Δευτέρα, 29 Δεκεμβρίου 2008

Tower Defense παιχνίδια στο iPhone

Fieldrunners for iPhone

Πρόσφατα κατέβασα το πολύ καλό (και δωρεάν) Tap Defense, ένα παιχνίδι στρατηγικής για το iPhone. Η λογική του και το gameplay του, βασίζεται στα παιχνίδια τύπου Tower Defense, κατά τα οποία "στήνεις" διάφορα όπλα στον χώρο (κανόνια, τόξα κτλ.) και καρτεράς τα εχθρικά στρατεύματα.

Εκείνα προσπαθούν να διασχίσουν από την μία πλευρά της οθόνης στην άλλη μέχρι να φτάσουν στον πύργο σου. Φυσικά σκοπός σου είναι να μην τα καταφέρουν. Τα στρατεύματα αυτά, έρχονται κάτα κύματα και αλλάζουν σε όγκο, δύναμη και ταχύτητα. Εσύ, ανάλογα με τα πόσα σκοτώνεις κάθε φορά, κερδίζεις πόντους τους οποίους μπορείς (και πρέπει) να επενδύσεις για την αγορά νέου αμυντικού εξοπλισμού ή για την αναβάθμιση του ήδη υπάρχοντος.

Ωραίο και κουλαριστό το Tap Defense (Δωρεάν, 8/10), με πόρωσε τα μάλλα, με αποτέλεσμα να παίζω με τις ώρες (ακόμα και μέσα στο λεωφορείο όρθιος και στριμωγμένος)! Ενθουσιασμένος από την λογική του παιχνιδιού, έκανα μια αναζήτηση του "Tower Defense" στο Appstore και εμφανίστηκαν πάνω από 10 παιχνίδια τέτοιου τύπου. Την μεγαλύτερη βαθμολογία συγκέντρωνε το Fieldrunners, ενώ ένα που φαινόταν εξίσου ενδιαφέρον (το 7 CitiesTD), δεν είχε καμμία αξιολόγηση στο Ελληνικό Appstore. Αποφάσισα να τα αγοράσω και τα δύο και δεν το μετάνιωσα:

FieldRunners (3,99 Ευρώ). Καλοφτιαγμένο παιχνίδι Tower Defense με ωραία γραφικά και όμορφο τρόπο ανάπτυξης παιχνιδιού. Πολύ πιο εθιστικό από το Tap Defense και από τα θετικά του παιχνιδιού είναι ότι μπορείς να τοποθετήσεις στρατά σε οποιοδήποτε σημείο της οθόνης, κάνοντας στρατηγικούς "λαβύρινθους" και αναγκάζοντας τους εχθρούς να ακολουθούν το δικό σου μονοπάτι. Στα άλλα δύο παιχνίδια, ο στρατός μπαίνει σε συγκεκριμένα σημεία του χάρτη. Υπάρχουν δύο διαφορετικοί χάρτες, ένας από τον οποία οι εχθροί κατευθύνονται από αριστερά προς τα δεξιά και ένας σε σχήμα σταυρού όπου έχεις εχθρούς από αριστερά προς τα δεξιά και από πάνω προς τα κάτω. Τα αμυντικά όπλα που έχεις στη διάθεση σου αναβαθμίζονται και ο συνδυασμός τους τα κάνει πιο αποτελεσματικά. Αν έπρεπε να έχω ένα παιχνίδι Tower Defense στο iPhone μου, τότε αυτό θα ήταν το FieldRunners. 10/10

7 Cities TD (3,99 Ευρώ). Στην ίδια τιμή με το FieldRunners, το 7 Cities TD είναι σαν μία καλύτερη έκδοση του Tap Defense, στο οποίο έχεις πιο "βαθύ" gameplay από το FieldRunners αφού έχεις 7 χάρτες στη διάθεση σου αντί για 2. Επιπλέον το FieldRunners έχει θεματολογία επιστημονικής φαντασίας, ενώ το 7 Cities TD "δουλεύει" με πειρατές, ιστιοφόρα, τέρατα κ.ο.κ. Ένα από τα θετικά του 7 Cities TD που έυχομαι να υιοθετήσει και το FieldRunners είναι ότι τα αμυντικά σου όπλα κερδίζουν εμπειρία σε βάθος χρόνου και ανεβαίνουν επίπεδα ισχύος. Επιπλέον, στην πορεία του παιχνιδιού, κερδίζεις κάποια gems τα οποία σου επιτρέπουν να ξεκλειδώσεις και άλλα όπλα πιο δυνατα. Δεν είναι δηλαδή το παιχνίδι τόσο γραμμικό όσο το FeldRunners, αλλά για κάποιο λόγο το FieldRunners είναι πιο διασκεδαστικό, δεν ξέρω γιατί. Στα αρνητικά του, ότι δε φαίνεται με μία ματιά πόσο αναβαθμισμένα είναι τα όπλα σου, όπότε πρέπει να τα επισκέπτεστε συχνά για να βλέπετε την δύναμη τους. Στο FieldRunners τα όπλα αλλάζουν όψη οπότε ξέρετε ποιά θέλουν αναβάθμιση και ποιά όχι. 9/10

Προς το παρόν, έβαλα στην άκρη παιχνίδια σαν την Monopoly, SimCity, Rolando, Hero of Sparta, UNO κτλ. και ξημεροβραδιάζομαι με τα FieldRunners, 7 Cities TD και Τap Defense. Δείτε εδώ βίντεο του FieldRunners και του 7 Cities TD.

