Δευτέρα, 30 Ιουνίου 2008

Tapedeck - Ρετροχαβαλές


Εδώ και καιρό προσπαθώ να βρω ένα πρόγραμμα απλό και εύχρηστο της ανθρωπιάς για να ψηφιοποιήσω κάποιες κασσέτες ήχου (!) με μαθήματα Γιαπωνέζικων της γυναίκας μου. Η προφανής λύση είναι το Quicktime Pro, που μεταξύ άλλων επιτρέπει και την εγγραφή ήχου μέσω Line In.

Έλα όμως ντε, που όπως διαπίστωσε και ο Παναγιώτης Βρύωνης, είναι αδύνατον να αγοράσεις license για το Quicktime Pro, αφού για κάποιο λόγο, δεν υπόστηρίζεται η χώρα μας! Τί να κάνω, τί να κάνω, αφιέρωσα αρκετό χρόνο κατεβάζοντας διάφορα προγράμματα για Mac που θα μου επέτρεπαν να ψηφιοποιήσω τις παμπάλαιες αυτές κασσέτες. Ξέρω ότι αυτό ούτως ή άλλως μπορώ να το κάνω με προγράμματα που περιλαμβάνονται σε έναν mac όπως το σπουδαίο GarageBand.

Το GarageBand όμως παραπάει για μία τέτοια απλή δουλειά και όπως προείπα ήθελα κάτι απλό, μικρό και εύχρηστο, αφού κυρίως θα το δούλευε η γυναίκα μου η οποία δεν έχει καμμία όρεξη να επεξεργάζεται κυματομορφές και να τρατάρει τα αρχεία ήχου με διάφορα εφέ όπως φλάντζες, noise reducer κ.ο.κ

Η λύση που βρήκα ήταν το εκπληκτικό TapeDeck. Το TapeDeck είναι ένα μικρό και απλό στην χρήση λογισμικό που σου επιτρέπει να ηχογραφείς είτε από την είσοδο ήχου, είτε από το ενσωματωμένο μικρόφωνο σε αρχεία μορφής M4A που συνεργάζονται άψογα με το iTunes. Το εκπληκτικό της υπόθεσης είναι το interface του, που θυμίζει κασσετοφωνάκι της δεκαετίας του ογδόντα και συμπεριφέρεται ακριβώς ως τέτοιο με ωραία animations (π.χ. γυρίζει το καρούλι της κασσέτας και ούτω καθεξής). Το TapeDeck δουλεύει μόνο σε Leopard και εκμεταλλεύεται τεχνολογίες του, όπως το Core Animation. Είναι κομματάκι ακριβό για αυτά που προσφέρει (25$), αλλά χαίρεσαι να το δουλεύεις και αυτό είναι κάτι που δεν μπορώ να πω για προγράμματα πιο εξειδικευμένα όπως WireTap Pro και Audio Hijack Pro. Επιπλέον μ' αρέσουν τα προγράμματα που ανάλαμβάνουν να κάνουν μια δουλειά και την κάνουν σωστά.

Ακόμα είναι στην έκδοση 1.03 και έχει δυό-τρεις μεγάλες ελλείψεις όπως η δυνατότητα να επεξεργαστείς τα αρχεία ήχου που δημιουργείς (π.χ. να κόψεις και να ράψεις), αλλά και η παροχή ενός timer που θα αναλαμβάνει να σταματάει την εγγραφή του ήχου μετά από έναν προκαθορισμένο χρόνο. Σίγουρα είναι περιορισμένων δυνατοτήτων και δεν απευθύνεται σε όλους, αλλά είναι από τις εφαρμογές που όταν τις βλέπεις να δουλεύουν σου ανάβουν ένα χαμόγελο στα χείλη (ειδικά αν είσαι τριαντάρης και βάλε και μεγάλωσες φτιάχνοντας mix tapes για φίλους-ες). Εμένα τουλάχιστον αυτή την αντίδραση μου προξένησε και δε δίστασα να την ενσωματώσω στην λίστα των shareware εφαρμογών που αγόρασα.

Παρασκευή, 27 Ιουνίου 2008

Αυτόματο κατέβασμα υπότιτλων


Όσοι κατεβάζουν διάφορες ταινίες και σειρές από το δίκτυο, θα ξέρουν ίσως, πόσο παίδεμα είναι να ψάχνει κανείς εκ των υστέρων να βρίσκει τους αντίστοιχους υπότιτλους. Ιστοσελίδες με υπότιτλους υπάρχουν αρκετές, αλλά ίσως μία από τις καλύτερες πηγές να είναι το OpenSubtitles.com.

