Σάββατο, 28 Φεβρουαρίου 2009

Garageband και μαθήματα κιθάρας

Όπως ίσως ξέρετε, το νέο Garageband προσέθεσε ένα νέο και πολυ κουλαριστό χαρακτηριστικό: την εκμάθηση πιάνο και κιθάρας μέσω μιας σειράς βίντεο μαθημάτων σε hi-def. Καημό το έχω να μάθω κάποτε να παίζω κίθαρα (και Κορεάτικα). Είχα μια σκονισμένη ακουστική κιθάρα που πότε-πότε έπιανα και γρατζουνούσα 2-3 ακόρντα που μου είχε μάθει ένας καλός φίλος. Όμως από καιρό είχε ξεκουρδιστεί και καθώς δεν ξέρω ΟΥΤΕ να την κουρδίζω έμενε σε μια γωνιά μόνη της να παραπαίει.

Έτσι λοιπόν με την έλευση του Garageband '09 ήμουν πολύ περίεργος να δω πως είναι αυτά τα μαθήματα και αν θα μπορούσαν να βοηθήσουν και μένα και να μου μάθουν 2-3 πράγματα για την κιθάρα. Ακόμα δεν έχω αποφασίσει αν θέλω να μοιάσω στον David Gilmour, τον Jimi Hendrix ή τον Eric Clapton στο κιθαριστικό μου στυλ, αλλά κάτι μου λέει ότι το Garageband δεν θα με φτασει μόνο του σε αυτό το επίπεδο!

Πήγα λοιπόν στο γραφειάκι μου με την κιθάρα μου και ξεκίνησα το Garageband στον iMac με χαμηλές - είναι η αλήθεια προσδοκίες - για το κατά πόσο ήταν εφικτή η εκμάθηση μουσικού οργάνου μέσω προ-μαγνητοσκοπημένης τηλεδιδασκαλίας (άτσα λεξιλόγιο ο κίτσος). Καθηγητής στην κιθάρα και στο πιάνο είναι ένας απερίγραπτα clean-cut τύπος που δεν προσβάλει τα ήθη κατά την προσφιλή συνήθεια της Apple (αν έχετε δει κάποιο από τα Video Guides των προϊόντων της καταλαβαίνετε τι εννοώ). Το όνομα αυτού, Tim Blane, και από ότι διάβασα είναι μουσικός με 3 δίσκους και επιλέχθηκε για την δουλειά από τον ίδιο τον Steve Jobs. Η αλήθεια είναι ότι είναι πολύ καλός, πράος, και κατανοητός με απλά Αγγλικά σε βοηθάει να ξεκινήσεις να γρατζουνάς μια κιθάρα και να εκνευρίζεις με τον καλύτερο τρόπο τους γείτονες.

Τα μαθήματα κιθάρας έχουν και ειδικό τμήμα για να κουρδίζεις την κιθάρα! Χτυπάτε την χορδή που σας λέει, ακούει αυτό από το μικρόφωνο και σας λέει να λασκάρετε ή να τσιτάρετε την χορδή μέχρι που να είναι καμπανιστή όπως την θέλει. Δουλεύει μια χαρά και πλέον μετά από καιρό έχω μια άψογα κουρδισμένη κιθάρα.

Τα μαθήματα ξεκνάνε με τα απολύτως βασικά (τούτο δω είναι το μπράτσο, τούτο δω είν' η χορδή, η τρύπα είναι για να κάνει αντίλαλο κ.ο.κ.) και προχωράνε στην εκμάθηση των βασικών ακκόρντων και αρπίσματος. Μέχρι στιγμής είμαι στο 2ο μάθημα, αλλά χρειάζεται υπομονή γιατί εγώ βιάζομαι να πάω στο παρακάτω μάθημα και ακόμα είμαι σκράπας. Πρέπει να τα ξαναπιάσω από την αρχή μάλλον γιατί αλλιώς η κιθάρα θα παραμείνει για μένα ένα όνειρο θερινής νυκτός που λέει και ο Σέξπηρ.

Για λόγους χώρου, στην αρχή το Garageband έχει μόνο ένα βασικό μάθημα για κάθε όργανο και μόλις το τελειώσετε μπορείτε να κατεβάσετε δωρεάν τα υπόλοιπα. Μόλις τελειώσετε τα βασικά μαθήματα, θα είστε έτοιμοι να αγοράσετε και τα μαθήματα εκμάθησης συγκεκριμένων τραγουδιών από περιβόητους μουσικούς (επιπέδου Βολάνη και πιο άνω - πλάκα κάνω!). Χαβαλέ έχει όλη αυτή η φάση και σε κάνει να ασχολέισαι περισσότερο με το Garageband, ένα από τα πιο καλογραμμένα software της Apple και του πακέτου iLife. Nα δω πόσο θα κρατήσει το ενδιαφέρον μου, μπας και πάρω και κανά Μidi keyboard της M-Audio που έχουμε στο μαγαζί και μάθω και λίγο πιάνο (Κορκολής, Yianni ή Ραχμάνινωφ;)! ;-)

Παρασκευή, 27 Φεβρουαρίου 2009

Harmony 555 και Mac Pro

Το Mac Pro είναι απίστευτα δυνατό μηχάνημα σε επιδόσεις, ενώ παραμένει αθόρυβο και ιδανικό για αναπαραγωγή ακόμα και των πιο απαιτητικων βίντεο υψηλής ανάλυσης. Έγινε έτσι ένα φοβερό Media Center για το σαλόνι μου. Παρόλ' αυτά, το Mac Pro για αυτή την λειτουργία έχει ένα μικρό αλλά σημαντικό ψεγάδι: Δεν έχει θύρα υπερύθρων και άρα ούτε Apple Remote.

