άνθρωποι είναι γύρω στο 30% σε σχέση με όλους τους άλλους.

Μετά υπάρχουν οι πελάτες που ενδιαφέρονται για iPods και αξεσουάρ τους και δεν έχουν καμμία σχέση με mac. Πολλοί από αυτούς έχουν πρόβλημα με το κομμάτι των iPods στο Windows PC τους. Γιατί άραγε...

Για το τέλος άφησα αρκετούς που έρχονται εδώ για την "τεχνική υποστήριξη" των iPods. "Πήρα ένα iPod από το Χι μαγαζί και δεν παίζει" και ούτω καθεξής. Αυτοί δυστυχώς είναι πολλοί και οι περισσότεροι από αυτούς δεν ξέρουν τα βασικά, όπως π.χ. ότι πρέπει να κατεβάσεις το iTunes στον υπολογιστή σου. Αυτό φυσικά έχει να κάνει σχέση με ότι αγοράζουν iPods και τώρα πλέον Macs από σούπερμάρκετ τεχνολογίας (τα γνωρίζετε αυτά τα μαγαζιά) που δεν κάνουν τον κόπο καν οι πωλητές, πιθανόν γιατί δεν έχουν ιδέα οι ίδιοι, να πουν 2-3 πράγματα για το προϊόν που πουλάνε. Έχω αρχίσει να τρέφω μια βαθειά αντιπάθεια για αυτά τα μαγαζία, στα οποία όταν απευθύνεται ο προβληματισμένος χρήστης για οδηγίες, τον στέλνουν καρφωτό εδώ λες και εμείς είμαστε η αντιπροσωπεία και όχι ένα εμπορικό κατάστημα. Όπως και να'χει τους ανθρώπους αυτούς δεν τους διώχνουμε αλλά τους βοηθάμε δίνοντας τους παράλληλα να καταλάβουν, πως στην ουσία ταλαιπωρήθηκαν από την αγορά του προϊόντος από ένα μαγαζί "άσχετο" με τα προϊόντα που πουλάει...

Και φυσικά να μη ξεχάσω να αναφέρω την ερώτηση της ημέρας "Γνωρίζετε πότε θα έρθει το iPhone στην Ελλάδα;" Αν είχα ένα eurocent κάθε φορά που μου κάνουν αυτή την ερώτηση τώρα θα ήμουν εκατομμυριούχος. Κλισέ, αλλά αληθινό.

Τρίτη, 8 Απριλίου 2008

Gomac.gr Vidcast #2

Εγκατάσταση και Απεγκατάσταση εφαρμογών στους υπολογιστές Macintosh σε λειτουργικό περιβάλλον Mac OSX Leopard:

Spark, ο παράδεισος των συντομεύσεων πληκτρολογίου.

Spark: Global Keyboard Shortcuts made easy
Με την έλευση του Leopard, εκτός από λειτουργικό, άλλαξα και εφαρμογή Launcher. Από το εκπληκτικό (και συχνά προβληματικό) Quicksilver, μεταπήδησα στο πιο παλιό (από εποχή NeXT) και σταθερό shareware Launchbar. Mάλιστα οι παλιοί αυτού του blog θα θυμούνται και μία σχετική ανάρτηση μου. Όλα καλά μέχρι στιγμής και το Launchbar μου κάνει την δουλεία μια χαρά χωρίς να κρασάρει κάθε τρεις και λίγο.

Όμως μια λειτουργία του Quicksilver που δεν υπάρχει στο Launchbar μου έλειψε: Η δυνατότητα να ορίζεις συντομέυσεις πληκτρολογίου (triggers) που να κάνουν ορισμένες δουλειές, όπως να τσεκάρουν για νέα emails, να ανοίγουν κάποιες εφαρμογές ή αρχεία. Αυτές οι συντομέυσεις ισχύουν ανεξάρτητα από το ποια εφαρμογή έχει το focus αυτή τη στιγμή και είναι ιδιαζόντως χρήσιμες για επαναλαμβανόμενες εργασίες.