Κυριακή, 28 Δεκεμβρίου 2008

Griffin Clarifi θήκη για το iPhone

Εδώ και καιρό ζαχάρωνα την αγορά μιας θήκης της Griffin για το iPhone, της Clarifi. Όμως ήταν αρκετά δυσεύρετη (ήταν εξαντλημένη και στο Applestore της Regent Street, στο Λονδίνο). Ευτυχώς όμως μπορέσαμε και φέραμε 10 κομμάτια στο μαγαζί και ήμουν ο πρώτος που αγόρασε μία.

Τί το ιδιαίτερο όμως έχει αυτή η θήκη και με έπιασε παράκρουση να την αγοράσω; Έχει φακό μάκρο για την κάμερα του iPhone! Ως γνωστόν η φωτογραφική μηχανή του iPhone δεν διαθέτει μηχανισμό Auto-Focus αλλά εστιάζει γενικά και αορίστως εις το άπειρον. Το πλεονέκτημα είναι ότι έχεις μια πιο γρήγορη μηχανή που δεν χάνει χρόνο για να εστιάσει, αλλά το μειονέκτημα είναι ότι τα κοντινά αντικείμενα βγαίνουν θολά. Με τον συρόμενο φακό της Clarifi, αποκτάτε την ικανότητα να φωτογραφίζετε κοντινά αντικείμενα (όπως π.χ. κείμενο από ένα βιβλίο ή μια κάρτα) και το αποτέλεσμα του να φαίνεται καθαρό στην οθόνη σας.

Είναι μία δυνατότητα που μου είχε λέιψει, αφού συχνά πυκνά χρησιμοποιώ την φωτογραφική μηχανή ως μέσο υπενθύμισης (κείμενα από φυλλάδια, τηλέφωνα και διευθύνσεις από επαγγελματικές κάρτες), αλλά και σαν σκάνερ π.χ. για barcode.
Δουλεύει μια χαρά και σας παραθέτω συγκριτικά φωτογραφιών χωρίς και με το φακουδάκι:

Griffin Clarifi for iPhone 3G Case Macro Lens

Πέρα από αυτή την δυνατότητα η θήκη έχει πολύ καλή ποιότητα κατασκευής, συνδυάζοντας αρμονικά το μαύρο γυαλιστερό πλαστικό του iPhone με ένα ματ μαύρο με μια ελαφριά αίσθηση λάστιχου. Στη συσκευασία περιλαμβάνεται και προστατευτική γυαλιστερή (glossy) μεμβράνη για την μπροστινή πλευρά του iPhone. Αν και έχουν περάσει πολλές θήκες για το iPhone από τα χέρια μου (τις βαριέμαι γρήγορα), η Clarifi της Griffin είναι με διαφορά η καλύτερη τόσο σε δυνατότητες όσο και σε εμφάνιση. Δείτε εδώ περισσότερες φωτογραφίες από την θήκη Clarifi. Μπράβο στην Griffin!

Παρασκευή, 26 Δεκεμβρίου 2008

Κι άλλα παιχνίδια στο iPhone

Το εορταστικό ωράριο των καταστημάτων μου έχει φέρει τα πάνω-κάτω στις ισορροπίες μ' αποτέλεσμα να μην προλαβαίνω να ασχοληθώ με τους Mac μου, το iPhone ή αυτό εδώ το blog. Ευτυχώς αυτές οι μέρες τελειώνουν, οπότε θα μπορέσω να μπω και γω στην ρουτίνα μου.

Μέσα σε όλον αυτόν το χαμό και πάνω στων Χριστουγέννων την φούρια, στο Appstore του iPhone έκαναν την εμφάνιση τους μερικά παιχνίδια υψηλού επιπέδου, πολυαναμενόμενα για την πλατφόρμα, όπως το SimCity της Electronic Arts και το Rolando. Δεν θα μπορούσε φυσικά να λείπει ο Μάρτης από την Σαρακοστή και έτσι και εγώ επιδόθηκα σε ένα shopping spree στο Appstore, αγοράζοντας παιχνίδια που είτε είχα "στο μάτι", είτε απλά ενθουσιάστηκα από τις κριτικές που διάβασα και ήθελα να τα δοκιμάσω.

