Σάββατο, 26 Ιουλίου 2008

The Dark Knight!


Χθες τα κατάφερα να ξεσαπίσω από την έμφυτη σπαρίλα που με διέπει και να πάω, μετά από χρόνια, κινηματογράφο για να δω τον νέο Batman, The Dark Knight! Όχι, δεν μου μπαμπάλισαν τον εγκέφαλο οι διαφήμισεις και δεν πέφτω εύκολα θύμα του μάρκετινγκ. Ούτε περιμένω να δω πόσα εισιτήρια θα κόψει μια ταινία στο Box Office για να αποφασίσω να τη δώ.

Από μικρός διάβαζα μανιωδώς κόμικς, και πιο πολύ υπερηρωικά (της Marvel κυρίως) και ο Batman δεν έλειπε από τα αναγνώσματά μου, ούτε τότε, ούτε τώρα. Ο Christian Bale είναι ο καλύτερος Batman, ενώ το Batman Begins και εσχάτως το Dark Knight είναι με διαφορά οι καλύτερες ταινίες της ανθολογίας. Πιστεύω ότι ο Christopher Nolan βρήκε τη μυστική συνταγή, την ιδανική φόρμουλα, τους σωστούς ηθοποιούς, τα πάντα, για να κάνει τον Batman στην μεγάλη οθόνη αυτό ακριβώς που είναι: ένας αντιήρωας, το αρνητικό του Superman κι ένας σκοτεινός τυχοδιώκτης που δεν παλεύει για το καλό του κόσμου αλλά κυρίως για να ξορκίσει τους δικούς του εσωτερικούς δαίμονες.

Αυτά όλα τα στοιχεία υπήρχαν ήδη στο Batman Begins. Αυτό που ήρθε να προστεθεί στο Dark Knight και ανεβάζει την ταινία τουλάχιστον μια κλάση, είναι η εκπληκτική ενσάρκωση του Heath Ledger ως Joker! Νομίζω ότι είναι ο πιο cool "κακός" των υπερηρωικών ταινιών που έχουν βγει μέχρι στιγμής. Και φανταστείτε πως εμένα δεν μου αρέσει ο Joker ως χαρακτήρας (ούτε και όταν τον έπαιξε ο Jack Nicholson με εντυπωσίασε).

Αυτό που με χάλασε στο Dark Knight, ήταν η εμφάνιση της Μaggie Gyllenhaal που παίζει το ερωτικό αντικείμενο του πόθου. Η επιδερμίδα της είναι σπασμένη, εμφανώς ρυτιδιασμένη και με έντονες γραμμές στο πρόσωπο, την κάνεις για σαρανταπεντάρα. Φανταστείτε την έκπληξη μου όταν διάβασα στο IMDB ότι είναι μόλις 30 χρονών! H εμφάνιση της έτσι ήταν επίτηδες (it's ipitides!) ή η Maggie δεν έχει χρησιμοποιήσει ποτέ τις κρέμες προσώπου!

Τώρα αν αξίζει αυτή τη στιγμή να είναι η νούμερο 1 ταινία στον κατάλογο του IMDB με 9,5/10: Δεν το νομίζω. Πάντως σίγουρα είναι η καλύτερη κινηματογραφική μεταφορά Batman και ο Christopher Nolan και ο αδελφός του (που έγραψαν το σενάριο) κατάφεραν στο 100% να αποδομήσουν όλα τα δυνατά χαρακτηριστικά του ήρωα και να τον επανασυνθέσουν μετατρέποντας τον από έναν απλό χάρτινο ήρωα (για μερικούς), στο κλασσικό δημιούργημα του Σκοτεινού Ιππότη του Frank Miller.

Την ταινία την είδα σε μια αίθουσα Vmax στα Village Cinema της ανατολικής θεσσαλονίκης (Carrefour). Δεν μπορώ να πω ότι έμεινα ικανοποιημένος. Περίμενα μια καλύτερη οπτικοακουστική εμπειρία μετά από χρόνια αποχής από το σινεμά. Κατ'αρχάς η εικόνα για τα πρώτα 30 λεπτά της ταινίας ήταν θολή στη μέση του κάδρου (και οι υπότιτλοι μαζί). Όταν διορθώθηκε αυτό, άρχισα να παρατηρώ τα ξεπλυμένα χρώματα που έπασχαν από ένταση και ζωντάνια, λες και έβλεπες την ταινία σε κακορυθμισμένο προβολέα. Και μη μου πείτε ότι η ταινά γυρίστηκε έτσι επίτηδες γιατί το μαύρο της ταινάς ήταν σκούρο γκρι.

Ο ήχος σε αντίθεση, ήταν δυνατός, επιβλητικός και ζωντανός. Με το που έδειξε τους πρώτους τίτλους τέλους, σταμάτησε ο ήχος και βγήκε μια ενοχλητική μαγνητοφωνημένη φωνή για να μας διώξει και να μας νουθετήσει να σιγυρίσουμε (όχι ότι δεν θα το έκανα ούτως ή άλλως, αλλά ήταν σα να στην λένε). Τα φώτα άναψαν και είχα την αίσθηση ότι αν κάτσω να δω όλους τους τίτλους τέλους, όπως το συνηθίζω, θα έρθει κάποια ταξιθέτρια να με μαχαιρώσει! Μάλιστα. 9 Ευρώ χ 2 άτομα, για αυτή την αντιμετώπιση, δεν το νομίζω. Αφήστε και τις γελοίες παροτρύνσεις στην αρχή της ταινίας να γίνεις σπιούνος και να αναφέρεις στην διεύθυνση ή στην ταξιθέτρια, αν παρατηρήσεις κάποιον να μαγνητοσκοπεί την ταίνια! Βρε ουρτ!

Παρασκευή, 25 Ιουλίου 2008

Microsoft, την πάτησες!


Η Microsoft πέφτει σιγά-σιγά στην παγίδα που της έχει στήσει από καιρό η Apple. Ο Steve Jobs όπως φαντάζεστε, δεν είναι κανένας ηλίθιος, όπως -ονόματα δεν λέμε- ο άλλος Steve της Microsoft. Και εξηγούμαι:

Τόσο καιρό η Microsoft ήταν πεπεισμένη (και ως ένα σημείο ήταν μια στρατηγική που δούλευε καλά), πως το να είναι μια εταιρία που παρέχει το software στους διάφορους κατασκευαστές ήταν η σοφή επιλογή. Η Apple από την άλλη, τράβηξε εντελώς διαφορετικό δρόμο (τον "κλειστό" όπως την κατηγορούν). Επέλεξε να δημιουργεί μόνη της το προϊόν της (είτε είναι υπολογιστής, iPod και τώρα iPhone), από άκρη σε άκρη. Από το λειτουργικό μέχρι το hardware. Όσο η τεχνολογία γίνεται όλο και πιο consumerised και μπαίνει στη ζωή του κάθε "τεχνολογικά αναλφάβητου", η ευκολία χρήσης γίνεται νούμερο ένα προτεραιότητα. Εκεί η Apple δεν έχει αντίπαλο, ακόμα και αν η Microsoft προσπαθούσε για το καλύτερο, αντί να της δίνει πελάτες με το τσουβάλι με προϊόντα όπως τα Windows Vista.