Σήμερα, στην καθιερωμένη μου τσάρκα στο web, έπεσα πάνω σε μία δωρεάν εφαρμογή που κάνει αυτό ακριβώς που θέλω. Λέγεται Spark και μπορείτε να την κατεβάσετε και σεις από εδώ. Διαθέτει ένα λιτό και εύχρηστο περιβάλλον εργασίας και σας επιτρέπει να ορίσετε συντομέυσεις πληκτρολογίου για το άνοιγμα εφαρμογών, αρχείων, applescripts, τον έλεγχο του iTunes, διάφορα scripts συστήματος (όπως το πολύ χρήσιμο που αφορά την ενεργοποίηση του Screen Saver), επικόλληση έτοιμου κειμένου (π.χ. υπογραφή σας) κ.ο.κ. Επίσης διαθέτει επιπλέον επεκτασιμότητα με την μορφή δωρεάν plugins!

To Spark δεν χρειάζεται να τρέχει μόνιμα στο dock σας. Μόλις το παραμετροποιήσετε για τις δικές σας ανάγκες, το κλείνετε και τρέχει ένας μικρός daemon (αόρατος σε σας) o οποίος καταναλώνει 0.0% από την δύναμη του επεξεργαστή σας. Είμαι ενθουσιασμένος με το Spark και μέσα σε μια μέρα έγινε από τις αγαπημένες μου εφαρμογές. Είναι από τις πολύ χρήσιμες, την οποία άπαξ και συνηθίσετε, αναρωτιέστε πως μπορούσατε χωρίς αυτή. Συστήνεται ανεπιφύλακτα σε κάθε power user και μη!

Σάββατο, 5 Απριλίου 2008

Ετοιμαστείτε για τα Windows 7!

Ποιά Windows Vista μου τσαμπουνάτε; Ο αρχηγός της Microsoft, ξέρετε ο πρώην πιο πλούσιος άνθρωπος του κόσμου και αυτός που σωστά προέβλεψε ότι το Internet θα είναι μια αποτυχία, ανακοίνωσε ότι τα επόμενα Windows θα βγούνε μάλλον του χρόνου.

Η Microsoft φυσικά είναι η βασίλισσα του vaporware. Πάντα υπόσχεται και πάντα καθυστερεί να παραδώσει. Θυμηθείτε την λυπητερή ιστορία των Vista που παλιότερα λεγόνταν Longhorn και θα ήταν στα ράφια των καταστημάτων το 2004. Πότε κυκλοφόρησαν; Το 2007.

Ο Bill Gates βλέποντας την τεράστια απήχηση των Windows Vista (όλοι οι σοβαροί Βίντοουζ χρήστες έχουν XP), ανακοίνωσε ότι είναι σχεδόν βέβαιος ότι τα Windows 7 θα κυκλοφορήσουν μάλλον του χρόνου. Θα είναι πολύ καλά: θα επικοινωνούν καλύτερα με τα κινητά μας και θα έχουν και οθόνη αφής! Περισσότερα εδώ. Δεν εντυπωσιαστήκατε;

Καλά σας λέω εγώ: Τα Vista είναι το παρελθόν. Το Mac OSX Leopard είναι λειτουργικό για Αμερικανάκια. Ετοιμαστείτε για το (μακρινό) μέλλον: Windows 7, στα ράφια των καταστημάτων (καλώς εχόντων των πραγμάτων) από του χρόνου. Για όλους όσους βαρεθήκαν τις υποσχέσεις της Microsoft για απροβλημάτιστα Windows, ξέρετε την λύση.

Πολύ γελάω με τα μούσια που ταϊζει ο Bill Gates και η Microsoft τους αδαείς τόσα χρόνια. Όμως αυτή τη φορά, η ρετσινιά της αποτυχίας (Vista) δεν θα φύγει τόσο εύκολα. Και δεν θα ξεχαστεί, όσα Windows 7,8,9 μας υπόσχεται ο Gates. Σας αφήνω με την ατάκα ενός πολύ σχετικού με τα θέματα της τεχνολογίας (που θεωρεί ότι ο Ιnternet Explorer είναι ο καλύτερος και γρηγορότερος browser): "Όπως και να το κάνουμε, τα Windows Vista είναι το μέλλον". Αυτό ξαναπέστο, Chris.

Παρασκευή, 4 Απριλίου 2008

Σκληροί δίσκοi USB, Firewire - Σκληροί παντού

Μετά από παραίνεση ανώνυμου φαν του μπλογκ (έχουμε και τέτοιους, αμέ!), θα επιχειρήσω να εξηγήσω πως έχω οργανώσει τα ψηφιακά δεδομένα μου που κείτονται διάσπαρτα σε διάφορους σκληρούς δίσκους.