Πώς θα τηλεχειριστούμε λοιπόν το σουπερντούπερ-ουάουζερς Media Center μας (powered by Plex), χωρίς τηλεχειριστήριο; Υπάρχουν λύσεις αλλά καμμία δεν ήταν ιδανική: Bluetooth keyboard + mouse, iPhone XBMC remote. Έπρεπε λοιπόν να βρώ τρόπο να τηλεχειρίζομαι το Μac Pro με ένα πατροπαράδοτο τηλεχειριστήριο με υπέρυθρες και άρα έπρεπε να προσθέσω θύρα υπερύθρων στο Mac Pro μου.

Το πρόβλημα είναι ότι η Apple εκτός του ότι δεν περιλαμβάνει θύρα υπερύθρων στο Μac Pro (και γιατί να περιλαμβάνει άραγε σε έναν υπολογιστή που προορίζεται για δουλειά), δεν παρέχει κανένα αξεσουάρ ή αναβάθμιση για την τοποθέτηση θύρας υπερύθρων. Εξωτερικές λύσεις USB σε υπέρυθρες, απαιτούν την παράλληλη λειτουργία λογισμικών τύπου Remote Buddy, Sofa Control ή Μira και δεν εκμεταλλεύονται 100% τις δυνατότητες ενός Universal Remote Control. Η μόνη λύση είναι η χακεριά.

Παρήγγειλα το ανταλλακτικό εσωτερικό IR receiver του MacBook Pro από το service της Elite και με τη βοήθεια αυτού του οδηγού και λίγης υπομονής, δημιούργησα ένας πρώτης τάξεως εξωτερικό USB IR receiver για το Μac Pro μου που απλά δουλεύει χωρίς προσθήκη λογισμικού ή έξτρα οδηγών!

Δεύτερο βήμα η επιλογή ενός καλού Universal Remote. Το Plex στις Beta 0.7χ εκδόσεις υποστηρίζει τα Universal Remotes Harmony της Logitech και μπορείτε να προγραμματίσετε όλα τα κουμπιά όπως θέλετε, παρακάμπτωντας τον περιορισμό των 6 πλήκτρων του Apple Remote.

Το Harmony που αγόρασα ήταν το μοντέλο 555 (550 στην Αμερικάνικη αγορά), το οποίο έχει όσα πράγματα θέλω και έρχεται σε πολύ λογική τιμή (59 Ευρώ). Το πλεονέκτημα των Harmony τηλεχειριστηρίων είναι ότι συνδέετε το τηλεχειριστήριο σας στον υπολογιστή μέσω USB (υπάρχει το software και σε έκδοση για Μac), συνδέεστε στους servers της Logitech, λέτε στο πρόγραμμα ποιες συσκευές έχετε (π.χ. ενισχυτής Pioneer VSX-D2011) και αυτό σας κατεβάζει αυτόματα τα IR codes για τις εν λόγω συσκευές στο τηλεχειριστήριο. Γλιτώνετε έτσι το οδυνηρό Learn IR codes που βάζετε το ένα τηλεχειριστήριο απέναντι στο άλλο και του "μαθαίνετε" μία-μία τις εντολές (υπάρχει και αυτή η δυνατότητα).

Μέσα σε 10 λεπτά είχα εισάγει όλες τις συσκευές και τους κωδικούς του στο τηλεχειριστήριο και άρχισα να δουλεύω στα Activities του, για κάθε μία λειτουργία ξεχωριστά. Τί είναι τα Activities ρωτάτε; Αντί το Harmony Remote να λειτουργεί με τον πατροπαράδοτο τρόπο επιλογής συσκευής και ανάλογης λειτουργίας στο τηλεχειριστήριο, ομαδοποιεί τις λειτουργίες με βάση τα Activities σας. Π.χ. για το Plex έχω κάνει ένα Activity κατά το οποίο, πατώντας το κουμπί Plex, ανοίγει η τηλεόραση, πηγαίνει στην εξωτερική πηγή HDMI2 που είναι συνεδεμένο το Μac Pro μου, ανοίγει τον ενισχυτή μου στην ψηφιακή πηγή του Μac Pro, ξυπνάει το Mac Pro (αν κοιμάται) και ανοίγει η εφαρμογή Plex. Κατόπιν το τηλεχειριστήριο αυτόματα ελέγχει το Plex εκτός από τα πλήκτρα αυξομείωσης ήχου που ελέγχουν την ένταση του ενισχυτή μου (επίτηδες το έχω κάνει έτσι). Όταν θέλω να πάω για ύπνο, πατώντας το πλήκτρο Off, κλείνει η τηλεόραση και ο ενισχυτής αυτόματα. Ανάλογα Activities έχω ορίσει και για το DVD Player, τον δορυφορικό δέκτη κ.ο.κ.