Αυτό το καταφέρνει, ελέγχοντας όλο το "πακέτο" της εμπειρίας. Για παράδειγμα το Mac OS X γνωρίζει σπιθαμή προς σπιθαμή το hardware του MacBook Pro (και το εκμεταλλεύεται δεόντως) και το λειτουργικό του iPhone είναι γραμμένο αποκλειστικά και μόνο για το iPhone και όχι για χιλιάδες κινητά-μπάμιες με διαφορετικές οθόνες, πλήκτρα, δυνατότητες (όπως το Windows Mobile και σύντομα το Android).

H Microsoft, μέγας προασπιστής της επιλογής του χρήστη σε διαφορετικό hardware (πάρε Acer, Dell ή ΠλαίσιοPC - όλα Windows τρέχουν), βλέπει σιγά σιγά τα προϊόντα της να μη τυγχάνουν της ίδιας απήχησης με αυτή της δεκαετίας του '90. Φυσικά μεγάλο ρόλο παίζει το ότι είναι αναγκασμένη να υποστηρίζει απιθανομύρια συνδυασμούς hardware (που φέρνει αναπόφευκτα στον τελικό χρήστη ένα κοκτέηλ πονοκεφάλους και blue-screens), αλλά είναι ένα μονοπάτι που η ίδια επέλεξε και που την έφερε αυτή τη στιγμή στο σημείο να έχει μονοπώλιο στο λειτουργικό και στις εφαρμογές γραφείου.

Ξαφνικά (γιατί δεν το περίμεναν - όπως και την επανάσταση που φέρνει το διαδίκτυο), η Apple έγινε υπολογίσιμος αντίπαλος. Όσο και να ειρωνεύεται ο Steve Ballmer το iPhone και τις δυνατότητες του, αυτό δεν το κάνει λιγότερο επιτυχημένο (ίσα-ίσα). Όσο και να ειρωνεύεται το μερίδιο χρηστών Μac σε σχέση με αυτό των Windows, αυτό δεν εμποδίζει την Apple να αναπτύσσεται με ρυθμούς 30~40% κάθε χρόνο. Και ο Ballmer και η παρέα του, έχουν αρχίσει να πανικοβάλλονται. Και να αρχίσουν τις πισωπεταλιές:

Ο "μέγας προασπιστής" της ανοικτής επιλογής Μicrosoft, ξεκίνησε να παράγει το δικό της hardware που τρέχει software αποκλειστικά για τη δική της συσκευή (XBox, Zune και ετοιμάζεται ανταγωνιστής του iPhone). Επιπλέον, σύμφωνα με email που απεστάλη σε όλους τους εργαζόμενους της Microsoft από τον Ballmer, η Microsoft πρέπει να παραδειγματιστεί από την Apple και να προσφέρει και αυτή μια σπουδαία εμπειρία στον χρήστη από άκρη σε άκρη στους υπολογιστές που τρέχουν Windows. Πώς θα το καταφέρει αυτό; Φτιάχνοντας δικά της PC και laptops που εκμεταλλεύονται τις "κρυφές χάρες" των Vista; Όχι. Τουλάχιστον, όχι ακόμα. Θα το καταφέρει, βάζοντας "χερι" σε όλους τους κατασκευαστές hardware (δηλαδή "εταιριούλες" της δεκάρας όπως Dell, Sony, Toshiba, HP κοκ), πιέζοντας τους να φτιάχνουν υπολογιστές τόσο λειτουργικούς όσο της Apple που να εκμεταλλεύονται τις δυνατότητες των Vista.

H Microsoft νομίζει ότι μπορεί να νουθετήσει όλους αυτούς τους κολοσσούς και να τους αλλάξει το business plan γιατί έτσι θέλει. Μέγα λάθος. Και επειδή είναι σίγουρο ότι δεν θα το καταφέρει, είναι πιθανό να αρχίσει να το σκέφτεται σοβαρά να δημιουργήσει τα πρώτα Microsoft PC. Ό,τι ακριβώς χρειάζεται για να τσαντίσει τους συνεργάτες της. Ό,τι ακριβώς έχει καταφέρει με την πατάτα του "Play for Sure" και το δικό της ανταγωνιστικό προς τους συνεργάτες της Zune. Ό,τι ακριβώς σκοπεύει να κάνει με το σχεδιαζόμενο ZunePhone που θα ανταγωνίζεται πρωτίστως τις άλλες συσκευές που θα τρέχουν Windows Mobile.

Βλέπετε που θέλω να καταλήξω. Η Microsoft πέφτει στην παγίδα της Apple. Μόνο που η Apple δουλεύει με αυτόν τον τρόπο από το 1976 και το vertical integration είναι κάτι που κάνει με κλειστά μάτια. Μόνο που η Apple δεν έχει να κακοκαρδίσει και να εκνευρίσει ένα τσούρμο συνεργάτες και κατασκευαστές που έφεραν την Microsoft στην πρώτη θέση. Η Μicrosoft επιχειρεί να αλλάξει τον τρόπο που δούλευε τόσα χρόνια και να προσομοιώσει τον τρόπο λειτουργίας της Apple. Και είναι σίγουρο ότι θα αποτύχει παταγωδώς.

Ιδού το email που έστειλε ο Ballmer στους εργαζόμενους της Microsoft για την αλλαγή στρατηγικής της Microsoft για να προσφέρει μια εμπειρία στον χρήστη, ανάλογη με αυτή που προσφέρει τόσα χρόνια η Apple. Ωραίοι καιροί για να είσαι ενας mac user!

Πέμπτη, 24 Ιουλίου 2008

AppStore, the sequel!


Και η χαρά του downloading στο Appstore του iPod Touch / iPhone καλά κρατεί! Κάθε μέρα όλο και κάτι καινούργιο βγαίνει στο Appstore. Μέχρι στιγμής η συντριπτική πλειονότητα των εφαρμογών που έχω αγοράσει είναι παιχνίδια, καθώς φαίνεται ότι τα διάφορα utilities που παίζουν αυτή τη στιγμή είναι ως επί τω πλείστον δωρεάν.

Από την τελευταία φορά που έγραψα για τις αγορές μου προστέθηκαν αρκετά νέα παιχνίδια στο dock του iPod Touch μου:

Apple Texas Hold'em (3,99 Ευρώ). Από τα πιο διασκεδαστικά και μεστά παιχνίδια που κυκλοφορούν αυτή τη στιγμή στο Appstore και σε εξαιρετική τιμή. Είναι μια παραλλαγή του παραδοσιακού Πόκερ, με φοβερά βίντεο γραφικά (εξού και τα 128MB της εφαρμογής) και υποστήριξη multiplayer μέσω wifi! Πολύ θα ήθελα να το τεστάρω με κανέναν άλλον σύντεκνο - από ότι λένε δουλεύει θαυμάσια! Έχει πολλές τοποθεσίες για να παίξεις Πόκερ και ξεκινάς από το γκαράζ που έχει μηδενικό buy in, ενώ υποστηρίζει και landscape mode! 10/10

Trism (3,99 Ευρώ). Μια καταπληκτική παραλλαγή του Bejeweled που εκμεταλλεύεται το accelerometer του iPhone και αποτελεί μέρος του gameplay. Το Trism περιέχει περισσότερα gameplay modes από το Bejeweled, online hi-scores αλλά και τοπίκα στη συσκευή (τ' ακούς Bejeweled) και έρχεται στη μισή τιμή από αυτή του Bejeweled. Δίκαια θεωρείται ένα από τα πιο αξιόλογα και original παζλ παιχνίδια για το iPhone. 9/10

