Κυριακή, 30 Νοεμβρίου 2008

Ε ναι λοιπόν, Transmission!

Μετά από την κουβεντούλα που είχαμε με τον Κώστα στη δημοσίευση για την Beta του μTorrent, αποφάσισα να ξαναδοκιμάσω την τύχη μου με το Transmission. Ακύρωσα λοιπόν το Vuze (Azureus) που έτρεχε νυχθημερόν στο υπερηρωικό μου Μac Mini και επανεγκατέστησα το Transmission και την τελευταία του έκδοση, 1.40.

Για να είμαι σίγουρος ότι δεν θα έχει κληροδοτήσει παλιές αμαρτίες από προηγούμενες εκδόσεις (να είναι δηλαδή μια καθόλα καθαρή εγκατάσταση), έσβησα τον ήδη δημιουργημένο από προηγούμενες εγκαταστάσεις φάκελλο Transmission, στη διαδρομή ~/Library/Application Support. Δεν ξέρω, μπορεί να έφταιγε κι αυτό για τα συνεχόμενα κρασαρίσματα των προηγούμενων εκδόσεων.

Το φόρτωσα λοιπόν με λογιών - λογιών torrents από διάφορους public και private trackers για ένα δυνατό test και το άφησα να δω τί θα γίνει. Μέχρι στιγμής όλα πάνε πρίμα και πολύ το χαίρομαι, μιας και το Transmission έχει με διαφορά το καλύτερο περιβάλλον εργασίας - απλό και λειτουργικό, καθαρό και πιάνει όσο το δυνατόν λιγότερο χώρο στην οθόνη μας. Συγκρίνετε το με την ασχήμια του Vuze και είναι η νύχτα με τη μέρα.

Πέρα από το UI (user interface), ένας εξίσου σημαντικός παράγοντας είναι η χαμηλή κατανάλωση πόρων και μνήμης. Το Transmission είναι φτιαγμένο 100% για ένα Μac, ενώ το Vuze είναι εφαρμογή Java και μάλιστα κακογραμμένη και βαριά. Μια πρόχειρη ματιά στο Activity Monitor και το Transmission με 8 torrents καταναλώνει 20MB RAM και 5% από τους πόρους του Mac Mini! Ουάουζερς!

Τέλος, δοκίμασα και το Web Interface του Transmission, που παλιότερα λεγόταν Clutch και ήταν ξεχωριστό κομμάτι του Transmission και τώρα αποτελεί ενσωματωμένη λειτουργία του. Και αυτό πλέον δουλεύει άψογα! Η φόρτωση των torrents από απομακρυσμένο υπολογιστή δουλεύει μια χαρά και η εμφάνιση του Web Interface είναι πανομοιότυπη με αυτή του Transmission, δηλαδή τέλεια. Bonus Points για την iPhone-ready έκδοση του WebUI που μεταφράζεται πολύ καλά στην μακρόστενη οθόνη του iPhone, ενώ έχει και έτοιμο εικονίδιο για το Springboard μας! Και για το Azureus είχα βρει WebUI, το iZureus, αλλά ήταν τόσο άσχημο όσο μια μπουζουκολάγνα λαϊκιά τραγουδίστρια της Εθνικής οδού.

Το μόνο που δε βρήκα, είναι ένα Widget για το Dashboard μου, για να επιθεωρώ και να προσθέτω torrents από το MacBook Pro. Κι αυτό το πρόβλημα όμως το έλυσα χάρη στο Fluid: Έφτιαξα ένα ξεχωριστό Transmission Web UI app μέσω του Fluid, το καστομάρισα όπως το ήθελα εγώ σε διαστάσεις και το έχω μονίμως φορτωμένο σαν ξεχωριστή εφαρμογούλα στο MacBook Pro. Α σούπερρρ!

Για να δούμε πως θα ανταποκριθεί και στις αυξημένες ανάγκες του κυκεώνα των σειρών που θα ξεκινήσουν να κατεβαίνουν αρχής γενομένης από τη Δευτέρα το πρωί. Απενεργοποίησα τη δυνατότητα Auto-Update, μιας και αυτή η έκδοση μου φαίνεται πολύ σταθερή και θα αναβαθμίζω μόνο με προσοχή, αφού την έχω πατήσει στο παρελθόν με τα updates του Transmission. Δεν μπορώ να πιστέψω ότι γλίτωσα από τη μιζέρια του Azureus. :-)

Σάββατο, 29 Νοεμβρίου 2008

Έρχεται και το Picasa της Google στο Mac

Καλώς να 'ρθει κι αυτό. Όλοι οι καλοί χωράνε. Μετά το μTorrent, άλλη μία από τις πιο δημοφιλείς εφαρμογές των Windows, ετοιμάζεται να κάνει την εμφάνιση του στο Mac OS X. Αυτή τη φορά το Picasa της Google. Το Picasa είναι κάτι ανάλογο με το iPhoto. Είναι ένα πρόγραμμα αρχειοθέτησης και επεξεργασίας των ψηφιακών σας φωτογραφιών.

Έχει κι αυτό πολλές δυνατότητες και διακρίνεται για την ταχύτητα του, ενώ έχει πολλούς φανατικούς θαυμαστές. Κυκλοφορεί και σε έκδοση για Linux εδώ και κάποιο διάστημα, που όμως είναι στην ουσία ένα win32 port μέσω του project Wine που επιτρέπει να τρέχετε Windows εφαρμογές στην Linux διανομή της αρεσκείας σας. Αντίστοιχο project για Mac είναι το Darwine και το Crossover (εμπορικό πρόγραμμα).

Προσωπικά, έχω να δοκιμάσω το Picasa πάνω από 2 χρόνια, οπότε δεν ξέρω πόσο έχει εξελιχθεί, αλλά η έκδοση που είχα δοκιμάσει τότε, δεν με είχε εντυπωσιάσει σε σχέση με το iPhoto της εποχής. Βέβαια το λογισμικό εξελίσσεται (και όχι πάντα προς το καλύτερο) και δεδομένου ότι πρόκειται για μια εφαρμογή της Google με τα άπειρα resources, δεν αμφιβάλλω ότι μπορεί να έχει γίνει ακόμα και καλύτερο από το iPhoto.

Το Picasa για Mac είναι σε πρώιμα στάδια ανάπτυξης και δεν υπάρχει ακόμα κάποια Beta έκδοση του διαθέσιμη για να δοκιμάσετε. Πολύ φοβάμαι όμως ότι θα υιοθετηθεί ο τρόπος ανάπτυξης της μεσοβέζικης λύσης και δεν θα είναι μια καθαρόαιμη Mac εφαρμογή (όπως το Google Sketchup και το Google Earth δηλαδή). Και θα είναι πραγματικά κρίμα μιας και η επεξεργασία και αρχειοθέτηση φωτογραφιών επιτάσσει το όσο το δυνατόν μεγαλύτερο δέσιμο με το λειτουργικό. Ειδικά όταν το λειτουργικό αυτό είναι το Mac OS X, η καλύτερη πλατφόρμα αυτή τη στιγμή για πολυμεσικό υλικό.

Άλλο ένα μειονέκτημα που καλείται να υπερκεράσει έναντι του iPhoto (που θα είναι ο κυριότερος αντίπαλος του στο Mac OS X), είναι ότι το iPhoto είναι στην ουσία προέκταση του λειτουργικού. Π.χ. όλες οι εφαρμογές έχουν πρόσβαση στην βιβλιοθήκη φωτογραφιών του iPhoto μέσω του ανοικτού σαν API, Media Browser. Σε αντίθεση, το Picasa θα φαίνεται σαν έναν απομονωμένο νησάκι στον ωκεανό.

Βέβαια η Google βλέποντας την διαρκή άνοδο των υπολογιστών Macintosh, θέλει να φέρει στην πλατφόρμα όσο το δυνατόν περισσότερα προϊόντα της (έρχεται και ο φυλλομετρητής της Google Chrome) και αυτό μόνο καλό είναι για μας τους τελικούς χρήστες. Ο ανταγωνισμός πάντα κάνει καλό, ειδικά όταν ανταγωνίζονται μεταξύ τους δύο από τις καλύτερες εταιρίες του χώρου. Ελπίζω σύντομα να έχουμε στα χέρια μας μια καλή Beta να δοκιμάσουμε και να βγάλουμε τα όποια συμπεράσματα μας.

Παρασκευή, 28 Νοεμβρίου 2008

μTorrent στο Mac. Καλώς το δεχτήκαμε!

Έζησα να το δω κι αυτό. Το μTorrent (προφέρεται γιούτορρνετ για κάποιο λόγο), ήταν ο ορισμός του vaporware στους Mac (πρόγραμμα που όλο κυκλοφορεί σύντομα και όλο καθυστερεί) και τώρα κυκλοφόρησε η πρώτη επίσημη Beta. Έπαιζε μια ίντριγκα βλέπετε, μιας και το μTorrent ήταν να κυκλοφορήσει για τους υπολογιστές Mac από το 2007, αλλά ο τύπος που προσέλαβαν για να το φτιάξει (ο προγραμματιστής του BitRocket), απολύθηκε ή παραιτήθηκε ή και τα δύο. Και μείναμε εμείς οι mac χρήστες με τα torrents στο χέρι. Πρόσφατα δε, κυκλοφόρησε μια ανεπίσημη alpha έκδοση του που διέρρευσε στο διαδίκτυο.

Το μTorrent όπως λέει και το όνομα του είναι ένα κατεβαστήρι αρχείων torrents (τί είναι τα torrents;). Είναι το πιο δημοφιλές κατεβαστήρι στα Windows και όχι άδικα. Το πρόγραμμα καταλαμβάνει ελάχιστο χώρο στον δίσκο, καταναλώνει ελάχιστους πόρους συστήματος, είναι γρήγορο σαν κατεβαστήρι και έχει αρκετά μοναδικά χαρακτηριστικά που τα συναντά κανείς σε εφαρμογές πολλαπλού μεγέθους.

Και τώρα κάνει (κι επισήμως) τη δυναμική του εμφάνιση στους υπολογιστές Mac σε μορφή BETA (σάμπως όλες οι εφαρμογές betas δεν είναι;). Ακόμα δεν είναι έτοιμο βέβαια και λείπουν κάποια σημαντικά χαρακτηριστικά του, αλλά να κατεβάσετε κανά torrentάκι, το μπορείτε. Το δοκίμασα σήμερα το πρωί με 2-3 torrents και τα κατάφερε μια χαρά.

Πράγματα που του λείπουν ακόμα:

1) Badge με τις τρέχουσες ταχύτητες στο εικονίδιο του dock. Όπως το Transmission ένα πράγμα, να βλέπεις με μια ματιά με πόση ταχύτητα κατεβάζεις (ή ανεβάζεις) τα torrents σου. Μια δυνατότητα, που σε αυτή τη μορφή της, απουσιάζει κι από το Azureus (καλά, Vuze). Ελπίζω να το βάλουν σύντομα για να γουστάρουμε.
2) WebUI. Πού πας ρε Καραμήτρο χωρίς το WebUI σου, ε; Το μTorrent στην έκδοση για windows έχει ένα εξαιρετικό webUI, μια σελίδα δηλαδή που ανοίγετε στον φυλλομετρητή σας και μπορείτε να δείτε την πορεία των torrents σας κι ακόμα και να ανεβάσετε κάποια torrents στον υπολογιστή σας, ακόμα κι αν δεν βρίσκεστε σε αυτόν (hint: μέσω Internet). Το WebUI είναι ένας από τους λόγους που χρησιμοποιώ και το Azureus, μιας και αν είσαι τύπος που όλη μέρα καταγίνεσαι με τα torrentάκια, είναι υπερπολύτιμο εργαλείο. Μάλιστα για το μTorrent έχει κυκλοφορήσει και ένα πολύ ωραίο WebUI, ειδικά για την οθόνη του iPhone! Φέρε, φέρε, φέρε!
3) Φίλτρα / Κατηγορίες / Ετικέτες. Στην τρέχουσα BETA έκδοση δεν μπορείτε να ορίσετε ετικέτες στα αρχεία torrents που κατεβάζετε για εύκολη κατηγοριοποίηση κάτι που ισχύει στην έκδοση για Windows, στις νέες εκδόσεις του Transmission και στο Azureus (με εγκατάσταση plugin).
4) Εύρεση torrents. Στην έκδοση για Windows μπορείτε να ορίσετε ποιές σελίδες-κατάλογους torrents θέλετε να χρησιμοποιήσετε για αναζήτηση αρχείων (π.χ. Mininova). Στην παρούσα Beta αν κάνετε αναζήτηση σας μεταφέρει στην σελίδα εύρεσης του Google με την παρούσα αναζήτηση σας. Κιτσιά.
5) RSS Downloader. Άλλο ένα χαρακτηριστικό σοφά υλοποιημένο στην έκδοση για Windows. Ορίζετε διευθύνσεις RSS με torrents (προσφέρουν όλες οι μεγάλες σελίδες αναζήτησεις torrents) που ανανεώνονται δυναμικά (π.χ. κάθε φορά που βγαίνει το καινούργιο επεισόδιο της αγαπημένης σας σειράς) και έχετε την επιλογή να το ορίσετε να κατεβαίνουν αυτόματα. Και στο Azureus μπορείτε να το κάνετε αυτό αλλά σε 2374 βήματα! Στην έκδοση Beta του μTorrent για Mac, αυτή η δυνατότητα (θα πάθετε σοκ αν σας το πω)... απουσιάζει!