Monopoly (5,99 Ευρώ). Ένα από τα αγαπημένα μου επιτραπέζια όταν ήμουν μικρός μαζί με το μπαρμπούτι και την μπιρίμπα (πλάκα κάνω), ήταν και η Monopoly. Ούτε και γω θυμάμαι πότε ήταν η τελευταία φορά που έπαιξα, πάντως το σίγουρο είναι ότι μου έλειψε η χαρά του "μαζεύω λεφτά και τα κάνω μασούρια και ξενοδοχεία". Η Monopoly κυκλοφόρησε λοιπόν και σαν παιχνίδι για το iPhone από την Electronic Arts και είναι απλά τέλειο! Αν και δεν έχει τις Ελληνικές οδούς όπως Ακαδημίας και Σόλωνος (περιζήτητες στην Ελληνική έκδοση), αλλά πόλεις του κόσμου, εντούτοις προσφέρει μια ρεαλιστική εμπειρία Μονόπολης με καλούς αντιπάλους "υπολογιστή" αλλά και δυνατότητα multiplayer 4 ατόμων μέσω WiFi! Το τελευταίο δεν το δοκίμασα ακόμα αν και πολύ θα το ήθελα. Πάντως οι αντίπαλοι που χειρίζεται το ίδιο το iPhone είναι αρκετά "δυνατοί" και ακόμα να καταφέρω να τους κερδίσω. Τα γραφικά και ο ήχος του παιχνιδιού είναι άψογα και σε κάνει να ξεχνάς πως παίζεις ένα "επιτραπέζιο παιχνίδι". Από τα παιχνίδια που χάνεσαι με τις ώρες και η τιμή του είναι σούπερ!. 10/10

UNO (5,99 Ευρώ). Η γνωστή σε όλους μας και ως "Αγωνία", άλλο ένα παιχνίδι τράπουλας που διέπρεπα μικρός (ήμουνα χαρτόμουτρο), κυκλοφόρησε και αυτή στο iPhone από μια εταιρία παραγωγής παιχνιδιών που βγάζει κορυφαίους τίτλους για το iPhone, την Gameloft. Το UNO είναι ένα παιχνίδι τράπουλας, αρκετά εθιστικό και σχετικά σύντομο σε διάρκεια. Τα τσακαλάκια όμως της Gameloft φρόντισαν να του δώσουν το απαιτούμενο βάθος, με tournaments στα οποία αλλάζουν βαθμιαία οι κανόνες του παιχνιδιού και από τα οποία σε βάθος χρόνου "ξεκλειδώνεις" διάφορα νέα χαρακτηριστικά όπως backgrounds. Μπορείς μάλιστα αντί να παίζεις εναντίον του iPhone, να παίζεις multiplayer με αντίπαλους άλλους "καμμένους" από το Internet. Από τις 5 φορές που το δοκίμασα δεν συνδέθηκε τις 3, βγάζοντας μου ένα πισάδικο "Network Error" μήνυμα που αφήνει πολλά στην φαντασία. Όταν κατάφερε να συνδεθεί όμως, ήταν ωραία εμπειρία και επεκτείνει κατά πολύ τη χρησιμότητα του παιχνιδιού. 9/10

SimCity (7,99 Ευρώ). Άλλο ένα γνωστό παιχνίδι στρατηγικής από το Mac/PC έρχεται στο iPhone από την Electronic Arts. Για όσους δεν το ξέρουν, στο SimCity αναλαμβάνεις χρέη δήμαρχου σε μία νεόδμητη πόλη και σαν καλός δήμαρχος (όχι σαν τον Παπαγεωργόπουλο δηλαδή), κοιτάζεις να βελτιώσεις τις συνθήκες διαβίωσης των δημοτών, φτιάχνοντας π.χ. πάρκα, προσέχοντας το κομμάτι της καθαριότητας και της ατμοσφαιρικής ρύπανσης (το ακούτε κε. Δήμαρχε;). Είναι παιχνίδι πορωτικό, με απρόσμενο βάθος και η Electronic Arts λέει πως δεν είναι κάποια mobile εκδοχή του αλλά η full έκδοση του. Η τωρινή έκδοση πάντως έχει αρκετά προβληματάκια στάθεροτητας (κρασάρει συχνά), ενώ το gameplay είναι λίγο αργό σαν το iPhone να πληρεί τις ελάχιστες προϋποθέσεις από πλευράς τεχνικών προδιαγραφών. Υποψιάζομαι ότι η Electronic Arts βιάστηκε να κυκλοφορήσει το SimCity στο AppStore, για να προλάβει την αγορά των Χριστουγέννων. 7/10