MotionX Poker (3,99 Ευρώ). Ήμουν λίγο διστακτικός για την αγορά αυτού του παιχνιδιού αφού φαινόταν πολύ απλοϊκό στη λειτουργία του και φοβόμουν ότι θα το βαρεθώ σύντομα. Πόσο λάθος έκανα! Από τα πιο πορωτικά και εύκολα για να σκοτώσεις 2-3 λεπτά της ώρας παιχνίδια στο iPhone. Στην ουσία πρόκειται για μία παραλλαγή του γνωστού παιχνιδιού με τα ζάρια Yahtzee, μόνο που τα ζάρια συμβολίζουν χαρτιά της τράπουλα (9,10,J,D,K,A). Έχεις 3 ριξίες για να ξεπεράσεις τη CPU σε φύλλο. Δηλαδή 4 Α κερδίζουν 4Κ ή 3Κ και 2Q και ούτω καθεξής. Όσο κερδίζεις ξεκλειδώνεις ζάρια (έχει μερικά πολύ όμορφα), gems αλλά και τραπέζια με μεγαλύτερο ποντάρισμα. Για να ρίξεις τα ζάρια απλά κουνάς το iPhone σου! Τα γραφικά είναι υπέροχα και είναι από τα παιχνίδια που δεν σταματάς να παίζεις! Του λείπει ένα 2-player mode για να παίζετε με τους φίλους σας. 10/10

Backgammon (4,99 Ευρώ). Αν είστε ταβλαδόροι να η ευκαιρία για να ξεκατινιάσετε την μπαταρία του iPhone σας σε χρόνο dt. Προσφέρει μόνο το παραδοσιακό πλακωτό, μέτρια ως βαρετά γραφικά με μία μόνο εμφάνιση ταβλιού, αλλά έχει δυνατότητα να παίξετε με αντίπαλο έναν φίλο σας. Το gameplay είναι καλό, όχι εξαιρετικό. Το παιχνίδι υπήρχε διαθέσιμο και για jailbroken iPhones οπότε πολλοί από εσάς θα το έχετε απαντήσει στον Ιnstaller. Σίγουρα έχει μεγάλα περιθώρια βελτίωσης και η τιμή του είναι αρκετά τσιμπημένη. 5/10

Aki Mahjong (7,99 Ευρώ). Είχα αναφέρει ότι έψαχνα ένα "καλό" παιχνίδι Shanghai - Mahjong για το iPhone. Μετά από επισταμένη έρευνα, μελέτη των screenshots και reviews, κατέληξα στο Aki Mahjong της Ambrosia. Το ατού του είναι ο εύκολος χειρισμός του, τα σχετικά όμορφα γραφικά του σε σχέση με τον συναγωνισμό και το μυοχαλαρωτικό soundtrack που δένει άψογα με τον τύπο του παιχνδιού. Στα αρνητικά του η αδυναμία παραμετροποίησης (προσφέρει μόνο ένα σετ Mahjong) και η τσουχτερή του τιμή. Περιμένω από την Ambrosia να βελτιώσει το Aki Mahjong ή να ελαττώσει την τιμή του. 7/10

Mondo Solitaire (7,99 Ευρώ). Ενώ ήμουν υπερευχαριστημένος με το Solebon (και τώρα ακόμα πιο πολύ), ψάρωσα με τα screenshots του Μondo Solitaire και αγόρασα και αυτό το σετάκι με τις πασίεντζες. Προσφέρει μεγαλύτερη ποικιλία από πασιέντζες (περί τις 100) και δουλεύει αποκλειστικά σε landscape mode. Ενώ στα screenshots φαντάζει ως μια καλή υλοποίηση, στην πραγματικότητα πάσχει από προβληματικό έλεγχο των χαρτιών (δεν καταλαβαίνει τις προθέσεις σας), δυσδιάκριτα χαρτιά και αργό gameplay. Μου θυμίζει εφαρμογή σε early beta επίπεδο που δεν είναι ακόμα έτοιμη για εμπορική διάθεση. Για όσους ενδιαφέρονται για πασιέντζες στο iPhone τους, υπάρχουν καλύτερες επιλογές (όπως το Solebon). Ελπίζω η Ambrosia να διαθέσει ένα update σύντομα γιατί το Μondo Solitaire στην παρούσα έκδοση του είναι unπαίχταble (με την κακή έννοια). 3/10

Dizzy Bee (2,39 Ευρώ). Πολύ συμπαθητικό παιχνίδι που δουλεύει με το accelerometer του iPhone. Είστε μια μέλισσα που πρέπει να βοηθήσει τα λεμόνια να δραπετεύσουν από ένα λαβύρινθο. Προσοχή γιατί σας κυνηγάει ένας μπουχέσας ασχημόφατσας, που αν σας πετύχει σας κάνει λιώμα. Πολλές πίστες, πολύχρωμα γραφικά, φοβερό gameplay, γέλιο και χαρά για όλη την οικογένεια, σε ασυναγώνιστη τιμή. 9/10

Pool (4,99 Ευρώ). Ώρα για λίγο μπιλιάρδο! Το Pool είναι λίγο απλοϊκό (είναι της ίδιας εταιρίας με αυτή που έφτιαξε το Backgammon). Προσφέρει λιτά γραφικά, χωρίς παραμετροποιήσεις, την δυνατότητα να παίξετε με έναν φίλο σας ως αντίπαλο, ενώ αδιακιολογήτως απουσιάζει η δυνατότητα των φάλτσων. Κακώς ο developerας ζητάει 5 Ευρώ για ένα παιχνίδι που φαίνεται και είναι ημιτελές. 5/10

Στις δωρεάν εφαρμογές που χρησιμοποιώ, προστέθηκαν το Twinkle (ένας εναλακτικός Twitter client μεταξύ άλλων), το Labyrinth LE (ναι αυτό με την μπίλια, αλλά στην free εκδοχή του), το Mocha VNC Lite (για να ελέγχετε το Mac ή PC σας από το iPhone), το WeDict (ένα δωρεάν Αγγλό-αγγλικό λεξικό) και το Evernote για συγχρονισμό των σημειώσεων μου.

Εδώ θα βρείτε ένα φωτογραφικό άλμπουμ από screenshots των εφαρμογών και παιχνιδιών του iPod Touch μου.

Τώρα, μπορεί να μου πει κανείς γιατί η Electronic Arts δεν διαθέτει στο Ελληνικό iTunes store (και από ό,τι καταλαβαίνω σε όλη την Ευρώπη) τα παιχνίδια της (Tetris, Sudoku, Monopoly, Scrabble κ.ο.κ.); Άντε ντε!

Σάββατο, 19 Ιουλίου 2008

Stanza, ο τέλειος eBook reader για το iPhone!


Με την κυκλοφορία του iPhone 3G, iPod Touch 2.0 firmware και το άνοιγμα του AppStore, η αγορά του ΜacBook Pro μου πέρασε λίγο στο παρασκήνιο (αν είναι δυνατόν). Πού με χάνεις, πού με βρίσκες, με το iPod Touch ανά χείρας να σεργιανίζω στο AppStore και να ξεκοκκαλίζω σιγά-σιγά το υπόλοιπο της πιστωτικής μου κάρτας. Η Apple έχει κάνει την εμπειρία του AppStore για το iPhone τόσο ανώδυνη που δεν καταλαβαίνεις για πότε αγοράζεις εφαρμογές και παιχνίδια. Όπως στα Καζίνο που έχουν μονίμως κλειστά πόρτες και παράθυρα για να μη καταλαβαίνεις πως περνάει η ώρα και αν ξημέρωσε ή όχι!