Μάλιστα. "Δηλαδή τί μένει;" Θα ρωτήσετε και θα έχετε και τα δίκια σας! Μένει ένα απλό γρήγορο κατεβαστήρι torrent προς το παρόν, αλλα θυμηθείτε: είπαμε πως είναι Beta (δηλαδή beta beta).
mTorrent for Mac
Από ανταγωνισμό όμως το μTorrent για Mac έχει πλέον μπόλικο:
Το Transmission έχει βελτιωθεί αρκετά από το 2007 σε ένα ικανότατο, γρήγορο πρόγραμμα με mac εμφάνιση και δυνατότητες και minimal εμφάνιση. Μεγαλύτερος εχθρός του παραμένει η σταθερότητα, αφού κάθε νέα έκδοση του φαίνεται ότι καταστρέφει κάτι που δούλευε στην προηγούμενη έκδοση του. Είναι ψιλοκαταστροφικό. Επιπλέον, το Transmission το έχει συνήθειο να κρασάρει συχνά-πυκνά, ενώ νέα χαρακτηριστικά του όπως το WebUI του, απλά δε δουλεύουν ακόμα σωστά. Δεν ξέρω αν μπορώ να το εμπιστευτώ ως ένα πρόγραμμα που θα τρέχει μόνιμα σε έναν Mac για seedάρισμα...

Εδώ το Azureus διαπρέπει. Μπορεί να είναι από τα πιο βαριά προγράμματα που μπορείτε να τρέξετε στον mac σας, αλλά το Azureus έχει υπάρξει για μένα ένας ακούραστος εργάτης που διεκπεραιώνει καιρό τώρα όλες τις torrentοεργασίες μου σε ένα Mac Mini, χωρίς να έχει κρασάρει ποτέ. Αν το σετάρετε κιόλας σωστά μπορείτε να εκμεταλλευτείτε όλες τις έξτρα δυνατότητες του, όπως WebUI, κατηγορίες, RSS downloading και ούτω καθεξης, χάρη στην plugin αρχιτεκτονική του. Μεγαλύτερος εχθρός του όμως παραμένει το γεγονός ότι είναι αρκετά δύσχρηστο για έναν απλό άνθρωπα, η εμφάνιση του έχει τα χάλια του (hello Windows 95!) και φυσικά αν του δώσετε έναν οκταπύρηνο Mac θα βρει κάτι να τον κάνει (μασάει CPU σαν τσίκλα Brooklyn που είχατε δύο χρόνια στη τσέπη σας).

Τέλος υπάρχει το xTorrent του αντιπαθέστατου Watanabe, που είναι shareware και έχει κάτι αιώνες να αναβαθμιστεί αν και ξεκίνησε με υποσχέσεις (κλασικά, μας πήρε τα φραγκούι ο προγραμματιστής και το 'ριξε στην παλαβή).

Αν και το μTorrent έχει ακόμα δρόμο μπροστά του για να γίνει το μTorrent που πρέπει και στην πλατφόρμα μας, το γεγονός ότι κυκλοφόρησε η πρώτη Beta του, σημαίνει ότι το πρόγραμμα έχει ένα λαμπρό μέλλον και αδημονώ να δω την εξέλιξη του. Μπορείτε να κατεβάσετε και σεις την Beta έκδοση του μTorrent από εδώ και να παίξετε μαζί της. Προς το παρόν θα παραμείνω πιστός στην σχέση αγάπης/μίσους με το Azureus. Εσείς τί εφαρμογή χρησιμοποιείτε για να κατεβάζετε torrents στο Mac σας;

Πέμπτη, 27 Νοεμβρίου 2008

Pixelmator αντί για Photoshop

Pixelmator

Έχω σπουδάσει γραφίστας, αλλά το επάγγελμα το έχω εξασκήσει λίγο εώς καθόλου. Βλέπετε τότε που σπούδαζα ήμουν ένας αδαής πισάς που καταπιανόμουν με το CorelDraw και ως γνωστόν PC και γραφιστική δεν πολυγουστάρονται, ειδικά σε μεγάλες εταιρίες γραφιστικής. Στο IEK ΔΕΛΤΑ λοιπόν που "φοίτησα", έμαθα να δουλεύω λίγο το Photoshop και αυτό συνέχισα να δουλεύω αρκετό καιρό μετά.

Είναι αλήθεια ότι το Photoshop είναι το απόλυτο υπερεργαλείο για επεξεργασία φωτογραφιών και δημιουργίας μακετών. Βέβαια δεν απευθύνεται στον απλό / περιστασιακό χρήστη (δηλαδή το 95% του πληθυσμού), μιας και λόγω απεριόριστων δυνατοτήτων είναι "δύσβατο" στον χρήστη που θέλει να κάνει 5-6 συγκεκριμένα πράγματα. Νομίζω ότι οι περισσότεροι χρήστες καλύπτονται με το πολύ πιο φθηνό Photoshop Elements.

Μακάρι λοιπόν κάποιος να μου δώριζε μια άδεια χρήσης του Photoshop CS4 για να μπορέσω να εμβαθύνω κι άλλο στην μαγεία του, αλλά η τιμή του είναι απαγορευτική για την τσέπη μου, μιας και δεν είμαι επαγγελματίας. Το Photoshop Elements πάλι, επειδή πιστεύω ότι έχει "μεγάλο αδελφό" (το κανονικό Photoshop), φοβάται μην τον εκνευρίσει και δεν πρόκειται ποτέ να ενσωματώσει ορισμένα από τα χαρακτηριστικά του. Και με εκνευρίζουν λίγο οι cut down εκδόσεις που σου λένε εμμέσως πλην σαφώς: "αυτό είναι pro feature, πάρε την μεγαλύτερη έκδοση".

Έτσι αποφάσισα να ξαναδοκιμάσω το Pixelmator, ένα πρόγραμμα επεξεργασίας εικόνας που αντλεί μεγάλο μέρος της έμπνευσης και της λειτουργικότητας του από το Photoshop. Δεν θα το χαρακτήριζα κλώνο, αλλά όσοι έχουν δουλέψει λίγο Photoshop δεν θα δυσκολευτούν καθόλου να συνηθίσουν να το δουλεύουν, ενώ λόγω ακόμα "νεότητας" της εφαρμογής είναι πιο προσβάσιμο σε απλούς χρήστες. Όλες οι συντομεύσεις πληκτρολογίου επί παραδείγματι, είναι ίδιες με αυτές του Photoshop.

Θυμάμαι ότι είχα κατεβάσει την πρώτη private beta όταν είχε πρωτοβγεί και είχα απογοητευτεί πλήρως. Πολύ αργό, αρκετά ασταθές και πραγματικά αδειανό από features, ειδικά για μια εφαρμογή που επιχειρούσε να αντικαταστήσει στο dock μας το Photoshop.

Η τωρινή του έκδοση όμως (1.3.1), έχει προχωρήσει πολύ, στο σημείο να αποτελεί μια βιώσιμη λύση για ειρασιτεχνική επεξεργασία φωτογραφιών. Είναι πραγματικά εντυπωσιακό πόσο πολύ μπορεί να αλλάξει πρόσωπο μια εφαρμογή με τη πάροδο λίγου χρόνου. Το Pixelmator είναι από τις εφαρμογές που προχωράει γοργά, προσθέτοντας χρήσιμα χαρακτηριστικά σε κάθε μικρή του αναβάθμιση. Η έκδοση 1.3.1 είναι γρήγορη, δεν μου έχει κρασάρει ούτε μια φορά, εκμεταλλεύεται την κάρτα γραφικών του MacBook Pro (ένα από τα καινούργια χαρακτηριστικά και του Photoshop CS4), ενώ με λίγα βήματα παραπάνω μπορεί κανείς να κάνει ό,τι έχει συνηθίσει να κάνει στο Photoshop. Μιας και οι προγραμματιστές του Pixelmator ισχυρίζονται ότι εκμεταλλεύονται στο έπακρο την κάρτα γραφικών του υπολογιστή σας για πολλές λειτουργίες, δεν ξέρω πόσο γρήγορο είναι το Pixelmator σε mac με χάλια κάρτα γραφικών (όπως τα παλιά MacBook και Mac Mini επί παραδείγματι). Πάντως στο MacBook Pro μου, πετάει.

Ναι, υποστηρίζει layers με μάσκες, όλη περίπου την εργαλειοθήκη του Photoshop με ένα πιο έξυπνο Magic Wand και Σβήστρα και φυσικά έρχεται με αρκετά φίλτρα, αλλά μπορείτε να προσθέσετε και τα δικά σας κατεβασμένα από το διαδίκτυο (που βασίζονται σε Quartz Compositions και Core Image). Φυσικά διαβάζει και σώζει τα περισσότερα φορμά εικόνας (ακόμα και PSD και TIFF με layers), ενώ η εμφάνιση της εφαρμογής θυμίζει περισσότερο mac εφαρμογή από ότι το Photoshop.

Pixelmator fullscreen

Αλλά και ως εφαρμογή συμπεριφέρεται πιο πολύ ως τέτοια (κάτοικος του Mac OSX) αφού ενσωματώνει πολλές δυνατότητες του λειτουργικού. Όπως για παράδειγμα τη δυνατότητα να χρησιμοποιείτε την ενσωματωμένη κάμερα του mac σας κατευθείαν στο Pixelmator, καθώς και διάφορα εφέ όπως εξαφάνιση των άσχετων παλετών κατά την επίτευξη μιας συγκεκριμένης εργασίας - μ' αρέσει πολύ αυτή η λειτουργία! Κατεβάστε οπωσδήποτε και εγκαταστήστε τα δωρεάν φίλτρα των Noise Industries από εδώ. Μερικά από αυτά είναι εκπληκτικά και δίνουν ακόμα περισσότερες δυνατότητες στο Pixelmator.

Παρόλ' αυτά, το Pixelmator δεν παύει να είναι μια εφαρμογή στην αρχή της ακόμα (έκδοση 1 γαρ) και μερικά πολύ χρήσιμα χαρακτηριστικά απουσιάζουν ακόμα. Για παράδειγμα, δεν υπάρχει ακόμα μια επιλογή "Save for Web", χρησιμότατο feature αν ετοιμάζετε φωτογραφίες για το διαδίκτυο. Οι προγραμματιστές όμως υπόσχονται ότι αυτή η δυνατότητα θα κάνει την εμφάνιση της στο Pixelmator στην έκδοση 1.5. Και κρίνοντας από το μέγεθος των νέων χαρακτηριστικών που ενσωματώνουν σε κάθε νέα μικρή αναβάθμιση, δεν έχω λόγο να αμφιβάλλω.