Αυτή τη στιγμή τα 6 τηλεχειριστήρια και το Bluetooth πληκτρολόγιο της Apple που συνήθιζα να έχω δίπλα μου για να ελέγχω όλες αυτές τις συσκευές αντικαταστάθηκαν όλες από το Ηarmony Remote! Τα καλύτερα 60 Ευρώ που ξόδεψα ποτέ. Βέβαια το Harmony δεν είναι τέλειο. Ενώ η ποιότητα κατασκευής του Hardware είναι τέλεια, το λογισμικό που το συνοδεύει και ο τρόπος που δουλεύει είναι τραγικός. Μέχρι να καταφέρω να σετάρω το Remote να κάνει αυτά που θέλω όπως τα θέλω, μου βγήκε η ψυχή. Έχει μεγάλο geek factor, οπότε προσοχή, χρειάζεται υπομονή για να καταλάβετε πως δουλεύει το λογισμικό και τα Activities. Αν εκεί η Logitech είχε κάνει καλύτερη δουλειά, θα μιλούσαμε για εκπληκτικό προϊόν.

Πάντως μετά από κάποιες ώρες παιδέματος, έχω μια πλήρη αυτοματοποιημένη λύση ελέγχου όλων των συσκευών (και του Μac Pro) με ένα τηλεχειριστήριο. Α σούπερ!

Πέμπτη, 26 Φεβρουαρίου 2009

Safari 4 - πολύ κουλαριστός για να φλιπάρει

Κατέβασα και γω σήμερα με την υπόλοιπη λαομάζα που νταραβερίζεται με τους Μac, τη νέα δοκιμαστική έκδοση του Safari - την έκδοση 4. Πολύ θετικές εντυπώσεις μέχρι στιγμής. Η Apple έκλεψε κατάφορα ορισμένα πετυχημένα χαρακτηριστικά άλλων browsers (Opera και Google Chrome), έβαλε την περίφημη μαγική της κόλλα στο software και έφτιαξε έναν πολύ όμορφο, λειτουργικό, γρήγορο και ισχυρό browser.

Στη σελίδα της Apple για το Safari θα δείτε αναλυτικά όλες τις νέες λειτουργίες που προστέθηκαν και όλες τις παλιές που αναβαθμίστηκαν. Εγώ θα σταθω στα κυριότερα:

- Tab bars στο πάνω μέρος του παραθύρου (α λα Google Chrome). Από τις πλέον έξυπνες προσθήκες σε λογισμικό - ιδέα της Google - τα tabs να είναι μέρος του παραθύρου της εφαρμογής. Πολύ λογικό σαν concept και πιο "φυσική" θέση γι' αυτά, ίσως μπερδέψει κάποιους στην αρχή, αλλά γλιτώνεις 20~30 pixels ανάλυσης και είναι πλέον πιο εύκολο να αλλάξεις θέση στα tabs και να ξερριζώσεις κάποιο σε ένα νέο παράθυρο. Από τα χαρακτηριστικά που βρήκα καινοτόμα στο Google Chrome και ζήλευα που δεν είχε ο Safari.

- Top Sites. Άλλη μια κλεψιά, αυτή την φορά από τον Opera και μετέπειτα τον Google Chrome και άλλη μια προσθήκη που βελτιώνει αισθητά την χρηστικότητα ενός browser. Αντί να ξεκινάτε με μια λευκή σελίδα, δείτε μια όμορφη παρουσίαση των sites που επισκέφτεστε πιο συχνά και ανοίξτε τα με ένα απλό κλικ. Αλλάξτε τους θέση και παραμετροποιήστε αυτή τη σελίδα όπως θέλετε εσείς. Έχει και συντόμευση πληκτρολογίου (command+shift+1). Ήδη το χρησιμοποιώ συνέχεια!

- Ταχύτητα, ταχύτητα, ταχύτητα. Αισθητά πιο γρήγορος ο νέος Safari, στο άνοιγμα των σελιδών, ενώ η εξαφάνιση της μπλε μπάρας φόρτωσης του site, δίνει μια πιο χαλαρή και λίγότερο αγχωτική αίσθηση στο φόρτωμα των σελιδών. Αν και ήμουν φαν του έξυπνου τρόπου που η Apple επέλεγε να δείνει την πορεία της φόρτωσης της σελίδας, μ' αρέσει και η απουσία της μιας και έβρισκα ότι κοιτούσα πάντα αυτή την μπλε μπάρα με αγχωτική διάθεση και ψυχολογικά είχα την αίσθηση ότι οι σελίδες καθυστερούσαν πιο πολύ από ότι στην πραγματικότητα (ανατρέξτε σχετικά στην Θεωρία της Σχετικότητας του Αϊνσταϊν!).