Κάθε μέρα κάτι καινούργιο και εντυπωσιακό κάνει την εμφάνιση του στο AppStore και αρκετά από αυτά δωρεάν. Χθες ήταν το Twinkle (θα γράψω σε άλλο post για την μάχη των Twitter Clients στο iPhone αν δεν βαρεθώ) και σήμερα το πρωί ανακάλυψα το Stanza!

Τί είναι το Stanza; Το Stanza είναι μια δωρεάν εφαρμογή αναγνώστης βιβλίων για το iPhone. Μπορείτε από το πρόγραμμα να κατεβάσετε απευθείας εκπληκτικά βιβλία που είναι πλέον Public domain, αλλά και να συγχρονίσετε βιβλία και γενικά αρχεία κειμένου που έχετε στο Μac σας μέσω της desktop εφαρμογής Stanza που κυκλοφορεί μόνο για υπολογιστές Macintosh. Ο συγχρονισμός γίνεται μέσω wifi και πρέπει, όπως είναι λογικό, το iPhone και το Μac σας να βρίσκονται στο ίδιο δίκτυο.

Το Stanza και στην desktop και στην iPhone εκδοχή του προσφέρει πλήρη παραμετροποίηση στο τρόπο που απεικονίζεται το κείμενο στην οθόνη. Μάλιστα η υψηλής ανάλυση οθόνη του iPhone προσφέρει μια πολύ καλή εμπειρία ανάγνωσης, αφού οι γραμματοσειρές απεικονίζονται ξεκάθαρες χωρίς δοντάκια.

Φυσικά ακόμα η εφαρμογή είναι στα πρώτα της στάδια και υπάρχουν bugs και περιθώρια βελτίωσης. Η εφαρμογή για Μac είναι ακόμα σε κατάσταση Public Beta και μπορείτε να την κατεβάσετε δωρεάν από εδώ. Μόλις βγει η πρώτη σταθερή έκδοση της θα κοστίζει περί τα 15$, μικρό ποσό για κάποιον που συνηθίζει να διαβάζει. Την δωρεάν iPhone εκδοχή του μπορείτε να την κατεβάσετε από το Appstore. Φαντάζομαι ότι αυτή θα παραμείνει δωρεάν.

Oρίστε και ένα σετ από screenshots του Stanza που ανέβασα στο flickr. Κάθε μέρα τέτοιες εφαρμογές να βγαίνουν για το iPhone και δεν θα έχουμε οθόνες διαθέσιμες για τα εικονίδια. Ήδη είμαι στην πέμπτη οθόνη με εφαρμογές και webapps! Γίνεται χαμός!

Δευτέρα, 14 Ιουλίου 2008

Guest εμφάνιση στο vidcast του Milaraki.com


Την προηγούμενη Παρασκευή είχα μουσαφιραίους στο Applestore, τον Τάσο και τον Μπάμπη, τα παιδιά που παρουσιάζουν το vidcast του Milaraki.com. Σαν συντοπίτες (Θεσσαλονίκη rules), όλοι οι μακοκέφαλοι είμαστε γνωστοί μεταξύ μας. Όταν ο Τάσος μου πρότεινε να "γυρίσουν" το 10ο επεισόδιο του Milaraki Vidcast στο Applestore, είπα "Γιατί όχι, πλάκα θα 'χει!" και σε μια μέρα βρέθηκαν αυτοί και η κάμερα τους στο μαγαζάκι με τα μήλα. Το επεισόδιο έχει και μια άλλη ξεχωριστή σημασία καθώς μιλάμε για το iPhone 3G και το άνοιγμα του AppStore, κάτι που θα αλλάξει σημαντικά την Apple σε μέγεθος και αξία. Έχει διάρκεια λίγο πιο πάνω από τα 40 λεπτά και περισσότερο θα με ακούσετε παρά θα με δείτε, αλλά θα πάρετε μια ιδέα από το Applestore της Θεσσαλονίκης, τον τόπο που περνάω αρκετές ώρες κάθε ημέρας τους τελευταίους 4 μήνες.

Σάββατο, 12 Ιουλίου 2008

iTunes AppStore, εντυπώσεις = Η χαρά του παιδιού!


Μετά από αρκετή ταλαιπωρία κατάφερα χθες το μεσημέρι να αναβαθμίσω το iPod Touch μου στην έκδοση 2 και να αποκτήσω πρόσβαση στο Appstore και στις εφαρμογές του! Ήδη αρκετές εφαρμογές τις είχα ήδη κατεβάσει στο iTunes και περίμεναν υπομονετικά την ώρα που α συγχρονιστούν στο iPod Touch.

Λοιπόν, όντως παρακολουθούμε την γέννηση μιας νέας υπολογιστικής πλατφόρμας! Το iPhone 2.0 φέρνει τη δυνατότητα σε παλιά και νέα iPhones/iPod Touch να γεμίσουν με πολλών ειδών εφαρμογές και παιχνίδια για όλα τα γούστα. Κατ' αρχάς η ποιότητα των εφαρμογών στην πλειοψηφία τους, είναι πολύ καλύτερη από αυτές που κυκλοφορούσαν για τα σπασμένα iPhones. Συνυπολογίστε σ' αυτό τις εφαρμογές από γνωστούς software οίκους όπως Sega, EA, Google και ούτω καθεξής. Ήδη την πρώτη μέρα ήταν διαθέσιμες 552 εφαρμογές, 1/4 εκ των οποίων διατίθενται δωρεάν, ενώ η πλειοψηφία τους κυμαίνονται σε τιμές < 8 Ευρώ.

Μόλις διεκπεραίωσα το update η πρώτη μου σκέψη ήταν να αρχίσω να παίζω με τις εφαρμογές και το Appstore. Σίγουρα η πιο χρήσιμη και εντυπωσιακή εφαρμογή του Appstore (που είναι και δωρεάν), είναι το Remote, που σου επιτρέπει να διαχειρίζεσαι ασύρματα το iTunes του υπολογιστή σας ή το AppleTV. Δουλεύει άψογα και είναι πραγματικά γρήγορο (σε σχέση ειδικά με το Ajax Remote του Remote Buddy). Είναι από αυτές τις εφαρμογές που μόλις αρχίσεις να τις δουλεύεις, απορείς πως μπορούσες χωρίς αυτήν.

Έπειτα κατέβασα τις δωρεάν εκδόσεις του Twitteriffic και του Exposure για το Twitter και το Flickr αντίστοιχα, οι οποίες ανακατεύουν το περιεχόμενο τους με διαφημίσεις αλλά το αποτέλεσμα δεν είναι τόσο ενοχλητικό και δεν έχω καμμιά όρεξη να ξανααγοράσω το Twitteriffic που αγόρασα ήδη για το Mac μου. Στο Exposure όλα τα λεφτά είναι το "Near Me" που σου δείχνει φωτογραφίες κοντά στην περιοχή που βρίσκεσαι και η οποία δούλεψε μια χαρά στο σπίτι μου με το iPod Touch (που ως γνωστόν δεν έχει GPS), αφού εγώ είχα περάσει με τα χεράκια μου το στίγμα του WiFi μου στο Skyhook Wireless αρκετά φεγγάρια πριν. Το μόνο που δεν βρήκα, και το έχω απορία ακόμα, είναι πως κάνω upload φωτογραφίες από το iPod Touch στο Flickr. Mήπως απαιτείται η premium έκδοση του Exposure; Χμ...

