Τρίτη, 30 Σεπτεμβρίου 2008

Wikitude, έρχεται στο iPhone


Φανταστείτε μία συσκευή που σκανάρει μέσω κάμερας το γύρω χώρο και σας δίνει χρήσιμες πληροφορίες μέσω της δωρεάν εγκυκλοπαίδειας Wikipedia. Κάτι σαν την εικόνα που βλέπετε αριστερά δηλαδή. Σαν το tricorder του Star Trek ένα πράγμα, μεταφράζει την εικόνα σε πληροφορία και μέσω του GPS έχετε δυναμικά πληροφορίες για ό,τι βλέπετε μπροστά σας.
Δεν είναι επιστημονική φαντασία, αλλά -σύντομα ελπίζω- πραγματικότητα. Η συσκευή είναι το υπέρτατο gadget της δεκαετίας, iPhone και η εφαρμογή που τα κάνει όλα αυτά πραγματικότητα, λέγεται Wikitude.

Το Wikitude, θυμίζει σε λειτουργικότητα εφαρμογές για το iPhone σαν το Wikime. Χρησιμοποιεί τον ενσωματωμένο δέκτη GPS του κινητού για να σας τοποθετήσει στο χάρτη. Κατόπιν συνδέεται στην Wikipedia και σας φέρνει σχετικά άρθρα στην οθόνη βάσει της απόστασης (για παράδειγμα εντός 5 χλμ). Πάει όμως αρκετά βήματα παραπέρα:

- Σας επιτρέπει να ορίσετε εσείς τοποθεσία, να διαλέξετε δηλαδή περιοχή ή πόλη και να δείτε σχετικά αποτελέσματα. Χρήσιμο αν για παράδειγμα σκοπεύετε να ταξιδέψετε στην Βαρκελώνη και θέλετε να μάθετε για όλα τα αξιοθέατα ΠΡΙΝ πάτε.
- Χρησιμοποιεί την ενσωματωμένη κάμερα του iPhone για να σας μαρκάρει αυτά που βλέπετε κατευθείαν πάνω στην οθόνη και επιλέγοντας τον τίτλο να δείτε κατευθείαν το άρθρο. Δεν ξέρω αν μπορώ να το περιγράψω καλύτερα, αλλά είναι απίστεύτα κουλαριστό feature που μένει μόνο να δούμε πόσο καλά δουλεύει.

Το Wikitude είναι μια από τις εφαρμογές που θα κυκλοφορήσει στην πλατφόρμα της Google για κινητά, Android. Μη στεναχωριέστε όμως γιατί ο Robert Chin (προγραμματιστής Mac εφαρμογών όπως το NicePlayer και της αγαπημένης μου iPhone εφαρμογής Wikipanion και Wikipanion+), συνεργάζεται με τον προγραμματιστή του Wikitude για Android για να το κάνουνε port στο iPhone.

Τα καλά νέα είναι ότι μάλλον θα είμαι από τους private beta tester του Wikitude, οπότε θα παρακολουθήσω από κοντά την εξέλιξη αυτής της εφαρμογής που υπόσχεται να γίνει killer app, τουλάχιστον για τους μανιώδεις της Wikipedia.

Σάββατο, 27 Σεπτεμβρίου 2008

JBL OnStage IIIP ηχεία για iPhone / iPod


Οι περισσότεροι από εμάς γνωρίζουμε τι εστί JBL. Μερικοί της έχουν βγάλει το προσωνύμιο JBL = Junk But Loud (Σκουπίδια αλλά Δυνατά). Δεν συμφωνώ καθόλου μαζί τους και θεωρώ ότι η JBL βγάζει και γ@μώ τα ηχεία! Προσφέρουν πολύ δυνατό και μεστό ήχο σε πολύ μικρές διαστάσεις - τόσο που δεν πιστεύεις ότι όλος αυτός ο ήχος έρχεται από τόσο μικρά ηχεία.

Χθες ήρθαν στο AppleStore Θεσσαλονίκης νέες παραλαβές από ηχεία με βάση dock για τα iPhone / iPod. Αμέσως άρχισα να ζαχαρώνω τα JBL OnStage IIIP. Έψαχνα καιρό μια τέτοια λύση για την κρεββατοκάμαρα μου. Είχα βαρεθεί να έχω πεταμένο το iPhone στο κομοδίνο σε ένα φορτιστή, μιας και το χρησιμοποιούμε σαν ξυπνητήρι. Θα μπορούσα να πάρω μια απλή βάση για το iPhone αλλά ήθελα και ηχεία και μάλιστα φορητά για ένα σωρό λόγους.

Μόλις λοιπόν τα ξεπακετάρισα χθες, δόλιες και ανόσιες σκέψεις άρχισαν να διασχίζουν το νου μου. Τα χρειάζομαι / δεν τα χρειάζομαι - μήπως είναι υπερβολή και τα λοιπά. Άλλωστε δεν πρόκειται και για μια φτηνή λύση. Κάθε άλλο μάλιστα: Τα ηχεία στοιχίζουν 170 Ευρώ. Φυσικά όταν σου μπουν τα διαόλια να αγοράσεις κάτι, δε σε σταματάει τίποτα και έτσι και εγώ σήμερα τα αυτοαγόρασα. Και δεν απογοητεύτηκα!

Πρόκειται για μια εντυπωσιακή στρογγυλή βάση dock για όλα τα είδη iPods και iPhone σε μαύρο χρώμα. Συνοδεύονται με τηλεχειριστήριο που ελέγχει τις βασικές iPod λειτουργίες του iPhone, ενώ παίζουν με ρεύμα ή 6 μπαταρίες AAA (12 ώρες συνεχόμενη αναπαραγωγή). Στη συσκευασία παρέχεται και τσαντούλα μεταφοράς καθώς και καλώδιο minijack σε minijack αφού μέσω της θύρας Audio In μπορούμε να συνδέσουμε και άλλες ηχητικές πηγές όπως λόγου χάρη το laptop μας.

Ο ήχος είναι ΕΝΤΥΠΩΣΙΑΚΟΤΑΤΟΣ. Πραγματικά όταν τα δοκιμάσαμε με τον συνάδελφο στο μαγαζί μείναμε με το στόμα ανοιχτό. Γέμιζε άνετα όλος ο χώρος μουσική χωρίς να παραμορφώνει, ενώ εμφανισιακώς το JBL OnStage IIIP δεν παίζεται. Χάρη στο ολόμαυρο σώμα του και την καλή ποιότητα κατασκευής κολακεύει το iPhone. Μεγάλη υπόθεση ο καλός ήχος, που γίνεται αμέσως αντιληπτός ιδιαίτερα αν έρχεσαι καθημερινά αντιμέτωπος με μία λαοθάλασσα από μέτρια και φθηνά ηχειάκια. Άνετα θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν ως κύρια πηγή ήχου ακόμα και στο σαλόνι μας - σύμφωνοι δεν πρόκειται για Hi-End λύση, αλλά αξίζει τα λεφτά του και με το παραπάνω. Δίκαια κατέχει μια θέση στη συλλογή μου από αξεσουάρ για το iPhone και iPod. Συστήνονται ανεπιφύλακτα. Μπράβο στην JBL! :-)

Περισσότερες φωτογραφίες από τα JBL ONStage IIIP μπορείτε να δείτε στο PhotoStream του Flickr λογαριασμού μου.

Παρασκευή, 26 Σεπτεμβρίου 2008

OFFRadio - Στριμάροντας το Ραδιόφωνο στο Mac / iPhone


Όσοι ζουν στην πόλη μου (Θεσσαλονίκη) και είναι του συναφιού, σίγουρα θα έχουν ακούσει μέχρι τώρα την έναρξη του OffRadio ενός ραδιοφωνικού σταθμού στη Θεσσαλονίκη που εκπέμπει μόνο στο διαδίκτυο. Ο Offradio είναι στην ουσία ο "κανονικός" Republic Radio που αγαπούσαμε πριν από ένα παράξενο Power Play που είχε σαν αποτέλεσμα να απομακρυνθούν οι περισσότεροι και οι πιο γνωστοί του DeeJays.

Ο Offradio λοιπόν εκπέμπει μόνο μέσω Internet και παίζει Indie Pop/Rock, Alternative, Electro και τέλως πάντων καταλάβατε. Στο ραδιοφωνικό σταθμό μας κρατούν συντροφιά γνωστά ονόματα στο ραδιόφωνο της πόλης, με πρώτον και καλύτερο τον "πειρατή" Νίκο Κομνηνό, αλλά και την Ντέμη Παπαδοπούλου, την Μιρέλλα Κάππα και άλλους. Ο σταθμός παίζει απίστευτη μουσική και είναι από τους λίγους σταθμούς που ακούω συχνά χωρίς να με κουράζει.

Όμως ένας αποκλειστικά Ιντερνετικός Ραδιοσταθμός και δη στην Ελλάδα αντιμετωπίζει μεγάλες δυσκολίες. Πρώτος και καλύτερος είναι ο τεχνολογικός αναλφαβητισμός του Έλληνα. Έχω μιλήσει γι' αυτό το θέμα και δεν σκοπεύω να αναπτυχθώ. Είπαμε MSN Messenger + Facebook = Internet για πολλούς. Άρα αυτή η αδυναμία προσέγγισης των νέων τεχνολογιών περιορίζει αισθητά το εν δυνάμει ακροατήριο ενός σταθμού. Περιορίζεται σε όσους/όσες έχουν υπολογιστή ή DSL στο σπίτι τους (πολλοί δεν έχουν ακόμα!), είναι ηλικίας 18-45 ετών περίπου και φυσικά ακούν αυτού του είδους τη μουσική και δεν τα σπάνε στον Ρέμο.

