Τετάρτη, 28 Ιανουαρίου 2009

FaceBook ξανά τέλος.

Πολύς "θόρυβος" για μένα. 1.000.000 Έλληνες εγγεγραμμένοι χρήστες, ένας λίγοτερος, δεν χάλασε κι ο κόσμος. Γράφω στον μεγάλο του τοίχο το ύστατο χαίρε. Νόμιζα ότι θα μπορούσα τουλάχιστον να το χρησιμοποιήσω ως εργαλείο για τη δουλειά μου, αλλά εν τέλει έχει καταντήσει τόπος ερωτήσεων και απαντήσεων για το iPhone, τους Mac και τα iPods.

Τρίτη, 20 Ιανουαρίου 2009

Εντυπώσεις από την νέα 24'' Apple LED Cinema Display

Apple LED 24'' Cinema Display

Την προηγούμενη εβδομάδα ήρθε στο μαγαζί η νέα Cinema Display της Apple στις 24 ίντσες. Για τους αμύητους, πρόκειται για οθόνη τεχνολογίας LED με αυξημένη φωτεινότητα και κοντράστ, με γυάλινη πρόσοψη με αισθητική παραπλήσια των νέων MacBook, MacBook Pro και iMac.

Η ιδιαίτεροτητα αυτών των οθονών είναι ότι ενσωματώνουν κάμερα iSight και μικρόφωνο, ένα USB hub με 3 θύρες USB 2.0 και ηχεία. Επίσης, αυτές οι οθόνες είναι συμβατές (προς το παρόν) μόνο με τα νέα MacBook και MacBook Pro, αφού συνδέονται με καλώδιο Mini-Display Port και δεν υπάρχει υποδοχή ή μετατροπέας DVI ή VGA. Δεν ξέρω τους λόγους που οδήγησαν την Apple σε αυτή την απόφαση, αλλά αυτό και μόνο το γεγονός περιορίζει αισθητά το target group των οθονών, αφού π.χ. δεν μπορεί να συνδεθεί σε φορητά της Apple 6 μηνών παλιά, αλλά ούτε και σε Mac Pro ή Mac Mini!

Άλλο ένα σημαντικό πλεονέκτημα για τους κατόχους των νέων φορητών είναι ότι η Apple LED Cinema Display περιέχει και ενσωματωμένο φορτιστή MagSafe για το φορητό σας! Δεν χρειάζεται δηλαδή να κουβαλάτε τον φορτιστή του φορητού σας π.χ. στο γραφείο που έχετε την οθόνη, αφού μπορείτε να το φορτίσετε και να το τροφοδοτήσετε με ρεύμα κατευθείαν από την οθόνη. Και με τη χρήση ασύρματου ή ενσύρματου πληκτρολογίου και ποντικιού μετατρέπετε τον φορητό σας σε έναν ωραιότατο desktop με μεγάλη οθόνη. Οι νέες Cinema Display της Apple είναι ότι πιο κοντά έχει βγάλει η Apple σε dock για φορητό που προσφέρουν οι άλλες εταιρίες.

Από ποιότητα κατασκεύης είμαστε στα γνωστά υψηλά στάνταρντς της Apple με μινιμάλ εμφάνιση από οικολογικά υλικά γυαλιού και αλουμινίου, ενώ η οθόνη όντας τεχνολογίας LED είναι απαλλάγμένη από διάφορα βλαβερά χημικά, κάνοντας την από τις πιο "πράσινες" οθόνες που μπορείτε να αγοράσετε. Κι όταν λέω μινιμάλ το εννοώ, αφού στην οθόνη δεν πρόκειται να βρείτε ούτε ένα κουμπί, ούτε καν αυτό του ON/OFF! Μόλις συνδέετε την οθόνη στον φορητό σας ενεργοποιείται και μόλις την αποσυνδέσετε ή κλείσετε τον φορητό σας απενεργοποιείται - τόσο απλά. Το γυαλί μπροστά, μετατρέπει την οθόνη σε υπερ-γυαλιστερή, μαγνήτη αντανακλάσεων, αλλά και ταυτόχρονα πιο φωτεινή και ευκρινής. Οι φίλοι των ματ οθονών, θα παογοητευτούν σίγουρα με την νέα κατεύθυνση που ακολουθεί η Apple, καταργώντας ουσιαστικά τις ματο οθόνες από τα προϊόντα της. Γι' αυτό δεν υπάρχει "γιατρειά" και όσοι αμφιταλαντεύονται κατά πόσο θα τους βολέψει μια γυαλιστερή οθόνη έναντι της ματ που έχουν συνηθίσει από κοντά, καλύτερα να την δουν από κοντά πριν αποφασίσουν.

Από ποιότητα απεικόνισης, η οθόνη είναι ιδιαίτερα φωτεινή με ζωηρά χρώματα και έντονο κοντράστ και θα την χαρακτήριζα ένα κλικ καλύτερη από την 24άρα του iMac. Σε αυτό φυσικά παίζει το μεγαλύτερο ρόλο η τεχνολογία LED που προσφέρει αυξημένες επιδόσεις έναντι των παραδοσιακών LCD. Ο ήχος των ενσωματωμένων ηχείων είναι παραπλήσιος σε ένταση με αυτόν ενός iMac, δηλαδή αρκετά δυνατός, ενώ σε ποιότητα θα έλεγα ότι προσφέρει περισσότερες μεσσαίες συχνότητες και άρα είναι λίγο πιο γεμάτος από αυτόν ενός iMac ή ακόμα χειρότερα ενός φορητού. Η iSight μου φαίνεται ίδιας ακριβώς ποιότητας με τις ενσωματωμένες στους υπόλοιπους υπολογιστές της Apple.