Το NetNewsWire αν και ο αγαπημένος μου RSS αναγνώστης στο Mac, δεν είναι ακόμα σε καλό στάδιο στην έκδοση του για το iPhone. Ειδικά αν έχεις πολλά feeds τότε νιώθεις ότι το μηχανηματάκι πνίγεται, ενώ ο ενσωματωμένος webkit browser είναι πολύ αργός και κρασαρει συχνά. Κρίμα.

Ο ΑΙΜ chat client αν και δεν έχω βρει ακόμα κάποιον φίλο online για να τον δοκιμάσω φαίνεται bugιάρκιος και αυτός και στο διαδίκτυο γενικά τα σχόλια δεν είναι και πολύ θετικά. Ευτυχώς για την νέα GoogleTalk webapp η οποία δουλεύει θαυμάσια. Το καρέ των δωρεάν εφαρμογών που κατέβασα, συμπληρώνεται από 2-3 διασκεδαστικά παιχνιδάκια, όπως το Tap Tap Revenge (ίδιο με την jailbreak έκδοση του), το iPint για να σερβίρουμε εικονικές μπύρες ένεκα του θέρους, το JirboMatch και το Cube Runner, καθώς και η χρησιμότατη εφαρμογή για μετατροπή των ισοτιμιών, Currency.

Φυσικά ένας φίτσουλας σαν και μένα δεν θα μπορούσε να αρκεστεί στις δωρεάν εφαρμογές, όταν με λίγα λεφτάκια θα μπορούσα να έχω εφαρμογές και παιχνίδια που θα ρουφάν την μπαταρία του iPod Touch μου σαν μεσημεριάτικη βαρελίσια μπυρίτσα στο Θησείο (τί είπε ο ποιητής τώραδα;).

Έχουμε και λέμε:

Bejeweled 2 (7,99 Έουρος). Δεν χρειάζεται συστάσεις! Είναι το γνωστό και μη εξαιρετέο Bejeweled που φάγαμε τα νιάτα μας σπάζοντας κρυσταλάκια τόσο στον υπολογιστή μας όσο και σε άλλες mobile πλατφόρμες (π.χ. PalmOS). Πολύ ωραία desktop γραφικά, αλλά απουσιάζει (ανεξήγητα;) η καταγραφή HiScores για να μπορώ να μπαίνω στην μύτη της γυναίκας μου, η οποία δυστυχώς είναι καλύτερη από μένα στο Bejeweled. Το gameplay με την οθόνη αφής και τα δάχτυλα είναι άψογο (πολύ καλύτερο από το να το δουλεύεις με ποντίκι ή με γραφίδα).

Blackjack 21 (3,99 Έουρος). Είναι το παιχνίδι που ξεκατίνιασα όσο κανένα άλλο στο jailbroken iPod Touch μου και από τα λίγα που πραγματικά μου είχε λείψει όταν ξανακλείδωσα το iPod Touch μου. Ωραία γραφικά, πολλοί κανόνες (αν είσαστε ψείρες με αυτά), εναλλακτικά χαρτιά και τραπέζια και ο καλύτερος εικονικός τρόπος για να χάσετε τις μάρκες σας. Μου φαίνεται λίγο πιο "βαρύ" από την jailbroken παλιά εκδοχή του, αλλά μπορεί να είναι η ιδέα μου. Προσωπικά θα προτιμούσα έναν τρόπο να ακυρώσεις τα πολλά animations όπως σταματάς τους ήχους.

Solebon (7,99 Έουρος). Σετ από 20 πασιέντζες για όλα τα γούστα από τον φίλο μου Tom Cain που έγραψε και το Solavant, την αντίστοιχη πασιέντζα για Mac. Το παιχνίδι αδικείται λίγο από τα screenshots, γιατί το gameplay είναι πολύ ωραίο και διαθέτει όμορφα και διακριτικά animations. Διαθέτει undo, στατιστικά κ.ο.κ. και φαίνεται να είναι από τα παιχνίδια που θα λιώσω αυτό το καλοκαίρι. Μπορεί αργότερα να δοκιμάσω και τις πασιέντζες της Ambrosia αν και τα γραφικά μου φαίνονται λίγο over the top.

Columns Deluxe της Sega (3,99 Έουρος). Δύο παιχνίδια puzzle σε μία συσκευασία: Τα κλασσικά Columns και Puyo. Το interface του δεν μπορώ να πω ότι μου ήρεσε και αν και λατρεύω αυτά τα παιχνίδια, η εκδοχή τους για iPhone με απογοήτευσε.

FileMagnet (3,99 Έουρος). Αυτή εδώ είναι πραγματικά μια killer-app μιας και θυμίζει σε δυνατότητες το DropCopy (για όσους το γνωρίζουν). Εν ολίγοις σου επιτρέπει να μεταφέρεις αρχεία από το mac σου (Leopard Only) στο iPhone/iPod Touch σου και να τα δεις (αν είναι αρχεία word, pdf, rtf, mp3, mov κ.ο.κ.) σε αυτό, αλλά και να τα μεταφέρεις σε ένα άλλο mac, μέσω του wifi. Δουλεύει απροβλημάτιστα και στην ουσία μετατρέπει το iPhone/ iPod Touch σου σε ένα flash disk που μπορεί όμως να διαβάσει και αρχεία PDF κ.ο.κ. Τέρμα πλέον η αποστολή αρχείων μέσω email για να μπορούμε να τα διαβάσουμε στο iPhone μας. Περισσότερες πληροφορίες και ο δωρεάν client για τον mac σας, εδώ.

Προς το παρόν αυτά κατέβασα από το Appstore. Καθόλου άσχημα για μία μέρα. Φυσικά κάθε βδομάδα θα βγαίνουν δεκάδες νέες εφαρμογές και παιχνίδια για να αγοράζουμε και να μας κρατούν απασχολημένους το υπόλοιπο του καλοκαιριού. Για μένα μοναδικές εκκρεμότητες είναι ένα καλό Tetris (που θα βγει την επόμενη εβδομάδα από την EA), κάτι αντίστοιχο του iBackgammon, γιατί λίγο ταβλάκι δεν έβλαψε ποτε κανέναν και ένα σένιικο Mahjong ως αντιστάθμισμα στις πασιέντζες του Solebon.

Δείτε εδώ μια σειρά από screenshots των εφαρμογών που κατέβασα, κοινωνική προσφορά του λογαριασμού ΜobileMe.

Καλό μας καλοκαίρι πράγματι!

Παρασκευή, 11 Ιουλίου 2008

Τι θα γίνει επιτέλους;


Από χθες έχω λιώσει να κάνω refresh τη σελίδα του me.com στο Safari για να απολαύσω τη νέα σούπερ-ντούπερ-ουάο υπηρεσία MobileMe της Apple. Τζίφος. Την πατήσανε εκεί πέρα τα τζιμάνια της Apple και βλέπω τον Steve Jobs να εξακοντίζει καρέκλες από τα νεύρα του (όχι, άλλος τα κάνει αυτά).

Μπορεί να κατάφερα να μπω δυό-τρεις φορές χθες αλλά ήταν απελπιστικά αργή η υπηρεσία και δεν μπορείς να βγάλεις άκρη. Πάντως το push email δουλεύει από χθες αφού ότι δοκιμαστικά email στέλνω έρχονται άμεσα στον κουλαριστό μου ΜacBook Pro. Αλλά η μισή μαγκιά είναι το web interface (το οποίο δεν παίζει στον Ιnternet Explorer 7 γιατί ο τελευταίος αγνοεί τι θα πει web standards - μπουχαχα) με τις αεριτζίδικες μεταβάσεις του και το τετραδιαστημικό interface του. Άντε επιτέλους, φτιάχτε το το ρημάδι!