Δεύτερη και μεγάλη δυσκολία είναι η υποδομή και η τεχνογνωσία σε αυτόν τον τομέα στην Ελλάδα. Και φυσικά τρίτη δυσκολία είναι η εύρεση αρκετών πόρων / διαφημίσεων για να κάνει αυτό το εγχείρημα, μια βιώσιμη επιχείρηση.

Προς το παρόν αυτός ο σταθμός εκπέμπει σε δύο φορμάτ ήχου, WMA και AAC+. Οι χρήστες Windows δεν έχουν κανένα πρόβλημα να ακούσουν το σταθμό με ενσωματωμένα προγράμματα στον υπολογιστή τους, όπως το τρισκατάρατο Windows Media Player. Οι χρήστες Mac (που σημειωτέον αποτελεί ιδανικό target group για το Offradio για πολλούς λόγους), μπορούν να ακούσουν τον σταθμό με λύσεις όπως το VLC, που όλοι μας λίγο πολύ το έχουμε εγκατεστημένο στον Mac μας, και το Quicktime με την εγκατάσταση του flip4Mac plugin.

Η λύση αυτή φυσικά δεν είναι ιδανική, κάτι που αναγνωρίζει και ο ίδιος ο Κομνηνός, με τον οποίο συνεργάζομαι για να βρούμε μια πιο φιλική λύση για τους χρήστες Mac και iPhone. Το θέμα είναι ότι όπως είναι ο σταθμός τώρα δεν έχει την πολυτέλεια να διαθέτει πολλά και διαφορετικά streams παρά μόνο δύο. Το ένα πρέπει να είναι στάνταρ το WMA για την λαοθάλασσα των Windows Sufferers. το δεύτερο μπορεί να είναι είτε AAC+, είτε AAC, είτε MP3.

To MP3 το απορρίψαμε, αφού αν και παρέχει πλήρη συμβατότητα με όλα τα λειτουργικά συστήματα, παρέχει και τον χειρότερο ήχο, ειδικά σε λίγα kbps που είναι και ο στόχος του OffRadio. Το AAC+ παρέχει τον καλύτερο ήχο, αλλά πάλι δεν δουλεύει χωρίς την προσθήκη κάποιου plugin / εξωτερικής εφαρμογής. Το AAC από την άλλη φαντάζει η ιδανική λύση / συμβιβασμός, αφού προσφέρει σχετικά καλή ποιότητα και παίζει μια χαρά σε Mac μέσω iTunes ή Quicktime. Ως γνωστόν όλοι οι υπολογιστές Mac έχουν εγκατεστημένο το δίδυμο iTunes / Quicktime.

Tο πλεονέκτημα με το AAC είναι επίσης ότι παίζει μια χαρά με τις διάφορες εφαρμογές για iPhone που στριμάρουν ραδιόφωνο μέσα από το Internet. Δεν χρειάζεται να πούμε ότι το iPhone έχει μετατραπεί γρήγορα σε μία νέα πλατφόρμα, ειδικά ισχυρή με βάση μέχρι στιγμής 10.000.000 χρήστες παγκοσμίως. Είναι κάτι πολύ μεγαλύτερο από το iPod και είναι πολύ σημαντικό ο OFFRadio να ακούγεται και από εκεί.

Το πρόβλημα που εγκύμπτει είναι τα γελοία όρια των 250/500/1000 ΜΒ το μήνα στο 3G που έχει η Vodafone στα συμβόλαια για το iPhone. Αυτό σημαίνει ότι αν ακούτε το σταθμό μέσω 3G/GPRS και όχι μέσω WiFi, θα υπερβείτε το μηνιαίο όριο σας με ευκολία. Άρα πρέπει ο OFFRadio να εκπέμπει σε λίγα kbps για να εξασφαλίζει την όσο το δυνατόν οικονομικότερη αναμετάδοση του μέσω Internet (και μάλιστα 3G). Φυσικά όσο λιγότερα τα kbps, τόσο πιο χάλια και ο ήχος. Τώρα είμαστε ανάμεσα στα 32/48 και βία-βία 64kbps. Σε 64 kbps αποκλείεται να δουλεύει μέσω GPRS, άρα μάλλον προσανατολιζόμαστε στα 32/48 kbps.

Στο iPhone αυτή τη στιγμή υπάρχουν αρκετές εφαρμογές για Internet Radio και μέχρι στιγμής η πιο συμβατή με το OFFRadio είναι το FStream. Μια δωρεάν εφαρμογή από το AppStore που υπάρχει ανάλογη και για το Mac και στριμάρει το OFFRadio με πολλές διακοπές. Χρησιμοποιώ την διεύθυνση mms://live.onestreaming.com/offradio αλλά τις τελευταίες μέρες κάνει πολλές διακοπές. Άλλες εφαρμογές που προς το παρόν δεν δουλεύουν καθόλου για το OFFRadio είναι το Tuner, το allRadio, και το FlyCast. Φαντάζομαι ότι όλα αυτά τα προβλήματα θα λυθούν με την χρησιμοποίηση του AAC. Το πρόβλημα που παραμένει όμως είναι τα μικρά πακέτα δεδομένων που μας προμηθεύει η Vodafone. Και αυτό είναι ένα πρόβλημα που δεν το βλέπω να λύνεται σύντομα.

Μπορείτε επίσης να παρακολουθείτε το Blog ενός φαν του OFFRadio από Αγγλία για περισσότερα νέα και εξελίξεις για το θέμα του streaming του OFFRadio στο iPhone. Και όσοι δεν ακούτε ακόμα OFFRadio, συντονιστείτε γρήγορα στη συχνότητα www.offradio.gr και όπως λένε οι παραγωγοί του: Αφήστε το HiFi και πιάστε το WiFi!

Πέμπτη, 25 Σεπτεμβρίου 2008

Πρώτες εντυπώσεις από το Google Android


Κατ'αρχάς, αν και δε χρειάζεται να δικαιολογούμαι σε ένα προσωπικό blog, να πω ότι όσα αρνητικά ή θετικά έχω να προσάψω στη νέα προσπάθεια της Google, πηγάζουν από την μέχρι τώρα χρήση του iPhone, όχι επειδή είναι προϊόν της Apple, αλλά επειδή έχει θέσει ψηλά τον πήχη στα κινητά νέας γενιάς. Άλλωστε, δηλώνω φαν της Google - είναι από τις 2-3 εταιρίες του χώρου που θαυμάζω.

Το G1 είναι το νέο κινητό της HTC και το πρώτο κινητό που διαθέτει το λειτουργικό της Google, Android. Εγώ πιο πολύ θα εξετάσω, όχι το κινητό, αλλά το λειτουργικό του. Η αλήθεια είναι ότι είχαν δημιουργηθεί υψηλές προσδοκίες για το Android. Όλοι ποντάραν στο hip όνομα της Google και την προμοτάραν ως την μοναδική εταιρία που μπορεί να χτυπήσει κατά πρόσωπο το φαινόμενο iPhone.

Το Android φέρνει ορισμένα νέα πράγματα στο τραπέζι και δεν είναι με κανένα τρόπο "αντιγραφή" του iPhone. Άλλωστε κανείς δεν μπορεί να αντιγράψει την Apple καλύτερα από την Apple και κάθε προσπάθεια για φωτοκόπια είναι καταδικασμένη να αποτύχει (βλ. Vista).

Οι διαφορές Android με iPhone είναι πολλές και ενδιαφέρουσες:

- Το Android είναι λειτουργικό σύστημα / πλατφόρμα για μυριάδες κινητά, ενώ το iPhone είναι μόνο ένα τηλέφωνο. Το θετικό της πλατφόρμας, είναι περισσότερη ευελιξία για αγορά συσκευής από τον χρήστη με τα χαρακτηριστίκα που του ταιρίαζουν. Τέρμα η μίρλα δηλαδή, γιατί το iPhone δεν στέλνει MMS. Το αρνητικό της υπόθεσης είναι ότι εξαιτίας του γεγονότος ότι δεν απευθύνεται σε ένα συγκεκριμένο μοντέλο κινητού, το καθένα με διαφορετικές δυνατότητες, διαστάσεις οθονών, πληκτρολόγιο αφής ή όχι κλπ., η εμπειρία του λειτουργικού που αποκομίζει ο χρήστης είναι υποβαθμισμένη σε σχέση με αυτή του iPhone που το λειτουργικό και οι εφαρμογές έχουν γραφτεί για μία συσκευή. Φανταστείτε το πικριλίκι που έχει να τραβήξει ένα προγραμματιστής όταν πρέπει για την δημιουργία μιας εφαρμογής για το Android να λάβει υπόψη του όλους τους πιθανούς συνδυασμούς οθονών, δυνατοτήτων κ.ο.κ. Σε αντίθεση, ο προγραμματιστής εφαρμογών για iPhone, ξέρει ακριβώς τα τεχνικά χαρακτηριστικά της συσκεύης.