Συμπερασματικά θα έλεγα ότι πρόκειται για πολύ καλή αγορά, σε τιμή παραπλήσια με αυτή της προηγούμενης 23άρας της Apple. Στην ίδια τιμή παίρνετε πάνελ καλύτερης χρωματικής απόδοσης τεχνολογίας LED, ενσωματωμένη iSight, ηχεία, μικρόφωνο, 3 θύρες USB και φορτιστή για τους νέους φορητούς της Apple. Δυστυχώς δουλεύει μόνο στους φορητούς νέας γενιάς της Apple προς το παρόν, αλλά εύχομαι σύντομα να δούμε αντάπτορες που επιτρέπουν την χρήση του μόνιτορ και στους υπόλοιπους Mac. Η νέα Cinema Display είναι ο βέλτιστος τρόπος να έχετε 2 υπολογιστές σε ένα. Ένα ελαφρύ και εύκολα μετακινήσιμο laptop για τις καθημερινές σας εργασίες και ένας desktop επιδόσεων στο σπίτι με μεγάλη οθόνη.

Κυριακή, 18 Ιανουαρίου 2009

Ο απόηχος του Macworld Keynote Μέρος 2: iLife

Φυσικά σε μία παρουσίαση προϊόντων της Apple το ίδιο δεσπόζουσα θέση κατέχει πέρα από το hardware και το software. Και όχι άδικα, αφού η Apple προσφέρει από την ίδρυση της όλο το "πακέτο". Έτσι πέρα από την παρουσίαση του 17ίντσου MacBook Pro, είχαμε και την παρουσίαση των πακέτων iLife '09, iWork '09 καθώς και την απομάκρυνση του DRM από τα τραγούδια του iTunes.

To iLife '09, όπως πολύ σωστά επισήμανε και ο Παναγιώτης, είναι εδώ και λίγα χρόνια το "killer app" της Apple, ένα σύνολο εφαρμογών δηλαδή που όμοιο του δεν θα βρείτε σε άλλη πλατφόρμα, πόσο μάλλον προεγκατεστημένο δωρεάν σε κάθε νέο υπολογιστή. Στόχος του iLife από την παρουσίαση του, τον Ιανουάριο του 2003 μέχρι σήμερα, είναι να κάνει την διαχείριση της ψηφιακής μας ζωής στον υπολογιστή μας εύκολη και ευχάριστη υπόθεση. Όλα σχεδόν τα πράγματα που μας ορίζουν, έχουν γίνει digital (και αν όχι κακώς, είστε πολύ πίσω). Από την μουσική που ακούμε, τις ταινίες που βλέπουμε, τις φωτογραφίες που τραβάμε, ακόμα και το προσωπικό μας ημερολόγιο, ακόμα και αυτό, ανέβηκε στο internet και βαφτίστηκε blog. Κάθε λοιπόν αναβάθμιση του iLife είναι μεγάλη υπόθεση και η καινούργια του έκδοση, ενσωματώνει κάποια πολύ εντυπωσιακά χαρακτηριστικά:

iPhoto '09. Η αυτόματη κατηγοριοποίηση των Events στην προηγούμενη έκδοση του iPhoto, έκανε την βιβλιοθήκη των 15.000 φωτογραφιών μου πολύ πιο υποφερτή στην διαχείριση του. Και πάλι όμως, είμαι από τους χρήστες που τους αρέσει η "τακτοποίηση" και η "κατηγοριοποίηση", οπότε σχεδόν όλες μου οι φωτογραφίες έχουν tags (ετικέττες με ονομάτα ή τοπία) και βαθμολογία, ενώ εσχάτως άρχισα να ενσωματώνω και την γεωγραφική τοποθεσία τους μέσω του HoudahGeo. Φανταστείτε λοιπόν την χαρά μου με την παρουσίαση των Faces και Places. Το πρώτο, μέσω ενός σούπερ-ντούπερ αλγόριθμου, εντοπίζει τις φάτσες στις φωτογραφίες και βοηθώντας το λίγο και μεις, αυτόματα ταξινομεί τις φωτογραφίες σας με βάση τα πρόσωπα που εικονίζονται! Τέρμα λοιπόν τα tags τύπου "Οικογένεια", "Φίλοι", "Αντώνης", "Χριστίνα" κ.ο.κ. Ακόμα κάνοντας χρήση αυτής της τεχνολογίας, οι φωτογραφίες σας αυτόματα κεντράρονται στα πρόσωπα κατά την αναπαραγωγή τους μέσω slideshow.

Το δεύτερο σκέλος είναι το Places. Το iPhone και ορισμένες φωτογραφικές μηχανές και κινητά, ενσωματώνουν GPS δέκτη που "σταμπάρει" σε κάθε φωτογραφία μας την γεωγραφική τοποθεσία στην οποία τραβήχτηκε. Πολύ κουλαριστό χαρακτηριστικό που θα ήθελα να δω να ενσωματώνουν όλο και περισσότερες φωτογραφικές μήχανες. Φτάνει πια με τον πόλεμο των megapixels και ποιός την έχει μεγαλύτερη (την ανάλυση).
Με το Places, όσες φωτογραφίες έχουν γεωγραφικό στίγμα, εμφανίζονται στην ανάλογη θέση τους στους χάρτες που ενσωματώνει το iPhoto υπό την αιγίδα των Google Maps. Όσες φωτογραφίες δεν έχουν γεωγραφικό στίγμα, με το iPhoto μπορείτε πανεύκολα να τις τοποθετήσετε στον χάρτη μέσω εύρεσης του όνοματος της περιοχής (π.χ. Kolopetinitsa και τσουπ, το βρήκε). Πολύ εύκολος τρόπος tagαρίσματος, αντί για το κλασικό copy+paste γεωγραφικών συντεταγμένων. Κλασική Apple που παίρνει μια νέα κουλαριστή τεχνολογία και την φέρνει στα μέτρα του απλού χρήστη για να μπορεί να την χρησιμοποιήσει. Εύγε Apple! Τέρμα λοιπόν τα tags τύπου "New Υork", "Paris", "London", "Tokyo" (έλα ρε ψωνάρα!), αφού αυτόματα οι φωτογραφιές θα αρχειοθετούνται και με βάση την τοποθεσία τους.