Τέλος, όπως και κάθε καλή shareware εφαρμογή, έτσι και το Pixelmator, έχει μια πολύ καλή ιστοσελίδα με ένα μεγάλο forum στο οποίο χρήστες νέοι και παλιοί, μπορούν να λύσουν τις απορίες τους και να ανταλλάξουν ιδέες. Βέβαια μπορείτε να κατεβάσετε και τον οδηγό χρήσης του Pixelmator από εδώ, ενώ υπάρχει και μια σελίδα με vidcasts εκμάθησης του Pixelmator!

Η ουσία είναι ότι παρά τις όποιες απουσίες, το Pixelmator αποτελεί πλέον μια σοβαρή εναλλακτική για όσους δεν έχουν τα χρήματα να αγοράσουν το Photoshop ή δεν τους αρκεί το Photoshop Elements. Το Pixelmator άλλωστε κοστίζει μόλις 59$, ποσό πραγματικά λίγο για της δυνατότητες του. Όλες οι εκδόσεις 1.x θα είναι δωρεάν αναβαθμίσεις, οπότε μη το σκέφτεστε και πολύ - αξίζει τον κόπο. Μπορείτε να κατεβάσετε μια δοκιμαστική έκδοση για 30 ημέρες του Pixelmator, κάνοντας κλικ εδώ. Pixelmator Rocks!

Τετάρτη, 26 Νοεμβρίου 2008

Θα σκίσουν τα νέα Mac Pro!

Διαβάζω και ξαναδιαβάζω για τους νέους desktop επεξεργαστές της Intel, βασισμένους στην αρχιτεκτονική Nehalem. Φαίνεται ότι η Intel με αυτή τη νέα σειρά επεξεργαστών έχει κάνει μια μικρή επανάσταση στον χώρο. Έχει αλλάξει η σχεδιαστική φιλοσοφία, με το HyperThreading να κάνει δυναμική επανεμφάνιση και το παραδοσιακό Front Side Bus να δίνει την θέση του σε έναν νέο τρόπο διαμεταγώγησης, το QPI. Μάλιστα οι Nehalem διακρίνονται για τις πολύ γρήγορες επιδόσεις τους στην κωδικοποίηση βίντεο.

Δεν θέλω να σας κουράσω με τεχνικές λεπτομέρειες και να σας ζαλίσω τα ώτα με νούμερα. Άλλωστε μια βόλτα στο σχετικό άρθρο της Wikipedia, αρκεί για να σας καλύψει όλες τις τεχνικές απορίες.

Εγώ θα σταθώ στην Xeon έκδοση του Nehalem, της κατηγορίας επεξεργαστή για servers που παραδοσιακά η Apple χρησιμοποιεί για την top of the line σειρά υπολογιστών της, τους Mac Pro. Αν και οι αντίστοιχοι Xeon δεν είναι ακόμα τελείως έτοιμοι και οι επιδόσεις τους μόνο να βελτιωθούν κι άλλο μπορούν, μια προκαταρκτική σφυγμομέτρηση των δυνατοτήτων των νέων επεξεργαστών βγάζει μάτια! Ακούστε εδώ τι λέει στο MacRumors:

Η τρέχουσα σειρά των Xeon που χρησιμοποιούνται στους Mac Pro χρονιζόμενοι στα 3,4GHz, σκόραραν 90 πόντους. Αντίστοιχα στο ίδιο benchmark, οι Xeon Nehalem EP στα 2,8GHz (και μάλιστα η "πρόχειρή" έκδοση τους - όχι ακόμα έτοιμη για παραγωγή δηλαδή), σκόραρε 160 πόντους! Ο 2,8GHz έχει δηλαδή σχεδόν διπλάσια απόδοση από τον τωρινό 3,4GHz. Ω ρε γλέντια! Φανταστείτε τους πηχιαίους τίτλους και τα αβανταδόρικα σλόγκαν στο site της Apple όταν κυκλοφορήσει τον νέο Mac Pro.

Λοιπόν μετά από αυτό, άκυρη πλέον η αναζήτηση του μεταχειρισμένου Mac Pro. Εδώ μάλιστα, αξίζει να περιμένει κανείς για την καινούργια έκδοση του Mac Pro! Στις 20 περίπου μέρες αναζήτησης μεταχειρισμένου Mac Pro, έχουν κάτσει δύο καλές περιπτώσεις, στις οποίες ενώ έδινα όσα χρήματα ζητούσε ο αγοραστής (πολλά), στο τέλος παρουσιάστηκαν αναποφάσιστοι και δεν μου το πούλησαν. Μήπως όλα γίνονται για κάποιο λόγο, που λέει και η γυναίκα μου Χριστίνα.

Αναφέρεται στο σχετικό άρθρο του MacRumors ότι η Xeon έκδοση Nehalem EP, θα κάνει την εμφάνιση του στο πρώτο τρίμηνο του 2009. Αν κρίνω όμως από την καλή συνεργασία της Intel με την Apple και το γεγονός ότι της δίνει καινούργιους και γρήγορους επεξεργαστές πριν από ότι σε όλους τους άλλους κατασκευαστές PC, δεν αποκλείεται η MacWorld 2009 τον Ιανουάριο, να μας φέρει τους νέους τετραδιαστημικούς σε επιδόσεις Mac Pro. Και εγώ θα είμαι πανέτοιμος να αγοράσω έναν!

Τρίτη, 25 Νοεμβρίου 2008

HandBrake 0.9.3 βίντεο μετατροπέας

Κυκλοφόρησε προχθές η έκδοση 0.9.3 του δημοφιλούς προγράμματος συμπίεσης βίντεο, Handbrake. Είμαι σίγουρος ότι οι περισσότεροι από εσάς έχετε έρθει σε επαφή με αυτή την εφαρμογή (αν και εγώ γνωρίζω έναν που δεν την ξέρει). Το Handbrake συμπίεζε τις ταινίες DVD σε αρχεία video AVI, MP4 ή MKV για αναπαραγωγή στον υπολογιστή μας.

Η καινούργια έκδοση του όμως, επιτρέπει την μετατροπή οποιουδήποτε αρχείου video (δηλαδή DVD, AVI, MP4 και πάει λέγοντας) σε οποιοδήποτε αρχείο video. Μια εργασία δηλαδή που συνήθιζε να κάνει πολύ καλά το VisualHub, μια λατρεμένη shareware εφαρμογή που όμως σταμάτησε πρόσφατα να υποστηρίζεται...

Αν και έχουν προστεθεί πλήθος άλλων δυνατοτήτων και βελτιώσεων στο HandBrake, ικανά κατά την γνώμη μου για να πάει στην έκδοση 1.0, η δυνατότητα να μετατρέπεις όλα τα αρχεία video μέσα από το HandBrake είναι τα καλύτερα νέα. Μετατρέπεται έτσι σε έναν πραγματικά ελβετικό σουγιά, ειδικά για όσους από εμάς συνηθίζουμε να μετατρέπουμε συχνά βίντεο που κατεβάζουμε για αναπαραγωγή σε συσκευές όπως iPods, iPhones ή AppleTV. Για μια λίστα με τα καινούργια χαρακτηριστικά που έκαναν την εμφάνιση τους στην τελευταία έκδοση του HandBrake, κάντε κλικ εδώ (προσοχή, greek alert).

Μιας και το HandBrake μπορεί να μετατρέψει σε πολλά φορμάτ και επιτρέπει ένα κάρο παραμετροποιήσεις από τον χρήστη, καλό είναι να χρησιμοποιήσετε τα έτοιμα presets (έχει ειδικά για iPhone, AppleTV κτλ.) για να αφαιρέσετε από πάνω σας όλον αυτόν τον πονοκέφαλο των ατελείωτων ρυθμίσεων με αμφίβολα αποτελέσματα. Επιλέγοντας π.χ. το preset για το iPhone, εξασφαλίζετε ότι το τελικό αρχείο θα αναπαράγεται απροβλημάτιστα και με τον καλύτερο δυνατό λόγο απόδοσης ανά μεγέθους, στo iPhone σας.
Από ταχύτητα μετατροπής το HandBrake είναι πιο αργό από το VisualHub, όμως οι προγραμματιστές ισχυρίζονται ότι παρέχει πολύ καλή ποιότητα κωδικοποίησης, με την προσθήκη νέας βιβλιοθήκης κωδικοποίησης H264 με "psychovisual alterations". Ουάουζερς! Σαν τεστ μετέτρεψα ένα τυπικό αρχείο 22 λεπτών AVI XVid με το preset iPhone/iPod Touch σε ένα Μac Mini Core Duo 1,66GHz. Με το HandBrake η κωδικοποίηση τελείωσε περίπου στα 20 λεπτά ενώ το VisualHub το κατάφερε σε 8 λεπτά. Η διαφορά όμως στην ποιότητα είναι ορατή δια γυμνού οφθαλμού ενώ τα παραχθέντα αρχεία είναι παραπλήσια σε μέγεθος, λίγο πιο πάνω από τα 100ΜΒ.

Μια άλλη διαφορά, είναι η κατάργηση στην έκδοση 0.9.3 της ενσωματωμένης δυνατότητας αποκωδικοποίησης των κλειδωμάτων των DVD, που σου επέτρεπε να κάνεις rip σε MPEG4 το DVD κατευθείαν και ας ήταν κλειδωμένο. Οι προγραμματιστές ισχυρίζονται ότι αν έχετε εγκατεστημένο το VLC Player στο /Applications του σκληρού σας δίσκου (έκδοση 0.9X), τότε χρησιμοποιεί το VLC για το ξεκλείδωμα των DVDs και το αποτέλεσμα είναι το ίδιο.

Με το VisualHub και το Perian εγκατεστημένο, υπάρχει ένα κόλπο που σας επιτρέπει να δημιουργείτε ένα αρχείο video με ενσωματωμένους υπότιτλους, αρκεί το αρχείο που μετατρέπετε να έχει στον ίδιο φάκελο το αρχείο υπότιτλων SRT με το ίδιο όνομα με αυτό του video. Επέλεγες στην επιλογή Advanced το "Force Quicktime Decoding" και με τη βοήθεια του Perian (που ως γνωστόν επιτρέπει στο Quicktime να παίζει πολλά περισσότερα είδη αρχείων video και υπότιτλους), το τελικό αρχείο είχε ενσωματωμένους τους υπότιτλους. Στο HandBrake δυστυχώς, δεν βρήκα κάποιο τρόπο να κάνω την ίδια δουλειά...

Το Handbrake είναι από τις πιο απαραίτητες δωρεάν εφαρμογές για έναν υπολογιστή Macintosh και σας συστήνω να το κατεβάσετε από εδώ.

Δευτέρα, 24 Νοεμβρίου 2008

Εντυπώσεις από iPhone 2.2 Software Update

Μετά από 2 μήνες, ήρθε και η νέα αναβάθμιση λογισμικού του iPhone που έφτασε αισίως στην έκδοση 2.2. Αν και .x αναβάθμιση, προστέθηκαν αρκετά νέα χαρακτηριστικά ενώ βελτιώθηκε και αρκετά η ταχύτητα γενικώς του λειτουργικού.

- Το Google Maps γνώρισε μεγάλες πιένες. Προστέθηκε το Google Street View, ένα χαρακτηριστικό που πρωτοείδαμε στο G1, το πρώτο Google Phone. Χαβαλεδιάρικο feature, ειδικά αν ζεις στο San Fransisco ή στο Παρίσι. Εδώ στη Θεσσαλονίκη βέβαια, μπαρμπούτσαλα (που λένε και στην Τρούμπα). Ίσως το 2011 να δω τον Λευκό Πύργο σε τέτοια φάση, χεχε. Πάντως όταν πάω στο Κουπερτίνο, σίγουρα θα το δοκιμάσω.
Επίσης προστέθηκε η δυνατότητα οδηγιών κατεύθυνσης με τα πόδια και με τις συγκοινωνίες στο ήδη υπάρχον σύστημα για το αυτοκίνητο. Αυτό με τα πόδια, δουλεύει και δουλεύει καλά, αναπροσαρμόζοντας τον χρόνο με βάση την ταχύτητα ενός μέσου ανθρώπου που περπατάει (γιατί εγώ είμαι σίφουνας) και σου δείχνει την πιο γρήγορη διαδρομή αφού ο πεζός ως γνωστόν μπορεί να πάει ανάποδα σε μονόδρομο (αν και εδώ στην Ελλάδα το ίδιο κάνουν και τα αυτοκίνητα και τα μηχανάκια).
Τέλος, είχαμε την προσθήκη του πολύ χρήσιμου κουμπιού "share location". Βάζετε την καρφίτσα εκεί που θέλετε (προσοχή γιατί πονάει) ή στο σημείο που είσαστε, επιλέγετε την πινέζα και εκεί σας βγάζει ένα κουμπί "Share Location". Το πατάτε και ανοίγει ένα νέο μήνυμα email, με έναν σύνδεσμο στο Google Maps που μπορεί να το ανοίξει αυτός που το στέλνετε, για να δει π.χ. πού είστε ή πού θα πάτε για μπύρες το βράδυ.