Έψαχνα αρκετό καιρό να βρώ ένα τρόπο να κατεβάζω αυτόματα τους υπότιτλους των videos που έχω, χωρίς να κάνω χειροκίνητη εύρεση κάθε φορά. Υπάρχουν διάφορα σκριπτάκια που υπόσχονται να κάνουν αυτή τη δουλειά όπως το SubDownloader. Το θέμα είναι ότι δεν δουλεύαν σωστά σε υπολογιστές Macintosh.

Χθες, μετά από μια μακροσκελή συζήτηση στο φόρουμ του OSXBMC, έπεσα πάνω στον eduo που έχει γράψει μια εφαρμογή που είναι ακόμα σε Alpha μορφή και λέγεται SolEol. Στις ρυθμίσεις της επιλέγετε την γλώσσα των υπότιτλων που θέλετε να κατεβάσει (έχει μεταξύ άλλων και τα Ελληνικά μετά από παράκληση μου). Επιλέγετε κατόπιν τον φάκελο ή τα αρχεία που θέλετε να ψάξει για υπότιτλους και αυτό ψάχνει στο OpenSubtitles.com και όσους υπότιτλους βρίσκει, τους κατεβάζει και τους μετονομάζει στο ίδιο όνομα με το αρχείο βίντεο. Μια χαρά!

Το δοκίμασα σήμερα το πρωί επισταμένα και μέχρι στιγμής δούλεψε απροβλημάτιστα και ας είναι ακόμα σε πολύ πρώιμο στάδιο. Το SolEol γράφτηκε σε RealBasic, είναι δωρεάν και μπορείτε να το κατεβάσετε από εδώ.

Παρασκευή, 6 Ιουνίου 2008

Το μέλλον του Mac mini

Έχω αναφέρει πολλές φορές, ότι το Mac mini είναι από τους πιο αγαπημένους μου Macintosh. Συνδυάζει την γοητεία ενός Cube (χωρίς τα κατασκευαστικά του προβλήματα), το λιλιπούτειο μέγεθός ένος εξωτερικού σκληρού δίσκου και τις επιδόσεις ενός φορητού υπολογιστή. Επιπλέον είναι αθόρυβος και διακριτικός, ιδανικός για τοποθέτηση στο σαλόνι μας, δίπλα από μια LCD TV ως ένας ακούραστος media player.

Για το Μac mini ακούγονται εδώ και αρκετό καιρό φήμες ότι ετοιμάζεται να μας αφήσει χρόνους, μιας και η Apple δεν ενδιαφέρεται να το διατηρεί στην οικογένεια των υπολογιστών της. Κι όταν λέω Apple, εννοώ τον Steve Jobs. Είναι γνωστή η μανία του Steve Jobs για λίγα μοντέλα υπολογιστών και streamlined εκδόσεις τους. Για το Mac mini έχει ακουστεί ότι ο Jobs το απεχθάνεται. Είναι μια συσκεύη πολύ messy για τα γούστα του, αφού απαιτεί ένα σωρό επιλέον καλώδια και περιφερειάκα για να δουλέψει (εξωτερική οθόνη, πληκτρολόγιο, mouse και ένα μετασχηματιστή σε μέγεθος τούβλου).

Η αδιαφορία για το Mac mini φαίνεται κιόλας από τις 5 μόλις ανανεώσεις που έχει υποστεί από τον Ιανουάριο του 2005 που πρωτοπαρουσιάστηκε μέχρι σήμερα. Οι περισσότερες μάλιστα από αυτές υπήρξαν καθαρά κοσμητικές, ενώ το παρόν μοντέλο στις εκδόσεις 1,83 & 2GHz αντίστοιχα, ανακοινώθηκε τον Αύγουστο του 2007, κλείνοντας έτσι περίπου 10 μήνες χωρίς κάποια τυπική έστω ανανέωση.

Στην αγορά των υπολογιστών, θα δούμε ότι παραπλήσιοι υπολογιστές με το Μac mini έχουν κυκλοφορήσει πολύ λίγοι και όχι πάντα από επώνυμους κατασκεύαστες. Αντίθετα πολλοί επώνυμοι κατασκευαστές όπως Dell και Sony, βάλθηκαν να αντιγράψουν την εμφάνιση και τις δυνατότητες ενός iMac. Μήπως αυτό σημαίνει ότι δεν υπάρχει τελικώς αγορά για το Mac mini και τέτοιου είδους υπολογιστές; Η Apple δημιούργησε το Μac mini ως τον πιο προσιτό σε τιμή Macintosh για τους switchers. Οι περισσότεροι όμως προτίμησαν την αγορά ενός iBook ή Macbook ενώ οι νέοι iMac με λίγα λεφτά παραπάνω προσφέρουν πολύ περισσότερα από ένα Μac mini. H Apple δεν ανακοινώνει ξεχωριστά τις πωλήσεις κάθε Macintosh υπολογιστή, αλλά είναι βέβαιο ότι πωλούνται πολλά περισσότερα iMac από Mac mini. Το ίδιο μου δείχνει και η (μικρή ακόμα) εμπειρία μου ως πωλητής στο Ελληνικό "Applestore".