Και επιτέλους με την έλευση του iPhoto '09 έχουμε ενσωματωμένη τη λειτουργία ανεβάσματος των φωτογραφιών μας στο Flickr και στο FaceBook. Μάλιστα σε αυτή τη μορφή υπάρχει και διαδραστικότητα. Αν ανεβάσουμε κάποια φωτογραφία με tagαρισμένες φάτσες μέσω του Faces του iPhoto, θα φανούν και στο FaceBook. Και αν υποθέσουμε ότι κάποια επαφή μας από το FaceBook, tagάρει σε μια φωτογραφία μας μια άγνωστη φάτσα, αυτή η πληροφορία θα ενσωματωθεί και στην φωτογραφία που έχουμε στο iPhoto. Α σούπερ!
Τέλος στο iPhoto προστέθηκαν έτοιμα όμορφα θέματα που μπορείτε να χρησιμοποιήσετε στα slideshows σας καθώς και αυτόματη εξαγωγή τους στο iTunes για την αναπαραγωγή τους στο iPhone ή στο iPod σας. Καλή φάση.

iMovie '09. Το iMovie '08 έκανε ένα ολικό reboot και σχεδιάστηκε εξαρχής με γνώμονα την ταχύτητα επεξεργασίας του video και το ανανεωμένο interface του, που το έκανε πολύ πιο εύκολο στη χρήση, τουλάχιστον για έναν απλό χρήστη. Παραήταν όμως "απλοϊκό" σε πολλές λειτουργίες του και οι δυνατότητες του ήταν σαφώς πιο περιορισμένες από τον προκάτοχο του iMovie '06. Η Apple, ευτυχώς διόρθωσε όλες τις αδυναμίες του iMovie '08 με την κυκλοφορία του iMovie '09.

Η κυριότερη προσθήκη του, είναι ο Precision Editor, που σου δίνει τον απόλυτο έλεγχο στα ραψίματα και στα κοψίματα του ήχου και της εικόνας, την ένθεση ενδιάμεσων καρέ, την χρήση του ήχου από κάποιο άλλο κλιπάκι, τη χρήση διαφόρων εφέ κ.ο.κ. Επιτέλους το iMovie ανέκτησε τις παλιές του δυνατότητες. Άλλο ένα σημαντικότατο νέο χαρακτηριστικό είναι το αυτόματο video stabilization των βίντεο σας, δηλαδή η σταθεροποίηση της εικόνας. Οι περισσότερες μοντέρνες βιντεοκάμερες, έχουν ενσωματωμένη κάποια τεχνολογιά σταθεροποίησης εικόνας, αλλά η πλειονότητα τους κάνει ελλιπής δουλειά. Το iMovie '09 αναλύει καρέ-καρέ το βίντεο σας και αφαιρεί έξυπνα τα ταρακουνήματα, δίνοντας μας μια πολύ καθαρή και κυρίως σταθερή εικόνα. Είναι το killer feature του νέου iMovie. Κατά τ' άλλα πολλά νέα θέματα και πλήθος εφέ για να ξεκατινιάσετε τα βίντεο σας, καθώς και χάρτες σε στυλ βίντεο-πρόλογου και είστε πρώτη μούρη.

Στο Garageband '09 είδαμε την προσθήκη εκμάθησης κιθάρας και πιάνο - εξαιρετική ιδέα! Το Garageband είναι από τις κορυφαίες εφαρμογές του iLife αλλά στις περισσότερες των περιπτώσεων προϋποθέτει κάποια βασική γνώση μουσικής για να εκμεταλλευτεί κανείς τις δυνατότητες του. Πολύ θα ήθελα να ασχοληθώ μαζί του, αλλά από μουσική είμαι κουρούπας και τώρα η Apple μου δίνει τη δυνατότητα να "παίξω" μαζί του με τα ενσωματωμένα μαθήματα που έχει. Κι αν θέτε κάτι πιο γουστόζικο, μπορείτε να κατεβάσετε μαθήματα εκμάθησης τραγουδιών από γνωστούς μουσικούς όπως ο Sting! Στο iWeb '09 προστέθηκαν νέα Widgets και διάδραση με site κοινωνικής δικτύωσης όπως το FaceBook, αλλά -το πιο σημαντικό- ενσωματωμένο FTP Publishing για να "ανεβάζετε" το site σας εύκολα και γρήγορα σε οποιοδήποτε server στο Internet και όχι μόνο στο MobileMe. To iDVD '09 έμεινε ίδιο και απαράλλαχτο, αφού είναι εμφανώς πως η εφαρμογή αυτή συμπλήρωσε ένσημα και βγήκε στη σύνταξη. Who cares?

Συμπερασματικά, το iLife '09 απέκτησε πλήθος χρήσιμων και cool λειτουργιών και είναι μια κουλαριστή αναβάθμιση σε μια ήδη πετυχημένη σουίτα. Θα κυκλοφορήσει τέλη Ιανουαρίου και θα είμαι ο πρώτος στο Τσινάρι της Άνω Πόλης που θα την εγκαταστήσει. Ω ναι!

Παρασκευή, 16 Ιανουαρίου 2009

Εντυπώσεις από Apple In-Ear Headphones

Μόλις ήρθε η παραγγελία μου με τα νέα ακουστικά της Apple, Ιn-Ear Headphones. Οι εντυπώσεις μέχρι στιγμής είναι θετικότατες. Τόσο από ποιότητα ήχου όσο και από ποιότητα κατασκευής, αυτά τα ακουστικά είναι μεγάλη βελτίωση σε σχέση με τους προκατόχους τους.

Βέβαια η τιμή τους σχεδόν διπλασιάστηκε, αλλά σε αυτή τη ζωή ό,τι δίνεις παίρνεις, οπότε πιστεύω ότι τα νέα αυτά ακουστικά είναι μία άξια επένδυση και μία καλή αναβάθμιση σε σχέση με τα παρεχόμενα ακουστικά της συσκευασίας. Επιπλέον προσφέρουν ενσωματωμένο χειριστήριο και μικρόφωνο, ιδανικό για τη νέα σειρά iPod αλλά και για το iPhone για το οποία τα αγόρασα άλλωστε.