- Το Android πάσχει σοβαρά στον τομέα του User Interface. Δεν είναι τόσο σέξυ ή λειτουργικό όσο του iPhone, πως να το κάνουμε. Κάθε εφαρμογή που περιλαμβάνεται στο κινητό έχει διαφορετική εμφάνιση, χρώματα, γραμματοσειρές κ.ο.κ. με αποτέλεσμα η συσκευή να είναι πιο δύσχρηστη. Θα έλεγα ότι σαν αναλογία κολλάει πολύ το Linux εναντίον Mac. Και όχι το χρώμα για τα κουμπάκια και οι γραμματοσειρές δεν είναι μόνο για ομορφιά και φιγούρα αλλά βελτιστοποιούν ή δυσχερένουν την επικοινωνία του χρήστη με τη συσκευή του - τόσο απλά.

- Το Android είναι ανοιχτό για οποιαδήποτε παραμετροποίηση από εταιρίες κινητής τηλεφωνίας και στις ορέξεις του κάθε προγραμματιστή. Στο Android δεν θα δούμε το "κουλό" να κόβεται μια εφαρμογή για διάφορους λόγους όπως γίνεται στην Apple. Αντίθετα, θα επικρατεί μια αναρχία και ο καθένας θα μπορεί να βγάζει ό,τι εφαρμογή του κατέβει. Το καλό της υπόθεσης είναι προφανές, περισσότερη ελευθερία χωρίς κάποιον μπαμπούλα να σου απορρίπτει εφαρμογές. Το κακό είναι, αδυναμία κάποιου φίλτρου (πέρα από βαθμολογία χρηστών), με αποτέλεσμα να μπορούν κάλλιστα να εγκατασταθούν στη συσκευή σας κακόβουλα προγράμματα (trojan, spyware). Επιπλέον αφού δεν θα υπάρχει κανένας είδος ελέγχου, υπάρχει περίπτωση οι εφαρμογές να μπλέκονται πολύ στα "πόδια" του λειτουργικού και να δημιουργούν προβλήματα στην εύρυθμη λειτουργία του κινητού σας.

- Στο Android μ' άρεσε πολύ ο τρόπος που διαχειρίζεται τις νέες ειδοποιήσεις (SMS, email κλπ). Είναι πολύ έξυπνος και ταυτόχρονα διακριτικός. Επιπλέον, το Android θα υποστηρίζει και multitasking, δηλαδή οι εφαρμογές θα εξακολουθούν να δουλεύουν κι όταν τις κλείσουμε κάτι που το iPhone αρνείται να κάνει. Βέβαια δεν το κάνει για να μη καταναλώνονται τζάμπα πόροι συστήματος και χρείαζεται φόρτιση κάθε ώρα. Μένει να δούμε πόσο καλά διαχειρίζεται το Android το multitasking. Εδώ η Apple έχει το πλεονέκτημα δημιουργίας λειτουργικών συστημάτων εδώ και 30 χρόνια. Σε αντίθεση, αυτό είναι το πρώτο λειτουργικό σύστημα της Google.

- Για ένα κινητό που προωθείται στην αγορά σαν συσκευή για απλούς καταναλωτές, η απουσία χαρακτηρίστικών όπως αναπαραγωγή video, μέτριας ποιότητας αναπαραγωγή μουσικής κ.ο.κ. ειδικά όταν το iPhone είναι και ένα εξαίρετο iPod, είναι αρνητικό για τη συσκευή. Και μη ξεχνάμε ότι ο κόσμος έχει ήδη σαν παράδειγμα το iPhone. Το ίδιο ισχύει και για την απουσία Exchange κάτι που η Apple πολύ σωστά ενσωμάτωσε στο iPhone της. Κοντολογοίς, αφήνει πολλά πράγματα στη φαντασία - δημιουργικότητα των προγραμματιστών που ΘΑ γράψουν εφαρμογές για το Android. Μη ξεχνάμε όμως ότι ο απλός καταναλωτής και όχι ο φίτσουλας ή ο γκήκουρας εξάδελφός του, σπάνια θα ασχοληθεί να ψάξει για να κατεβάσει εφαρμογές, ειδικά αν επικρατεί αυτός ο πανικός αφιλτράριστων εφαρμογών.

- Από τα πιο εντυπωσιακά νέα χαρακτηρίστικα είναι η προσθήκη του Street View στους χάρτες τις Google (κάτι που δεν έχει το iPhone - ακόμα) και η χρήση του χάρτη ως πυξίδα. Πολύ cool, αλλά εδώ στην Ελλάδα δεν έχουμε Street View.

- To G1 δεν έχει πληκτρολόγιο αφής, αλλά κανονικό με κουμπάκια που προσδίδει όγκο στη συσκευή. Κάθε φορά που θες να γράψεις κάτι, πρέπει να ανοίξεις το πληκτρολόγιο και να γείρεις τη συσκευή 90 μοίρες. Καταλαβαίνω ότι υπάρχουν πολλοί που θεωρούν την απουσία κλασσικού πληκτρολογίου στο iPhone μειονέκτημα (εγώ το θεωρώ πλεονέκτημα), οπότε αυτοί θα βρουν λύση σε ένα από τα μεγαλύτερα τους προβλήματα με το iPhone. Μένει μόνο να δούμε πόσο εύχρηστο θα το βρουν να γέρνουν το κινητό 90 μοίρες και να ανοιγοκλείνουν το πληκτρολόγιο για το παραμικρό που θα θελήσουν να γράψουν...

- Τέλος ο ενσωματωμένος webkit browser του Android, είναι αρκετά πιο αργός / δύσχρηστος. Εδώ η απουσία τεχνολογιών όπως multitouch, pinch και zoom και αυτόματου φορμαρίσματος του κειμένου με διπλό tap κάνουν μεγάλη ζημιά στην ευχρηστία της πλοήγησης. Στο αντίποδα, ο safari του iPhone είναι απόλυτα λειτουργικός, γρήγορος και χωρίς πολλά κολήματα ή ιδιοτροπίες. Άραγε το Google Android θα υποστηρίζει αναπαραγωγή Flash;

Θα έλεγα ότι το μεγαλύτερο πρόβλημα που έχει να αντιμετωπίσει το Android είναι η αδυναμία δημιουργίας μιας εννιαίας εμπειρίας για τον κάθε χρήστη. Κάθε iPhone προσφέρει μια εντυπωσιακή πρώτη επαφή, ένα γρήγορο λειτουργικό με εντυπωσιακά γραφικά και ένα εντυπωσιακό τρόπο λειτουργίας multitouch. Κάθε Android κινητό μπορεί ή μπορεί να μη προσφέρει κάποια ή όλα από αυτά σε ένα πακέτο που τελικά απευθύνεται πιο πολύ στον σοβαρό γκατζετάκια με μεγαλύτερη εξοικείωση με τους υπολογιστές. Ακριβώς η αναλογία Windows/Linux και Mac δηλαδή. Μόνο που εδώ μιλάμε για ένα κινητό τηλέφωνο και όχι έναν υπολογιστή. Και αυτό είναι ένα από τα σοβαρά εμπόδια που η Google καλείται να υπερκεράσει.

Φυσικά αυτή είναι η πρώτη έκδοση ενός νέου λειτουργικού συστήματος που δεν θα απευθύνεται μόνο σε κινητά, αν δώσουμε βάση σε όλα όσα λέει η Google. Με τον καιρό φαντάζομαι πολλά πράγματα που τώρα είναι "στον αέρα" θα παγιωθούν και το λειτουργικό θα γίνεται ολοένα και καλύτερο. Όμως και το iPhone δεν πρόκειται να μείνει στάσιμο. Η Apple αλλά και κάθε εταιρία τεχνολογίας, χρειάζεται ένα αντίπαλο δέος, έναν ισχυρό αντίπαλο για να βελτιστοποιήσει ένα ήδη εξαίρετο προϊόν. Ο ανταγωνισμός είναι πρώτο ξαδέλφι της εξέλιξης και από αυτόν τον ανταγωνισμό νικητές θα βγουν οι καταναλωτές.
Θα είναι ενδιαφέρον για μας τους φαν της τεχνολογίας να δούμε ποια σχολή σκέψης από τις δύο τελικά θα επικρατήσει. Το σίγουρο είναι ότι οι μέρες που τα Smartphones χωριζόντουσαν σε Windows Mobile και Symbian, έχουν παρέλθει. The game is on!

Κυριακή, 21 Σεπτεμβρίου 2008

Αρχίσαν πάλι τα όργανα...


Μετά την χλιαρή παρουσίαση των iPods οι φήμες λένε πως η Apple ετοιμάζεται για άλλη μία παρουσίαση μέσα στον Οκτώβριο. Αυτή τη φορά, θα παρουσιαστεί το "φιλέτο" της Apple, δηλαδή καινούργιοι υπολογιστές Mac. Επιτέλους!

Είμαστε στην περίοδο, που στο διαδίκτυο αρχίζουν να οργιάζουν πάλι φήμες και να ανεβάζουν τις προσδοκίες μας σε νέο hardware, κάτι που αναπόφευκτα οδηγεί σε απογοήτευση. Νομίζω από τα λίγα keynotes που πραγματικά εντυπωσιαστήκαμε τα τελευταία χρόνια, ήταν η παρουσίαση του iPhone στην Macworld, τον Ιανουάριο του 2007. Προϊόντα σαν το iPhone όμως βγαίνουν μια φορά τη δεκαετία και αν.