- Podcast Streaming και download! Επιτέλους! Ποτέ δε με βόλεψε η λογική του subscribing σε podcasts από το iTunes και έβρισκα τη λύση του on demand και streaming πολύ πιο βολική. Και φαίνεται ότι εκεί στην Apple κάποιος έχει τα ίδια χούγια με μένα. Τώρα μπορείτε από το iPhone σας, μέσω του iTunes Store να βρείτε το Podcast ή Vidcast που σας ενδιαφέρει και είτε να ξεκινήσετε να το ακούτε ή να το βλέπετε εκείνη τη στιγμή μέσω streaming ή να αρχίσετε να το κατεβάζετε για να το καταναλώσετε αργότερα. Δουλεύει, αν και προς το παρόν (τουλάχιστον στην Ελλάδα;) το tab "Podcasts" έχει μόνο την κατηγορία "What's Hot". Αν πάτε όμως στο "Search" και ψάξετε το podcast κατ' όνομα, μπορείτε να το βρείτε και να το ακούσετε.

- Appstore μερεμέτια. Μερικές χρήσιμες βελτιώσεις ήρθαν στο πολυαγαπημένο μου Appstore. Κατ' αρχάς, μπορείτε πλέον να δείτε όλα τα screenshots της εφαρμογής που σας ενδιαφέρει, αντί για μία και μοναχική πόζα. Επιπλέον, προστέθηκε το κουμπί "Update All" για την ανανέωση όλων των εφαρμογών ταυτόχρονα και όχι πλέον τσούκου-τσούκου ένα-ένα το update λες και είμαστε φίτσουλες. Τέλος όταν σβήνετε μια εφαρμογή, σας την πέφτει ένα ημιδιάφανο παραθυράκι που σας ζητάει να βαθμολογήσετε την εφαρμογή αν θέλετε. Βάλτε ό,τι προαιρείστε, τζάμπα είναι.

- "Συντόμευση πληκτρολογίου". Είστε στην οθόνη νούμερο 9 και ξέρετε ότι για να πάτε στην πρώτη οθόνη θα στραμπουλήξετε τον αντίχειρα σας από swipes; Όχι πια! Πατήστε μια φορά το μεσσαίο κουμπί (ένα είναι, θα το βρείτε) και τσουπ! Είστε στην πρώτη οθόνη! Ω λα λα! Τα πιο απλά πράγματα τελικά είναι τα καλύτερα. Να βάλουμε όμως και το ανάποδο; Από την πρώτη να πηγαίνεις στην τελευταία δηλαδή; Καλή φάση θα ήτο!

- Καλύτερο Σαφάρι στο Internet. Πιο σταθερό λένε οι ιθύνοντες και με το Google Search "in your face" σε περίπτωση που δεν ήξερες τι κάνει το φακουδάκι.

- Η εφαρμογή για Mail πλέον θυμάται να ψάχνει για email όποτε του έχετε ορίσει εσείς αντί για να το ρίχνει στην παλαβή. Τέλος όταν γυρνάτε το iPhone στο ξαπλωτό, δείχνει καλύτερα από ότι στο παρελθόν τα emails. Μάλιστα. Άλλα είναι τα προβλήματα του Μail για το iPhone όμως...

- Καλύτερη ποιότητα κλήσεων και ναι: λιγότερες χαμένες κλήσεις. Γιατί μη ξεχνάμε ότι το iPhone είναι και τηλέφωνο. Επίσης κάτι ψου ψου για το Voicemail που δε μας νοιάζει εμάς γιατί η Vodafone δεν το θεώρησε πρέπον να μας το δώσει στο πακέτο της.

- Απενεργοποίηση της αυτόματης διόρθωσης. Αυτό πια δεν είναι νέο χαρακτηριστικό αλλά σκέτο σεξ! Επιτέλους γλιτώσαμε από τον μπάτσο της Αμερικάνικης ορθογραφίας και ας γράφαμε greeklish! Θα το βρείτε στο Settings --> General --> Keyboard. Βουρ!

- Εmoji εικονίδια για τους φίλους μας τους Ιάπωνες. Arigatou gozaimas! Εμείς στην Ελλάδα πήραμε τα π@πάρια μας πάλι:

- Υποστήριξη Ελληνικού Πληκτρολογίου. Πλάκα κάνω. Στην επόμενη έκδοση όμως σίγουρα. Πάλι πλάκα κάνω. Το χάκαρα λοιπόν, έβαλα το Ελληνικό πληκτρολόγιο και ησύχασα. 'Αμα πια! Βαρέθηκα να περιμένω τα αυτονόητα. Άραγε η Vodafone τί λέει τώρα στους πελάτες της που τους αναγκάζει να πάρουν την συσκευή με συμβόλαιο; Και τελικά η Apple σέβεται τους πελάτες της, έτσι; Είμαστε της Ευρώπης οι φουκαράδες, του κόσμου το αποπαίδι :-)

Σε γενικές γραμμές, καλό το update, έκανε τη συσκευή πιο γρήγορη, προσθέτοντας νέα χαρακτηριστικά (βέβαια όχι αυτά που θα ήθελαν οι περισσότεροι, όπως το copy+paste που γίνεται συχνά πυκνά αισθητή η απουσία του και φυσικά τα Ελληνικά που είναι στα πλάνα της Apple, αμέσως μετά από την ενσωμάτωση του Σουαχιλικού πληκτρολογίου). Με τις υγείες μας και του χρόνου πάλι!

Κυριακή, 23 Νοεμβρίου 2008

iPhone Σουβεράκια


Πείτε μου με γειες! Τελικά παρήγγειλα τα σουβεράκια με τα εικονίδια του iPhone. Είναι πολύ σένιικα και ανυπομονώ να έρθουν από την μακρινή Βραζιλία, την χώρα του καφέ και της στρογγυλής θεάς (κλισεδιά έκφραση)! Είναι φτιαγμένα από τα καλύτερα υλικά (κάτι επιστρώσεις βινυλίου και MDF τσαμπουνάνε στο site τους) και έχει 16 σουβέρς η συσκευασία. Τα περιμένω με προσμονή και ανυπομονησία! Μπορείτε να τα παραγγείλετε και σεις από την επίσημη ιστοσελίδα τους εδώ.

iPhone και ο πόλεμος των Twitter apps!

Το Twitter και το Flickr είναι οι αγαπημένες μου διαδικτυακές δραστηριότητες. Περνάω πολύ από τον ελεύθερο μου χρόνο σε αυτά τα δύο sites με μοιρασμένο τον παθητικό με τον ενεργητικό μου ρόλο (μα πώς τα λέω έτσι;). Το iPhone φυσικά είναι από τα καλύτερα μέσα για να "καταναλώσεις" το κοινωνικό υλικό τέτοιων Web 2.0 Portal. Οι εφαρμογές Twitter για το iPhone έχουν γίνει πλέον πολλές.

Twitteriffic (δωρέαν με διαφημίσεις, 7,99 Ευρώ η Premium έκδοση της χωρίς διαφημίσεις και ένα επιπλέον theme). Η πρώτη που έκανε την εμφάνιση της στο AppStore ήταν το Twitteriffic που βραβέυτηκε κιόλας για την όμορφη εμφάνιση της. Ελάχιστα έχει αλλάξει από τότε που πρωτοπαρουσιάστηκε και το μεγαλύτερο αδελφάκι της (αν και παραδόξως με λιγότερες δυνατότητες) είναι εφαρμογή για Mac. Αν και στην αρχή με βόλεψε πολύ, κάτι οι διαφημίσεις (που άρχισαν τελευταία να κρασάρουν την εφαρμογή) κάτι και το τρελλό πόσο των 8 Ευρώ που ζητάει για να γλιτώσεις από αυτές, με ξενέρωσε και άρχισα να ψάχνω για εναλλακτικές. 7/10 (για τη δωρεάν)

Twinkle (δωρεάν). Μία από αυτές τις πρώτες εναλλακτικές ήταν και το Twinkle, μια εφαρμογή της γνωστής Tapulous. Πρόκειται για ένα κράμα Twitter εφαρμογής με αντίστοιχο δικό της δίκτυο microblogging. Ένα κράμα όμως που για μένα δεν δούλεψε ποτέ καλά (δεν ήξερες ποιός ήταν σε ποιό δίκτυο) και αν και είχε κάποια μοναδικά νέα χαρακτηριστικά, γρήγορα την εγκατέλειψα. 6/10

Twittelator (δωρεάν). Και δοκίμασα το Twittelator. Το οποίο αν και καθαρόαιμη Twitter εφαρμογή με ωραία χαρακτηριστικά, πάντα με ενοχλούσε η εμφάνιση του. Την έβρισκα απωθητική και μέχρι σήμερα δυστυχώς παραμένει τέτοια. 6/10

Twittelator Pro (3,99 Ευρώ). Δεν ξέρω γιατί (με έτρωγε ο ποπός μου) και είπα να δοκιμάσω και την Pro εκδοχή του Twittelator. Σε αυτήν πράγματι, βρίσκονται πολλά χαρακτηριστικά που θα ήθελε ένας power user, σχεδόν όσα παρέχει και η πρόσβαση του Twitter από έναν browser και μάλιστα με περισσότερα themes. Τα οποία όμως είναι όλα χάλια και το Twittelator Pro είναι με διαφορά η πιο άσχημη εφαρμογή για πρόσβαση στο Twiiter αυτή τη στιγμή. 5/10

Twitterfon (δωρεάν). Μια ευχάριστη έκπληξη είναι η περίπτωση του Twitterfon. Πλέον το Twitterfon έχει εξελιχθεί σε μία από τις πιο γρήγορες εφαρμογές για tweeting και με ένα καθαρό και ξεκούραστο περιβάλλον. Τη συστήνω ανεπιφύλακτα σε όσους θέλουν μέσα σε 1-2 λεπτά να τσεκάρουν την κίνηση τους στο Twitter. Βέβαια δεν περιλαμβάνει όλα αυτά το χαρακτηριστικά που θα την έκαναν την τέλεια εφαρμογή, αλλά έχει μια καλή ισορροπία και αίσθηση στο ποιά είναι τα πιο σημαντικά από αυτά, τα οποία και ενσωματώνει. 9/10

Natsulion for iPhone (δωρεάν). To Natsulion, όπως και το Twitteriffic, έχει αντίστοιχη εφαρμογή για Mac. Επίσης "αντιγράφει" το σήμα κατατεθέν μαύρο θέμα του Twitteriffic, αλλά δημιουργεί μια πιο γρήγορη εφαρμογή που υποστηρίζει "autopagerizing" (μη με βαράτε, έτσι το περιγράφει ο προγραμματιστής) και σπάει τα tweets σε στοίβες των 20,50 ή 100 για πιο γρήγορο φόρτωμα τους. Επίσης υποστηρίζει τη δυνατότητα να ανανεώνεται αυτόματα στο ρυθμό που θα του ορίσετε εσείς. Καλό, αλλά όχι το καλύτερο Twitter app. 8/10