- Coverflow + History Search. Πολύ ωραίος οπτικός τρόπος να βλέπεις τις σελίδες που επισκέπτεσαι ή επισκέφτηκες. Μερικοί στο διαδίκτυο βιάστηκαν να κατηγορήσουν την Apple σε αυτό τον τομέα για υπερβολικό eye candy, αλλά εγώ πιστεύω ότι βελτιώνει αισθητά την διεπαφή της εφαρμογής με τον χρήστη μιας και το μάτι πολύ πιο εύκολα συσχετίζει έννοιες στις εικόνες από ότι στο κείμενο. Δοκιμάστε το για 2-3 μέρες και θα δείτε.

- Full Page Zoom. Πατώντας την μεγέθυνση (command και +) ή τη σμίκρυνση (command και -), οι σελίδες μεγενθύνονται ή σμικρύνονται όλες και όχι μόνο τα γράμματα τους. Υπήρχε καιρό σε άλλους browsers και καιρός ήταν να κάνει την εμφάνιση του και στον Safari. Kάλλιο αργά παρά ποτέ.

- Η Address Bar έγινε πιο έξυπνη. Αρχίζοντας την πληκτρολόγηση μιας ιστοσελίδας, σας βγαίνει μια λίστα με πιθανές σελίδες που έχετε επισκεφτεί ή που έχετε σώσει ως σελιδοδείκτη. Πατώντας το πλήκτρο Enter μεταφέρεστε αυτόματα στη σελίδα. Νέο χαρακτηριστικό για τον Safari, αλλά που έχει κάνει την εμφάνιση του από καιρό σε άλλους browsers.

- Google Suggest, Recent Searches και Yahoo Search. Στην μπάρα που κάνετε εύρεση μέσω google, τώρα μπορείτε να επιλέξετε και την Yahoo! σαν βασική μηχανή αναζήτησης. Επίσης κατά την πληκτρολόγηση, το Google σας προτείνει πιθανές φράσεις που ψάχνετε σε λίστα που ανανεώνεται καθώς πληκτρολογείτε. Πάλι κάτι που υπήρχε σε άλλους browsers.

- Υποστήριξη νέων web τεχνολογιών και standards και 100% στο Acid Test 3. Με το WebKit η Apple χτύπησε jackpot και συνεχίζει να προσφέρει νέες τεχνολογίες και νέες εξελίξεις στην τεχνολογία της κατασκευής ιστοσελιδών, διατηρώντας παράλληλα την ταχύτητα φόρτωσης των σελιδών και αυξάνοντας την. Ανεβάζει ψηλά τον πήχη και για τους άλλους browsers και αφήνει διαδεδομένους browsers όπως ο λειψός από όλες τις απόψεις Ιnternet Explorer πίσω και με μεγάλη διαφορά.

Βέβαια, μιας και μιλάμε για Βeta, λογικό είναι να περιμένετε διάφορα κολλήματα, κρασαρίσματα και κουλή συμπεριφορά στο Mac σας (ή στο PC σας). Εμένα μέχρι στιγμής μου "χρύπησε" το Growl για το Mail.app και χρειάστηκε να το απενεργοποιήσω, ενώ εξαφανίστηκε ο καινούργιος Media Server του Plex. Αυτά βέβαια θα λυθούν σύντομα, μόλις μπορέσουν οι προγραμματιστές των διάφορων τρίτων εφαρμογών να προσαρμόσουν τον κωδικά τους ανάλογα.

Όλες οι νέες αλλαγές του Safari πάντως μου άρεσαν, πέρνωντας τα καλύτερα χαρακτηριστικά από τους αντίπαλους browsers, προσθέτωντας λίγα δικά της η Apple και παραδίνοντας έναν μοντέρνο, δυνατό σε χαρακτηριστικά και ικανότατο σε ταχύτητα browser. Mπορείτε να κατεβάσετε την δοκιμαστική έκδοση από εδώ. Για την εγκατάσταση του Safari στον Μac, απαιτείται η πρότερη εγκατάσταση του Security Update 2009-001 (απλά τρέξτε το Software Update), ενώ τα εφεδάκια και τα παπατζιλίκια του Cover Flow και Top Sites απαιτούν κάρτα γραφικών ικανή για απόδοση Quartz Extreme (οι περισσότεροι μοντέρνοι Mac υποστηρίζουν Quartz Extreme - περισσότερες λεπτομέρειες εδώ).

Τετάρτη, 18 Φεβρουαρίου 2009

Βρωμοmicrosoft, ουστ!

Καιρό έχω να γκρινιάξω για την Microsoft - ας το κάνω σήμερα. Γενικά είμαι άνθρωπος πράος, γλυκομίλητος και ευπροσήγορος (χεχε πάλι ψέματα λέω), αλλά αυτή η Microsoft βρε παιδί μου, από δω το 'χει από εκεί το 'χει - πώς τα καταφέρνει - μου ανεβάζει το αίμα στο κεφάλι, μου τσιτώνει όλες τις φλέβες του κορμιού μου.