Από τις πιο ενδιαφέρουσες φήμες για την παρουσίαση του Οκτωβρίου, είναι η αναβίωση του Mac Mini ή η δημιουργία ενός νέου είδους υπολογιστή - κάτι σαν Μac Mini Pro ας πούμε. Έχω σχολιάσει κι άλλες φορές το "κενό" στους desktop υπολογιστές της Αpple χωρίς οθόνη, αφού από το μικρών σχετικά επιδόσεων Mac Mini, πάμε στο φαντασμαγορικό και ακριβό Mac Pro, που απευθύνεται αποκλειστικά σε επαγγελματίες ή σε τύπους με 50σέλιδο Ε9.

Λίγα έχουν διαρρεύσει για αυτό το νέο Mac και αν τα φέρει η μοίρα και ευοδώσει τέτοιο μοντέλο, τότε θα είμαι από τους πρώτους που θα το αγοράσει. Εδώ κοζάρω στο Applestore το Mac Pro και με το ζόρι κρατιέμαι, μόνο και μόνο γιατί μάλλον είναι υπερβολικό αξεσουάρ για το σαλόνι μου ;-) Αν όμως μιλάμε για ένα desktop Mac, με τιμή γύρω στο χιλιάρικο και επιδόσεις ενός πολύ καλού iMac, τότε μια χαρά καλύπτει τις ανάγκες ενός Media Center on Steroids για αναπαραγωγή 1080P και συνεχόμενη μετατροπή βίντεο. Οψόμεθα και ελπίζω τουλάχιστον αν δεν παρουσιαστεί αυτό το μυστηριώδες προϊόν, να δούμε μια *&^^*%^$ αναβάθμιση στο κακόμοιρο Mac Mini που έχει ξεχασθεί εδώ και καιρό στη μοίρα του.

Επιπλέον - και αυτό είναι σίγουρο - πάμε για αναβάθμιση στην σειρά των MacBook και πιθανώς των MacBook Pro. Μάλιστα, ειδικά στα ΜacBooks, οι φήμες λένε για εγκατάλειψη του πλαστικού περιβλήματος και υιοθέτηση του πιο "βαρετού" για μερικούς αλουμίνιου. Νομίζω ότι αυτό πρόκειται να γίνει 100%. Αυτή τη στιγμή τα ΜacBooks είναι τα μοναδικά μηχανήματα της Apple που είναι πλαστικά (εκτός από περιφερειάκα, τύπου Airport Express κ.ο.κ.). Είναι κάτι παραπάνω από βέβαιο πως η Apple, στο πλαίσιο της "πρασινης" ευαισθητοποίησης της, θα επιχειρήσει να απομακρυνθεί από το πλαστικό. Επιπλέον, το αλουμίνιο τόσα χρόνια το έχει τιθασσεύσει απόλυτα ως υλικό και αισθάνεται "άνετα" μαζί του. Είμαι από αυτούς που θέλω να φύγει το πλαστικό από τη σειρά των προϊόντων της Apple. Φτάνει πια με αυτό το άσπρο τόσα χρόνια (αν και στην Ελλάδα, τώρα το ανακαλύπτουν μερικοί και το ζητάνε).

Φυσικά το αλουμινένιο MacBook δεν είναι απαραίτητο να έχει το ασημί χρώμα του MacBook Pro (δείτε για παράδειγμα τα πολύχρωμα αλουμινένια iPods). Πέρα από την εμφάνιση, λένε πως το MacBook θα φέρει ενσωματωμένη GPU της NVidia, παρακάμπτοντας τις ανίσχυρες κάρτες γραφικών της Ιntel. Λένε ακόμα για προσθήκη θύρας HDMI, θα δούμε. Όπου ακούς για πολλά κεράσια, κράτα και μικρό καλάθι.

Για το MacBook Pro, η καινούργια σχεδιάση δεν θα είναι τόσο εντυπωσιακή. Θα αποκτήσει τις κουρμπαριστές τάσεις του ΜacBook Air και πολλοί κάνουν λόγο για την προσθήκη Blu-ray drive και μεγαλύτερου trackpad α λα ΜacBook Air. Είδικά η προσθήκη του Βlu-ray θα είναι ισχυρό σημείο διαφοροποίησης από τα MacBook ως αντιστάθμισμα για τις πιο ισχυρές κάρτες γραφικών. Και μιας και μιλάμε για MacBook Air, τα τελευταία "νέα" - κουτσομπολιά, αναφέρουν προσθήκη 120GB σκληρού δίσκου καθώς και επεξεργαστή της Ιntel τεχνολογίας Atom με λιγότερα προβλήματα υπερθέρμανσης.

Προσθέστε και σ' όλα αυτά την πιθανολογούμενη πτώση τιμών στους υπολογιστές της Apple, μετά την ανακοίνωση για λιγότερα περιθώρια κέρδους ανά μηχάνημα από την Apple για το τελευταίο τρίμηνο του 2008 και πάμε για ένα εντυπωσιακό φίνις σε όλη τη σειρά των Mac για το 2008.

Χμ, σαν πολλά δεν είναι; Δεν είμαι τόσο αισιόδοξος ότι θα τα δούμε όλα αυτά σε ένα μήνα, αλλά πάλι, Apple είναι αυτή και ποτέ δε ξέρεις. Το σίγουρο είναι ότι έστω και το 50% από αυτά που αναφέρθηκαν εδώ να βγουν αληθινά, πάλι θα πρέπει να φορτώσουμε τις κάρτες μας. Και το καλό του να δουλεύεις στο Applestore, είναι ότι θα μπορώ να "παίξω" και να περιεργαστώ αυτά τα νέα μηχανήματα, χωρίς να χρειαστεί να τα αγοράσω όλα! :-D

Πέμπτη, 18 Σεπτεμβρίου 2008

Κι άλλα ψώνια από το AppStore


Η ψύχωση με το κατέβασμα / αγορά εφαρμογών για το iPhone καλά κρατεί! Πραγματικά είναι απολαυστικό να περιμένεις κάθε μέρα τι καινούργια εφαρμογή θα βγάλουν για το iPhone. Είναι μια νέα πλατφόρμα που σφύζει από ζωή και προγραμματιστές που προσπαθούν να εκμεταλλευτούν το δημοφιλές της συσκευής και να μας προσφέρουν εντυπωσιακές λειτουργίες που δεν περιμέναμε από ένα τηλέφωνο.

Από την τελευταία φορά που έγραψα για αγορές από το AppStore, προμηθεύτηκα αρκετές και σας παραθέτω μερικές και τις εντυπώσεις μου:

Real Football 2009. Και γαμώ τα ποδοσφαιράκια! Φοβερά γραφικά, 198 ομάδες, ανάμεσα τους η Εθνική Ελλάδος, ο Ολυμπιακός και ο Παναθηναϊκός. Όταν παίζει η Εθνική ακούγονται και οι ιαχές "Ελλάς, Ολέ Ολέ!". Πραγματικά κουφάθηκα. Στα αρνητικά του παιχνιδιού είναι ο χειρισμός του, αφού έχει πλήκτρα αφής και αυτό ίσως δυσκολέψει μερικούς. Αν κάνετε τα tutorials που παρέχονται στο παιχνίδι όμως, σύντομα θα μπορείτε να ελέγξετε καλά τους ποδοσφαιριστές και θα απολαύσετε πραγματικά μπάλα. Αν και όχι τόσο ποδοσφαιρόφιλος, είναι από τα παιχνίδια που δεν αφήνω αν δεν τελειώσει η μπαταρία και είναι από τα καλύτερα 8 Ευρώ που ξόδεψα στο Appstore. 9/10

Zenbe Lists. Φτιάξτε λίστες είτε από το iPhone είτε μέσα από το σχετικό website της εταιρίας, συγχρονίστε τις μέσω Internet, μοιραστείτε τις με τους φίλους σας / ταίρι σας για να τις συνεπεξεργάζεστε. Για παράδειγμα, εγώ και η γυναίκα μου έχουμε στα iPhone μας μια κοινή λίστα για τα ψώνια μας (δες φώτο). Οποιαδήποτε στιγμή εγώ ή εκείνη προσθέσω κάτι σε αυτή τη λίστα από το iPhone ή από το website, ο άλλος το βλέπει εκείνη τη στιγμή! Ποτέ λοιπόν δεν θα ξεχάσετε να προμηθευτείτε παρμεζάνα για τα ζυμαρικά σας! Το χρησιμοποιώ για πολλές λίστες όπως ψώνια, τηλεοπτικές σειρές που θέλω να δω κ.ο.κ. Όμορφο περιβάλλον εργασίας, απροβλημάτιστος συγχρονισμός και το καλύτερο από όλα: απολύτως δωρεάν. 10/10