Tweetsville (2,99 Ευρώ). Περίμενα ανυπόμονα για αυτή την εφαρμογή αφού είχα διαβάσει πολλά γι' αυτή και κάποιοι την πλασάραν ως το ιερό δισκοπότηρο για το Twitter στο iPhone. Δυστυχώς η πρώτη έκδοση της είχε ένα τρομερό bug που καθιστούσε την εφαρμογή άχρηστη σε όσους δεν είχαν ρυθμισμένο στο Region Settings της συσκευής τους την επιλογή US. Η έκδοση 1.1 που ήρθε μια βδομάδα αργότερα ευτυχώς λύνει αυτό το πρόβλημα. Μ' αρέσει το Tweetsville. Έχει όντως πολλά χαρακτηριστικά που το ξεχωρίζουν από τα υπόλοιπα και το φέρνουν στο ίδιο επίπεδο με το Twittelator Pro. Το πλεονέκτημα του έναντι του Twittelator είναι οτι έχει και ένα όμορφο interface που θυμίζει εφαρμογή iPhone. Θα ήταν η αγαπημένη μου Twitter εφαρμογή αν δεν ήταν τόσο αργό κάθε φορά να φορτώσει το Timeline. Ειδικά αν έχεις να το ανοίξεις καμμιά μέρα και έχεις π.χ. 300~400 tweets, μπορεί να κάνει και 30 δευτερόλεπτα! Κι αυτό γιατί είναι από τις εφαρμογές που χειρίζεται το Twitter όπως ένας αναγνώστης RSS feeds ή emails, δηλαδή φορτώνουν όλα τα "αδιάβαστα" tweets κάθε φορά που ανοίγετε την εφαρμογή αντί να φορτώνουν τα τελευταία π.χ. 20 ή 50 tweets. 8/10. Κάτι που κάνει καλύτερα από όλες τις εφαρμογές το:

Tweetie (2,39 Ευρώ). Με διαφορά η καλύτερη εφαρμογή για Twitter, ανεξαρτήτως τιμής και η πιο πρόσφατη από όλες. Αν και στη πρώτη έκδοση της, η εφαρμογή είναι σταθερότατη (κάτι που δεν μπορώ να πω για όλες τις άλλες εφαρμογές) και φορτώνει το timeline μέσα σε 4-5 δευτερόλεπτα! Ο τύπος έχει κάνει φοβερή δουλειά στην βελτιστοποίηση της ταχύτητας, έχει φτιάξει ένα όμορφο interface με bubbles ( δείτε την φωτογραφία της δημοσιεύσης) που θυμίζει iChat (και με περισσότερα themes να έρχονται στην επόμενη ανανέωση) και προσφέρει όλα τα power χαρακτηριστικά που θα ήθελε και ο πιο απαιτητικός χρήστης. Μπορείτε και εδώ να δείτε τα Trends να κάνετε ευρέσεις με λέξεις κλειδιά και να τις σώσετε ως αγαπημένες, να ακολουθήσετε κάποιον χρήστη ή να πάψετε να τον ακολουθείτε (γιατί όχι; δεν είναι κακό). Το αγαπημένο μου χαρακτηριστικό εκτός από την ταχύτητα και το πολύ γρήγορο κάθετο scrolling είναι η δυνατότητα να δείτε το ιστορικό των replies. Για παράδειγμα όταν βλέπετε κάποιον στο timeline να απαντάει σε κάποιον κάτι και σας τρώει η περιέργεια να δείτε τί ρωτήθηκε, πατάτε το "in reply to" και σας δείχνει ακριβώς το tweet πάνω στο οποίο υπήρξε απάντηση. Μπορείτε έτσι να παρακολουθήσετε συζητήσεις. Είναι ένα από τα χαρακτηριστικά που χρησιμοποιώ συνέχεια και απουσιάζει π.χ. από το Tweetsville.
Το Tweetie ακολουθεί μια διαφορετική πολιτική σε σχέση με τις περισσότερες εφαρμογές: Δεν φορτώνει το Timeline από εκεί που το αφήσατε την τελευταία φορά, αλλά φορτώνει κάθε φορά τα τελευταία 20 tweets και έχει κουμπί στο τέλος για να φορτώσετε τα προηγούμενα. Γι' αυτό ανοίγει μέσα σε 4-5 δευτερόλεπτα και είναι κάτι που το προτιμώ μιας και το Tweetie δεν είναι ο μοναδικός τρόπος να δω τα tweets μου (π.χ. στο Mac μου χρησιμοποιώ το EventBox), οπότε στο 95% των περιπτώσεων όλες οι άλλες εφαρμογές καθυστερούν χωρίς λόγο φορτώνοντας πάντα επιπλέον tweets που έχω ήδη διαβάσει. Αυτή η απόφαση, έχει διχάσει τους χρήστες του Tweetie και ο προγραμματιστής είπε ότι σε επόμενη έκδοση θα δώσει τη δυνατότητα επιλογής ή όχι της πιο "παραδοσιακής" φόρτωσης των tweets. 10/10

Υπάρχουν κι άλλες εφαρμογές για ανάγνωση τιτιβισμών, όπως το iTweets και το Twitfire, τα οποία όμως δεν φαίνεται να προσφέρουν πολλά στο όλο οικοσύστημα και δεν τις έχω δοκιμάσει. Αν έπρεπε να αγοράσετε κάποια εφαρμογή για Twitter, τότε με 2,39 Ευρώ το Tweetie είναι μια εκπληκτική εφαρμογή που προσφέρει πάμπολλα χαρακτηριστικά (και είναι ακόμα στην αρχή) χωρίς να θυσιάζει το πιο απαραίτητο χαρακτηριστικό που είναι η ταχύτητα. Η καλύτερη δωρεάν εφαρμογή αυτή τη στιγμή για το iPhone είναι το Twitterfon.

Παρασκευή, 14 Νοεμβρίου 2008

Συνέντευξη με τους δημιουργούς του EventBox

Μία από τις αγαπημένες μου νέες εφαρμογές για Μac είναι το EventBox. Μια μίνι-κριτική της εφαρμογής και το τί κάνει, δημοσιεύσα πριν λίγες μέρες σε αυτήν εδώ την σελίδα και μπορείτε να τη διαβάσετε εδώ. Ακολουθεί μία μίνι συνέντευξη με τους Cosmic Machine, τους προγραμματιστές που ευθύνονται για το EventBox.

E: Ποιοί είναι οι Cosmic Machine;

Οι Cosmic Machine είναι μια εταιρία περιορισμένης ευθύνης, μια συνεργασία ανάμεσα σε εμένα (Μilen) και τον φίλο μου Chris.

E: Είναι το EventBox η πρώτη σας απόπειρα στην δημιουργία λογισμικού για τους υπολογιστές Mac;

Έχουμε γράψει διάφορες μικρές εφαρμογές αλλά τίποτα που να έχουμε δημοσιεύσει, οπότε κατά μία έννοια, αυτή είναι η πρώτη μας σοβαρή απόπειρα.

E: Πώς σκεφτήκατε να δημιουργήσετε το EventBox;

Είναι μια παράξενη ιστορία. Ο αδελφός του Chris (http://de-online.co.uk/2008/11/08/eventbox), του ζήτησε να δημιουργήσει μια εφαρμογή για να βλέπει τις τελευταίες φωτογραφίες των επαφών του από το Flickr και το Facebook. Εκείνο το διάστημα εγώ καταπιανόμουν με τα sites κοινωνικής δικτύωσης Digg / Reddit και το Twitter. Έτσι ο Chris ανέφερε ότι θα δούλευε πάνω σε αυτό κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού και εγώ σκέφτηκα πως θα μπορούσαμε να ενοποιήσουμε αυτές τις δύο υποψήφιες εφαρμογές (τη δική μου και του Chris) σε μία - έτσι γεννήθηκε η ιδέα του EventBox.

E: Διάβασα στην ιστοσελίδα σας ότι σκοπεύετε να υποστηρίξετε κι άλλες ιστοσελίδες κοινωνικής δικτύωσης. Υποστήριξη για διαδικτυακές εφαρμογές όπως το Delicious, το Last.FM και το Orkut είναι προ των πυλών. Τί θα γίνει με άλλες δημοφιλείς υπηρεσίες όπως το MySpace, το FriendFeed κλπ.;

Προς το παρόν λαμβάνουμε πολλά αιτήματα από χρήστες για υποστήριξη περισσότερων υπηρεσιών κοινωνικής δικτύωσης. Η αλήθεια είναι ότι στην πορεία θα υποστηρίξουμε τις περισσότερες από αυτές, είναι απλώς θέμα χρόνου. Αν περισσότεροι χρήστες ζητήσουν την υπηρεσία Χ, τότε θα υποστηρίξουμε την υπηρεσία Χ. Στη λίστα μας έχουμε το Delicious, το Last.FM και το Orkut. Φαντάζομαι ότι όσο περνάει ο καιρός, περισσότερες υπηρεσίες θα ακολουθήσουν.

E: Τί θα γίνει με το περιβάλλον εργασίας; Πότε θα πάρουμε μια γεύση του περιβάλλοντος HUD (Head-Up display) που θα κάνει το EventBox πιο μικρό στο χώρο που καταλαμβάνει στην οθόνη του υπολογιστή μας;

Όταν ξεκινήσαμε να δουλεύουμε πάνω στην εμφάνιση της εφαρμογής, είχαμε δύο επιλογές - είτε θα χρησιμοποιούσαμε το CoreAnimation (η νέα τεχνολογία προηγμένων γραφικών της Apple που έκανε το ντεμπούτο της στο Leopard), είτε θα χρησιμοποιούσαμε απλή Cocoa (το κλασσικό εργαλείο προγραμματιστών για την δημιουργία εφαρμογών για Mac). Ήταν ένα στοίχημα για μας που δεν ξέραμε αν θα αποδώσει - και πιστεύουμε ότι τα καταφέραμε (χρησιμοποίησαν το προηγμένο CoreAnimation). Τα πάντα στο κύριο παράθυρο γεγονότων της εφαρμογής είναι φτιαγμένο από μας και έχουμε τον πλήρη έλεγχο πάνω του. Μπορούμε να κάνουμε ωραία animation, δυναμική παραμετροποίηση του μεγέθους κ.ο.κ. Το περιβάλλον HUD ήταν υπό κατασκευή και ως ένα σημείο δούλευε - απλά το απενεργοποιήσαμε έπι του παρόντος μέχρι να το τελειώσουμε. Δεν μπορώ να κάνω πρόβλεψη για το πότε θα είναι έτοιμο, αλλά είναι από τα πιο ενεργά νέα χαρακτηριστικά που δουλεύουμε αυτή τη στιγμή.

E: Πείτε μας κάποια πράγματα για τον συγχρονισμό μέσω του Νewsgator (σημείωση: Νewsgator είναι μια δωρεάν υπηρεσία που παρέχει συγχρονισμό εγγραφών RSS σε δημοφιλείς εφαρμογές για Μac και Windows, καθώς και μέσω ιστοσελίδας. Κάτι σαν το Bloglines και το Google Reader αλλά και με desktop εφαρμογές). Είμαι φανατικός χρήστης του ΝetNewsWire (αναγνώστης RSS για Mac που υποστηρίζει συγχρονισμό RSS μέσω του Newsgator) και θεωρώ πως είναι ο καλύτερος αναγνώστης RSS. Είναι έτοιμη μια εφαρμογή όπως το EventBox να διαχειριστεί έναν μεγάλο αριθμό συνδρομών σε RSS, γιατί το NetNewsWire κάνει καλή δουλειά, από άποψη ταχύτητας, στη διατήρηση μια μεγάλης βιβλιοθήκης από εγγραφές RSS.

Ο αναγνώστης RSS του EventBox θα έλεγα ότι είναι απλοϊκός προς το παρόν - αλλά την κάνει την δουλειά του. Το Νewsgator έχει ένα API (υπηρεσία υποστήριξης προς τρίτους προγραμματιστές) που επιτρέπει σε διάφορες εφαρμογές τρίτων να συγχρονίζονται μαζί του. Έτσι θα μπορείτε να έχετε το ΝetNewsWire, το NetNewsWire για το iPhone και το EventBox απολύτως συγχρονισμένα μεταξύ τους (όταν διαβάζετε μία δημοσιεύση RSS στο ένα πρόγραμμα, θα φαίνεται ως διαβασμένο και στο άλλο κ.ο.κ.). Ο Chris ψάχνει επίσης τρόπο να κάνει το ίδιο και για το Google Reader αλλά μιας και η Google δεν παρέχει κάποιο επίσημο API (σημείωση μου: σοκ!), δεν μπορούμε να πούμε με βεβαιότητα αν αυτή η λειτουργία θα βρει τον δρόμο της σε κάποια μελλοντική έκδοση του EventBox ή όχι.