Hero Of Sparta (7,99 Ευρώ). Καλά τα επιτραπέζια παιχνίδια και τα παιχνίδια στρατηγικής, αλλά καμμιά φορά θέλω να σακατέψω στις ξυλιές κανά τύπο με χλαμύδα και εκκωφαντική αρματωσιά και το κενό αυτό ήρθε να καλύψει άλλο ένα εξαίρετο παιχνίδι της Gameloft. Το Hero of Sparta είναι ένα παιχνίδι δράσης στο οποίο χειρίζεσαι έναν Σπαρτιάτη με μια μεγάλη σπάθα που τα βάζει με διάφορους τύπους που σκοπό έχουν να αλλοτροιώσουν την φυσική του υπόσταση. Φοβερά γραφικά επιπέδου PSP, όμορφο gamepaly και άριστος χειρισμός είναι τα χαρακτηριστικά που στοιχειοθετούν αυτό το παιχνίδι. Νομίζω ότι σε αυτή την κατηγορία παιχνιδιών (action), το Hero of Sparta είναι ό,τι καλύτερο έχει να επιδείξει το iPhone. 10/10

Rolando (7,99 Ευρώ). Κατά πολλούς ενά από τα killer app αυτή τη στιγμή για το iPhone και όχι άδικα. Το Rolando είναι ένα παιχνίδι πλατφόρμας που εκμεταλλεύεται το αξελερόμετρο του iPhone για να χειριστείτε τους συμπαθητικούς χαρακτήρες που έχουν στόχο να βρουν την πόρτα της εξόδου αυτοί και ο στρουμπουλός Βασιλιάς από τα διάφορα παζλ. Ωραία ατμόσφαιρα, όμορφα γραφικά και καλή μουσική, ενώ από πλευράς gameplay το παιχνίδι δίνει ρέστα. Είναι από τα παιχνίδια που γράφτηκαν έχοντας 100% το iPhone και τις δυνατότητες του στα υπόψη. Μπράβο στην ngmoco. 10/10

Αυτά δεν είναι τα μόνα παιχνίδια που αγόρασα και απολαμβάνω την περίοδο των εορτών. Θα επανέλθω με τα υπόλοιπα σε επόμενη δημοσίευση.

Τρίτη, 16 Δεκεμβρίου 2008

Πάμε για ανοργασμική MacWorld;

Μόλις ανακοίνωσε η Apple με δελτίο τύπου την πρόθεση της να σταματήσει την παρουσία της στην MacWorld, την κορυφαία έκθεση για Mac προϊόντα που διοργανώνεται από την IDG World Expo (και όχι την Apple). Πολύ σημαντική εξέλιξη και ιδιαίτερα αρνητική θα έλεγα.
Για όσους δεν γνωρίζουν, είναι η MacWorld που γίνεται αρχές Ιανουαρίου κατά την οποία ο Steve Jobs έχει πάντα και ένα keynote με σημαντικές παρουσιάσεις. Για παράδειγμα πέρσι στην MacWorld πρωτοπαρουσιάστηκε το iPhone και φέτος το MacBook Air.

Η MacWorld του Ιανουάριου 2009 θα είναι η τελευταία στην οποία θα συμμετάσχει η Apple. Μάλιστα θα γίνει και το ανάλογο keynote, όχι όμως από τον Steve Jobs, αλλά από τον διευθυντή Μάρκετινγκ της Apple, Phil Schiller. Την τελευταία φορά που ο Phil Schiller έκανε μόνος του keynote, ήταν στο Paris Expo του 2004 για την παρουσίαση του iMac G5, τότε που ο Jobs ήταν στο κρεββάτι του πόνου αναρρώνοντας από την εγχείρηση αφαίρεσης του καρκίνου.

Φυσικά αυτές οι πικρές θύμησες αναμένονται να ξαναξυπνήσουν και οι φήμες για την υγεία του Steve Jobs θα φουντώσουν για τα καλά τις επόμενες ημέρες. Τα γνωστά δηλαδή, που ελπίζω να μην επηρρεάσουν κι άλλο την ήδη πεσμένη λόγω οικονομικής υφέσης μετοχή της Apple.

Το σκηνικό της υποβάθμισης της MacWorld ως έκθεση είχε αρχίσει λίγο νωρίτερα, με την ανακοίνωση αποχής μεγάλων και παραδοσιακών εκθετών της (όπως η Adobe). Το γεγονός ότι στις 6 Ιανουαρίου 2009 θα ανέβει ο Phil Schiller στη σκηνή για την παρουσίαση αντί για τον Steve Jobs, σημαίνει ότι μάλλον δεν θα πρέπει να περιμένουμε κάτι καινούργιο και ιδιαίτερα καινοτόμο από την Apple. Ελπίζω να βγω ψεύτης. Πάντως κάποιοι είχαν αρχίσει να φημολογούν για παρουσίαση νέων Mac Mini, iPhone Nano (!!!) και Netbooks (!!!!) από την Apple. Δεν το βλέπω πιθανό, ειδικά για τα τελευταία δύο που ακούγονται ιδιαίτερα εξωτικά φρούτα (Μάνγκο ας πούμε, αλλά όχι Μήλα)...

[ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ 17/12 01:02πμ]: Ήδη η μετοχή της Apple άρχισε την κατρακύλα -4,5% στο after hours trading. Α ρε επενδυτές του κώλου!