Dictaphone. Άλλο ένα application που ηχογραφεί τη φωνή σας αλλά και το γύρω χώρο, είτε μέσω του ενσωματωμένου μικρόφωνου, είτε από το headset. Εύκολο στον χειρισμό (κουνάς το iPhone για να ξεκινήσει η εγγραφή), όμορφο UI, δυνατότητα αποστολής των ηχογραφήσεων σε κάποιο email, συγχρονισμός μέσω wifi προς Mac/PC μέσω μιας δωρεάν εφαρμογής και αρχειοθέτηση των ηχογραφήσεων σε φακέλους. Μπορούμε να δημιουργήσουμε και "έξυπνους" φακέλους με βάση το όνομα της ηχογράφησης ή την τοποθεσία που ηχογραφήθηκε (χρησιμοποιεί τον ενσωματωμένο GPS δέκτη του iPhone 3G για τη γεωσήμανση του αρχείου)! Tres cool και μόνο 0,79 Ευρώ για λίγο χρονικό διάστημα. Μόνη μου ένσταση είναι ότι οι περιφερειακοί ήχοι δεν ακούγονται αρκετά δυνατά, κάτι που ελπίζω να διορθωθεί. 8/10

iSearch. Απλό στη λειτουργία του, προσφέρει μερικά sites πλούσια σε περιεχόμενο, όπως Google, Wikipedia, Amazon, Dictionary, IMDB, αλλά και δυνατότητα έυρεσης σε άλλα sites. Πληκτρολογείτε αυτό που ψάχνετε και μεταφέρεστε στη σχετική σελίδας αναζήτησης του site στον Safari. Απλό και χρήσιμο αν κάνετε συχνά αναζητήσεις, διότι γλιτώνετε 2 βήματα. Κοστίζει 1,59 Ευρώ. 6/10

AroundMe. Μία από τις πολλές εφαρμογές που εκμεταλλεύονται το GPS του iPhone. Βλέπει την γεωγραφική σας θέση και σας επιτρέπει να διαλέξετε και να βρείτε κοντά σας Τράπεζες, Μπαρ, Καφετέριες, Εστιατόρια, Σούπερ Μάρκετ, Φαρμακεία κοκ. Χρησιμοποιεί τη μηχανή ψαξίματος της Google, και σας δίνει οδηγίες όπως διεύθυνση, τηλέφωνο, το στίγμα του στο Google Maps και την δυνατότητα δημιουργίας διαδρομής από την τωρινή σας θέση στο αποτέλεσμα της αναζήτησης σας. Τα αποτελέσματα στη Θεσσαλονίκη δεν είναι και τόσο καλά (μπερδεύει κατηγορίες κ.ο.κ.). Αν και σε σύλληψη είναι πολύ όμορφο πρόγραμμα, πάσχει (τουλάχιστον στη Θεσσαλονίκη) από εκτέλεση. 1,59 Ευρώ. 5/10

iMarkMySpot. Εφαρμογή που σου επιτρέπει να σώσεις waypoints (τοποθεσίες στον χάρτη) μέσω του GPS και να τα αποστείλεις με email στον εαυτό σου ή σε οποιονδήποτε. Γιατί να το κάνεις αυτό; Για να δεις που ήσουνα σε υπηρεσίες όπως το Google Maps ή το Google Earth αλλά κυρίως για να συγχρονίσεις τις τοποθεσίες αυτές με φωτογραφίες που τράβηξες με μια οποιαδήποτε φωτογραφική και να προσθέσεις σε αυτές το γεωγραφικό τους στίγμα! Απαιτείται χρήση ανάλογης εφαρμογής για Mac/PC που να δένει τις συντεταγμένες με τις φωτογραφίες. Για Mac το καλύτερο και πιο εύκολο στον χειρισμό είναι το HoudahGeo. Δες προηγούμενη δημοσιεύση μου. Κοστίζει 0,79 Ευρώ. 7/10

NeoReader. Πρόγραμμα που σκανάρει τα 2D Barcodes των προϊόντων που σας ενδιαφέρουν και σας μεταφέρει σε αντίστοιχες σελίδες κριτικής και παρουσίασης του προϊόντος! Δουλεύει και αν βάλουμε χειροκίνητα το barcode του προϊόντος. Δουλεύει άψογα σε ό,τι το δοκίμασα, αν και δεν υπάρχουν ακόμα πολλές συσκευασίες με 2D Barcode. Πολύ χρήσιμο, όταν πάτε να αγοράσετε κάτι και ο πωλητής λέει ό,τι του κατέβει. Εισάγετε το barcode του και μεταφέρεστε σε μια σελίδα με χαρακτηριστικά του προϊόντος και κριτικές. Τιμή: Τζάμπα! 9/10

AirSharing. Πρόγραμμα ασύρματης μεταφοράς αρχείων από και προς το Mac/PC σας. Παραπλήσιο σε δυνατότητες του Datacase, FileMagnet. Όμορφο περιβάλλον εργασίας, καλή ανάγνωση όλων των πολυμεσικών αρχείων, συμβατότητα με PC και Mac και εύκολο στη χρήση. Το καλύτερο το άφησα για το τέλος: Είναι δωρεάν για λίγο ακόμα διάστημα, μετά θα κοστίζει 6 Ευρώ. Σπεύστε να το κατεβάσετε. 9/10

GPS Kit. Από τα πιο πλήρη προγράμματα για την εκμετάλλευση του GPS του iPhone. Μπορείτε να δείτε και να σώσετε μια διαδρομή στο χάρτη, να δημιουργήσετε waypoints, να δείτε την ταχύτητα και την κατεύθυνση σας, να μετρήσετε την απόσταση που διανύσατε κ.ο.κ. Τέλος μπορείτε να στείλετε τη διαδρομή σας σε κάποιο email για περαιτέρω ανάλυση από τον υπολογιστή σας. Ομολογώ ότι ακόμα δεν έχω πολυτεστάρει την εφαρμογή και δεν έχω κατανοήσει πλήρως τις λειτουργίες του, ίσως επειδή είμαι ηλίθιος αλλά έχω καλή καρδιά. Κοστίζει 8 Ευρώ και βαθμολογία ακόμα δεν του βάζω.

iSlots. Ναι λοιπόν! Παίξε φρουτάκια στο iPhone σου και άσε το κράτος να κουρεύεται. Το καλό είναι ότι τα χρήματα που χάνεις είναι digital και δεν τρέχει τίποτα αν μείνεις φαλημέντο. Το πολύ κακό είναι ότι τα χρήματα που κερδίζεις είναι και αυτά digital. Ωραία γραφικά, είναι τζάμπα, αλλά το βρήκα βαρετό του κερατά. 5/10.

Fuzzle. Άλλο ένα παιχνίδι δωρεάν για περιορισμένο χρονικό διάστημα. Μ' αρέσει αυτή η μόδα και το προτιμώ από τις Lite εκδοχές των εφαρμογών, μιας και ανταμείβεται ο χρήστης που παρακολουθεί τις νέες εφαρμογές (εγώ) και ο προγραμματιστής κερδίζει σε θετικές κριτικές στο Appstore (που ανεβάζει και κατεβάζει κυβερνήσεις). Το παιχνίδι θυμίζει σε στυλ Bejeweled, Tetris, Trism κ.ο.κ. Έχει όμορφα γραφικά, γρήγορο gameplay και είναι και δωρεάν. 8/10

Local Picks. Εφαρμογή GeoLocation σαν το AroundMe που αντλεί τα δεδομένα του από το Trip Advisor και βρίσκει τα πιο κοντινά και καλά εστιατόρια της περιοχής σας. Το καλό είναι ότι έχει αρκετά εστιατόρια (ακόμα και στη Θεσσαλονίκη) και είναι απείρως πιο ακριβές από το AroundMe. Το κακό είναι ότι πρόκειται για κακοσχεδιασμένη iPhone εφαρμογή, χωρίς δυνατότητα αναζήτησης που προσφέρει μόνο 20 αποτελέσματα, χωρίς δυνατότητα παραμετροποίησης από τον χρήστη. Χρήσιμο που και που. Κοστίζει δωρεάν. 5/10

Scramboni. Δωρεάν multiplayer παιχνίδι με λέξεις αλλά scrabble. Σας δίνονται κάποια γράμματα από τα οποία πρέπει να σχηματιστεί μια λέξη. Όσο πιο γρήγορα τη σχηματίσεις σε σχέση με τους άλλους και είναι φυσικά σωστή τόσο περισσότερους πόντους παίρνεις. Έχει τρία επίπεδα δυσκολίας, κάθε παιχνίδι αποτελείται από 20 γύρους, συνήθως παίζουν γύρω στο 50 με 60 άτομα κάθε φορά και είναι εθιστικό. Στα μειονεκτήματα του είναι ότι απαιτείται σύνδεση στο Internet ενώ ορισμένες φορές είναι λίγο αργό, αδρανές στις εντολές του χρήστη. Παρόλαυτά έχει πλάκα η αίσθηση ενός παιχνιδιού με πολλούς παίκτες από όλες τις μεριές του πλανήτη σε μια φορητή συσκεύη όπως το iPhone. Είναι δωρεάν και του βάζω 7/10.

Wikipanion. Εφαρμογή για αναζήτηση θεμάτων στο Wikipedia, με ωραίο formatting (αν και του iWik είναι καλύτερο) ειδικά για την οθόνη του iPhone, suggest-as-you-type, δυνατότητα εύρεσης σε όλες τις wikipedia και όχι μόνο στην Αγγλική (περιλαμβάνει και την Ελληνική, αλλά δεν καταλαβαίνει greeklish βρε άτιμη Apple). Το χρησιμοποιώ συνέχεια σε συνδυασμό με το iWik (0,79 Ευρώ) καθώς είμαι φανατικός της Wikipedia. Από τις πιο χρήσιμες εφαρμογές του iPhone μου και είναι και δωρεάν. Το μόνο που του λείπει είναι η δυνατότητα σωσίματος κάποιων λημμάτων για offline διάβασμα. 9/10.