E: Υπάρχουν σχέδια για την δημιουργία μιας εφαρμογής EventBox για το iPhone;

Το EventBox σχεδιάστηκε εσωτερικά για να δουλεύει το ίδιο καλά σε ένα Mac και στο iPhone. Το σχέδιο μας τώρα, είναι πρώτα να τελειώσουμε την έκδοση για Μac, να την βελτιστοποιήσουμε, να εξολοθρεύσουμε τυχόν bugs και να προσφέρουμε μια καλή έκδοση 1.0 για το EventBox. Mετά, μπορούμε να επικεντρωθούμε σε μια συμπληρωματική εφαρμογή για το iPhone.
EventBox
E: Πόσο δύσκολο είναι να συνδυάζεις διαφορετικά σετς από API των ιστοσελίδων κοινωνικής δικτύωσης σε μία εφαρμογή;

Η αρχιτεκτονική του EventBox βασίζεται σε plugins - άρα η απάντηση είναι ότι είναι πολύ εύκολο να γίνει κάτι τέτοιο αναμεταξύ των διάφορων υπηρεσιών που υποστηρίζουμε και της κύριας εφαρμογής. Κάθε API έχει και τις δικές του παραξενιές, αλλά δεν υπάρχει τίποτα που να μην φτιάχνεται. Μια πολύ ενοχλητική κίνηση από τα διάφορα sites που προσφέρουν αυτές τις υπηρεσίες (πλην ελαχίστων εξαιρέσεων) - είναι ότι σε περιορίζουν σε σχέση με το τι μπορείς να κάνεις με τα API τους, για να έχουν οι σελίδες αυτές το πλεονέκτημα έναντι της εκάστοτε desktop εφαρμογής.

E: Ποιές εφαρμογές καταλαμβάνουν χώρο στο dock σου;

Τα: Transmit, Skype, iCal, iTunes, CSSEdit, Xcode, TextMate, Activity Monitor, Terminal και EventBox (πώς φαίνεται ο προγραμματιστής!). Ο Chris έχει ένα παραφορτωμένο Dock αλλά δεν θυμάμαι ακριβώς τί εφαρμογές έχει πάνω του.

Αυτές ήταν οι ερωτήσεις. Αν έχεις να συμπληρώσεις κάτι, μπορείς να το κάνεις. Ευχαριστώ για τον χρόνο σου.

Μόλις κατεβάσαμε την τιμή του EventBox στα $15 (περίπου 12 Ευρώ) κατά την περίοδο της Beta για να αποζημιώσουμε αυτούς που προτίμησαν να αγοράσουν την εφαρμογή μας από τώρα (επίσης επιστρέψαν 5$ πίσω σε όσους την είχαν αγοράσει 20$ όπως εγώ - μπράβο τα παιδιά!). Αδημονούμε να προσφέρουμε περισσότερα νέα χαρακτηριστικά στο EventBox και να κάνουμε χαρούμενους όλους μας τους πελάτες.

Το EventBox μπορείτε να το κατεβάσετε από εδώ και να το δοκιμάσετε δωρεάν για 14 ημέρες. Ευχαριστώ τον Milen Dzumherov για τον χρόνο του και την άμεση απάντηση του για τη δημιουργία αυτής της συνέντευξης (απάντησε σε λιγότερο από 8 ώρες!).

Photos by: David Emery, The Cosmic Machine, Sigalakos

Τετάρτη, 12 Νοεμβρίου 2008

Livestation - τηλεόραση στο mac σας!

Μια εφαρμογή που έχει κάνει εδώ και καιρό την εμφάνιση της για υπολογιστές mac, είναι το Livestation. Προσφέρει επίσης αντίστοιχες εκδόσεις για το Linux και τα επαίσχυντα Windows. Το Livestation είναι μια δωρεάν εφαρμογή που σας επιτρέπει να παρακολουθήσετε τηλεόραση (ναι, έχει και Ελληνικά κανάλια) μέσω Internet.

Στις περισσότερες των περιπτώσεων η ποιότητα είναι αρκετά καλή. Απαιτείται βέβαια γρήγορη σύνδεση στο διαδίκτυο, γιατί αλλιώς η εικόνα θα "κολλάει". Από Ελληνικά κανάλια δουλεύουν μια χαρά το ΣΚΑΪ, το ALTER, η ΝΕΤ, η ΕΤ1, το Ωμέγα TV. Τα άλλα "μεγάλα" (Alpha, Αντ1, Star, ET3 κλπ.) ενώ τα έχει σαν σταθμούς, πρακτικά δε συνδέεται ποτέ σε αυτά. Φυσικά για κανάλια της NOVA, ούτε λόγος να γίνεται! Αν υπάρχει κάποιος τρόπος να τα δούμε αυτά με live-streaming, σφυρίξτε μου στα comments γιατί υποφέρω κάθε βδομάδα με την Ευρωλίγκα στο μπάσκετ :-(

Από "ξένα" κανάλια γίνεται ένας χαμός. Θα βρείτε πολλά και διάφορα για όλα τα γούστα (καλά, όχι για όλα, πονηρά μυαλά), όπως Discovery Channel, CNN (χέστηκα), MουΤουΒου κ.α. Υποστηρίζεται φυσικά δυνατότητα θέασης σε πλήρη οθόνη (σημείωση μεταφραστή: fullscreen), προσθαφαίρεση καναλιών σε λίστα με αγαπημένα, εύρεση με λέξη κλειδί κι ούτω καθεξής.

Απαιτείται δωρεάν εγγραφή στο πρόγραμμα (email και ένας κωδικός), για να καταχωρούνται οι αγαπημένες σας λίστες. Μπορείτε να το κατεβάσετε από εδώ.

Δευτέρα, 10 Νοεμβρίου 2008

EventBox, όλα τα Social σε μία εφαρμογή για το Mac

EventBox
Μια ολοκαίνουργια BETA εφαρμογή για το Mac με το όνομα EventBox έκανε την εμφάνιση της. Υπόσχεται να μαζέψει σε ένα παράθυρο όλη την διαδικτυακή δραστηριότητα σας και των φίλων σας από δημοφιλείς σελίδες κοινωνικής δικτύωσης όπως Facebook, Digg, Twitter, Reddit, Pownce, Flickr αλλά και RSS!

Το δοκίμασα και με εντυπωσίασε τόσο πολύ που αμέσως το αγόρασα (~15.50 Ευρώ)! Δουλεύει άψογα αν και σε Beta ακόμα μορφή. Είναι και λειτουργεί σαν μια καθαρόαιμη mac εφαρμογή και προσφέρει τα απαραίτητα για κάθε διαδικτυακή υπηρεσία:

- Στο Digg και στο Reddit μπορείτε να επιλέξετε κατηγορίες που σας ενδιαφέρει να παρακολουθείτε (δηλαδή μόνο τα νέα της Apple).
- Στο Facebook μπορείτε να ενημερώνεστε για τις αλλαγές των status των επαφών σας, τις καινούργιες φωτογραφίες τους και τις δικές σας. Μπορείτε να ανανεώσετε το status σας και να ανεβάσετε φωτογραφίες.
- Στο Twitter μπορείτε να παρακολουθείτε το timeline σας, να βλέπετε τα Reply και direct msgs που απευθύνονται σε σας και φυσικά να ανανεώσετε την κατάσταση σας ή να μιλήσετε με κάποια από τις επαφές σας.
- Στο Pownce μπορείτε να κάνετε τα ίδια πράγματα με αυτά στο Twitter.
- Στο Flickr μπορείτε να δείτε τις δικές σας φωτογραφίες και των φίλων σας, να δείτε τα σχόλια στις φωτογραφίες τους και να ανεβάσετε δικές σας φωτογραφίες (ακόμα και πολλές μαζί). Μόνο και μόνο για αυτό το χαρακτηριστικό, αξίζει τα λεφτά του για να γλιτώσω από την καραμαλακιάρα που λέγεται Flickr Uploadr 3!
- Στο πεδίο RSS μπορείτε να προσθέσετε sites που ενδιαφέρεστε να ενημερώνεστε μέσω ειδοποιήσεων RSS.

Επιπλέον το EventBox συνεργάζεται με την δημοφιλή εφαρμογή ειδοποιήσεων για Mac, Growl. Σε επερχόμενες εκδόσεις έρχεται υποστήριξη Delicious, LastFM και Orkut (θέλουμε και FriendFeed!) καθώς και ένας επιπλέον minimal τρόπος εμφάνισης της εφαρμογής (HUD, σε στύλ Twitteriffic). Φαίνεται ότι το EventBox είναι μια πολύ έξυπνη ιδέα, σωστά υλοποιημένη και με μέλλον μπροστά της. Τί περιμένετε για να τη δοκιμάσετε; Δείτε περισσότερες λεπτομέρειες και κατεβάστε την από εδώ σε δοκιμαστική έκδοση 14 ημερών. Α, σούπερρρρρρρρ!

Κυριακή, 9 Νοεμβρίου 2008

Thumbs Up!

Τον τελευταίο καιρό χρησιμοποιώ αρκετά μια freeware εφαρμογή με τον ευφάνταστο τίτλο Thumbs Up. Είναι ένας απλός στη χρήση, αλλά εξαιρετικά παραμετροποιήσιμος και γρήγορος μετατροπέας μεγέθους για φωτογραφίες.

Εσείς πολύ απλά του ρυθμίζετε πόσο να σμικρύνει την εικόνα, πόσο anti-aliasing θέλετε και πως θα μετονομαστούν οι εικόνες και είστε έτοιμοι. Απλά έχετε το εικονίδιο στο dock σας και κάθε φορά που θέλετε να σμικρύνετε ένα μάτσο φωτογραφίες, τις πιάνετε και τις πετάτε πάνω στο εικονίδιο του και αυτό πιάνει αμέσως δουλειά. Είναι εξαιρετικό ακόμα και για τη δημιουργία thumbnails.

Σίγουρα δεν είναι τόσο σέξυ σαν εφαρμογή, αλλά είναι ένας πρόθυμος εργάτης που κάνει ένα πράγμα, το κάνει πολύ καλά, πιάνει λίγο χώρο στον δίσκο σας και είναι δωρεάν. Το χρησιμοποιώ κατά κόρον για να μικραίνω σε μέγεθος φωτογραφίες από την ψηφιακή μου φωτογραφική, φωτογραφίες που κατεβάζω κατά καιρούς από το διαδίκτυο κ.ο.κ. Κατεβάστε το.

Παρασκευή, 7 Νοεμβρίου 2008

Εντυπώσεις από το νέο MacBook

Σήμερα μας ήρθε στο Applestore Demo Center, το νέο αλουμινένιο ΜacBook 2.0GHz (καιρός ήταν)! Οι πρώτες εντυπώσεις θετικότατες:

Να χαρώ εγώ unibody!

Το μηχάνημα είναι όλο "μια κοψιά". Σίγουρα αδικείται από τις φωτογραφίες και από κοντά δείχνει πολύ πιο "μπακίρικο". Δίπλα του, το προηγούμενο πλαστικό ΜacBook, θυμίζει παιχνίδι και μάλιστα ρετρό παιχνίδι. Όμως, είναι σίγουρο ότι θα υπάρξουν πολλοί που θα προτιμήσουν σε εμφάνιση το πλαστικό λευκό σε σχέση με το αλουμίνιο / μαύρο / γυαλί συνδυασμό. Βέβαια, το γούστο είναι υποκειμενικό, αλλά αντικειμενικά η ποιότητα κατασκευής του νέου ΜacBook είναι έτη φωτός καλύτερη από το προηγούμενο. Είναι και φαίνεται πολύ πιο συμπαγές - ένα κομμάτι hi-tech. Σαν ένα πιο χοντρό MacBook Air, με πάχος όμως που του πάει, αφού με 700 περίπου παραπάνω γραμμάρια από το ΜacBook Air παίρνεις ένα πολύ πιο όλοκληρωμένο φορητό. Θα έλεγα ότι το νέο MacBook είναι το MacBook Air Pro μοντέλο - αν βγάζει νόημα μια τέτοια δήλωση!