Ε τη ρημάδα, μιλάμε για την πιο προσοδοφόρα εταιρία στον τεχνολογικό τομέα με τεράστια resources και αντί να παρουσιάζει κάτι καινούργιο και καινοτόμο, αναμασά και αντιγράφει τεχνολογίες και ιδέες άλλων. Μιλάμε, έχει ξεπατικώσει όλο το business plan της Apple. Θυμάστε το υστερικό γέλιο του Ballmer (πρόεδρος της Microsoft) κατά την παρουσίαση του iPhone, λέγοντας ότι η συσκευή θα πάει άπατη; Δύο περίπου χρόνια μετά και με το iPhone να πουλάει περισσότερες συσκευές από όλα τα τηλέφωνα που "φοράνε" Windows Mobile μαζί και αρχίσαν για τα καλά τα αντιγραφικά:

- Appstore. Ιδέα της Apple για κεντρικό μαγαζί από την οθόνη του iPhone για να αγοράζετε εφαρμογές κατευθείαν. Γκραν σουξέ. Μέχρι πρότινως ο κόσμος έψαχνε εφαρμογές από διάφορα sites σαν την άδικη κατάρα. Τώρα με ένα tap, τσούπ, όλες οι εφαρμογές μπροστά σου. Η Microsoft (και η Nokia και η Google) αποφάσισε να πρωτοτυπήσει δημιουργώντας και αυτή δικό της Appstore για τις συσκευές Windows Mobile.

- MobileMe. Ο απόγονος του .Mac της Apple, είναι μια υπηρεσία που προσφέρει αυτόματο συγχρονισμό των συσκευών σας (τηλεφώνων, υπολογιστών) με έναν κεντρικό server στο Internet. Ό,τι αλλαγές κάνετε π.χ. στον διευθυνσιογράφο του iPhone, εμφανίζονται αυτόματα, άμεσα και ασύρματα στον διευθυνσιογράφο του υπολογιστή σας. Cool ιδέα ναι; H Microsoft μόλις ανακοίνωσε και αυτή μια τέτοια υπηρεσία για τα δικά της κινητά. Κλέφτες.

- iPhone UI. Το λειτουργικό περιβάλλον των iPhone ήταν και είναι ακόμα καινοτόμο και διακρίνεται για την ευκολία χρήσης και την απουσία του πατροπαράδοτου stylus που έιχαν παλιότερες touchscreen συσκευές. Ευτυχώς προστατεύεται από πολλές πατέντες (όπως αυτή του multitouch) και έτσι η Microsoft θα δυσκολευτεί να κλωνοποιήσει τη συσκευή και το λειτουργικό. Αλλά τα νέα windows Mobile 6.5 που είναι να βγουν σε καμμια δεκαριά μήνες (κατά προσφιλή συνήθεια της Microsoft να παρουσιάζει τεχνολογίες που υπάρχουν για μήνες στα χαρτιά και θα βγουν... κάποτε), προσπαθεί να προσομοιώσει το λειτουργικό του iPhone με εικονίδια που δεν χρειάζονται stylus κ.ο.κ.

Για τελευταίο άφησα το καλύτερο:
Η Microsoft λέει θα χτίσει δικά της μαγαζια - αλυσίδες Microsoftstores, αντιγράφοντας τα υπερεπιτυχημένα Applestores για να προωθήσει τα επαναστατικά και καινοτόμα προϊόντα της και να γνωρίσει από κοντά ο απλός κοσμάκης την απόλυτη εμπειρία Microsoft.

Σα δε ντρεπόμαστε λέω γω. Πάω να φορτίσω το Zune μου.

Δευτέρα, 9 Φεβρουαρίου 2009

JDownloader, όλα τα λεφτά

Εδώ και αρκετό καιρό, άρχισα να ελαττώνω κατά πολύ την χρήση των torrents για κατέβασμα. Ο λόγος είναι απλός: χαμηλές ταχύτητες, ενώ για τους private trackers η ισοσκέλιση του Ratio με σκότωνε. Όχι μόνο εμένα, αλλά και την γραμμή μου που εξαιτίας των συνεχόμενων ανοικτών connections για το διαμοίρασμα των αρχείων, έπεφτε πολύ σε ποιότητα και σε ταχύτητες.

Αποφάσισα λοιπόν να αλλάξω συνήθειες και να χρησιμοποιώ όπου μπορώ file-hosting services από sites όπως το ξακουστό Rapidshare και τα λιγότερο δημοφιλή Megaupload και Netload. Μπορεί να ζητάνε συνδρομές τα παραπάνω sites, αλλά έχεις το κεφάλι σου ήσυχο και τα αρχεία κατεβαίνουν αστραπιαία χωρίς να χρειάζεται να "ανεβάζεις" το αντίστοιχο μέγεθος που κατέβασες όπως γίνεται στα torrent sites που έχουν τη λογική του Ratio.

Θα ήμουν ψεύτης αν έλεγα πως κατεβάζω λίγα πράγματα εδώ κι εκεί. Του δίνω και καταλαβαίνει. Κάπως πρέπει να "ταϊσεις" την 1080p 46άρα Samsung και τώρα που το Mac Pro σερβίρει fullHD MKV αρχεία χωρίς να καταλαβαίνει, το downloading πέφτει σύννεφο.

Μέχρι πρότινως για αυτές τις δουλειές χρησιμοποιούσα το Speed Download, μια shareware εφαρμογή που επιτρέπει το κατέβασμα πολλαπλών αρχείων, υποστηρίζει file resuming και ανεβάζει τις ταχύτητες αρκετά σε σχέση με το απλό κατέβασμα από το Safari. Κάτι σαν το GetRight που χρησιμοποιούν όσοι έχουν Windows. Όμως δεν μπορώ να πω πως ήμουν και ικανοποιημένος από αυτό το πρόγραμμα και τις δυνατότητες του, ειδικά για την δουλειά που το ήθελα εγώ.