Klick. Δωρεάν εφαρμογή για την θέαση φωτογραφιών στο Flickr. Μπορείτε να δείτε τις δικές σας φώτο, των επαφών σας, να ψάξετε με βάση κάποιο keyword, να τραβήξετε φωτογραφία και να την ανεβάσετε κατευθείαν στον λογαριασμό του flickr σας, να ανεβάσετε φωτογραφίες από τις ήδη υπάρχουσες στο iPhone σας, καθώς και να σχολιάσετε φωτογραφίες άλλων. Από τα πολύ θετικά της εφαρμογής είναι ότι σας επιτρέπει πριν ανεβάσετε την φωτογραφία να επιλέξετε εσείς με τον ενσωματωμένο χάρτη, την ακριβή της τοποθεσία για την γεωσήμανση. Είναι κάτι που δεν προσφέρουν άλλα προγράμματα όπως το Mobile Fotos και είναι ιδιαίτερα χρήσιμο για μας τους πορωμένους με την γεωσήμανση. Επίσης επιτρέπει να δείτε φωτογραφίες δικές σας ή των επαφών σας, μέσα από τον ενσωματωμένο χάρτη, λειτουργία πολύ κουλαριστή. Στα μειονεκτήματα του είναι ότι δεν κάνει cache (δεν κρατάει στη μνήμη του δηλαδή), φωτογραφίες που έχουμε δει με αποτέλεσμα οι φωτογραφίες να κατεβαίνουν εκ νεόυ και να χάνουμε χρόνο αλλά και bandwidth (ειδικά αν είμαστε σε 3G ή Θεός φυλλάξοι GPRS). Τη λειτουργία αυτή την παρέχει το Mobile Fotos. Το Klick όμως είναι δωρεάν. 8/10.

Να πω για τους μανιακούς του Flickr ότι υπάρχουν 3 καλές εφαρμογές για το iPhone: το Exposure (με δωρεάν και Premium έκδοση), το Mobile Fotos (2,39 Ευρώ) και το Klick (δωρεάν). Κάθε ένα ενσωματώνει χρήσιμες λειτουργίες που δεν έχει το άλλο. Για παράδειγμα το Exposure προσφέρει τη λειτουργία Recents για να δείτε γρήγορα τη κίνηση και τα καινούργια σχόλια που έχουν οι φωτογραφίες σας. Το Mobile Fotos προσφέρει πολύ γρήγορη πλοήγηση λόγω της δυνατότητας cache που αναφέραμε προηγουμένως, κάτι ιδιαίτερα σημαντικό για εφαρμογές που κατεβάζουν πολλά δεδομένα. Τέλος το Klick είναι πραγματικά δωρεάν και επιτρέπει τη χειροκίνητη γεωσήμανση των φωτογραφιών μας, ενώ κάνει upload τις φωτογραφίες μας σε full ανάλυση (1600x1200) στο Flickr. Το αποτέλεσμα είναι να έχω 3 εφαρμογές για Flickr στο iPhone μου, ενώ θα μπορούσα να έχω μία. :-(

Αν έχετε να προτείνετε και σεις καμμιά κουλαριστή εφαρμογή του AppStore θα χαρώ να σας ακούσω. Προς το παρόν, αυτά τα νέα από το AppStore και όπως λέει και ο Ζήκος στο "Της Κακομοίρας": Προσεχώς καλύτερα! Δείτε προηγούμενες αναρτήσεις μου για ακόμα περισσότερες εφαρμογές για iPhone κάνοντας κλίκι εδώ.

Δευτέρα, 15 Σεπτεμβρίου 2008

It's a Windows world (get over it)!


Λοιπόν στο Applestore Demo Center, αυτούς τους 5 μήνες που δουλεύω, έρχομαι σε επαφή με πολλούς χρήστες Windows που σκέφτονται (άλλοι πολύ καιρό και άλλοι λίγο) να κάνουν την "αλλαγή" στον κόσμο των Mac. Δεν θα ήταν υπερβολή να πω ότι το 70% περίπου των ανθρώπων που ενδιαφέρονται για αγορά ενός Mac, είναι switchers. Σημείο των καιρών; Σίγουρα! Κάτι το iPhone, κάτι το iPod (σε πολύ λιγότερο βαθμό στην Ελλάδα) και κάτι τα Windows Vista, ώθησαν τον κόσμο στην σκέψη της αλλαγής.

Το νούμερο ένα επιχείρημα όμως κατά αυτής της αλλαγής είναι πως "όλος ο κόσμος χρησιμοποιεί Windows" και εκεί συνήθως σκαλώνει το πράγμα. Άντε να βγάλεις από τον πελάτη το υποτιθέμενο πλέον πρόβλημα της "ασυμβατότητας". "Μα όλοι μου οι φίλοι χρησιμοποιούν Windows" σου πετάει ο άλλος.

Ε και; So Fucking What? Αν είναι να κάνουμε ό,τι κάνει ο περισσότερος κόσμος, το μπούγιο δηλαδή, τότε θα έπρεπε όλοι μας να ακούμε σκυλάδικα, να σπάμε πιάτα στην Βανδή, να είμαστε όλοι Ολυμπιακός, να βλέπουμε μετά μανίας την Μαρία την Άσχημη και ειδήσεις στον Αντέννα και να τσατάρουμε στο MSN και στο FaceBook.

Ευτυχώς ή δυστυχώς δεν είμαστε όμως. Και για μένα, αυτή η νοοτροπία του mainstream, του κάνω ό,τι κάνει ο άλλος γιατί αυτό είναι το default, γιατί έτσι "με μάθανε", με χτυπάει πολύ στα νεύρα. Μπορείς να μου δώσεις 1.000.000 επιχειρήματα και θα είναι όλα σωστά, αλλά αυτό το "όλοι έχουν Windows", είναι για μένα τελείως άκυρο. Αυτή η νοοτροπία όμως είναι γενικότερη στάση ζωής, είναι θέμα παιδείας ίσως και από εκεί ξεκινούν όλα. Σε αυτή λοιπόν την ένσταση, δεν έχω κάποιο επιχείρημα να αντιπαραβάλλω. Αν είναι θέμα να διαλέξεις αν θα είσαι με μας (1%) ή με τους άλλους (99%), βάσει στατιστικής, τότε προτιμώ να είσαι με τους "άλλους".

Κυριακή, 14 Σεπτεμβρίου 2008

Γεωσήμανση, η νέα μου τρέλλα

Εντάξει, ξέρω, λίγο αργά ήρθα στο πάρτυ της γεωσήμανσης, αλλά ο ενσωματωμένος GPS δέκτης του iPhone και η φωτογραφική του κάμερα με πόρωσαν άγρια.

Για όσους δεν ξέρουν τι εστί γεωσήμανση, είναι με πολύ απλά λόγια η ενσωμάτωση του γεωγραφικού μήκους και πλάτους σε διάφορα αρχεία όπως φωτογραφίες, βίντεο, άρθρα στη Wikipedia κ.ο.κ. Το iPhone κάθε φορά που τραβάτε μια φωτογραφία μ' αυτό αν έχετε δώσει το δικαίωμα να χρησιμοποιεί το "Location Data", ενσωματώνει στις EXIF πληροφορίες της φωτογραφίας το γεωγραφικό μήκος και πλάτος που πάρθηκε η φωτογραφία. Αυτό πολύ απλά σημαίνει ότι όταν βλέπουμε τις φωτογραφίες μας στον υπολογιστή μας, μπορούμε να δούμε π.χ. στο google maps που ακριβώς πάρθηκε η εν λόγω φωτογραφία. Επίσης διάφορα sites με φωτογραφίες, όπως το πολυαγαπημένο μου Flickr ή το Panoramio για το Google Earth, υποστηρίζουν το GeoTagging (γεωσήμανση) με αποτέλεσμα κάθε φωτογραφία σας να φαίνεται στον ενσωματωμένο χάρτη του εκάστοτε site.

Η χρησιμότητα του εκτός από τη δική μας αρχειοθέτηση είναι πολλαπλή, αφού κάποιος χρήστης μπορεί να ψάξει για φωτογραφίες με βάση την περιοχή, ενώ πολλές εφαρμογές του iPhone (όπως το WikiMe, Mobile Fotos, AroundMe) εκμεταλλεύονται τον GPS δέκτη του iPhone 3G για να σας δείχνουν τα κοντινότερα π.χ. σε σας άρθρα στο Wikipedia, τα πλησιέστερα Bar και Εστιατόρια και τις κοντινότερες φωτογραφίες που έχουν παρθεί από το σημείο που βρίσκεστε! Δεν είναι πολύ εθιστικό;

Έτσι νομίζω και γω. Επειδή όμως το iPhone δεν μπορεί να υποκαταστήσει με κανένα τρόπο μια καλή φωτογραφική μηχανή, άρχισα αμέσως να ψάχνω για φωτογραφικές μηχανές που ενσωματώνουν GPS δέκτη και κάνουν την γεωσήμανση αυτόματη υπόθεση, όπως το iPhone. Δυστυχώς πέρα από κάποια ξεχωριστά γκατζετάκια που συνεργάζονται με φωτογραφικές μηχανές, δεν βρήκα κάποια κάμερα με ενσωματωμένο GPS. Όποτε βρήκα άλλη λύση για το Μac OSX: Είναι ένα φοβερό shareware προγραμματάκι που λέγεται HoudahGeo και κάνει χειροκίνητη γεωσήμανση στις φωτογραφίες που δεν έχουν ενσωματωμένες τις γεωγραφικές συντεταγμένες στο EXIF τους. Μπορείς να τοποθετήσεις τις φωτογραφίες σου με το χέρι στον ενσωματωμένο χάρτη της Google, στο Google Earth αλλά και να εισάγεις τα GPS δεδομένα από διάφορα αρχεία που βγάζουν διάφορα GPS gadgets ή εφαρμογές (όπως το iMarkMySpot και GPSTracker για το iPhone). Με αυτό τον τρόπο κάθε φωτογραφία μας έχει και μια θέση στον χάρτη!