Ο ήχος είναι αρκετά πιο διαυγής και "γρήγορος", δεν μπορώ να το περιγράψω καλύτερα αλλά μου φαίνεται πιο πειθαρχημένος με περισσότερο σώμα και καλύτερα μπάσα. Δεν είμαι high-endάς, ούτε ισχυρίζομαι ότι έχω "χρυσό αυτί", αλλά σίγουρα η διαφορά ποιότητας ήχου είναι εμφανής ακόμα και σε έναν φίτσο που ακούει μπουζούκια της χείριστης παραγωγής. Και μάλιστα όσο πιο πολύ ακούς τόσο πιο πολύ εθίζεσαι στον ήχο τους και κάνει την αλλαγή τους με τα "απλά" ακουστικά επώδυνη υπόθεση. Ένας λόγος για την αυξημένη απόδοση των ακουστικών είναι ότι κάθε ακουστικό περιλαμβάνει δύο οδηγούς ήχου, ένα twitter και ένα woofer (δηλαδή ένας για τις υψηλές και ένα για τις χαμηλές συχνότητες). Το αποτέλεσμα είναι ότι αυτός ο δυναμικός διαχωρισμός του ήχου αποδίδει περισσότερο εύρος συχνοτήτων και άρα καλύτερη ποιότητα ήχου.

Ο φόβος μου για τα In-Ear ακουστικά ήταν το ταίριασμα τους στα αυτιά μου, αφού η σιλικόνη τους βουλώνει για τα καλά τα αυτιά και σε απομονώνει για τα καλά με τον περιβάλλον χώρο ακόμα και όταν δεν ακούς μουσική. Αυτό τελικά είναι θέμα συνήθειας και μέσα σε 10 λεπτά έπαψε να με ενοχλεί, αν και φαντάζομαι ότι μερικοί θα δυσκολευτούν να το συνηθίσουν. Όλα τα ακουστικά "In-Ear" δουλεύουν έτσι και είναι ένας από τους λόγους για τους οποίους προσφέρουν καλύτερη ποιότητα ήχου. Πρέπει να μπουν καλά στα αυτιά και να μην φεύγουν εύκολα από αυτά και για το λόγο αυτό θα βρείτε στην συσκευασία άλλα δύο ζευγάρια σιλικόνες σε μικρό και μεγάλο μέγεθος για να διαλέξετε αυτή που ταιριάζει περισσότερο στα αυτιά σας. Κάτι άλλο που πρέπει να προσέξετε είναι ότι το αριστερό και το δεξί μας αυτί, όπως και όλα τα μέλη μας, δεν έχουν απαραίτητα το ίδιο μέγεθος, οπότε πειραματιστείτε με τα μεγέθη σε κάθε αυτί (π.χ. μπορεί στο αριστερό να εφαρμόζει καλά το medium και στο δεξί το large).

Η συσκευασία των ακουστικών ακολουθεί τα πρότυπα της Apple, όντας καλαίσθητη, ενώ σε αυτή θα βρείτε οδηγίες χρήσης, δύο ζεύγη σιλικόνης σε διαφορετικά μεγέθη και ένα ζευγάρι ανταλλακτικών μεταλλικών προσαρμογέων που βιδώνουν πάνω στα ηχεία, τα οποία και καθαρίζονται (σε αντίθεση με τα προηγούμενα ηχεία). Τα νέα In-Ear της Apple, χρησιμοποιούν σιλικόνη σε σχήμα σφαίρας αντί για αυτό του κώνου, λύνοντας έτσι το σημαντικό πρόβλημα που είχαν τα προηγούμενα που λόγου σχήματος φεύγαν εύκολα από τα αυτιά.

Όπως προείπα τα ακουστικά έρχονται με ενσωματωμένο χειριστήριο και μικρόφωνο κάνοντας τα ιδανικά για χρήση σε iPhone, iPod Touch ή τα νέα iPod που υποστηρίζουν τις λειτουργίες του τηλεχειρισμού και του ενσωματωμένου μικρόφωνου. Σαν handsfree για το iPhone δουλεύει όπως θα περίμενε κανείς και ο καλών ακούγεται ευκρινώς, ενώ η φωνή μας φτάνει στα αυτιά του δυνατή και καθαρή όπως αν μιλούσαμε στο μικρόφωνο του τηλεφώνου. Ένας περιορισμός που έχουν τα ακουστικά στο iPhone είναι ότι δε δουλεύουν τα πλήκτρα αυξομείωσης του ήχου από το ενσωματωμένο τηλεχειριστήριο. Αυτά δουλεύουν μια χαρά στη νέα σειρά iPod. Τα υπόλοιπα πλήκτρα όμως (παύση/έναρξη μουσικής, προηγούμενο/επόμενο τραγούδι, απάντηση κλήσης δουλεύουν μια χαρά), οπότε δεν χάνετε κάποιες από τις δυνατότητες που είχαν τα ακουστικά της συσκευασίας του iPhone.

Τα ακουστικά φυσικά δουλεύουν σε οποιαδήποτε πηγή έχει υποδοχή mini-jack, όπως υπολογιστές κ.ο.κ., ενώ τα νέας γενιάς MacBook και ΜacBook Pro, αξιοποιούν τόσο το ενσωματωμένο χειριστήριο για να αλλάζετε μουσική στο iTunes και να αυξομειώνετε την ένταση της μουσικής, όσο και το ενσωματωμένο μικρόφωνο για εφαρμογές όπως το iChat και το Skype. Σένιικο feature!

Συμπερασματικά είμαι απολύτως ικανοποιημένος από την αγορά μου και δεν μπορώ παρά να τα προτείνω σε όσους-ες θέλουν να βγάλουν καλύτερο ήχο από το iPhone/iPod τους. Πραγματικά ακούτε την μουσική σας με άλλα αυτιά. Αν μπορείτε να τα δοκιμάσετε πρώτα, κάντε το, γιατί εκτός του ότι ο ήχος πολλές φορές είναι προσωπική υπόθεση, η σιλικόνη και το "βούλωμα" στ' αυτιά σας μπορεί να σας ξενίσει. Με γειες μου!