Ας δούμε λίγο τους υπολογιστές Macintosh που κυκλοφορούν αυτή τη στιγμή ανάλογα με το είδος και την τιμή τους:
Desktops: Mac mini - iMac - Mac Pro
Laptops: MacBook - MacBook Air - MacBook Pro
Όπως βλέπετε, υπάρχει κάτι το παράταιρο. Η Apple θέλει όσο το δυνατόν λιγότερα μοντέλα υπολογιστών. Αν μπορούσε θα είχε δύο ειδών desktops και δύο ειδών laptops, τα "απλά" και τα "ενισχυμένα" που απευθύνονται σε επαγγελματίες. Το Mac mini είναι ένα βήμα πιο κάτω από τα "απλά" που θεωρούνται τα iMac. Σε αντίθεση, τα νέα ΜacBook Air είναι κάτι ανάμεσα στα "απλά" και τα επαγγελματικά laptop. Πολύ κόσμος ζητάει από την Αpple ένα πιο φθηνό και πιο χαμηλό σε επιδόσεις Mac Pro. Έναν αναβαθμίσημο Macintosh με μεγαλύτερες επιδόσεις από αυτές ενός iMac, αλλά όχι διαστημόπλοιο όπως το Mac Pro. Αυτό το προϊόν δεν υπάρχει ακόμα. Τη θέση του στη λίστα των desktops καλύπτει το Μac mini. Ένα Mac mini που θεωρητικά και δυστυχώς πρακτικά, μάλλον δεν απευθύνεται σε κάποια συγκεκριμένη αγορά.

Η έλευση του νέου επεξεργαστή της Intel, Atom, υπόσχεται μια νέα γενιά υπολογιστών με αρκετές επιδόσεις σε μικρό μέγεθος. Ήδη από ό,τι διάβασα, ετοιμάζονται μικροί desktop υπολογιστές στο σουλούπι του Mac mini και πιο λεπτοί από την Asus και από την Dell, που θα δουλεύουν με τον νέο αυτόν επεξεργαστή. Εικάζω ότι ένας από τους λόγους που το Μac mini έμεινε εμφανισιακά στάσιμο είναι ότι μπορεί η Apple να έχει κάποια σχέδια γι' αυτό στο μέλλον, που όμως απαιτούν την χρήση ειδικών επεξεργαστών νέας γενιάς, όπως του Atom. Mε τον Atom το Μac mini θα μπορέσει να διατηρήσει τις σημερινές επιδόσεις του σε πιο μικρό και λεπτό μέγεθος, ίσως μικρότερο από αυτό ενός Apple TV. Ίσως ακόμα την 9η Ιουνίου μαζί με το νέο iPhone, ο Steve Jobs να μας παρουσιάσει το νέο λεπτότερο Mac mini ή να μας ανακοινώσει τον οριστικό θάνατο του με την παρουσίαση ενός νέου desktop Macintosh. Το σίγουρο είναι πως αν το Μac mini ανανεωθεί, θα πρέπει να αποκτήσει κάποιον καινούργιο ρόλο από αυτόν του πρώτου μηχανήματος ενός switcher.

'Ο,τι κι αν συμβεί, εγώ θα εξακολουθώ να αγαπώ και να καμαρώνω το Mac mini μου και δεν θα το πουλήσω ποτέ. Εκτός κι αν βγει κανένα καινούργιο Mac mini φυσικά. ;-)

Τετάρτη, 4 Ιουνίου 2008

Κι άλλη γκρίνια για τα Windows 7


Μέσα στο 2010 θα βγουν τα επόμενα Windows σύμφωνα με ανακοινώσεις της ακατονόμαστης. Δηλαδή το 2012. Όχι επειδή τα Windows Vista δεν ήταν επιτυχημένα, λέει ο Ballmer και ο Gates, αλλά... Τα επόμενα Windows θα έχουν δύο σημαντικές προσθήκες: Multitouch και Dock. Δεν ξέρω αν σας θυμίζουν κάτι, αλλά και τα δύο είναι πράγματα τα οποία η Apple τα έχει ήδη ενσωματώσει στους υπολογιστές της και το iPhone.