Η δεύτερη πίκρα έχει να κάνει με το iPod Touch version 2 Firmware Update. Πού είναι και αυτό, το έφαγε η μαρμάγκα; Έχω βαρεθεί να ξεροσταλιάζω στο νέο AppStore του iTunes και να κατεβάζω free εφαρμογές για το iPod Touch, τις οποίες όμως δεν μπορώ να περάσω στο σένιο γκατζετάκι μου, διότι κάποιος φίτσουλας εκεί στο Κουπερτίνο αρνείται να μας δώκει το νέο firmware για το iPod Touch και το iPhone.

Για να μη πω για το διαδίκτυο που έχει βουήξει ο τόπος με κριτικές για τις νέες εφαρμογές και το νέο firmware και το πόσο καλό είναι το iPhone 3G και μεις εδώ στην πίεση. Ωχ μαεί γκοντ, τα 'πα και ξαλάφρωσα! Πάω να κάνω κανά refreshάκι να περάσει η ώρα. Έχω λυσσάξει και θα φάω λαιμάρια :-)

Τετάρτη, 9 Ιουλίου 2008

Πωλήτης Apple με πτυχίο



Ένας από τους πιο σημαντικούς λόγους για τους οποίους έπιασα δουλειά στην Elite CS, είναι ότι η εταιρία είναι από τις λίγες που τελούν ύπο καθεστώς Apple Premium Reseller και Apple Authorized Service Provider στην Ελλάδα. Αυτό σημαίνει ότι θα μπορούσα -μεταξύ άλλων- να έχω πρόσβαση στο Intranet της Apple για εκπαίδευση πάνω στις πωλήσεις των προϊόντων της. Για μένα αυτό ήταν πρώτη προτεραιότητα, μιας και η εκπαίδευση είναι σημαντικότατο βήμα για την επαγγελματική ανέλιξη.

Μετά από μια σειρά online μαθημάτων και κουίζ, συγκέντρωσα αρκετούς παραπάνω πόντους από αυτούς που χρειάζονταν και είμαι πλέον Apple Product Professional, την μεγαλύτερη διαπίστευση που δίνει το ASTO (Apple Sales Training Online). Η ίδια η Apple λέει ότι το παρόν δεν αποτελεί κάποιου είδους επίσημη διαπίστευση ή πτυχίο, όπως αυτά που μπορεί να πάρει κανείς με τις ανάλογες εξετάσεις. Παρόλα αυτά δεν παύει παρά να είναι ένα χαρτί που καταδεικνύει, έστω και σε ένα μικρό βαθμό, τις γνώσεις μου πάνω στα προϊόντα της Apple. Μακάρι όλοι οι πωλητές να είχαν έστω και ένα σεμινάριο πάνω στα προϊόντα τα οποία πουλάνε, γιατί πολλοί συνηθίζουν μιλούν για πράγματα τα οποία δεν γνωρίζουν. Μαζί με το "πτυχίο" η Apple θα μου αποστείλει ταχυδρομικώς και μια καρφίτσα του λογότυπου της. Αν με δείτε στο δρόμο με την καρφίτσα να ξέρετε ότι είμαι ένας βέρος Apple Product Professional!

Χε χε, πάει την ψώνισα!

Τρίτη, 8 Ιουλίου 2008

MacBook Pro, σ' αγαπώ!


Και να θες να αγιάσεις τελικά, δεν μπορείς. Αν δουλεύεις σε ένα μαγαζί όπως το Applestore και είσαι βαμένος (καμένος, χαμένος, όπως θέλετε πείτε το) Macάς, ξέρεις ότι η πιστωτική σου κάρτα δεν πρόκειται ποτέ να παρουσιάσει ένα υπόλοιπο της ανθρωπιάς!

Το Σάββατο που μας πέρασε αγόρασα τελικά από το Applestore (το πούλησα στον εαυτό μου δηλαδή), ένα 15άρι MacBook Pro με 2,4GHz και 4GB RAM. Και φυσικά δεν το μετάνιωσα! Το MacBook Pro έρχεται να αντικαταστήσει ένα μαύρο MacBook διετίας που θα περάσει στον πατέρα μου για να αντικαταστήσει κι αυτό με τη σειρά του ένα γηραλέο 12ίντσο PowerBook.

Ωραίο και άγιο το μαύρο MacBook, αλλά το MacBook Pro είναι αρχοντιά! Καταρχάς οι 2 επιπλέον ίντσες στην οθόνη κάνουν μεγάλη διαφορά και πλέον έχω την εντύπωση ότι δουλεύω σε desktop. Προσθέστε σε αυτό την εκπληκτική ματ οθόνη τεχνολογίας LED (μακρυά οι glossy από τα ματάκια μου), την φοβερή ποιότητα κατασκευής (αλουμίνιο rocks!), το multitouch trackpad (αν και λίγο μίζερο σε σχέση με το χορταστικό του MacBook Air) και το γενικό συναίσθημα ότι δουλεύεις σε ένα από τα πιο ποιοτικά και δυνατά laptops της αγοράς και είσαι ευτυχής μέχρι τα μπούνια!

Η αλήθεια είναι ότι η αγορά του MacBook Pro κάθε άλλο παρά αυθόρμητη ήταν. Το MacBook Pro το είχα βάλει στο μάτι από την ημέρα που πρωτοπαρουσιάστηκε αλλά για διάφορους λόγους αμφιταλαντευόμουν για την αγορά του. Αυτό που με έκανε να το αγοράσω τελικά είναι οι ολοένα και αυξανόμενες φήμες επανασχεδιασμού της επόμενης έκδοσης MacBook Pro. Για μένα, η τωρινή σχεδίαση του MacBook Pro είναι απλά τέλεια, αν εξαιρέσεις 1-2 πραγματάκια (μικρό trackpad σε σχέση με το αυτό του MacBook Air και ύπαρξη ακόμα κουμπιού για το άνοιγμα του laptop σε σχέση με τα μαγνητικά MacBook και MacBook Air).

Ειδικά αν οι φήμες που κάνουν λόγο για χρησιμοποίηση του πληκτρολογίου του MacBook Air στο επόμενο MacBook Pro βγουν αληθινές, τότε είμαι διπλά ευτυχισμένος για την αγορά μου. Το πληκτρολόγιο του MacBook Air και η διχρωμία του μαύρο-γκρι μου κάνει λίγο πισαδουριά, ενώ βρίσκω τα αλουμινένια πλήκτρα του MacBook Pro αρχοντικά και πιο φιλικά στην αφή και στην πληκτρολόγηση.

Επίσης οι πρώτες εκδόσεις επανασχεδιασμένων προϊόντων (και της Apple), συνήθως πάσχουν από μικρά ή μεγάλα κατασκευαστικά σφάλματα και αυτό είναι κάτι που θέλω να αποφύγω πάση θυσία. Θα αφήσω άλλους να γίνουν beta testers αυτή τη φορά και θα πάω σε κάτι tried and tested. Να μια ωραία αλλαγή!