Οθόνη από γυαλί

Η glassy οθόνη του είναι σίγουρα μια βελτίωση σε σχέση με την μετριότατη του προηγούμενου ΜacBook. Στις ίδιες ίντσες (13,3) δίνει την ψευδαίσθηση ότι είναι λίγο μικρότερη σε σχέση με του λευκού, μάλλον λόγω του μαύρου περιγράμματος. Όμως είναι φωτεινότερη και τα χρώματα είναι πιο "πεταχτά" ειδικά αν βλέπεις την μία δίπλα στην άλλη. Η τεχνολογία LED δεν είναι μόνο πιο οικονομική για την μπαταρία μας, αλλά προσφέρει σίγουρα καλύτερη ποιότητα εικόνας. Παρόλαυτα, η νέα οθόνη έχει περιορισμένη πάλι γωνία θέασης αλλάζοντας σημαντικά τα χρώματα όταν βλέπουμε υπό περίεργες γωνίες. Του MacBook Air η οθόνη είναι καλύτερης ποιότητας και από ό,τι έχω διαβάσει στο διαδίκτυο, το ίδιο ισχύει και για αυτή του νέου MacBook Pro. Πάντως αν δεν έχεις τέτοια μέτρα σύγκρισης, η οθόνη του νέου MacBook είναι εντυπωσιακή με ζωηρά χρώματα. Όπως το φοβόμουν, οι αντανακλάσεις είναι ένα (σημαντικό) ζήτημα, ειδικά για έναν φορητό που χρησιμοποιείται παντού, αλλά μάλλον θα πρέπει να το συνηθίσουμε και να μάθουμε να ζούμε μ' αυτό γιατί δεν βλέπω την Apple να αλλάζει μυαλά. Glossy/glassy it is...

Ήχος

Άλλη μία βελτίωση σε σχέση με τα προηγούμενα πλαστικά MacBooks είναι η καλύτερη απόδοση του ήχου. Τα ηχειάκια του νέου MacBook φαίνονται πιο δυνατά και με περισσότερο όγκο στις μεσσαίες και χαμηλές συχνότητες. Όχι φυσικά τόσο καλά όσο τα δυνατά ηχειάκια του MacBook Pro, αλλά βελτιωμένα από τις προηγούμενες εκδόσεις.

Firewire γιοκ!

Η απουσία FireWire μου έγινε αμέσως αντιληπτή και είναι από τα πράγματα που θα ξενερώσουν τους παλαιότερους χρήστες Mac αλλά δεν δείχνει να ενδιαφέρει τους νεότερους. Κάθε νέος Macintosh που μου έρχεται στο κατάστημα, κλωνοποιείται μέσω Super Duper με Firewire σε Target Disk Mode. Το αποτέλεσμα είναι ότι σε περίπου μια ώρα χωρίς να ασχοληθώ, έχω ένα στημένο demo μηχάνημα όπως το θέλω εγώ. Στο καινούργιο MacBook λοιπόν, η απουσία του FireWire κάνει τη ζωή μου πολύ δύσκολη, αφού πρέπει όλο αυτό το σετάρισμα να γίνει χειροκίνητα από εμένα (εκτός αν ξηλώσω τον δίσκο, τον βάλω σε εξωτερικό firewire case κτλ κτλ). Επιπλέον οι FireWire δίσκοι είναι αρκετά πιο γρήγοροι σε σχέση με τους USB 2.0 και υποστηρίζουν daisy-chain δηλαδή σύνδεση εώς και 99 Firewire συσκευών από μία μόλις θύρα FireWire χωρίς την βοήθεια hubs. Τέλως πάντων, από 2$ να γλιτώνει η Apple από κάθε νέο MacBook λόγω της έλλειψης της FireWire, να τα αμέσως-αμέσως τα 10 εκατομμύρια δολλάρια (αν υποθέσουμε ότι η Apple πουλάει περίπου 5 εκατομμύρια ΜacBooks τον χρόνο). Είναι πολλά τα λεφτά για ένα χαρακτηριστικό που το χρησιμοποιεί τελικά μια μικρή μερίδα χρηστών, όποτε από επιχειρηματική άποψη έχει νόημα. Θα μπορούσαν όμως να βάλουν τουλάχιστον άλλη μία USB, γιατί 2 USB θύρες είναι πολύ λίγες για τα σημερινά δεδομένα.

Eπιδόσεις

Σε επιδόσεις μου φάνηκε αρκετά γρήγορο. Άνοιξα καμμιά εκατοστή παράθυρα από Safari και Finder και πάτησα το Expose και το Dashboard μιας και είναι ένας καλός τρόπος για να δει κανείς εύκολα και γρήγορα τις δυνατότητες της νέας κάρτας γραφικών. Το animation ήταν άψογο και ο υπολογιστής 100% responsive, σαν να έκανες το πιο απλό πράγμα στον κόσμο. Θα πρότεινα όμως στους υποψήφιους αγοραστές του νέου ΜacBook να επενδύσουν στα 4GB μνήμης (αν και ανεπίσημα πάει μέχρι τα 6GB), για να δώσουν στον φορητό τους μία έξρα ώθηση. Άλλωστε η ενσωματωμένη κάρτα γραφικών της ΝVidia χρησιμοποιεί τα 256ΜΒ RAM από την μνήμη, αφού δεν έχει δικά της. Επόμενος στόχος είναι η εγκατάσταση κάποιου demo παιχνιδιού για να δω πόσο καλά τα πάει στο gaming, αχίλλειο πτέρνα του προηγούμενου ΜacBook. Σε γενικές γραμμές πάντως, η αίσθηση που αποκομίζεις από το νέο MacBook (έστω και το πιο αργό 2.0GHz) είναι ενός πολύ σβέλτου μηχανήματος, πιο ισορροπημένου σε επιδόσεις από τον προκάτοχο του. Αν ο μεγαλύτερος δίσκος και το φωτειζόμενο πληκτρολόγιο δεν είναι άμεσης προτεραιότητας οι περισσότεροι χρήστες μια χαρά θα βολευτούν την πιο "φθηνή" έκδοση των 2.0GHz. Άλλωστε, 300+ Ευρώ παραπάνω που ζητάει το MacBook 2,4GHz, δεν είναι αμελητέα ποσότητα.

Trackpad

Το Trackpad αν και με είχε εντυπωσιάσει κατά την παρουσίαση του, το φοβόμουν. Είναι από τα χαρακτηριστικά που δεν ξέρεις αν θα σε βολέψουν αν δεν τα δοκιμάσεις από κοντά. Πραγματικά εντυπωσιάστηκα από την χρηστικότητα του. Από συνήθεια άρχισα να δουλεύω πάνω του σαν ένα οποιοδήποτε trackpad και δεν κατάλαβα διαφορά παρά μόνο προς το καλύτερο. Το trackpad είναι πραγματικά ένα πελώριο κουμπί, που δουλεύει ακριβώς όπως τα προηγούμενα μηχανικά κουμπιά του trackpad. Επιπλέον μπορείτε να ορίσετε την δεξιά πλευρά του ως δεξί κλικ, κάτι που θα ενθουσιάσει τους νέους χρήστες σε περιβάλλον Mac που έχουν συνηθίσει την ύπαρξη δύο κουμπιών στο trackpad. Η αίσθηση της αφής του νέου trackpad είναι λιγότερο τραχειά από αυτήν ενός παραδοσιακού trackpad αλλά η διαφορά είναι ανεπαίσθητη. Πάντως την προτιμώ αφού φαίνεται το δάχτυλο να γλιστράει πιο εύκολα και πιο "αέρινα" πάνω στο trackpad αντί να "σέρνεται". Η απουσία του κουμπιού έχει μεγαλώσει αρκετά σε μέγεθος το νέο trackpad και τα gestures πολλαπλής αφής είναι τώρα πολύ πιο εύχρηστα και εύκολο να γίνουν (ειδικά συγκρινόμενο με το multitouch trackpad του προηγούμενου MacBook Pro που έχω στην κατοχή μου). Τέλος, τα νέα gestures με τα 4 δάχτυλα δουλεύουν μια χαρά και είναι φοβερά χρήσιμα. 4 δάχτυλα πάνω, Expose All Windows. 4 δάχτυλα κάτω, Expose Hide All Windows. 4 δάχτυλα αριστερά ή δεξιά, εξoμειώνει την λειτουργία αλλαγής παραθύρων Command + Tab. Εύχομαι τα νέα αυτά gestures να βρουν τον δρόμο τους στα προηγούμενα multitouch trackpads των φορητών της Apple (MacBook Pro και MacBook Air 1Gen).

Επίλογος

Θα το έπαιρνα; Ναι, έστω και χωρίς Firewire. Αν και δεν θα αντικαταστούσε το MacBook Pro κυρίως λόγω μεγέθους οθόνης. Πάντως θα το πρότεινα ανεπιφύλακτα σε οποιονδήποτε ήθελε ένα μικρό και φορητό laptop επιδόσεων με καλή ποιότητα κατασκευής, απρόσβλητο από ιούς και λοιπά ζωϋφια. Η εντυπωσιακή ποιότητα κατασκευής από αλουμίνιο, η γυαλιστερή οθόνη του που πάντα εντυπωσιάζει τους απλούς χρήστες, η εντυπωσιακή αναβάθμιση σε επιδόσεις στο θέμα των γραφικών και το γεγονός ότι είναι πλέον 2 κιλά και πολύ λεπτό, κάνει το νέο MacBook best-seller από τώρα. Βελτιώνοντας τα όποια ελαττώματα των προηγούμενων MacBook μοντέλων (ποιότητα κατασκευής, αδύνατη κάρτα γραφικών) και με λίγους μόνο περιορισμούς (απουσία FireWire), η Apple κατάφερε να κάνει το MacBook ακόμα καλύτερο. 9/10

Φωτογραφικό άλμπουμ.

Πέμπτη, 6 Νοεμβρίου 2008

Τεκνοποιούνται αβέρτα οι Western Digital MyBook

Για να σας δώσω μια δωρεάν συμβουλή: Ό,τι και να κάνετε ΜΗΝ αναβαθμίσετε ποτέ το Firmware των εξωτερικών δίσκων Western Digital MyBook. Το σίγουρο είναι ότι θα φάτε μεγάλη ήττα. Αυτό έπαθα εγώ που είχα την φαεινή έμπνευση να αναβαθμίσω και τους 3 εξωτερικούς δίσκους MyBook Home Edition (με εξόδους USB, Firewire, eSata) και τώρα δουλεύει σωστά μόνο ο ένας και αυτός με USB. Δεν μπορώ δηλαδή να έχω πρόσβαση σε 2,75TB δεδομένα!

Mετα την αναβάθμιση των δίσκων, αυτοί κολλούσαν μέσα σε μια ώρα και έπρεπε να τους βγάλω από την πρίζα. Το Firmware που έχει η Western Digital στους servers της είναι το 1.028 και είναι αυτό που μου έκλεισε το σπίτι. Με Firewire σύνδεση οι δίσκοι πολύ απλά δε δουλεύουν καθόλου, ενώ με USB κολλάνε κάθε λίγο και λιγάκι. Έκανα 2-3 φορές την αναβάθμιση του firmware μπας και "στρώσουν" αλλά τίποτα... Τζίφος. Τον παίρνει η Western Digital.