Το Dock υπάρχει από τότε που υπάρχει το Mac OSX, δηλαδή το 2001 και είναι ένας εύκολος τρόπος να ανοίγεις τις εφαρμογές που χρησιμοποιείς συχνά αλλά και να βλέπεις με μια ματιά ποιες εφαρμογές έχεις ανοικτές αν έχεις κάποιο νέο email κ.ο.κ. Ε, φαίνεται ότι το taskbar των Windows είναι λίγο λειψό και ότι τελικά η χρήση μπάρας dock είναι καλύτερη ιδέα. Άραγε πως θα την ονομάσουν αυτή τη μπάρα; Αν θυμάστε τα δικά μας Dashboard Widgets τα ονομάσαν Gadgets...

Το Multi-Touch (που το όνομα και η τεχνολογία είναι πατενταρισμένη από την Apple) χρησιμοποιείται ευρέως στις συσκευές iPhone και iPod Touch. Επίσης οι νέοι φορητοί της Apple ενσωματώνουν την λειτουργία του multitouch στα trackpad τους και μας επιτρέπουν να κάνουμε τις ίδιες κινήσεις (gestures) με αυτές που κάνουμε σε μία συσκεύη iPhone. Φυσικά αυτό είναι μόνο η αρχή, μιας και η Apple έχει επενδύσει πολλά χρήματα και ανθρώπους στην τεχνολογία αφής.

Για άλλη μια φορά λοιπόν, η Microsoft υπόσχεται πράγματα που η Apple ήδη λανσάρει στην αγορά και για άλλη μια φορά δεν αισχύνεται καθόλου για την κλοπή τους. Ανακαλύπτει και πάλι τον τροχό, ανακυκλώνοντας τεχνολογία τρίτων. Αυτό κάνει τόσο καιρό, αυτό κάνει και τώρα. Και επενδύει στην μεγάλη μάζα των αδαών χρηστών της που δεν ασχολούνται καν με τον ανταγωνισμό. Το κακό για την Μicrosoft είναι ότι αυτή τη φορά, ο περισσότερος κόσμος γνωρίζει ότι η Microsoft δεν εισάγει "καινά δαιμόνια", αφού το Multitouch είναι ήδη σήμα κατατεθέν της υπερεπιτυχημένης συσκευής iPhone.

Όταν μια παρουσίαση ενός νέου λειτουργικού (Windows 7) επικεντρώνεται αποκλειστικά σε 2 χαρακτηριστικά τα οποία είναι "παρμένα" από τον ανταγωνιστή τους (Μac OSX) τότε τι συμπέρασμα βγάζουν οι περήφανοι χρήστες Windows για το λειτουργικό τους; Γιατί εμείς ήδη έχουμε μια ιδέα για το ποιόν της Μicrosoft και εγώ προσωπικά δεν διστάζω να την εκθέσω όποτε μου δίνεται η ευκαιρία: Απεχθάνομαι την Μicrosoft.

Τρίτη, 3 Ιουνίου 2008

.mac εναντίον MobileMe

Οι τελευταίες φήμες μας λένε ότι επίκεινται μεγάλες αλλάγες στην υπηρεσία .mac. Λένε ότι στις 9 Ιουνίου ο Steve Jobs θα αναγγείλει και τη μετονομασία του .mac σε MobileMe. Προφανώς από υπηρεσίες που απευθυνόντουσαν στον κάτοχο αποκλειστικά ενός Macintosh υπολογιστή, θα προσανατολιστούν τώρα σε μία γενικότερη γκάμα ανθρώπων όπως είναι οι κάτοχοι ενός iPhone.

Και αν το δούμε καθαρά δημογραφικά, αυτό είναι μια πολύ έξυπνη κίνηση, αφού το iPhone είναι καθοδόν να χτίσει μια ισχυρή πελατειακή βάση ανά τον κόσμο και οι εν δυνάμει χρήστες του MobileMe θα είναι πολλοί περισσότεροι από αυτούς του .mac που κυμαίνεται σε 1-2 εκατομμύρια χρήστες.