Όπως θα γνωρίζουν οι φαν του είδους, όταν κατεβάζεις μεγάλα αρχεία από τέτοιου είδους sites, συνήθως είναι κομμένα σε αρκετά επιμέρους συμπιεσμένα αρχεία (συνήθως τύπου RAR) και όχι μόνο αυτό αλλά είναι κλειδωμένα και με κωδικούς που αναγράφονται στη σελίδα από την οποία βρήκες τον σύνδεσμο. Φανταστείτε πικριλίκι κάθε φορά όταν κατεβάζεις π.χ. ένα αρχείο μεγέθους 4,5GB κομμένο σε 45 αρχεία RAR και πρέπει μετά να κάθεσαι να το αποσυμπιέζεις. Φαντάστείτε να το κάνεις αυτό 3-4 φορές την ημέρα...

Εδώ με έσωσε κυριολεκτικά, ένα δωρεάν πρόγραμμα, το JDownloader. Το JDownloader είναι ένα πρόγραμμα γραμμένο σε Java που δουλεύει και σε Mac και σε Windows και σε Linux. Είναι ένα πρόγραμμα φτιαγμένο ειδικά για να κατεβάζεις από file hosting sites και υποστηρίζει ένα κάρο από δαύτα και φυσικά τα μεγαλύτερα όπως το Rapidshare και το Megaupload. Μπορείς στις ρυθμίσεις του να περάσεις τους κωδικούς σου και υποστηρίζει και πολλαπλά accounts από το ίδιο site (π.χ. 5 Rapidshare accounts που μεγαλώνουν αρκετά το καθημερινό όγκο δεδομένων που μπορείτε να κατεβάσετε)!

Πώς δουλεύει; Βρίσκετε μια σελίδα που έχει σύνδεσμους από αρχεία Rapidshare κ.ο.κ. Την κάνετε copy+paste στο JDownloader και αυτό όχι μόνο βρίσκει τα αρχεία όλα που θέλετε να κατεβάσετε, αλλά τα ενοποιεί σε γκρουπ και τσεκάρει αν τα αρχεία είναι διαθέσιμα ή είναι προσωρινά εκτός. Βάζετε και το αντίστοιχο password που τυχόν έχουν τα αρχεία. Μόλις τελειώσει το κατέβασμα όλων αυτών των αρχείων, τα αποσύμπιέζει αυτόματα! Έτσι εγώ βάζω ας πούμε το βράδυ ένα κάρο links από Rapidshare, Megaupload και τα λοιπά και το πρωί βρίσκω όλα τα αρχεία κατεβασμένα και αποσυμπιεσμένα! Μου γλιτώνει τουλάχιστον 1 ώρα χειρωνακτικής δουλειάς αυτός ο αυτοματισμός του JDownloader.

Επίσης sites όπως το Megaupload δεν υποστηρίζουν μαζικό κατέβασμα links παρά μόνο μέσω της δικής του εφαρμογής που δουλεύει μόνο σε Windows. Το JDownloader όμως, δεν μασάει και τα κατεβάζει μια χαρά! Τέλος το JDownloader υποστηρίζει και μη-premium accounts (δηλαδή δωρεάν) γιατί διαβάζει CAPTCHA και αν είναι συμβατός το DSL Modem σας, τον κάνει restart κάθε φορά που τελειώνει ένα αρχείο για να αλλάξει IP Address και να ξεγελάσει έτσι το Rapidshare και τα αλλά sites που δε σας αφήνουν να κατεβάσετε δωρεάν πολλά αρχεία.

Συμπερασματικά πρόκειται για μια ολοκληρωμένη λύση για τους heavy downloaders, αφού σου αφαιρεί μεγάλους πονοκέφαλους και αυτοματοποιεί σε μεγάλο βαθμό τις καθημερινές σας διαδικτυακές συνήθειες κατεβάσματος αρχείων. Στα αρνητικά του είναι το όχι και τόσο εύχρηστο περιβάλλον εργασίας, που δεν αντιστοιχεί σε καθαρόαιμη mac εφαρμογή, ενώ θέλει λίγο προσοχή κατά την εγκατάσταση της εφαρμογής για αποφυγή προβλημάτων (δείτε εδώ). Μπορείτε να το κατεβάσετε και οι ίδιοι από εδώ και να μάθετε περισσότερα πράγματα για τις μεγάλες δυνατότητες της εφαρμογής από την wiki σελίδα της εφαρμογής.

Παρασκευή, 6 Φεβρουαρίου 2009

iLife & iWork 09 εντυπώσεις

Ήρθαν στο μαγαζί τα 3 πακέτα software της Apple (iLife 09, iWork 09 & ο έτερος Καπαδόκης Mac Box Set) και τα αγόρασα και τα εγκατέστησα στο νεότευκτο Mac Pro και στα MacBook μας. Τόσο το iLife όσο και το iWork, είναι το "φιλέτο" των εμπορικών εφαρμογών της Apple για τους απλούς χρήστες και προσφέρονται σε πραγματικά ασυναγώνιστη τιμή για τις δυνατότητες τους.