Mια γρήγορη αναζήτηση στο Google και θα βρείτε χιλιάδες με προβλήματα με τους δίσκους Western Digital MyBook ενώ οι περισσότεροι είχαν προβλήματα μετά την αναβάθμιση... Έστειλα email στην τεχνική υποστήριξη της Western Digital και περιμένω απάντηση αλλά δεν νομίζω να βγει κάποια άκρη. Αν θέλω πλέον να έχω πρόσβαση στις ταινίες, στην μουσική μου και στις φωτογραφίες μου, ο μόνος τρόπος είναι να ξεκοιλιάσω τους ΜyBook και να βάλω τους δίσκους σε άλλα casings ή να τους βάλω μέσα σε έναν Μac Pro. Mαντέψτε ποιόν τρόπο διάλεξα!

Ζητείται μεταχειρισμένο Μac Pro

Ζητείται μεταχειρισμένο Μac Pro για άμεση αγορά από εμένα. Ο πωλητής πρέπει να βρίσκεται στην Θεσσαλονίκη (ή να είναι πρόθυμος να φέρει το Mac Pro στη Θεσσαλονίκη) για επιτόπιο έλεγχο. Η αγορά θα γίνει με μετρητά. Τώρα είναι η στιγμή να "ξεφορτωθείτε" το Mac Pro σας εν αναμονή του καινούργιου που θα παρουσιαστεί κατά πάσα πιθανότητα τον Ιανουάριο.

Δυστυχώς εγώ δεν μπορώ να περιμένω τόσο πολύ, μιας και η αγορά του είναι επιτακτική υπόθεση. Όποιος ενδιαφέρεται ας αφήσει comment στη παρούσα δημοσίευση ή ας μου στείλει καλύτερα ένα email στη διεύθυνση anthonysigalas at gmail dot com. Στην προσφορά σας θα πρέπει να αναφέρετε απαραιτήτως όλα τα τεχνικά χαρακτηριστικά (επεξεργαστές, μνήμη, κάρτα γραφικών κτλ.) καθώς και την τιμή που το πουλάτε.

Άντε να δούμε...

Κυριακή, 2 Νοεμβρίου 2008

iPhone Appstore και ρετροπαίχνιδα

Τα γούστα μου στα παιχνίδια είναι λίγο διαφορετικά. Δεν με ενθουσιάζουν τα εντυπωσιακά γραφικά, τα ραλάκια και τα "πυροβολάω και σκοτώνω". Ίσως γιατί μεγάλωσα και ανδρώθηκα σε μια εποχή που τα παιχνίδια από γραφικά ήταν άστα να πάνε. Sprites λεγόντουσαν τότε και μια τεράστια κουκίδα σε ένα μαύρο φόντο συνήθως... ήταν άνθρωπος σε ζούγκλα! Ναι, κουλές εποχές με Atari 2600 (η πρώτη μου παιχνιδομηχανή) και κομπιούτερ επιδόσεων ο Commodore 64 με τις τρομερές μουσικές του. Ύστερα για μένα ήρθε το DOS και τα καλύτερα παιχνίδια του και φυσικά το καλύτερο genre κατ' εμέ, τα καθαρόαιμα adventures, τύπου Monkey Island, Indiana Jones, Leisure Suit Larry, Little Big Adventure, Alone In The Dark κ.ο.κ.

Τώρα λοιπόν, μετά από 20+ χρόνια, μια συσκευή στο μέγεθος του iPhone προσφέρει τρομακτικά μεγαλύτερες επιδόσεις από τα παλιά αυτά κουρουπόπισα και εγώ ακόμα βρίσκομαι να αναπολώ τέτοιου είδους παιχνίδια - με πιάνει μια περίεργη νοσταλγική διάθεση όταν τα παίζω, δεν ξέρω. Δεν είναι παράλογο λοιπόν που στο iPhone μου, θα βρείτε ρετρό παιχνίδια με βαρετά γραφικά αλλά και όμορφο gameplay μιας και τα παιχνίδια εκείνης της εποχής ήταν κατά την ταπεινή μου γνώμη απείρως πιο εθιστικά - ίσως γιατί δεν υπήρχαν και πολλά πράγματα τότε που θα μπορούσαν να μας αποσπάσουν την προσοχή (όπως το internetι)!

Έτσι λοιπόν μερικά από τα παιχνίδια που με βρίσκετε να παίζω στο iPhone μου με ρετρό διαθέσεις είναι:

Lemonade Stand (0,79 Ευρώ). Αυτό κι αν είναι παλιό παιχνίδι. Ξεκίνησε την καριέρα του το 1979 σε έναν Apple II. Βασικά είναι ένα simulation/strategy χωρίς γραφικά. Είσαι ένα κοριτσάκι με κοτσίδες (έλα τώρα, μη ντρέπεσαι!) και πουλάς λεμονίτες (άρπα την Θεσσαλονίκη!) σε ένα κιόσκι. Έχεις 30 ημέρες για να κάνεις την τύχη σου. Κάθε μέρα έχεις το σχετικό δελτίο καιρού και πρέπει να κανονίσεις τα κουμάντα σου για να βελτιστοποιήσεις τις πωλήσεις σου. Ανάλογα με τον καιρό ή τα συμβάντα, πρέπει να παραμετροποιήσεις ανάλογα την τιμή πώλησης (όταν ο ήλιος είναι ντάλα τους βαράς την τιμή στο κεφάλι, να ξέ'ς), τα λεφτά για διαφήμιση και το πόσες λεμονάδες θα φτιάσεις. Στο τέλος της ημέρας, βλέπεις τις πωλήσεις σου και το κέρδος ή την χασούρα σου και την επόμενη μέρα ξανά από την αρχή. Στο τέλος του μήνα γίνεται η σούμα και αν έχεις χασούρες τραβάς τις κοτσίδες σου. Απλό και εθιστικό. Οι περισσότεροι ίσως ξέρετε την πιο σπιτσιάλ εκδοχή του, το Lemonade Tycoon το οποίο θα βρει και αυτό το δρόμο του στο AppStore από την Electronic Arts. Για την ώρα, το Lemonade Stand μου αρκεί 9/10.

Bix (0,79 Ευρώ). Υπάρχει και η δωρεάν Bix Lite εκδοχή του με τα 6 πρώτα επίπεδα για να την δοκιμάσετε. Λοιπόν έχετε μια κουκίδα που τραβελλάρει περιμετρικά ενός τετραγώνου μέσα στο οποίο σουλατσάρουν αέναα οι "κακές" κουκίδες. Στόχος του παιχνιδιού είναι να δημιουργείς με την κουκίδα σου φαγωμένα κομμάτια - κομμάτια από το τετράγωνο μέχρι να φτάσεις ή να ξεπεράσεις το 75% του εμβαδού του τετραγώνου, αποφέυγοντας να αγγίξουν εσένα ή την γραμμή που δημιουργείς οι άλλες κουκίδες. Κάθε καινούργιο επίπεδο φέρνει περισσότερες κουκίδες που πρέπει να αποφύγεις. Περικλείοντας μια κουκίδα με την γραμμή σας, σας δίνει διάφορα μπόνους, ανάλογα με το χρώμα της κουκίδας.
Αυτό το παιχνίδι το έπαιζα κατά κόρον στα ουφάδικα (όταν έκανα κοπάνα), με την διαφορά ότι όσο "έτρωγες" το τετράγωνο, τόσο αποκάλυπτες sexy anime κορασίδες (mild πράγματα, μη φανταστείτε τρελλά τσιτσιδώματα). Όμως έφηβος εγώ, στα ντουζένια μου, πολύ μου ήρεσε. Ελπίζω ο προγραμματιστής του Bix να βάλει κι αυτός εικόνες που αποκαλύπτονται για να ολοκληρωθεί έτσι το "γλυκό". 8/10

Aqua Hoops (0,79 Ευρώ). Αυτό δεν ήταν κομπιουτεροπαίχνιδο στην original μορφή του, αλλά νεροπαίχνιδο! Ήταν δηλαδή ένα πλαστικό διάφανο κουτί με νερό και διάφορα μπαλάκια που πέφταν στις δύο άκρες του κουτιού που είχε δύο κουμπιά, δεξιά και αριστερά. Πατώντας τα κουμπιά, έβγαινε αέρας που εκσφενδόνιζε τις μπαλίτσες στο επάνω μέρος του κουτιού και προσπαθούσες να τις βάλεις καλάθι! Η πάνω στεφάνη του ήταν τρίποντο και οι 2 πιο κάτω μετρούσαν για ένα πόντο. Ο τύπος που το έκανε port στο iPhone, έκανε τρομερή δουλειά στα physics του παιχνιδιού και το gameplay του είναι ακριβώς το ίδιο! Τρομερά εθιστικό με online high scores που όσο και να παίζω ακόμα να καταφέρω να σκαρφαλώσω (άτιμε Cam TX που καβάτζωσες την πρώτη θέση! Δεύτερος στα high scores είναι ο δικός μας "Air" Lefteris!). Πέρα από τα κουμπιά, μπορείτε να βοηθήσετε τις μπάλες να σκαρφαλώσουν στην στεφάνη κουνώντας το iPhone δεξιά κι αριστερά (με τη βοήθεια του αξελερόμετρου), όπως ακριβώς και στην αυθεντική του εκδοχή. Εύγε! 10/10

GW Chef (1,59 Ευρώ). Στα eighties οι παινιδομηχανές χειρός ήταν τρομερά απλές και παίζαν ένα παιχνίδι σε 2 παραλλαγές (Game A, Game B). Βέβαια εμάς μας φαίνονταν τρομερά εξελιγμένες και ενθουσιαζόμασταν μ' αυτές, ειδικά με αυτές που είχαν δύο οθόνες όπως το Donkey Kong. Στο Appstore δεν θα μπορούσε να λείπει μια εκδοχή αυτών των τρομερών παιχνιδομηχανών τύπου Game & Watch, το GW Chef. Σε αυτό είσθε ένας μάγειρας (καλά, chef) που τηγανίζετε 2-3 μπαρμπαδέλια που πρέπει να είναι ψάρι, λουκάνικο και κάτι άλλο. Τα πετάτε στον αέρα (είπαμε chef) και τρέχετε πέρα δώθε με το τηγάνι να τα προφτάσετε πριν σκάσουν στον πάτωμα. Εκεί παραφυλάει ένας πόντικας που άπαξ και τα δει στο πάτωμα τρέχει και τα καβατζώνει και χάνεται ένα κανονάκι. Στην μία άκρη είναι και ένας γάτος με ένα πηρούνι, που τελέιως ανεξήγητα και σουρεαλιστικά, τσακώνει για μεταβλητό χρονικό διάστημα το λουκάνικο για να σας αποδιοργανώσει. Έχει και Game B το παιχνίδι με ένα ακόμα αντικείμενο που αεροτηγανίζετε. Η εμφάνιση και το gameplay του παιχνιδιού είναι τελείως ίδια με αυτή των παιχνιδιών Game & Watch. Και γαμώ! 10/10

LED BasketBall (0,79 Ευρώ). Εδώ πλέον πάμε στα seventies και μιλάμε για ένα παιχνίδι μπάσκετ που παίζεται πιο πολύ με την φαντασία παρά στην πραγματικότητα. Τελείες και παύλες που αναβοσβήνουν σε σταθερό φόντο. Η τελεία είναι η μπάλα και οι παύλες είναι οι... τάπες που τρώτε. Κοντολογοίς πρέπει η τελεία να πάει εκεί που δεν θα υπάρχει παύλα για να κάνετε το σουτ και να βάλετε καλάθι. ΟΚ, δεν είναι και από τα αγαπημένα μου αυτό, ίσως επειδή ήταν λίγο "πριν από την εποχή μου" και δεν είχα προλάβει να το παίξω μικρός. 6/10

Αυτά ήταν πάνω κάτω μερικά από τα τελευταία παιχνίδια που αγόρασα και περνάω την ώρα μου στο iPhone. Ξέρω ότι δεν είναι τόσο large ή trendy, με 3D γραφικά που τσακίζουν κόκκαλα, αλλά κολλάνε στην low-level ιδιοσυγκρασία μου και στην ρετροφιτσουλίαση που με διακατέχει γενικότερα! Κλείνω με την εντυπωσιακότερη μουσική επένδυση παιχνιδιού που έχει γίνει σε παιχνίδι, για να θυμούνται οι παλιότεροι και να μαθαίνουν οι νεότεροι (κιτσιά κλισαδούρα έκφραση!):