Έχω 9 εξωτερικούς δίσκους. Όλοι σχεδόν, με τον έναν ή τον άλλον τρόπο συνδέονται με το media hub του σπιτιού, ένα Mac Mini Intel Core Duo. Το Mac Mini είναι συνεδεμένο στην τηλεόραση και χρησιμοποιείται σαν media center mac μέσω του XBMC. Επίσης είναι και το κατεβαστήρι τηλεοπτικών σειρών και άλλων συναφών από το διαδίκτυο. Επειδή ο εσωτερικός δίσκος του Mac Mini είναι ένας μεροκαματιάρης ογδοντάρης (80GB), η χωρητικότητα του δεν αρκεί ούτε για ζήτω. Σιγά - σιγά λοιπόν άρχισα να γεμίζω δίσκους:

1) Finos Films (1TB - WD MyBook, Triple Interface).
Συνδεδεμένος μέσω Firewire στο Mac Mini, ο Finos Films περιλαμβάνει όλες τις παλιές Ελληνικές ταινίες που βλέπω ξανά και ξανά (γύρω στις 650 προς το παρόν). Τις έχω κωδικοποιήσει με τα χεράκια μου, τις περισσότερες σε MPEG4 H.264 @1000Kbps.

2) Video Seven (500GB - Lacie Porsche Design USB 2.0). Συνδεδεμένος στο Mac Mini, aυτός ο δίσκος αφιερώνεται αποκλειστικά στα Downloads μου. Κάτι σαν το Purgatory για αυτά που κατεβάζω από το Internet. Περιμένουν εκεί μέχρι να αποφασιστεί το μέλλον τους - Παράδεισος = κάψιμο σε DVDs και Κόλαση = σύρσιμο στον κάλαθο των αχρήστων.

3) BlackJack (750GB - WD MyBook, FW & USB 2.0). Και αυτός καρφωμένος με Firewire στο Mac Mini. O BlackJack περιλαμβάνει την μουσική βιβλιοθήκη του iTunes, την βιβλιοθήκη με τις φωτογραφίες μας στο iPhoto, τις ταινίες, τις τηλεοπτικές σειρές και ούτω καθεξής.

4) Lawrence (500GB - Lacie Porsche Design USB 2.0). Προς το παρόν άεργος. Μελετάται σχέδιο για την αξιοποίηση του.

5) Time Machine (500GB - Lacie USB Black). Το μαύρο κουτί της ψηφιακής μας ζωής. Η χρονομηχανή μου που κάνει backup στα τρία κυριότερα μηχανήματα του σπιτιού: στα δύο μας Macbooks και στο Mac Mini.

6) Video Edit (200GB - Custom Case Firewire). Συνδέεται περιστασιακά στο Macbook μου και αποθηκεύει τα διάφορα projects που κάνω σε Final Cut Express. Με την μελλοντική αγορά ενός Macbook Pro είναι δεδομένο ότι θα προτιμήσω την σύνδεση ενός eSATA δίσκου σε συνδυασμό με Express Card Slot 34 που δίνει 2 θύρες για eSATA. Η ταχύτητα στο video editing είναι το παν!

7) Stelios (80GB WD Passport 2.5'' - USB 2.0). Ο νομάδας του σπιτιού. Φορητός δίσκος, κυρίως για μεταφορές αλλά και για διάφορα iMovie projects της γυναίκας μου.

8) Luben (60GB Custom Case 2.5'' - USB 2.0) Κάθεται και σκονίζεται προς το παρόν.

9) iZak (80GB - USB 2.0) Gadget της Ελληνικής Unibrain που συμπεριφέρεται ως σκληρός δίσκος όταν το συνδέσουμε στον Υπολογιστή και ως μικρό media center για αναπαραγωγή ταινιών, φωτογραφιών και μουσικής όταν το συνδέσουμε σε μία τηλεόραση. Χρησιμοποιείται κυρίως στα ταξίδια μας.