ΥΓ: Για τη δοκιμή των ακουστικών, χρησιμοποιήσα μουσική από τη δική μου βιβλιοθήκη που ακούω καιρό και ξέρω πως ακούγεται στα απλά ακουστικά της Αpple. Η μουσική μου βιβλιοθήκη απαρτίζεται κυρίως από Electro, Alternative και Indie τραγούδια. Δυστυχώς δεν έχω την απαιτούμενη ποικιλία για να τα δοκιμάσω σε άλλα είδη μουσικής (όπως κλασσική, jazz, ethnic και φυσικά για σκυλάδικα ούτε λόγος να γίνεται!)

Πέμπτη, 15 Ιανουαρίου 2009

Για την υγεία του Steve Jobs

Φαντάζομαι πολλοί από εσάς θα μάθατε ήδη τα νέα: Ο Steve Jobs παίρνει "αναρρωτική άδεια" από την Apple, εώς τα τέλη Ιουνίου". Σε email που απέστειλε στους υπαλλήλους της Apple, εξηγεί πως η πορεία της ανάρρωσης του από την ορμονική διαταραχή θα είναι πιο περίπλοκη υπόθεση από όσο φανταζόταν εξ αρχής. Γι' αυτό το λόγο ορίζει τον Tim Cook (διευθύνων στέλεχος της Apple) ως αναπληρωματικό CEO της Apple μέχρι να επιστρέψει ο ίδιος στα καθήκοντα του.

Και αρχίσαν πάλι τα "τέλια" της καταστροφολογίας και της θανατολαγνίας για τον ιδιοφυή διευθυντή της Apple και το πως η Apple θα καταστραφεί αν αφαιρεθεί από την εξίσωση ο παράγων Steve Jobs. Να είναι "καλά" και το Αμερικάνικο Χρηματιστήριο και όσοι επενδύουν σ' αυτό, που στο άκουσμα της είδησης έριξαν την μετοχή της Apple μέσα σε μια νύχτα περίπου 10%.

Εγώ πάλι, λόγω ιδιοσυγκρασίας, παραμένω αποστασιοποιημένος από όλον αυτόν τον πανικό και θεωρώ ότι ήταν λογικό και επιβεβλημένο για τον Jobs και την υγεία του να πάρει επιτέλους μια άδεια (έστω και 6 μήνες) για να μπορέσει να συνέλθει. Άλλωστε του το είπαν και οι γιατροί: "το άγχος συμβάλλει στην επιδείνωση της κατάστασης σου" και όπως μαντεύετε το να είναι κανείς διευθυντής σε μια εταιρία σαν την Apple, ενέχει τρομερό άγχος και ευθύνες και ας φαίνεται πάντα υπερκουλαριστός και ψύχραιμος - η περδικούλα του το ξέρει κάθε φορά που η Apple ανακοινώνει ένα προϊόν (όπως συμβαίνει και σε κάθε έναν που πραγματικά ενδιαφέρεται γι' αυτό που κάνει).

Δεν είναι η πρώτη φορά που ο Tim Cook αναλαμβάνει προσωρινά την διοίκηση της Apple. Το ίδιο είχε γίνει και το 2004 για περίοδο δύο μηνών κατά την εγχείρηση και ανάρρωση του Steve Jobs για τον καρκίνο στο πάγκρεας. Από το προφίλ του Cook, μαθαίνουμε ότι και αυτός διοικεί με αυστηρότητα και εξάγει από τους υπαλλήλους τα αποτελέσματα που ζητάει από αυτούς. Είναι με λίγα λόγια από τους ανθρώπους που "βγάζουν τα κάστανα από τη φωτιά". Μπορεί να μην είναι ο οραματιστής που είναι ο Steve Jobs, αλλά πιστεύω ότι η Apple έχει μπει πλέον στον σωστό δρόμο και αποτελείται από ανθρώπους που μοιράζονται το ίδιο όραμα με τον Steve Jobs.

Διάβασα κάπου στο διαδίκτυο ότι ακόμα και αν η Apple ανακοίνωνε τον ίδιο τον Θεό ως αντικαταστάτη του Steve Jobs, η μετοχή της πάλι θα έπεφτε και αυτό είναι ενδεικτικό της προσωπολατρίας που διακατέχει τους φανατικούς της Apple και τους επενδυτές της. Τόσο αναντικατάστατος είναι. Διαφωνώ. Για μένα, το καλύτερο i-προϊόν που έχει φτιάξει ο Steve Jobs, δεν είναι το iPod, το iMac ή το iPhone, αλλά ένας ζωντανός οργανισμός που αποτελείται από χιλιάδες εργαζομένους με την ίδια mantra και ξεκάθαρη φιλοσοφία. Το καλύτερο προϊόν που θα αφήσει πίσω του ο Jobs όταν θα αποσυρθεί πολλά χρόνια αργότερα, θα είναι η ίδια η Apple.

Τετάρτη, 14 Ιανουαρίου 2009

Ο απόηχος του MacWorld Keynote Μέρος 1

Ήρθε λοιπόν η παρουσίαση της Apple στη MacWorld και πέρασε και κύλισε σαν την βροχή στον τσίγκο. Όπως κάθε χρονιά, έτσι και φέτος, οι φήμες έδωσαν και πήραν σχεδόν σε κάθε τομέα που δραστηριοποιείται η Apple, με αποτέλεσμα τα πραγματικά προϊόντα που παρουσιάστηκαν να είναι αρκετά χαμηλότερα των προσδοκιών. Άλλωστε, δεν φταίμε εμείς αν η Apple μας κακόμαθε με την παρουσίαση του iPhone στην MacWorld του 2007 και του MacBook Air σε αυτήν του 2008.