Το HoudahGeo είναι το καλύτερο software για γεωσήμανση φωτογραφιών στο Mac, είναι εύκολο και κατανοητό στην χρήση και επιτρέπει αυτόματο ανέβασμα στο flickr ή σώσιμο του στίγματός τους στο Google Earth μας. Επιπλέον επιτρέπει το σώσιμο ως bookmarks συχνών μας τοποθεσιών (όπως πχ το σπίτι μας ή το εξοχικό μας) για ακόμα πιο γρήγορη σήμανση. Πλέον όλες οι φωτογραφίες μου πριν καταλήξουν στο iPhoto, κάνουν μια απαραίτητη στάση από το HoudahGeo!

Το iPhoto 08 ενώ δείχνει τις γεωγραφικές συντεταγμένες των φωτογραφιών μας, ακόμα δεν έχει τρόπο να τις δείχνει σε κάποιο χάρτη, κάτι που είμαι σίγουρος ότι θα αλλάξει στην επόμενη έκδοση, αφού το geotagging είναι κατά τη γνώμη μου ότι είναι τα ID3 tags στα MP3, δηλαδή θα γίνει απαραίτητο. Προς το παρόν τις φωτογραφίες μας μπορούμε να τις δούμε στο Google Maps από το Mac OSX μέσα από την ενσωματωμένη εφαρμογή του Mac OSX, Preview. Ανοίγουμε τη φωτογραφία με τη γεωσήμανση στο Preview (συνήθως μ' αυτό ανοίγουν ούτως ή άλλως οι φωτογραφίες και τα PDF στο Mac OSX). Πατάμε Cmd + I και πάμε στο δεύτερο tab. Εκεί που λέει GPS έχει από κάτω ένα μικρό χάρτη που φαίνεται στο περίπου η τοποθεσία της φωτογραφίας. Πατώντας όμως το κουμπί "Locate Me", ανοίγει ένα παράθυρο του Safari και σας μεταφέρει στο Google Maps, ακριβώς στο στίγμα που πάρθηκε η φωτογραφία!

Γεωσήμανση λοιπόν: η συνήθεια που έγινε λατρεία! :-D

Παρασκευή, 12 Σεπτεμβρίου 2008

Εντυπώσεις από iPhone 2.1 Software Update


Σήμερα λοιπόν πριν κάποιες ώρες κυκλοφόρησε από τους servers της Apple, η αναβάθμιση του iPhone στην έκδοση 2.1. Την Τετάρτη είχε προηγηθεί η έκδοση 2.1 για το iPod Touch που επίσης έχω, οπότε είχα προλάβει να πάρω μια μικρή ιδέα για το τι περίμενε το iPhone μου την Παρασκευή.

Καταρχάς κάτι που ενδιαφέρει εμάς τους Έλληνες είναι για ακόμα μία φορά η απουσία του Ελληνικού πληκτρολογίου από την συσκευή. Θα ήταν αστείο αν δεν ήταν τραγικό να παρακαλούμε να μπορούμε να γράφουμε στη γλώσσα μας από μία συσκευή τόσο ακριβή όσο το iPhone. Προτρέπω όλους τους κάτοχους της συσκεύης να στείλουν ένα feedback στην Apple για αυτό το bug (γιατί περί bug πρόκειται - bug της λογικής). Θα σας κοστίσει 2 λεπτά από το χρόνο σας και αν δεν ιδρώσει το αυτί τους εκεί στο Κουπερτίνο, εσείς θα αισθανθείτε - στιγμιαία είναι η αλήθεια - καλύτερα.

Αυτό που προστέθηκε είναι η "περιοχή" Greece στο Region Format στη διαδρομή Settings > International. Πρακτικά αυτό "εξελληνίζει" κάπως διάφορες εφαρμογές όπως οι οδηγίες στο Google Maps και τις ημερομηνίες στο Calendar, ενώ προσθέτει τον Ελληνικό τρόπο απεικόνισης της ώρας, της ημέρας και ούτω καθεξής στις εφαρμογές τρίτων. Δεν είναι η λύση που περιμέναμε, αλλά είναι ένα (μικρό) βήμα προς την σωστή κατεύθυνση. Παραδόξως η δυνατότητα επιλογής της Ελλάδος στο Region Format, υπήρχε από την προηγούμενη έκδοση (1.x) στο iPod Touch....

Τα πολύ καλά νέα είναι ότι το iPhone είναι και πάλι το iPhone που είχαμε συνηθίσει από τις εκδόσες 1.x. Γρήγορο, responsive, χωρίς καθυστερήσεις σε διάφορες εφαρμογές του όπως το Address Book. Η εγκατάσταση εφαρμογών από το Appstore χρείαζεται πολύ λιγότερο χρόνο από πριν, ενώ η αναβαθμιζόμενη εφαρμογή καταλαμβάνει την θέση στο μενού της προηγούμενης αντί να πηγαίνει στην τελευταία θέση του μενού και να μας σπάει τα νεύρα.

Προσθέστε σε αυτό τα πολύ γρήγορα πλέον backups και syncs στο iTunes, την υποτιθέμενη βελτιστοποίηση της μπαταρίας και την λύση των προβλημάτων στα δίκτυα 3G κινητής τηλεφωνίας. Τέλος έχουμε την προσθήκη της δημιουργίας έξυπνων playlists μέσω της επιλογής Genius, μιας λειτουργίας που δουλεύει πολύ καλά στα μέχρι τώρα tests μου και που πρόκειται να χρησιμοποιώ συχνά γιατί βαριέμαι να φτιάχνω μόνος μου λίστες με μουσική στο iTunes.

Ένα bug με τη σωστή απεικόνιση του Location των φωτογραφιών που έχουμε τραβήξει στο iPhone μας από τον υπολογιστή μας, λύθηκε και αυτό και πλέον οι φωτογραφίες μας δεν εμφανίζονται στην μέση του Ειρηνικού Ωκεανού!

Όσο για τα Push notifications που μας υποσχέθηκαν για να μπορούμε να δεχόμαστε ειδοποιήσεις από εφαρμογές τρίτων, όπως εφαρμογές Instant Messaging, ούτε λόγος. Παραπέμπεται και αυτό στις καλένδες όπως και τα Ελληνικά.

Συμπερασματικά η έκδοση 2.1 αν και δεν προσφέρει πολλά νέα χαρακτηριστικά, βελτιώνει σε πολύ μεγάλο βαθμό την χρηστικότητα της συσκευής, απαλλάσοντας μας από πολλά bugs και καθυστερήσεις που έφερε η έκδοση 2.x στη ζωή μας. 8eloume omws Ellhniko plhktrologio TWRA gia na mh xreiazomaste hli8ia tricks sta Greeklish!

Τετάρτη, 10 Σεπτεμβρίου 2008

Μάπα το καρπούζι!

Η χθεσινή παρουσίαση των νέων προϊόντων της Apple από τον Steve Jobs, δεν έκρυβε καμμία έκπληξη. Όλα όσα ειπώθηκαν χθες είχαν ήδη διαρρεύσει στον τύπο και δεν υπήρχε ούτε ένα ίχνος "one more thing" - η φράση που συνηθίζει να λέει ο Jobs στο τέλος κάθε keynote όταν βγάζι κάποιον λαγό από το καπέλο.

Εντάξει το Let's Rock ήταν για παρουσίαση iPods. Δεν ήμουν μέσα σ' αυτούς που περίμενα να ανακοινωθούν νέα MacBook και ούτω καθεξής γιατί χρόνια macάς έχω μάθει απέξω κι ανακατωτάτα πως δουλεύει το marketing της εταιρίας. Μετά την παρουσίαση της Apple προτίμησα να ασχοληθώ με κάτι άλλο αντί να αλωνήσω τα mac-friendly sites για λεπτομέρειες για όσα ανακοινώθηκαν και αυτό νομίζω πως λέει πολλά, ειδικά σε όσους με γνωρίζουν.