Αυτά. Από όλους αυτούς τους δίσκους, πιστεύω ότι οι καλύτερες αγορές που έχω κάνει είναι οι Firewire δίσκοι της Western Digital, οι MyBook. Είναι πραγματικά αθόρυβοι και γρήγοροι. Όσο για τη διαφορά σε ταχύτητες USB και Firewire, στο Mac OSX είναι αρκετά σημαντική. Θα έλεγα ότι σε ρεαλιστική βάση, οι Firewire δίσκοι είναι τουλάχιστον 50% πιο γρήγοροι από τους USB. Προσθέστε σε αυτό, την δυνατότητα chaining (κάθε Firewire δίσκος σας δίνει άλλη μια είσοδο για Firewire και μπορείτε έτσι να συνδέσετε πολλές Firewire συσκευές σε μία θύρα firewire του υπολογιστή μας) και φροντίστε η επόμενη αγορά σας να είναι Firewire δίσκος 400, 800 ή eSATA εφόσον μπορείτε. Οι δίσκοι USB της Lacie (Porsche Design) αν και ανέξοδη λύση και χωρίς ανεμιστήρια (παθητική ψύξη), είναι θορυβώδεις κατά την λειτουργία τους και δεν συστήνονται για συνεχή χρήση.

Ελπίζω και σεις να αντιμετωπίζετε το ίδιο αποθηκευτικό πρόβλημα με μένα και να μην είμαι εγώ ο υπερβολικός. :-D

Πέμπτη, 3 Απριλίου 2008

Είμαι διάσημος!

Το γνωστό site ifoApplestore που παρουσιάζει όλα τα Applestore παγκοσμίως και αναμεταδίδει νέα σχετικά με αυτά, είχε ένα άρθρο του που παρουσίαζε το Applestore Demo Center της Θεσσαλονίκης (Αγγελάκη 23) στο οποίο εργάζομαι σχεδόν ένα μήνα. Βρήκαν τις φωτογραφίες που έβαλα στο Flickr και δημοσιεύσαν το κείμενο που μπορείτε να διαβάσετε κάνοντας κλικ εδώ.

Άτσα ο Σιγαλάκος και στο ifoApplestore.com!

Τρίτη, 1 Απριλίου 2008

Η αναζήτηση της τέλειας HiDef βιντεοκάμερας...

Η γυναίκα μου σκοπεύει να πάει στο Τόκυο και στο Σύδνεϋ αυτόν τον μήνα. Στο γυρισμό θα περάσει και από το Λονδίνο για μία ή δυο μέρες. Στην αναζήτηση του τέλειου νέου γκάτζετ που θα μου φέρει από την Άπω Ανατολή, κατέληξα σε μια AVCHD κάμερα της Panasonic.

Πρόκειται για την HDC-SD9. Αποθηκεύει βίντεο σε ανάλυση 1920x1080 σε κάρτες SD (υποστηρίζει και SDHC μέχρι 16GB) και έχει 3CCD. Είναι πραγματικά λιλιπούτεια (όπως βλέπετε και από την φώτο) και κάνει πάταγο στην Ιαπωνία. Περισσότερες λεπτομέρειες εδώ. Η τιμή είναι πραγματικά καλή, γύρω στα 800 δολλάρια Αμερικής. Το μόνο πρόβλημα (και σημαντικό) είναι ότι ακόμα δεν δουλεύει σωστά με το iMovie 08 και το Final Cut Express 4... Γαμώτο.

Στα φόρουμ της Apple υπάρχει ενεργή συζήτηση γι' αυτό το θέμα, μιας και η κάμερα είναι καινούργια. Εγώ όμως τί να κάνω; Πρέπει να αποφασίσω μέχρι τα μέσα Απρίλη, αλλιώς θα χάσω το πλοίο. Να την πάρω και να ελπίσω για μελλοντική υποστήριξη ή να πάρω κάποια παλιότερη και δοκιμασμένη λύση; Υπάρχει κάποιος από εσάς που έχει πάρει πρόσφατα κάμερα AVCHD, υποστηρίζεται από τα λογισμικά της Apple και είναι και ευχαριστημένος; Θα προτιμούσα να μην είναι Sony η βιντεοκάμερα, γιατί έχω ήδη καεί και έχω ορκιστεί να μην αγοράσω ξανά προϊόν της Sony. Power to the people! Κάθε βοήθεια ευπρόσδεκτη.

ΥΓ: Στην τελική αν η αγορά της HiDef βιντεοκάμερας δεν ευδοκιμήσει, μπορώ κάλλιστα να πάρω ένα ωραιότατο mac mini από Αγγλία. Ελπίζω μέχρι τότε να έχουν κυκλοφορήσει τα καινούργια που οι φήμες το'χουν, θα είναι μισά σε πάχος! ;-)