Συγκρίνετε αυτά τα προϊόντα με την βαρετή (κι αναμενόμενη) παρουσίαση του 17ίντσου MacBook Pro, με ίδια σχεδίαση με τα MacBooks/MacBook Pros που παρουσιάστηκαν τον Οκτώβριο. ΟΚ, καλή φάση η μπαταρία. Οκτώ ώρες αυτονομία είναι υπεραρκετές για να καλύψει τον κάθε επαγγελματία και μη. Χίλιες πλήρεις φορτίσεις στην μπαταρία πρακτικά σημαίνει ότι ο φορητός πιθανότατα θα αντικατασταθεί με καινούργιο ούτως ή άλλως μέχρι να χρειαστεί να αλλαχθεί η μπαταρία. Το target group για το 17ίντσο MacBook Pro, είναι κυρίως οι επαγγελματίες της εικόνας και του ήχου με υψηλές απαιτήσεις. Δεν βλέπω κάποιον από αυτούς να "κρατάει" έναν φορητό παραπάνω από 3-4 χρόνια. Οπότε ορθή η απόφαση για "ενσωματωμένη" μπαταρία, ειδικά δε αφού η Apple αναλαμβάνει την τοποθέτηση καινούργιας χωρίς επιπλέον κόστος.

Θα ήθελα να δω τέτοιες μπαταρίες και στα MacBook και MacBook Pro 15 ιντσών. Και αν έχω "μαντάρει" καλά στο μυαλό μου το DNA της Apple, είναι σχεδόν απίθανο να μην το κάνει στην επόμενη ανανέωση των φορητών της. Άλλωστε ο πρωταρχικός σκοπός της Apple, είναι η διαφοροποίηση των προϊόντων της από τον ανταγωνισμό και κάτι η "πατεντιά" του Unibody, κάτι η κατασκευή δικών της μπαταριών με μεγάλη αντοχή στον χρόνο, της δίνει το συγκριτικό πλεονέκτημα στο hardware έναντι των υπολοίπων κατασκευαστών υπολογιστών.

Φυσικά, είναι θέμα χρόνου να "ακολουθήσουν" και άλλοι το παράδειγμα της (δείτε παραδείγματος χάριν το Adamo της Dell με οθόνη από γυαλί και κορμοστασιά αλά MacBook Air). Οι ύπόλοιπες εταιρίες υπολογιστών κατάλαβαν επιτέλους την αξία των υπολογιστών ως commodity items που χρήζουν κάποιας "ευχάριστης" εμφάνισης - ενός ωραίου design δηλαδή. Η Apple ξεφεύγει σιγά-σιγά από τα εντυπωσιακά και "κραυγαλέα" designs μοντερνισμού και εστιάζει, πολύ σωστά, σε νέες δικές της τεχνολογίες κατασκευής που αυξάνουν σημαντικά τον μέσο χρόνο ζωής ενός μηχανήματος, λόγω στοιβαρότητας κατασκευής (unibody), μεγάλης διάρκειας μπαταρίας και χρόνου ζωής της (η αρχή έγινε με το MacBook Pro), αλλά και καινοτομίες τύπου MagSafe, Multitouch Buttonless Trackpads κ.ο.κ. Ειλικρινά, η Apple δεν παρουσίαζε ποτέ άλλοτε με τέτοιο γοργό ρυθμό τόσες "μικρές" και ιδιαίτερα χρήσιμες καινοτομίες στους υπολογιστές της. Μπορεί να μην είναι "εξωγήινες", αλλά κάθε μια με τον τρόπο της βελτιώνει σημαντικά την διάδραση μας με έναν υπολογιστή, σε τέτοιο σημείο που αθροιστικά κάνουν την μετάβασή μας σε ένα "απλό" laptop, αφόρητη υπόθεση.

Προσθέστε σε όλα αυτά και το Mac OS X και η Apple πετυχαίνει με μεγάλο περιθώριο τον στόχο της διαφοροποίησης της από τους υπόλοιπους. Μπορεί όλοι μας να "φοράμε" τους ίδιους επεξεργαστές της Intel, αλλά από εκεί και έπειτα, το χάος.

Κυριακή, 11 Ιανουαρίου 2009

Ζήτω η νέα μου Samsung!

SamsungLE46A786R
Ε ναι λοιπόν, αφού η Apple φρόντισε τούτη τη Macworld να μην ανακοινώσει τίποτα σε μηχάνημα που θα ήθελα να αγοράσω (hint: νέα Mac Pro και Mac Mini), φρόντισα να ξεσπάσω την καταναλωτική μου μανία σε μία νέα σούπερ-ντούπερ τηλεόραση.

H Samsung LE46A786R (ωραίο όνομα ε;) αντικατέστησε την παλιά (;;) μου 32άρα Humax. Όπως καταλαβαίνετε και από το όνομα, πρόκειται για μια επίπεδη οθόνη 46 ιντσών, με ανάλυση πάνελ 1920x1080 pixels. Επιπλέον, είναι από τις πρώτες τηλεορασείς τεχνολογίας LED, με αποτέλεσμα να έχουμε πραγματικό λόγο αντίθεσης ~ 228.000:1 (και στα χαρτιά 2.000.000:1)!

Από τις 32 ίντσες στις 46, η διαφορά είναι χαοτική και ας είχα συνηθίσει παλιότερα τις 100 ίντσες ενός προβολέα. Τα επίπεδα του μαύρου είναι εντυπωσιακότατα και μου θύμισαν την παλιά μου Trinitron CRT. Πραγματικά η τεχνολογία στις LCD προχώρησε πάρα πολύ τα τελευταία 3 χρόνια! Η παλιά μου Humax είχε λόγο αντίθεσης μόλις 1000:1 και φαινότανε. Μπροστά στη Samsung, η ποιότητα της εικόνας είναι να κλαις και από εμφάνιση σκίζει (εύγε Samsung).