Τί είναι με λίγα λόγια το .mac; Το .mac είναι μια σειρά από δικτυακές υπηρεσίες που κοστίζουν 99 Ευρώ το χρόνο. Έχεις 10GB χώρου στο διαδίκτυο που μπορείς να τα διαμοιράσεις όπως θες εσύ στο .mac email σου με κατάληξη mac.com. Στο iDisk σου που είναι ένας χώρος που μπορείς να ανεβάζεις αρχεία στο Internet για εύκολη πρόσβασή από εσένα και τους φίλους σου. Στα web galleries που μπορείς να δημιουργήσεις με ένα κλικ από το iPhoto και το iMovie. Στη δική σου προσωπική σελίδα ή Blog που μπορείς να ανεβάσεις μέσω του iWeb. Τέλος είναι ο πλέον εύκολος τρόπος να συγχρονίζεις τα δεδομένα σου (επαφές, email, αγαπημένες σελίδες στο Safari, ημερολόγια, κωδικούς στο keychain κ.ο.κ.) σε πολλαπλούς mac που τυχόν έχεις, μέσω του Ιnternet αντί να κάνεις όλες αυτές τις δουλειές χειρωνακτικά.

Τι θα είναι το MobileMe; Σίγουρα θα διατηρήσει πολλά αν όχι όλα τα σημερινά στοιχεια του .mac, αλλά δεν θα είναι ένα απλό rebranding. Φαντάζομαι ότι το MobileMe θα σου επιτρέπει μεταξύ άλλων: Push email για λογαριασμούς .mac. Το iPhone 2.0 θα υποστηρίζει Exchange λογαριασμούς, ενώ ήδη το Yahoo! mail είναι push για τους χρήστες του iPhone/iPod Touch. Είναι λίγο κιτσιά κάτι τέτοιο να μην το υποστηρίζει και η Apple. Web galleries. Ήδη αν έχεις λογαριασμό στο .mac, μπορείς να ανεβάσεις τις φωτογραφίες που έβγαλες με το iPhone σε κάποιο από τα web galleries που έχεις δημιουργήσει. Η υπηρεσία αυτή θα είναι πιο αυτοματοποιημένη και δεν θα απαιτεί σετάρισμα από κάποιον υπολογιστή ή χρήση Mac. Συγχρονισμός και backup των προσωπικών στοιχείων που περιέχονται στο iPhone με τους servers της Apple. Ανά πάσα στιγμή χαθούν δεδομένα (σβήσετε κατά λάθος κάποιο contact κ.ο.κ.) θα μπορείτε να τα ανακτήσετε, σε ένα περιβάλλον σαν το Time Machine. Καλό ε; Εκμετάλλευση του ενσωματωμένου GPS στο iPhone δεύτερης γενιάς και μεγάλη χρήση location-based εφαρμογών. Αν και δεν θα χρειάζεστε το MobileMe για να κάνετε χρήση του GPS, κάποιες ευκολύνσεις και εντυπωσιακές λειτουργίες θα παρέχονται αποκλειστικά στους χρήστες του MobileMe. Π.χ. οι γονείς θα μπορούν να βλέπουν που είναι τα παιδιά τους (που έχουν iPhone) μέσα από το Google Maps. Επιστημονική φαντασία; Κάθε άλλο. Εκπτώσεις τιμών ή αποκλειστικές εφαρμογές από το iTunes Mobile Store ή το νέο App Store. Τέλος ο φημολογούμενος iChat client με βίντεοκλήσεις μπορεί να απαιτεί την χρήση του ΜobileMe...

Αυτές είναι μερικές από τις εικασίες μου για την πιθανόλογούμενη λειτουργικότητα του ΜobileMe. Το καλό είναι ότι αυτό δεν επηρεάζει τους ήδη υπάρχοντες χρήστες του .mac αλλά αντίθετα διευρύνει κι άλλο τις δυνατότητες τους. Είμαι χρήστης του .mac παραπάνω από 3 χρόνια και βρίσκω ότι το σύνολο των υπηρεσιών του αξίζει τα 99 Ευρώ που ζητάει ετησίως. Πιστεύω όμως ότι αν οι μελλοντολογικές μου προβλέψεις για το ΜobileMe βγουν αληθινές, τότε θα είναι μια πραγματικά αχτύπητη υπηρεσία για τους χρήστες iPhone, είτε δουλεύουν με Windows είτε σε Mac. Και όπως διάβασα κάπου, θα είναι ένα καλό επιπλέον εισόδημα για την Apple από τους χρήστες iPhone, τώρα που οδεύουμε στην λήξη των αποκλειστικών συνεργασιών με ένα και μόνο τηλεπικοινωνιακό παροχό (η Apple έπαιρνε ένα μεγάλο μέρισμα του συμβολαίου κάθε χρήστη από τον εκάστοτε αποκλειστικό τηλεπικοινωνιακό παροχέα - κάτι σαν χαράτσι με αντάλλαγμα την αποκλειστικότητα). Όπως και να'χει το καλοκαίρι προβλέπεται κυριολεκτικά καυτό!