Κυριακή, 14 Δεκεμβρίου 2008

Πωλείται MacBook White

Με την αγορά του αλουμινένιου MacBook για τη γυναίκα μου, το προηγούμενο φορητό της, δίνεται προς πώληση. Είναι το εικονιζόμενο στη φωτογραφία. Κάντε κλικ στη φωτογραφία για μεγέθυνση.

Τεχνικά χαρακτηριστικά:
MacBook Intel Core 2 Duo White διπύρηνος 1,83GHz (MA699)
οθόνη widescreen 13,3 ίντσες
2ΜΒ Cache / 667MHz FSB
2,5GB RAM @ 667MHz / 160GB Σκληρός SATA
Combo drive (DVD/CD-RW 24x)
Κάρτα Γραφικών Ιntel GMA 950 με 64MB μεριζόμενη μνήμη
WiFi 802.11n (b/g συμβατό)
Bluetooth 2.0 EDR
Θύρα δικτύου Gigabit Ethernet (1000Mbps) / 2 θύρες USB 2.0 / Έξοδος εικόνας Mini-DVI
Έισοδος / έξοδος ήχου αναλογική και ψηφιακή
Ενσωματωμένη βίντεοκάμερα iSight και μικρόφωνο
Μπαταρία 55Wh (με 37 φορτίσεις) και φορτιστής ρεύματος MagSafe 60W (μέση διάρκεια μπαταρίας 3~4 ώρες)
Βάρος 2,35 κιλά
Περισσότερες Πληροφορίες

Τιμή 650 Ευρώ (αδιαπραγμάτευτη). Προτιμούνται αγοραστές από Θεσσαλονίκη για επιτόπιο έλεγχο και αγορά του ΜacBook. Μαζί του δίνεται δώρο και μια μόνιμη προστασία πληκτρολογίου από σιλικόνη της Carapace. Όσοι/ες ενδιαφέρεστε για αγορά, παρακαλώ επικοινωνήστε μαζί μου μέσω email.

[ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ 19/12]: Παιδιά το MacBookάκι, επωλήθη! Ευχαριστώ όσους ενδιαφέρθησαν (ψψψ! και η καθαρεύουσα ε;)

Τετάρτη, 10 Δεκεμβρίου 2008

OldBooth, φοβερή λουμπενιά στο AppStore!

Μια από τις πιο κουλαριστές εφαρμογές στο iPhone μου αυτή τη στιγμή είναι το OldBooth. Τί κάνει; Τραβάς μια φωτογραφία σου ή φωτογραφία φίλου σου ή χρησιμοποιείς κάποιες από την βιβλιοθήκη σου και με πολύ εύκολο τρόπο μεταλλάσεσαι σε λούμπεν χαρακτήρα προηγούμενων δεκαετιών! Από αεροπόρο με κοκκόρι 3 στρέμματα στον δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο, σε swinger στα σέξι seventies!

Περιέχει 28 διαφορετικές μάσκες για να διαλέξετε (14 ανδρικές και 14 γυναικείες), ενώ ο προγραμματιστής του υπόσχεται ακόμα περισσότερες στο μέλλον. Μετά αυτές τις φωτογραφίες μπορείτε να τις σώσετε στη βιβλιοθήκη των φωτογραφιών σας του iPhone και να τις χρησιμοποιήσετε ποικιλοτρόπως, όπως για παράδειγμα να τις αποστείλετε με email ή να τις ορίσετε ως φωτογραφίες των επαφών σας και να γελάτε με τα χάλια τους κάθε φορά που χτυπάει το τηλέφωνο.

Μιλάμε για απίστευτη πλάκα. Δείτε εδώ το σχετικό αλμπουμάκι φωτογραφιών μου στο Flickr. Η εφαρμογή είναι και φθηνή για την χαρά που προσδίδει. Κοστίζει μόλις 1,59 Ευρώ. Κατεβάστε την!

Καλώς το νέο μας MacBook

Από χθες η οικογένεια των Mac στο σπίτι μας μεγάλωσε κατά ένα (φτάνοντας αισίως τα έξι). Στο τρελοπαρέακι μας ήρθε να προστεθεί ένα αλουμινένιο MacBook 2.0GHz, για τη γυναίκα μου, προς αντκατάσταση ενός λευκού ΜacBook που είχε κοντά δύο χρόνια.

Τα αλουμινένια ΜacBook είναι φοβερά μηχανήματα, τόσο από άποψη κατασκευής όσο και από άποψη εμφάνισης και κατά τη γνώμη μου κάνουν τα προηγούμενα πλαστικά να φαντάζουν ρετρό μπροστά τους. Επιπλέον είναι και αρκετά πιο ελαφριά και λεπτά - θα έλεγα ότι είναι τα MacBook Air Pro. Δεν θα ξαναμπώ στη διαδικασία της κριτικής, μιας και κάτι τέτοιο το έχω κάνει ήδη σε παλιότερη δημοσίευση.