Στο iLife όπως είχα γράψει και σε παλιότερη δημοσίευση, ο πόλος έλξης είναι τα αναβαθμισμένα κατά πολύ iPhoto και iMovie. Ακόμα δεν πιλάλισα καθόλου το iMovie (είναι πρόγραμμα που διαχειρίζεται η γυναίκα μου), αλλά είδα επί τροχάδην το iPhoto. Με το που είδε την μεγάλη βιβλιοθήκη με τις φωτογραφίες μου (περίπου 10.000), είπε ότι θα χρειαστεί να αναβαθμίσει την βιβλιοθήκη μου και μαζί μ' αυτό άρχισε να σκανάρει τις φάτσες των φωτογραφιών. Μόλις τελείωσε, άρχισα την αναγνώριση των φωτογραφιών. Του έλεγα π.χ. ότι αυτός ο κούκλος της φωτογραφίας είμαι εγώ και μου έβγαζε άλλες 100 φάτσες που στην συντριπτική πλειονότητα ήμουν εγώ. Τις μάρκαρα αναλόγως και κάθε φορά που τελείωνα μου ξεφούρνιζε άλλες τόσες προτάσεις, κάθε φορά με μεγαλύτερο ποσοστό σφάλματος. Το ίδιο έκανα και με τους υπόλοιπους εικονιζόμενους των φωτογραφιών μου. Βέβαια ακόμα δεν έχω τελειώσει το σκανάρισμα αλλά κοντεύω.
Στο Places τα πράγματα ήταν αρκετά πιο εύκολα, μιας και ήδη έχω κάνει tags τα κυριότερα μέρη που έχω επισκεφτεί και μετά είναι εύκολο με μία απλή εύρεση να τοποθετήσω όλες τις φωτογραφίες στον χάρτη. Εμ τι, τσάμπα φάγαμε τα νιάτα μας στο ολοκληρωτικό σουλούπωμα των φωτογραφιών και της μουσικής μας;
Δοκίμασα να ανεβάσω και τις φωτογραφίες του Mac Pro στο Flickr μέσα από το iPhoto, αλλά εκείνη την ώρα το Flickr τα είχε παίξει και συνεχώς κράσαρε το iPhoto μου. Θα ξαναδοκιμάσω άλλη φορά. Στο FaceBook δεν ανέβασα καμμιά φωτογραφία γιατί ξεγράφτηκα από αυτή τη λαίλαπα του πρηξίματος - να ζήσετε οι υπόλοιποι να το χαίρεστε - εγώ ούτε να το βλέπω δεν θέλω. Όσοι/ες από εσάς το δοκιμάσετε, αν θέλετε μου μεταφέρετε εντυπώσεις. Τέλος τα νέα slideshow θέματα, είναι πολύ όμορφα και κεντράρει τις φωτογραφίες στις φάτσες, οπότε το αποτέλεσμα είναι αισθητικώς άρτιο.

Το Garageband με τα μαθήματα μουσικής είναι κάτι που θέλω να εξερευνήσω μιας και δεν ξέρω μουσική και πολύ θα ήθελα να μάθω. Έχω μια ακουστική κιθάρα που γρατζουνάω τα ίδια 3-4 ακόρντα, οπότε λέω να επενδύσω λίγο χρόνο πάνω του μπας και μάθω κάτι παραπάνω. Επίσης θα ήθελα να αγοράσω και ένα μικρό midi keyboard για να μάθω και λίγο πιάνο μιας και το Garageband έχει απίστευτα software instruments και με λίγη διάθεση μπορείς να φτιάξεις πολύ ωραία μουσική για την πάρτη σου. Ωραία όλα αυτά, χρόνος δεν υπάρχει...

Το iWork '09 είναι όλα τα λεφτά με τις αλλαγές στο Keynote (ειδικά το Magic Move δεν παίζεται), που κατά τη γνώμη μου είναι από τις πιο καλογραμμένες εφαρμογές τις Apple. Το προγραμματάκι που σας επιτρέπει να διαχειρίζεστε τις παρουσιάσεις από το iPhone σας, δουλεύει μια χαρά και είναι ταχύτατο στην απόκριση του, σε αντίθεση με το StageHand που είχε βγάλει παλιότερα τρίτος κατασκευαστής.

Το Pages με το full-screen editing, είναι πολύ ξεκούραστο για να αρχίζεις να αραδιάζεις σκέψεις, ενώ το νέο outlining tool του δίνει μια ακόμα παράπλευρη διάσταση, ως ένα πρόγραμμα διαχείρισης προγράμματος και σκέψεων. Τέλος το Numbers με τη δυνατότητα filtering στους πίνακες καθώς επίσης και τη δυνατότητα κατηγοριοποίησης τους, έκανε ορισμένες εργασίες ακόμα πιο εύκολες.
Επίσης όλες οι εφαρμογές του πακέτου, απόκτησαν έναν νέο πιο οπτικό τρόπο επιλογής έτοιμων θεμάτων με skimming (όπως στα events του iPhoto), ωραία animation και τέλος την διαδικτυακή υπήρεσια του iWork.com που δουλεύει μια χαρά για να μοιράζεστε αρχεία γραφείου μέσω του διαδικτύου με φίλους και συνεργάτες.