Η μόνη μου αμφιβολία ήταν αν θα έπρεπε να πάω στο 17ίντσο MacBook Pro με HiRes οθόνη ή στο 15άρι. Τελικά αποφάσισα για το δεύτερο γιατί ήθελα να είναι όσο το δυνατόν πιο φορητό και ήθελα να μη καταχρεωθώ με επιπλέον 800 Ευρώ για κάτι που μπορεί να αλλάξω σε 1-2 χρόνια. Βλέπετε, πιο εύκολο είναι να πουλήσεις σε καλή τιμή (σε σχέση με αυτή που το αγόρασες πάντα) ένα MacBook Pro 15άρη, παρά ένα MacBook Pro 17άρη κομπλέ (πόσα λεφτά να δώσεις πια για μεταχειρισμένο;). Δείτε μερικές φωτογραφίες από το MacBook Pro μου, στο Flickr.

Με γειες μου λοιπόν!

Δευτέρα, 7 Ιουλίου 2008

Περιμένοντας το MobileMe


Εδώ και 3 χρόνια χρησιμοποιώ την υπηρεσία .mac της Apple και είμαι πολύ ευχαριστημένος. Όμως, ήταν υπηρεσίες που αφορούσαν αποκλειστικά χρήστες υπολογιστών Macintosh και ως τέτοιες, οι πωλήσεις τους ήταν φύσει περιορισμένες.

Το MobileMe είναι ένας τρομερά έξυπνος τρόπος επαναπροώθησης μιας πληρωμένης υπηρεσίας χωρίς μεγάλη απήχηση. Βέβαια όλα τα λεφτά είναι η τεχνολογία Push στα emails, τα ημερολόγια και τις επαφές μας. Ήταν κάτι που απουσίαζε από το .mac και κάτι που μετατρέπει ένα πακέτο δικτυακών υπηρεσιών σε ένα αναπόσπαστο εργαλείο της καθημερινότητας μας. Τέρμα ο συγχρονισμός των δεδομένων μας με USB για το iPhone / iPod Touch. Τέρμα η ταλαιπωρία του Automatic / Manual Syncing για τους υπολογιστές. Απλά θα δουλεύει σε πραγματικό χρόνο.

Προσθέστε σε αυτά, τον νέο τρόπο λειτουργίας αυτών των υπηρεσιών στον browser μας με την φοβερή web app, την πτώση της τιμής για την Ευρώπη στα 80 Ευρώ (από 100 που ήταν), την δυνατότητα αγοράς επιπλέον 4 λογαριασμών για τους συγγενεις και φίλους μας για ακόμα 40 Ευρώ και τον διπλασιασμό της χωρητικότητας στα 20GB και μιλάμε για μια killer υπηρεσία που επιτέλους προσφέρει παραπάνω από όσα ζητάει.

Μπορεί ο περισσότερος κόσμος να περιμένει την 11η Ιουλίου για την κυκλοφορία του νέου iPhone και να θεωρεί τα μεγαλύτερα νέα ατού του τον συνδυασμό 3G/GPS, αλλά για μένα τα killer features του και αυτά που περιμένω την Παρασκευή πως και τι, είναι το MobileMe και το AppStore για το iPhone/iPod Touch. Και τα δύο αυτά χαρακτηριστικά θα δουλεύουν το ίδιο καλά σε προηγούμενα iPhone/iPod Touches. Το iPhone 3G μπορεί να περιμένει (και όπως πάνε τα πράγματα, στην Ελλάδα θα το δούμε από Σεπτέμβριο).

Κυριακή, 6 Ιουλίου 2008

Ελλάδα, η τεχνολογικώς και γενικώς αναλφάβητη


Δεν είμαι από αυτούς που συνηθίζουν να αφορίζουν και να υπερθεματίζουν τα "κακώς κείμενα" της χώρας του, της δουλειάς του, των φίλων του κ.ο.κ. Συνήθιζα να είμαι, αλλά τον τελευταίο καιρό έχω ηρεμήσει αρκετά και προσπαθώ να μην ασχολούμαι με ό,τι με ενοχλεί και με γεμίζει αρνητική ενέργεια. Ζούμε μια ζωή που μπορούμε να την κάνουμε όσο πιο μικρή ή μεγάλη θέλουμε εμείς.

Παρόλ' αυτά, δεν μπορώ παρά μερικές φορές να επηρεάζομαι και να στεναχωριέμαι. Ένα από τα μεγάλα μου προβλήματα με την χώρα που ζούμε, είναι ο οπισθοδρομισμός που μας διέπει ως φυλή. Αρνούμαστε κάθετι νωπό και το αφορίζουμε. Παραδείγματα πολλά:

1. Internet. Αν ανοίξουμε οποιοδήποτε κανάλι (π.χ. Αντέννα), θα πληροφορηθούμε ότι το "Ιντερνέτ" είναι το άνδρο των παιδόφιλων, των σατανιστών και των κακοηθών μπλόγκερς που μέσα στην ανωνυμία τους κακολογούν τους διάφορους ευπατρίδες αυτού του τόπου. Επίσης μία στις δύο σελίδες στο διαδίκτυο είναι τσόντες, ενώ οι χάκερς είναι παντού και θα μας κλέψουν τις πιστωτικές κάρτες και τις οικονομίες μας στην Αγροτική Τράπεζα. Και ερωτώ εγώ: γιατί τα τηλεοπτικά κανάλια και τα άλλα παραδοσιακά μέσα ενημέρωσης τα βάζουν με το διαδίκτυο; Μήπως επειδή απειλεί με άμεσο τρόπο τις επιχειρήσεις τους; Μήπως επειδή αντί να "ενημερωνόμαστε" και να "ψυχαγωγούμαστε" από αυτούς τους 2-3 που ελέγχουν την Ελλάδα, μπορούμε να ανοίξουμε τα μάτια μας και να χρησιμοποιούμε την παγκόσμια λεωφόρο της ενημέρωσης και της ψυχαγωγίας που ελάχιστα ελέγχεται και χαλιναγωγείται και λέγεται διαδίκτυο;

2. Νέες τεχνολογίες. Έχω ακούσει από πολλούς ότι αρνούνται να βάλουν ασύρματο δίκτυο στο σπίτι τους, γιατί φοβούνται ότι θα βγάλουν τον καρκίνο. Είναι οι ίδιοι που συνήθως μιλάνε 2-3 ώρες στο κινητό καθημερινά. Είναι οι ίδιοι που έχουν ασύρματο DECT τηλέφωνο σπίτι τους. Τέλος είναι οι ίδιοι που έχουν έναν φούρνο μικροκυμάτων για να "μαγειρεύουν" κατεψυγμένο φαγητό κάθε μέρα. Όμως προς θεού, το ασύρματο δίκτυο θα φέρει την οστρακιά στο σπίτι τους!
Έχω πετύχει επίσης ανθρώπους που αγοράζουν iPod χωρίς να έχουν υπολογιστή σπίτι τους. Τα τραγούδια τους τα περνούν στο iPod φίλοι τους που έχουν υπολογιστή. Συνήθως μάλιστα είναι οι ίδιοι άνθρωποι που παραπονούνται για την έλλειψη ραδιοφώνου στο iPod.

3. Έλληνες γκατζετάκηδες. Οι περισσότεροι από εμάς που αποκαλούμαστε γκατζετάκηδες στην Ελλάδα, είμαστε στην ουσία κινητάκηδες. Ναι μεν το τηλέφωνο είναι γκάτζετ, αλλά τα γκάτζετς δεν είναι μόνο τηλέφωνα. Πολλοί αλλάζουν 2-3 κινητά κάθε χρόνο, αλλά δεν έχουν ούτε υπολογιστή, ούτε μια φωτογραφική μηχανή ή βιντεοκάμερα. Το κινητό τηλέφωνο, μετά από τόσα χρόνια, εξακολουθεί να είναι σύμβολο status για τον μέσο Έλληνα, με τον ίδιο τρόπο που το βίντεο και το αυτοκίνητο θεωρούνταν σύμβολα πλούτου την δεκαετία του '80.