Η τηλεόραση αγοράστηκε και θα χρησιμοποιηθεί όπως και η προηγούμενη, σχεδόν αποκλειστικά για την διασύνδεση της με ένα Mac Mini και θεού θέλοντος ενός Mac Pro αργότερα. Ήταν λοιπόν απόλυτα σημαντικό για μένα, να δίνει 100% την ανάλυση της (1920x1080) σαν computer monitor και να μην είναι κομπλεξική όπως π.χ. η Philips. Δυστυχώς αυτή τη φορά δεν είχα τρόπο να τεστάρω αν ισχύει κάτι τέτοιο πριν την αγορά της, μιας και η αγορά της ήταν τελείως ξαφνική υπόθεση και μόνο είχα δει επί τροχάδην κάποια manual.

Το Σάββατο λοιπόν που ήρθε η τηλεόραση σπίτι, μετά τη δουλειά, άρχισε η περιπέτεια διασύνδεσης της με το Mac Mini με φόβο και με πάθος αν θα έχω όλη την ανάλυση διαθέσιμη με προοδευτική σάρωση στις 1920x1080 pixels. Άλλωστε η τρισάθλια κάρτα γραφικών του Mac Mini μου (Intel GMA950 με 64ΜΒ μεριζόμενης μνήμης) έφτανε εώς αυτή την ανάλυση.

Τα πρώτα δείγματα γραφής δεν ήταν διόλου ενθαρρυντικά... Η οθόνη δεν κλείδωνε με τίποτα στη σωστή ανάλυση, ούτε με DVI σε HDMI καλώδιο (έβγαζε 1920x1080 σε interlaced μορφή και με τεράστιο μαύρο πλαίσιο) αλλά ούτε και σε αναλογικό VGA (μαύρη οθόνη). Λίγο καλύτερα αποτελέσματα είχα συνδεόντας το MacBook Pro μου με την Samsung και αυτό μου αναπτέρωσε λίγο το ηθικό. Δοκίμασα λοιπόν την shareware λύση που ακούει στο όνομα SwitchResX και σου επιτρέπει να φτιάξεις δικές σου αναλύσεις οθόνης ανάλογα με την περίσταση. Με λίγο παίδεμα και τύχη, η οθόνη "κλείδωσε" στο επιθυμητό 1920x1080 pixels σε προοδευτική σάρωση και η εικόνα ήταν κρύσταλλο που λέμε!

Αμέσως έβαλα ό,τι υλικό High Definition είχα στο Plex για να της κάνω το πρώτο crash test και έμεινα με το στόμα ανοιχτό: Τόσο σε 720P βίντεο (1280x720 pixels), αλλά κυρίως σε 1080P (1920x1080 pixels), η εικόνα ήταν "ζωγραφιά" με ζωηρά χρώματα, απύθμενο μαύρο με τις λεπτομέρειες να πετάνε και το γρήγορο πάνελ (4ms) να αποδίδει μια χαρά σε σκηνές έντονης δράσης. Φυσικά το Mac Mini τριετίας άρχισε να κολώνει στα απαιτητικά βίντεο ανάλυσης 1080P, αλλά αυτό είναι μια άλλη ιστορία (διότι το Mac Pro δεν είναι μακρυά)!

Η οθόνη είναι ελαφρώς glossy και αυτό συμβάλει στο κοντράστ της εικόνας δίνοντας πιο μεστό μαύρο, ενώ τουλάχιστον στην περίπτωση μου, δεν ενοχλεί με αντανακλάσεις. Είναι τεχνολογίας 100Hz, αν και εγώ το απενεργοποίησα σχεδόν αμέσως, μιας και δημιουργούσε προβλήματα στην κίνηση στον οριζόντιο άξονα, στις ταινίες μέσω υπολογιστή. Επίσης διαθέτει ψηφιακό δέκτη και Picture-in-Picture με 4 HDMI θύρες (που υποστηρίζουν το πρωτόκολλο 1.3). Από εμφάνιση είναι ιδιαίτερα μινιμαλιστική, αποτελούμενη από ένα μαύρο γυαλιστερό πλαίσιο με λίγο μπλε στο τελείωμα του. Τα ηχεία είναι κρυμμένα και το ίδιο ισχύει και για τα κουμπιά που είναι αφής και "ανάβουν" μόνο όταν τα πατήσεις. Το μόνο αρνητικό της υπόθεσης είναι το τηλεχειριστήριο, το οποίο εμφανισιακώς είναι πολύ loud και δεν μ' αρέσει καθόλου. Από τα καλά του είναι το κουμπί που ενεργοποιεί τον οπίσθιο φωτισμό των πλήκτρων του για την εύκολη χρήση του τη νύχτα.

Συμπερασματικά, η Samsung LE46A786R είναι από τις καλύτερες αγορές που έχω κάνει και αξίζει μέχρι τελεταίας δεκάρας τα χρήματα που ζητάει. Αν και δεν έπιασε αμέσως την μέγιστη ανάλυση της μέσω της σύνδεσης της σε υπολογιστή (κάτι στο οποίο δεν ευθύνεται εκείνη), με λίγη προσπάθεια και με το SwitchResX, φτάνεις εύκολα στο επιθυμητό αποτέλεσμα. Και σήμερα Κυριακή, ευχάριστήθηκα μία από τις καλύτερες ταινίες με πρωταγωνιστή τον James Bond, το Casino Royale, σε High Definition, χάρη στο εντυπωσιακό πάνελ της Samsung. Εδώ, μπορείτε να δείτε περισσότερες φωτογραφίες. Συστήνεται ανεπιφύλακτα!

Δευτέρα, 5 Ιανουαρίου 2009

Macworld 2009 προβλέψεις

Καλή χρονιά σε όλους κι από εμένα - αυτές τις μέρες που δεν δούλευα, πραγματικά έλιωσα σπίτι μου, επιδίδοντας τον εαυτό μου σε ένα cocooning ανείπωτο. Άυριο είναι τα Φώτα και η παρουσίαση της Apple στην Macworld. Τι κι αν δεν την παρουσιάζει ο Jobs, τι κι αν είναι η τελευταία "εμφάνιση" της Apple στην Macworld - εμείς το ίδιο θα την χαρούμε. Άλλωστε ο Schiller, που θα παρουσιάσει το keynote αντί του Jobs, μου είναι ιδιαιτέρως συμπαθής.