Από την ώρα που παρουσιάστηκαν θέλαμε ένα και ήταν θέμα χρόνου να το πάρουμε απόφαση. Δεν αργήσαμε και πολύ. Κάτι η καθημερινή επαφή μαζί του στο Applestore, κάτι τα Χριστούγεννα και το επίδομα, κάτι η αναβολή αγοράς του Mac Pro και κάτι η επερχόμενη γιορτή και γενέθλια της γυναίκας μου - ε, δεν θέλει και πολύ ο βλάχος. Όσο για το παλιό MacBook, μάλλον θα το πουλήσουμε, μιας και είναι κρίμα να κάθονται τέτοια μηχανήματα και να μη δουλεύουν. Να το χαιρόμαστε!

Παρασκευή, 5 Δεκεμβρίου 2008

Για το μέλλον του iPhone

Το iPhone όταν πρωτοπαρουσιάστηκε από τον μάστορα της Apple, Steve Jobs, τον Ιανουάριο του 2007, έκοψε την ανάσα με τα εντυπωσιακά χαρακτηριστικά και τις τεχνολογικές του καινοτομίες και φυσικά για το λειτουργικό του που ήταν (και είναι ακόμα) πολύ μπροστά σε σχέση με τον ανταγωνισμό.

Κυκλοφόρησε στην Αμερική στα τέλη του Ιουνίου 2007, χωρίς 3G, GPS και το κυριότερο εφαρμογές από τρίτους προγραμμαιστές. Όλα αυτά (κι ακόμα περισσότερα) διορθώθηκαν με την έκδοση του iPhone 3G που σε συνδυασμό με την εκτενέστερη κυκλοφορία του σε πολλές περιοχές του πλανήτη, ανέβασαν την δημοτικότητα του (και τις πωλήσεις φυσικά) στα ύψη. Ήδη ξεπέρασε σε πωλήσεις όλα τα τηλέφωνα μαζί που τρέχουν Windows Mobile σε πείσμα του προέδρου της Μicrosoft που προέβλεψε ότι η συσκεύη θα αποτύχει παταγωδώς. Άλλη μια απόδειξη ότι η Microsoft έχει χάσει την επαφή της με τις ανάγκες των καταναλωτών και την τεχνολογική (και όχι μόνο) πραγματικότητα. Με αυτά και με αυτά (και με αυτά), η Apple έπιασε εύκολα τον στόχο της για την πώληση 10 εκατομμυρίων iPhone στο ημερολογιακό έτος 2008 και εν μέσω παγκόσμιας οικονομικής ύφεσης παρακαλώ!

Είναι αλήθεια πως ακόμα το μέγεθος της αλλαγής που επέφερε στις έξυπνες συσκεύες - τηλέφωνα, δεν έχει ακόμα καταμετρηθεί πλήρως. Οι ανταγωνίστριες εταιρίες «τρέχουν και δεν φτάνουν», κατασκεύαζοντας το ένα "iPhone killer" μετά το άλλο, αγνοώντας την πραγματικότητα ή επιλέγοντας να την αγνοούν. Η δύναμη του iPhone κρύβεται στο software - λειτουργικό της συσκευής και πως αυτό αναδεικνύει και τονίζει τις δυνατότητες του ακόμα και στον πιο αδαή χρήστη κρύβοντας παράλληλα πολλές αδυναμίες του, για μερικούς ασυγχώρητες σε τέτοια συσκεύη. To iPhone όπως και ένα Μac, είναι παραπάνω από το σύνολο των τεχνικών του χαρακτηριστικών γιατί είναι μια ολοκληρωμένη εμπειρία για τον χρήστη. Όπως λένε οι Αμερικάνοι: It makes sense.

Τί γίνεται όμως με το μέλλον του iPhone; Πόσο μπορεί ακόμα να εξελιχθεί σαν συσκεύη και ποιές οι πραγματικές δυνατότητες του;

Μερικές τις βλέπουμε να ξετυλίγονται σιγά-σιγά μπροστά μας. Τα νούμερα μιλάνε από μόνα τους: Πάνω από 10.000 εφαρμογές για το iPhone διαθέσιμες στο Appstore σε λιγότερο από 6 μήνες λειτουργίας του και 300.000.000 κατεβάσματα εφαρμογών γραμμένα για το iPhone στο ίδιο χρονικό διάστημα. Το iPhone είναι μια καινούργια και πολύ υγιής πλατφόρμα. Είναι επίσης με διαφορά από τη δεύτερη, η πιο δυνατή mobile πλατφόρμα από άποψη λογισμικού. Δεν είναι ένα κινητό τηλέφωνο, αλλά μια συσκευή που περιέχει και τηλέφωνο. Το iPhone είναι ένα πολυμηχάνημα, ένας υπολογιστής χειρός που κάθε μέρα οι δυνατότητες του επεκτείνονται με την κυκλοφορία νέων εφαρμογών. Για τους φαν του Star Trek εγώ το παραλληλίζω με το Tricorder μια συσκευή χειρός που κουβαλάει το πλήρωμα και που κάνει τα πάντα.