Πάμε να δούμε τι ειπώθηκε χθες:

iTunes 8. Tο νέο grid view που σου επιτρέπει να βλέπεις τη μουσική σου με τα εξώφυλλα των albums (σαν το iPhoto). νομίζω ότι αυτή η δυνατότητα υπάρχει καιρό στο Windows Media Player - ας με διορθώσει κανείς αν κάνω λάθος. Η λειτουργία Genius φαίνεται και γαμώ και από μία πρόχειρη δοκιμή στη βιβλιοθήκη μου ( περίπου 60GB), δημιούργησε ωραίες λίστες με τραγούδια που πραγματικά κολλάνε μεταξύ τους. Το ότι το ίδιο μπορείς να το κάνεις και απευθείας από το iPhone/iPod σου είναι σούπερ και θα το χρησιμοποιώ συνέχεια.

iPods. OK, το νέο iPod Nano είναι πολύ cool και φάνηκε πως το προηγούμενο κοντόχοντρο iPod nano τρίτης γενιάς ήταν μια στραβοτιμονιά της Apple αφού ο κόσμος προτιμάει το μακρόστενο στυλ. Ωραία τα χρώματα, ωραίος ο διπλασιασμός χώρου, ωραίο και το accelerometer που είναι απαραίτητο λόγω της αλλαγής διάταξης της οθόνης. Θα το πάρω; Όχι, αφού το iPhone με εξυπηρετεί άψογα και ως iPod συσκευή.
Το iPod Touch απέκτησε πλήκτρα ελέγχου που απουσιάζαν στο προηγούμενο μοντέλο, κουρμπαριστή εμφάνιση α λα iPhone 3G, ηχειάκι για να μη χρειάζεσαι ακουστικά όταν παίζεις κανά παιχνιδάκι και φυσικά πτώση τιμής (100 δολλάρια) για να είναι ανταγωνιστικό του iPhone. Ενδιαφέρον είναι το λανσάρισμα της συσκευής ως παιχνιδομηχανή. Μάλλον η Apple προσπαθεί να δει πόσα απίδια πιάνει ο σάκος και μία φλου σε δυνατότητες συσκευή όπως το iPod Touch είναι ιδανική για το ρόλο του πειραματόζωου του μάρκετινγκ.
Τέλος το Classic από δύο γίναν ένα και καλύτερα και εύχομαι να γίνουν και κανένα του χρόνου μιας και η συσκεύη φαντάζει ρετρό σε δυνατότητες σε σχέση με τα μεγάλα αδέλφια του. Τα iPod Shuffle πέρασαν και δεν ακούμπησαν. Επαναμπογιατίστηκαν με ίδιες δυνατότητες και τιμές, του στυλ της Apple: "αν δεν ξέρεις τι να κάνεις, βάψτο σε άλλα χρώματα".

Για το τέλος: iPhone Firmware update 2.1 την Παρασκεύη. Σε αυτή την έκδοση είχαμε επενδύσει πολλά, ειδικά εμείς οι Έλληνες χρήστες για την εμφάνιση του Ελληνικού πληκτρολογίου. Παπάρια πήραμε πάλι. Φαίνεται το να είσαι Έλληνας για την Apple είναι παραπλήσιο με το να είσαι ουτιδαινός, αλλιώς δεν εξηγείται. Μία συσκευή τηλεφωνική που κυκλοφορεί εδώ και κοντά ένα μήνα να μην υποστηρίζει τη γλώσσα της χώρα για την οποία απευθύνεται. Η 2.1 φαίνεται πως τελικά θα είναι ακόμα μια "bug fix release". Τουλάχιστον αυτό είναι η έκδοση 2.1 του iPod Touch στο οποίο προστέθηκε η δυνατότητα Nike+ και η δημιουργία Genious λιστών από το ίδιο το iPod. Ο Στηβ Τζομπς δεν αναφέρθηκε καθόλου σε νέα χαρακτηρηστικά της 2.1 εκθειάζοντας μόνο το πατσάρισμα πολλών προβλημάτων των 2.0, 2.01, 2.02. Φαίνεται επίσης πως θα απουσιάζει και η δυνατότητα Push Notifications για τις εφαρμογές τρίτων, κάτι που η Apple μας είχε υποσχεθεί μέσα στο Σεπτέμβριο...

Συμπερασματικά το Keynote αξιολογείται και κατηγοριοποιείται στη συνολική συνείδηση των φίλων της Apple, ως "μούφα". Πάμε για άλλα.

Δευτέρα, 8 Σεπτεμβρίου 2008

Απενεργοποίηση της αυτόματης διόρθωσης στα Greeklish του iPhone (χωρίς Jailbreak)!


Επειδή η Apple δεν ελέησε ακόμα να μας δώσει Ελληνικό πληκτρολόγιο στο iPhone (μακάρι να το φέρει κατά δω μεριά η έκδοση 2.1), αναγκαζόμαστε και γράφουμε Ελληνικά με λατινικούς χαρακτήρες, τα γνωστά σε όλους μας Greeklish. Όμως είναι πικριλίκι να γράφεις και Greeklish μιας και το iPhone επιμένει να μας διορθώνει ό,τι γράφουμε σε πιο σωστά κατ' αυτό Αγγλικά. Αυτή η αυτόματη διόρθωση δεν υπάρχει τρόπος να απενεργοποιηθεί με αποτέλεσμα η ζωή μας στο πληκτρολόγιο του iPhone να γίνεται πολύ δύσκολη. Είναι ένα από τα πιο σπαστικά "bugs" του iPhone που μέχρι στιγμής λυνόταν μόνο κάνοντας Jailbreak το iPhone και απενεργοποιώντας ένα αρχείο.

Λοιπόν, υπάρχει λύση και μάλιστα πολύ απλή και χωρίς να χρειαστεί να χακάρουμε την συσκευή μας! Έτσι όπως δουλεύει το iPhone για το auto-correct, δε σε διορθώνει αν πληκτρολογείς μπροστά από έναν χαρακτήρα. Δεν έχετε δηλαδή παρά να γράψετε ένα γράμμα (π.χ. Α), να πάτε τον κέρσορα με το μεγενθυντικό φακό πίσω ακριβώς από το γράμμα και να αρχίζετε να γράφετε ωραιότατα τα κατεβατά των Greeklish σας χωρίς να σας διορθώνει ποτέ αυτά που γράφατε. Στο τέλος δηλαδή θα έχετε μια πρόταση σαν κι αυτή: "Ante re triskatarath Apple bale mas kana Ellhniko plhktrologio na kanoume thn douleia mas.A" Το "Α" στο τέλος ή οποιοδήποτε άλλο γράμμα επιλέξουμε για να γράψουμε τα Greeklish ανενόχλητοι, το σβήνουμε στο τέλος και καθαρίσαμε!

Δεν ξέρω αν έχει αναφερθεί κάπου παλιότερα, εγώ τώρα μόλις το διάβασα στο MacOSXHints.com και είπα να το μοιραστώ μαζί σας. Το ωραίο μ' αυτό το hint είναι ότι όταν γράφουμε Αγγλικά έχουμε μια χαρά Auto-Correction μιας και δεν απενεργοποιείται μόνιμα, αλλά κατά βούληση!

Ας ελπίσουμε αύριο ο Στήβουρας να μας κάνει την χάρη και να ανακοινώσει την έκδοση 2.1 που υποστηρίζει το Ελληνικό πληκτρολόγιο και να μην αναγκαζόμαστε να κάνουμε τέτοια τερτίπια για να γράφουμε κακήν - κακώς στην μητρική μας γλώσσα.

Κυριακή, 7 Σεπτεμβρίου 2008

Iδιαίτερα μαθήματα τέλος!


Εννοείται ότι έχω γυρίσει εδώ και 1-2 βδομάδες από τις καλοκαιρινές διακοπές, αλλά κάτι η μπάλα της νέας χειμωνιάτικης σεζόν στη δουλειά, κάτι η έμφυτη σπαρίλα που με διέπει, αμέλησα να ανανεώσω αυτό το blog με τα νέα μου.

Κατόπιν ωρίμου σκέψεως ("μουσκέψεως;" που λέει και ο Βουτσάς), μία από τις αποφάσεις για το νέο "ακαδημαϊκό" έτος 2008-2009, είναι η διακοπή των ιδιαιτέρων μαθημάτων που έκανα πάνω στο λειτουργικό Mac OSX και στους υπολογιστές Macintosh. Όχι ότι αυτά τα μαθήματα γνώρισαν ποτέ επιτυχία από οικονομικής απόψεως για μένα. Κάθε άλλο, θα έλεγα ότι ήταν αποτυχημένη επιχειρηματική ιδέα, ή όπως λένε αυτοί που δεν θέλουν να παραδεχτούν τις λάθος εκτιμήσεις τους "η αγορά δεν ήταν έτοιμη ακόμα για κάτι τέτοιο στην Ελλάδα". Τα μαθήματα ήταν πιο πολύ μπελάς και φύρα για τεχνική υποστήριξη στα προβλήματα των νέων χρηστών. Εγώ όμως ήθελα να δείξω πως επιλύονται τα τυχόν προβλήματα μέσω της γνώσης και όχι να τα επιλύω ο ίδιος. Τεσπά, δε βαριέσαι, από κάθε τι αντλείς εμπειρίες, ακόμα κι από τα άσχημα.

Ξήλωσα λοιπόν από το site όσες σελίδες είχαν να κάνουν με τα σεμινάρια και τα μαθήματα και μου έμειναν 2-3 μαζί με την σελίδα αυτή του blog. Η κεντρική σελίδα (gomac.gr) θα ανακατευθύνει εφεξής στην σελίδα του blog.

Φυσικά το blog αυτό θα συνεχίζει να υπάρχει, ανανεωμένο και δυνατό, για να γράφω όσα με ενδιαφέρουν κυρίως γύρω από τους υπολογιστές Μac και τα διάφορα gadgets της Apple γενικότερα. Αυτό το καιρό, όλο και πασπατεύω τα 2 iPhones 3G (ένα άσπρο και ένα μαύρο) που αγοράσαμε μόλις η Vodafone τα έβγαλε στην πιάτσα. Αναμείνατε εντυπώσεις σύντομα και καλό μας χειμώνα!