Ως είθισται λοιπόν, είναι η ώρα να κάνω / κάνετε τις προβλέψεις σας, για τα νέα προϊόντα / υπηρεσίες που θα παρουσιάσει η Apple για να μας καταπλήξει. Όπως γίνεται κάθε φορά, στο διαδίκτυο έχουν αρχίσει να βγαίνουν φήμες για κάθε πιθανά και απίθανα σενάρια και όσοι τις πιστεύουν θα μείνουν για άλλη μια φορά απογοητευμένοι. Κι αυτό γιατί η παρουσίαση κρατάει μόλις μιάμιση ώρα. Αν λάβουμε υπόψη μας όλες τις φήμες, μέσα σε αυτό το χρόνο, ο Schiller θα πρέπει να μας μπαμπαλίσει τα αυτιά με το πόσο καλά πάει η Apple σε πωλήσεις και να μας παρουσιάσει: το νέο λειτουργικό Snow Leopard, τα νέα iMac, Mac Mini, Mac Pro και MacBook Pro 17 ιντσών, νέες Cinema Display οθόνες στις 20 και 30 ίντσες τεχνολογίας LED με iSight και ηχεία, το iPhone Nano και νέα αναβάθμιση του λογισμικού του με τεχνολογίες Push και Copy + Paste καθώς και το νέο iLife και νέο iWork με αναβαθμισμένες δυνατότητες μέσω του MobileMe. Χμ... σαν πολλά δεν είναι; Προσθέστε σε όλον τον άνωθεν συρφετό, την ανακοίνωση αποχώρησης του Steve Jobs από διευθύνων σύμβουλος της Apple και της ανάληψης του ως Τεχνικός Σύμβουλος των Ηνωμένων Πολιτειών και θα συμφωνήσετε και σεις πως πήξαμε στις φήμες από τις διαδικτυακές καφετζούδες.

Ποιά από όλα αυτά θεωρώ εγώ "σίγουρα"; Ποιά πιστεύω ότι τελικά θα μετουσιωθούν σε πραγματικά προϊόντα;

- Νέο Mac Mini. ΟΚ, αν δεν ανακοινωθεί νέο Mac Mini και τώρα, τότε είναι σίγουρο ότι καταργήθηκε ως προϊόν και δεν μας το λένε για να μη μας στενοχωρήσουν. Θεωρώ σίγουρο ότι θα αναβαθμιστεί αρκετά σε δυνατότητες (δεν είναι και ιδιαίτερα δύσκολο να συμβεί μετά από ενάμιση χρόνο αδράνειας). Ενσωματωμένη κάρτα γραφικών της NVidia να ανεβάζει κατακόρυφα τις επιδόσεις του Mac Mini εν όψει Snow Leopard, SATA Superdrive για αλλαγή με δεύτερο σκληρό δίσκο, προσθήκη Firewire 800 αντί της Firewire 400 και κατάργηση της DVI θύρας προς όφελος του νέου Mini Display Port. Διπύρηνοι επεξεργαστές της Intel στα ίδια τεχνικά χαρακτηριστικά με αυτά των αναβαθμισμένων Macbook. Και αναβαθμισμένη εμφάνιση.

- Νέο iMac. Στα νέα iMac - τουλάχιστον στις πιο ακριβές του εκδόσεις - θα προστεθούν οι νέοι τετραπύρηνοι επεξεργαστές χαμηλής κατανάλωσης της Intel (65W), και LED οθόνες. Μικρός κοσμητικός ανασχεδιασμός του iMac και κάρτες γραφικών της NVidia σε όλα τα μοντέλα.

- Νέα πληκτρολόγια και ποντίκια της Apple. Βγάλτε τα άσπρα πλήκτρα και βάλτε του μαύρα, όπως στα νέα MacBook, MacBook Air και MacBook Pro. Επίσης το Bluetooth μοντέλο θα έχει και multitouch trackpad όπως αυτό των νέων MacBook / MacBook Pro. Το Mighty Mouse θα "μαυρίσει" κι αυτό και θα έχει ανασχεδιασμένη μπίλια που δεν θα χαλάει / βρωμίζει σε χρόνο dt. Όλα αυτά βεβαία, πιο πολύ επιθυμίες μου είναι παρά πρόβλεψη. Μακάρι.

- Σύντομη αναφορά στο Snow Leopard και ίσως ένα μικρό demo, μια λοξή ματιά στις κλοπές των Windows 7 και μια ημερομηνία διάθεσης του λειτουργικού στην αγορά - πιθανότατα μέσα στο καλοκαίρι. Επίσης μειωμένη τιμή αγοράς (79 δολλάρια), λόγω απουσίας νέων εντυπωσιακών χαρακτηριστικών για τους απλούς χρήστες αλλά πιο πολύ για "σπάσιμο" και μάρκετινγκ, αφού αναμένεται το Snow Leopard να κυκλοφορήσει την ίδια περίοδο με τα Windows 7.

- iPhone νέα και ίσως έκδοση αναβάθμισης στην 2.3 με κάποια νέα χαρακτηριστικά όπως η τεχνολογία Push. Για Ελληνικά στο iPhone, ούτε λόγος.

- "One More Thing" και Steve Jobs επί σκηνής, πιο πολύ για να διαβεβαιώσει τους επενδυτές ότι από υγεία είναι μια χαρά και πως σκοπεύει να παραμείνει CEO της Apple για όσο η Apple τον θέλει και τον χρειάζεται. Τρελλές επευφημίες και χαρές και κλείνουμε με ένα τραγουδάκι από κάποιον ξενέρωτο Αμερικάνο τραγουδιστή. Και η συμμετοχή της Apple στις διάφορες MacWorld ανά τα έτη κλείνει σε μια υψηλή νότα.

Αυτά θα γίνουν λοιπόν στην MacWorld, ακριβώς με την σειρά που τα ακούσατε (ναι καλά) και οποιός σας πει το αντίθετο είναι ψεύτης και εγκάθετος μπίζνεσμαν της Microsoft.