Επιπλέον κρυμμένα χαρακτηριστικά, θαμένα βαθιά-βαθιά στα σωθικά του λειτουργικού του, κάνουν την εμφάνιση τους, προϊδεάζοντας μας για το μέλλον της συσκεύης. Προς το παρόν η τηλεοπτική έξοδος του iPhone μπορεί να χρησιμοποιηθεί μόνο για την αναπαραγωγή φωτογραφιών και βίντεο. Όμως μια καινούργια κρυφή δυνατότητα του, ανεπίσημη ακόμα, είναι η τηλεοπτική έξοδος για τις εφαρμογές του iPhone στην τηλεόραση. Πόσο κουλαριστό θα ήταν να παίζατε τα αγαπημένα σας παιχνίδια του iPhone στην μεγάλη σας ευρυγώνια τηλεόραση; Πολύ! Δείτε εδώ το σχετικό βίντεο-τεστ της εταιρίας Freeverse που ενεργοποίησε (δοκιμαστικά), αυτή τη νέα δυνατότητα:



Και γαμώ! Επιπλέον έρχονται σύντομα «καθαρόαιμες» εφαρμογές GPS πλοήγησης και πολύ-πολύ λογισμικό από μεγάλους οίκους δημιουργίας software. Και φυσικά, εκεί κοντά στον Ιούνιο, ο Steve Jobs και οι συνδαιτημόνες του, θα μας παρουσιάσουν το καινούργιο iPhone και το καινούργιο λειτουργικό του με ακόμα περισσότερες δυνατότητες που θα επεκτείνουν την χρησιμότητα του ακόμα περισσότερο. Το μόνο σίγουρο είναι ότι το μέλλον του iPhone και των συσκεύων που η Αpple θα παρουσιάσει που θα τρέχει αυτό το λειτουργικό θα είναι υπέρλαμπρο.

Ο Steve jobs δεν αστειεύοταν καθόλου όταν στην κοινή εμφάνιση του με τον Bill Gates μετά από πολύ καιρό, εκμυστηρεύθηκε ότι η Apple θα επικεντρωθεί στα λεγόμενα post-PC devices, δηλαδή στην μετεξέλιξη των παραδοσιακών ηλεκτρονικών υπολογιστών σε έξυπνες φορητές συσκεύες με όλες τις δυνατότητες και τα χαρακτηριστικά ενός κλασικού PC. Και με όχημα το εντυπωσιακό OS X, φαίνεται πως έχει όλα τα φόντα για να επιτύχει την δεύτερη αυτή επανάσταση στο χώρο των προσωπικών υπολογιστών. Για την Apple οι νέοι αυτοί υπολογιστές δεν είναι τα desktops, δεν είναι τα laptops και δεν είναι τα netbooks. Είναι συσκεύες σαν το iPhone.

Τετάρτη, 3 Δεκεμβρίου 2008

Hazel, η καλή νοικοκυρά (είναι δούλα και κυρά)!

Τελικά είχε δίκιο ο αείμνηστος Douglas Adams όταν έλεγε πως "ο,τιδήποτε προκαλεί κάτι να συμβεί, προκαλεί κάτι άλλο να συμβεί". Είναι αλήθεια. Έτσι λοιπόν η αντικατάσταση του Azureus (του Vuze) με το Transmission, έφερε στο προσκήνιο μια καινούργια ανάγκη στο όλο concept / workflow "κατεβάζω torrentάκια".

Το Azureus μες στην ασχήμια του είχε μια plugin αρχιτεκτονική με διάφορα add-ons για όλα τα γούστα. Ένα από αυτά που είχα βολευτεί πολύ ήταν στην ουσία ένας συνδυασμός δύο plugins. Το ένα κατηγοριοποιούσε τα torrents με βάση το όνομα. Έτσι μπορούσες κάποιο torrent που περιείχε ας πούμε τη λέξη "The.Office", να το κατηγοριοποιήσεις ως "TV Show". Μετά χάρη σ' ένα άλλο plugin, το αρχείο αυτό όταν κατέβαινε, μεταφερόταν αυτόματα σε έναν φάκελο με όλες τις σειρές. Το αποτέλεσμα όλης αυτής της αυτοματοποίησης ήταν ότι το torrents κατέβαιναν και πηγαίναν μόνα τους στον ανάλογο φάκελο και γω ήμουν περισσότερη ώρα αραχτός στο καναπέ! Το Transmission δυστυχώς δεν έχει plugin αρχιτεκτονική, οπότε αν κάτι δεν περιλαμβάνεται στα χαρακτηριστικά του Transmission, you are fucked.