Ωραίες λοιπόν οι αναβαθμίσεις του iLife και του iWork και ελπίζω σύντομα να έχουμε και το Snow Leopard στους υπολογιστές μας να συμπληρωθεί το γλυκό.

Τετάρτη, 4 Φεβρουαρίου 2009

Mε γειες το νέο μου Mac Pro

Τελικά δεν κρατήθηκα άλλο να κάνω υπομονή για το επόμενο Mac Pro και πήρα το τωρινό. Ας όψεται που το είχαν σε στοκ στην Elite και το ζαχάρωνα. Τελικά μεγάλη υπόθεση το "ετοιμοπαράδοτο"! Σύμφωνα με τις φήμες οι νέοι Xeon επεξεργαστές της Ιntel που προορίζονται για χρήση στο νέο Mac Pro θα κυκλοφορήσουν περί τα μέσα Απριλίου. Όποτε ακόμα και αν η Apple ανακοινώσει την ίδια μέρα τα αναβαθμισμένα Μac Pro, τότε θα το είχα στα χέρια μου αρχές καλοκαιριού. Δηλαδή φέξε μου και γλίστρησα.

Κάπως έτσι λοιπόν έπεισα τον εαυτό μου πως δεν αξίζει να περιμένω τουλάχιστον 3-4 μήνες παραπάνω για κάτι που χρειάζομαι τώρα και που όπως και να το κάνουμε, με τη σημερινή του μορφή υπερκαλύπτει τις ανάγκες μου. Το Mac Pro είναι θηρίο επιδόσεων άλλωστε.

Πήρα το κλασσικό configuration, δηλάδη οκταπύρηνο Mac Pro στα 2,8GHz με επεξεργαστές Xeon, με 4GB RAM (με τη προοπτική να γίνουν 8 πολύ πολύ σύντομα) και 2 δίσκους 1,5ΤΒ εσωτερικούς της Seagate και 1ΤΒ Green της Western Digital. Το τέταρτο slot SATA προορίζεται για τον νέο Western digital στα 2ΤΒ όταν αυτός κυκλοφορήσει και στην Ελλάδα.

Το έβαλα στο σαλόνι μου και για να σας προλάβω πριν ρωτήσετε - δεν ακούγεται κιχ! Τίποτα. Φύλλο δε κουνιέται ακόμα και όταν και οι οκτώ πυρήνες δουλεύουν στο φουλ. Το μόνο θορυβώδες μέρος του Μac Pro είναι το DVD drive το οποίο ευτυχώς το χρησιμοποιώ σπάνια. Το Mac Mini με τους 6 εξωτερικούς δίσκους έκανε αρκετά περισσότερο θόρυβο. Το σύνδεσα στη νέα μου Samsung τηλεόραση, όπου και έπιασε την φουλ ανάλυση της σε progressive χωρίς να χρειαστεί να εγκαταστήσω το SwitchResX όπως είχα κάνει με το Μac Mini. Και μιλώντας για το Mac Mini, αυτό αντκατέστησε τον 20άρη iMac στην κρεββατοκάμαρα σε συνδυασμό με την παλιά 32άρα LCD TV που αντικαταστάθηκε από την Samsung. Αλλαξοκωλιές τρελλές.

Εντυπώσεις από το Mac Pro τώρα. Απίστευτο μηχάνημα πραγματικά, με φοβερή ποιότητα κατασκευής. Το καπάκι ανοίγει στα πλάγια με τη χρήση μόνο ενός λεβιέ και στο εσωτερικό του δε βρίσκεις ούτε ένα καλώδιο. Κάθε περιοχή (π.χ. σκληροί, DVD drives, μνήμες κτλ.), είναι μονωμένα σε δικά τους διαμερισματάκια για να βελτιστοποιείται η ψύξη τους και να έχουμε έτσι λιγότερο θόρυβο.

Από επιδόσεις απλά άπαιχτο. Όχι μόνο αναπαράγει απροβλημάτιστα και τα πιο απαιτητικά 1920x1080 pixels βίντεο (που σκάλωνε το Mac Mini μου) , αλλά ούτε που ζορίζεται κιόλας. Και ένα DVDrip ταινίας που έκανα σε H.264 MP4 encoding 2-pass, τελείωσε σε 25 λεπτά. Το Mac Mini ήθελε 4 ώρες! :-)

Συμπερασματικά είμαι απόλυτα ικανοποιημένος με την αγορά μου (σιγά να μη δεν ήμουνα δηλαδή - Mac Pro πήρα!). Με το Mac Pro έχω πλέον καταφέρει να "μαζέψω" όλη τη σειρά υπολογιστών της Apple (Mac Mini, iMac, Mac Pro, MacBook, MacBook Pro) εκτός από το MacBook Air που δεν με ενθουσιάζει ως προϊόν ούτως ή άλλως. Μα για καλό έπιασα δουλειά στο Applestore και την Elite;

Δείτε εδώ μερικές φωτογραφίες του Μac Pro στο σαλόνι μου.