4. Ακόμα και η τηλεόραση που έχει εισβάλει τόσο πολύ στην κουλτούρα του Έλληνα, είναι τεχνολογικά έτη φωτός πίσω από την μέση Ευρωπαϊκή. Εκτός από ότι σε όλες τις Ευρωπαϊκές χώρες γίνεται ή ολοκληρώθηκε η μετάβαση στην ψηφιακή τηλεόραση και μεις εδώ δεν έχουμε δώσει άδειες ούτε καν στα αναλογικά κανάλια, η πλειονότητα των καναλιών εκπέμπει ακόμα σε τετράγωνο 4:3 λόγο εικόνας και μονοφωνικό ήχο, για να μη μιλήσουμε για την παντελή έλλειψη καναλιών υψηλής ευκρίνειας ούτε και σε επίπεδο συνδρομητικής τηλεόρασης (τ' ακούς Νόβα;).

5. e-Goverment. Πέρα από τα παιδικά βήματα του TAXIS, είναι απλά ανύπαρκτο. Η κυβέρνηση κιόλας θεώρησε σκόπιμο να κάνει συμφωνία με την Μicrosoft για την μηχανογράφηση του Δημοσίου, αντί να χρησιμοποιήσουν δωρεάν και ανοικτές τεχνολογίες όπως το Linux. Φυσικά, στο Linux δεν υπάρχουν ευκαιρίες για μεγάλες μίζες.

6. Να μη μιλήσουμε για το εντυπωσιακό 10% διείσδυσης του διαδικτύου στα Ελληνικά νοικοκυριά. Συγκρίνετε το με το 110% της διείσδησης της τηλεόρασης και θα βρείτε την απάντηση στα πολλά κακώς κείμενα της ελληνικής κοινωνίας. Τεχνολογίες του διαδικτύου που αλλάζουν σιγά σιγά τον τρόπο που επικοινωνούμε και καταναλώνουμε media, όπως RSS, Podcasts κ.ο.κ. αποτελούν εξωτικά ακρωνύμια και voodoo ασυναρτησίες, σε σχέση με τα προσφιλή: ringtones, bluetooth, mms, sms, ems κ.ο.κ. Οι περισσότεροι που ασχολούνται με το Internet, το κάνουν για να μιλούν στο MSN και να τσεκάρουν γκόμενες / γκόμενους στο Facebook.

7. Οικολογική συνείδηση. Τί είναι αυτό; Όταν η τηλεόραση αναλώνεται στο να δείχνει κώλους και βυζιά στην παραλία και να γράφει τίτλους όπως "Ανέβηκε το θερμόμετρό μας" ή να μας ενημερώνει ότι ακρίβυνε η πατάτα και η ντομάτα, πού να ενημερωθεί ο μέσος Έλληνας και να αποκτήσει οικολογική συνείδηση. Να αποφύγει να πάρει το αυτοκίνητο του για να μετακινηθεί δέκα μέτρα, να αρχίσει να κάνει ανακύκλωση, να μη γεμίζει πλαστικές σακούλες το σύμπαν, να ελαττώσει την κατανάλωση ηλεκτρικής ενέργειας και νερού κ.ο.κ.;

8. Υγιεινός τρόπος ζωής. Ο Έλληνας έχει μαθει να τρέφεται με σκουπίδια. Να τρώει γύρους και πίτσες, να βαφτίζει το φαϊ του με αλάτι και λάδι, να τηγανίζει ότι είχε πόδια ή λέπια, να καπνίζει 2 πακέτα τσιγάρα την ημέρα και να πίνει τις φραπεδιές του στη καφετέρια, να βγαίνει το βράδυ και να πίνει μπουκάλια Ουίσκια με κόλα κ.ο.κ. Μάλιστα αυτή η ζωή έχει περάσει και ως "η μαγκιά της φυλής μας" και ότι εμείς "ξέρουμε να γλεντούμε την ζωή μας". Οι Έλληνες είναι οι πλέον παχύσαρκοι της Ευρώπης, με τους πεισσότερους θανάτους από καρδιακά νοσήματα. Από λαός με αίσθηση του μέτρου, καταντήσαμε θεριακλήδες λαός της υπερβολής.

Θα ήθελα να ζω σε μια χώρα, που το κράτος και οι πολίτες του, σέβονται ο ένας τον άλλο. Που εκτός από ήλιο και θάλασσα προσφέρει κοινωνικές παροχές και εκπαιδεύει τους πολίτες του, τους εκσυγχρονίζει και δεν τους κάνει πιο συντηρητικούς από Μορμόνους. Που ο μέσος Έλληνας σέβεται τον διπλανό του. Ξυπνήστε με όταν αυτό συμβεί. Μέχρι τότε θα συνεχίζω να αναζητώ τρόπους να φύγω από εδώ.

Τετάρτη, 2 Ιουλίου 2008

Η μιζέρια του FrontRow/ AppleTV


Τελικά η Apple είναι των άκρων. Ή που θα κάνει κάτι τέλεια ή που θα αποτύχει παταγωδώς. Απόδειξη αποτελεί ο σχεδιασμός του Front Row και του AppleTV. Πολύ απλά το Interface του είναι για τα πανηγύρια, αφού δεν περιλαμβάνει αρκετές βασικότατες λειτουργίες ενός MediaCenter. Και δεν είναι ακόμα στην έκδοση 1.0 να τους δώσουμε χρόνο για την επόμενη έκδοση, αλλά στην έκδοση 2.0.

Δουλεύοντας το Front Row έρχεσαι γρήγορα στο συμπέρασμα ότι οι προγραμματιστές του, δεν έχουν ποτέ έρθει σε επαφή με μία Media Center εφαρμογή. Και όταν λέω Media Center δεν αναφέρομαι σε κάτι περίπλοκο όπως είναι π.χ. το XBMC που χρησιμοποιώ εδώ και καιρό, αλλά και κάτι αρκετά απλοϊκότερο.

Είναι δυνατόν π.χ. να μην μπορείς να παίξεις μια λίστα βίντεο, αλλά να πρέπει να αναπαράγεις εσύ κάθε αρχείο χειρωνακτικά; Για παράδειγμα έχω στο iTunes μου, καμιά εκατοστή βιντεοκλίπ. Θέλω να τα κάνω shuffle και να παίζουν μόνιμα (να γίνονται repeat συνεχόμενα). Στο iTunes γίνεται, στο Front Row / AppleTV, όχι. Γιατί;

Είναι εξωφρενικό να χρειάζεται κάθε 3-4 λεπτά να επιλέγω χειρωνακτικά το επόμενο βίντεο κλιπ που θέλω να παίξει. Στην προσπάθεια τους να απλοποιήσουν το περιβάλλον, το έκαναν απλά άχρηστο. Γνωρίζω μάλιστα ότι αυτά που λέω δεν είναι μόνο δικά μου παράπονα αλλά και πολλών άλλων χρηστών. Πολλοί από αυτούς δε (και εγώ μέσα), έχουμε στείλει κατά καιρούς σχετικό feedback στην Apple, αλλά μέχρι στιγμής κοιμούνται τον ύπνο του δικαίου.