Εδώ έρχεται να με ξελασπώσει μια shareware εφαρμογή, το Hazel. Το Hazel όπως υποδεικνύει και το εικονίδιο του, αναλαμβάνει να βάλει τα αρχεία του Mac μας σε τάξη. Είναι ένα πρόγραμμα που το είχα υπόψη μου καιρό, αλλά ποτέ του δεν έγινε τόσο χρήσιμο για μένα ούτως ώστε να το χρησιμοποιήσω. Μέχρι τώρα, όπου κι άρχισα να βλέπω τον φάκελο με τα Downloads μου να γεμίζει σε χρόνο dt.

Τί κάνει το Hazel; Απλά είναι ένα System Preference που τρέχει στο background μονίμως και ακολουθεί μια χαρά το δόγμα του Douglas Adams (ο,τιδήποτε προκαλεί κάτι να συμβεί, προκαλεί κάτι άλλο να συμβεί). Εσείς ορίζετε κάποιες δράσεις που θέλετε να συμβαίνουν σε συγκεκριμένους φακέλους. Μπορείτε π.χ. να πείτε: "όταν στον φάκελο Downloads, κάνει την εμφάνιση του ένα αρχείο βίντεο με όνομα που περιλαμβάνει το Dexter, πήγαινε το στον φάκελο Dexter στα TV Shows και μαρκάρισε το με χρώμα κόκκινο (που σημαίνει ότι θέλω υπότιτλους)". Ή αν κατέβει ένα συμπιεσμένο αρχείο, αποσυμπίεσε το και πέτα το Archive στα σκουπίδια. Φυσικά μπορείτε να κάνετε πολλούς πιθανούς και απίθανους συνδυασμούς κανόνων και να αυτοματοποίησετε σε ένα μεγάλο βαθμό τη ζωή σας με τα αρχεία στο Finder.

Hazel for Mac OSX

Μία άλλη πολύ χρήσιμη δράση του Hazel είναι η δυνατότητα να κάνεις αυτόματα εισαγωγή, αρχείων ήχου ή εικόνας στο iTunes ή στο iPhoto και μάλιστα σε συγκεκριμένες Playlists. Θα συμφωνήσετε όλοι σας ότι είναι σπαστικό που απουσιάζει από το iTunes η δυνατότητα των Watch Folders που έχουν άλλα αντίστοιχα προγράμματα. Έτσι όταν ρίχνετε αρχεία ήχου ή φωτογραφίες σε ορισμένους από εσάς φακέλους, τα αρχεία αυτά εισάγονται στο iTunes ή στο iPhoto. Τέλεια!

Πέρα από όλα αυτά το Hazel κάνει κι άλλες δουλίτσες. Π.χ. μπορείτε να ρυθμίσετε κάθε πότε θα αδειάζουν τα σκουπίδια για να ησυχάσετε με το ενοχλητικό άδειασμα του καλαθιού των σκουπιδιών. Και ακόμα, όταν ρίχνετε μια εφαρμογή στα σκουπίδια, το Hazel σας εμφανίζει κι άλλα σχετικά αρχειάκια της εφαρμογής που πιθανώς να θέλετε να πετάξετε στα σκουπίδια (συνήθως τα αρχειάκια plist, που και να μείνουν στον υπολογιστή σας δεν τρέχει και τίποτα).

Για να επανέλθω λίγο στο λόγο που αγόρασα το Hazel (21,95$) - μια χαρά την κάνει την δουλειά του και μέχρι στιγμής όλα δουλεύουν ρολόϊ. Το μόνο πρόβλημα σε όλο αυτό το πατιρντί είναι πως όταν το αρχείο κατεβαίνει και ο Hazel το μεταφέρει στο ανάλογο φάκελο, το Transmission δεν έχει τελειώσει να το κάνει seeding και ξαφνικά δεν το βρίσκει στον φάκελο και έτσι το torrent γίνεται pause. Δεν τρέχει τίποτα μιας και ούτως ή άλλως τα torrents αυτά δεν τα κάνω seeding, αλλά μου δημιουργεί προβληματάκια σε αρχεία που θέλω να κάνω seed. Αν κάποιος μπορεί να μου προτείνει μια λύση στο πρόβλημα μου, θα ήτο cool.

Κάποιοι μπορούν να πουν πως αυτό που κάνει το Hazel μπορεί να το κάνει και το λειτουργικό με τα folder actions. Τα folder actions εκτός από το γεγονός ότι είναι λίγο δύσκολο να τα χρησιμοποιήσει ένας απλός χρήστης, δεν είναι και τόσο έξυπνα. Για παράδειγμα, ποτέ δεν κατάφερα να αναπαράγω τη δράση της εισαγωγής των αρχείων ήχου και των φωτογραφιών στο iTunes και στο iPhoto...

To Hazel όπως προείπα κοστίζει 21,95$ (περίπου 17,50 Ευρώ) και μπορείτε να το κατεβάσετε και να το δοκιμάσετε για 14 ημέρες. Καλό μήνα - 72 ώρες!