Τρίτη, 31 Μαρτίου 2009

Εντυπώσεις από το νέο iPod Shuffle 4GB

Ήρθε επιτέλους σήμερα στα χέρια μου το νέο iPod Shuffle της Apple. Είναι απίστευτα μικρό και όμορφο. Πραγματικά το "εξαφάνισαν". Το παρήγγειλα σε χρώμα ασημί και δε το μετάνιωσα, μιας και το κάνει ακόμα πιο μικρό στο μάτι. Κι αν σας φαίνεται μικρό το iPod Shuffle που να δείτε το καλώδιο σύνδεσης USB που έχει μήκος ~10 εκατοστά!

Μόλις το συνέδεσα στο Mac, άνοιξε το iTunes και ακολούθησε η συνήθης διαδικασία registration του iPod στους servers της Apple και εμφάνιση της σχετικής καρτέλας με τις πληροφορίες του στο iTunes. Εγκαταστάθηκε και το VoiceOver Kit που δίνει τη δυνατότητα στο iPod Shuffle να σας μιλάει και επέλεξα 2-3 playlists από τη βιβλιοθήκη μου και το συγχρόνισα.

Ως γνωστόν, το σώμα του iPod Shuffle δεν έχει πλέον πλήκτρα ελέγχου αναπαραγωγής. Αυτά μετακόμισαν στα ακουστικά της συσκεύης, τα οποία είναι παραπλήσια με αυτά που παρέχονται στα iPhone με την προσθήκη 2 πλήκτρων αυξομείωσης του ήχου και την απουσία του μικρόφωνου. Στο σώμα του iPod Shuffle θα βρείτε μόνο έναν διακόπτη για το άνοιγμα της συσκεύης και την επιλογή τυχαίας αναπαραγωγής ή σε σειρά. Δίπλα του βρίσκεται μια μικρή λυχνία που αναλόγως του χρώματός της πληροφορήστε για την κατάσταση της μπαταρίας της συσκεύης, της σύνδεσης της με ένα υπολογιστή κ.ο.κ.

Από ποιότητα ήχου, το iPod Shuffle, φάνηκε στα δικά μου τουλάχιστον αυτιά, εφάμιλλο των άλλων iPod συσκεύων που έχω αγοράσει κατά καιρούς (εκτός ίσως από τον λίγο θαμπό ήχο που έβγαζε το πρώτης γενιάς iPod Shuffle μου). Είναι δηλαδή πολύ καλός! Το VoiceOver έχει πολύ πλάκα - είναι θα έλεγα το killer feature του iPod Shuffle. Εγώ επέλεξα ως γλώσσα την Αγγλική, μιας και δεν έχω Ελληνικά τραγούδια στη συλλογή μου - αλλά υπάρχει επιλογή 14 γλωσσών αναμεταξύ τους και η Ελληνική!

Πώς δουλεύει το VoiceOver; Πατώντας παρατεταμένα το μεσσαίο πλήκτρο, το VoiceOver με τη φωνή του Alex από το Leopard (για χρήστες Μac OSX), μας διαβάζει τον τίτλο του τραγουδιού και του καλλιτέχνη που αναπαράγει εκείνη τη στιγμή. Πατώντας το μεσσαίο πλήκτρο παρατεταμένα μέχρι να ακουστεί ένας ήχος ειδοποίησης, το VoiceOver μας διαβάζει τους τίτλους από τις Playlists που έχουμε αποθηκευμένες στο iPod μας. Όταν ακούσουμε τη λίστα που θέλουμε να μεταβούμε, ξαναπατάμε το μεσσαίο πλήκτρο. Εύκολη υπόθεση.

Πώς χειριζόμαστε το iPod Shuffle: Όπως προείπα, τα πλήκτρα ελέγχου της αναπαραγωγής έχουν μεταφερθεί στα ακουστικά της συσκεύης, όπως για παράδειγμα στην περίπτωση των ακουστικών του iPhone. Τα πλήκτρα ελέγχου των ακουστικών αποτελούνται από 3 συνολικά κουμπιά. Δύο για την αύξηση ή την μείωση της έντασης του ήχου και ενός πολυπλήκτρου που επιτελεί όλες τις άλλες λετουργίες:
Πατώντας το μία φορά αρχίζουμε ή σταματάμε την αναπαραγωγή μουσικής. Πατώντας το δύο φορές παμέ στο επόμενο κομμάτι. Πατώντας το τρεις φορές πάμε είτε στο προηγούμενο κομμάτι είτε στην αρχή του τραγουδιού. Για Fast Forward ή Rewind πατάμε 2 ή 3 φορές το πλήκτρο και συνεχίζουμε να το κρατάμε πατημένο μέχρι να πάμε στο σημείο του κομματιού / podcast / audiobook που μας ενδιαφέρει. Τέλος κρατώντας πατημένο το πλήκτρο ακούμε τον τίτλο του τραγουδιου ή τις λίστες μέσω της τεχνολογίας VoiceOver.

iPod family

Στο διαδίκτυο, αμέσως μετά την παρουσίαση της συσκευής, πολλοί έσπευσαν να καταδικάσουν τον νέο αυτόν τρόπο ελέγχου ως υπερβολικά πολύπλοκο για μία εταιρία που θέλει να πιστεύει πως τα προϊόντα της διακρινονται για την ευκολία χρήσης. Σίγουρα, μπορεί όταν διαβάζετε αυτές τις γραμμές να σας φαντάζει ο τρόπος χρήσης του πολύπλοκος, αλλά δεν είναι στην πραγματικότητα. Στα πραγματικά αρνητικά του iPod Shuffle είναι πως "δένεσαι" κατά κάποιον τρόπο με τα ακουστικά της Apple αφού εκεί είναι τα πλήκτρα ελέγχου - οπότε αν για τον άλφα ή τον βήτα λόγο δεν σου κάνουν, την "έβαψες"! Αυτό βέβαια μέχρι να βγάλουν δικά τους ακουστικά και άλλοι προμηθευτές.

To VoiceOver αντικαθιστά λοιπόν επάξια την ανάγκη μιας οθόνης, δίνοντας μας πληροφορίες για την μουσική που ακούμε χωρίς να χρειάζεται να έχουμε οπτική επαφή με το iPod μας ή να έχουμε μεγαλύτερο μέγεθος συσκεύης λόγω της οθόνης. Τα 4GB καθώς και η λειτουργά Autofill, εξασφαλίζουν την ακρόαση άφθονης μουσικής - τουλάχιστον για 10 ώρες αναπαραγωγής μέχρι να αδειάσει η μπαταρία του. Δεν μπορεί να κάνει όσα κάνει το μεγαλύτερο αδελφάκι του iPod Nano, αλλά έχει τη μισή τιμή! Άλλωστε το iPod Shuffle προορίζεται για είδικές αποστολές (θα το χρησιμοποιεί κυρίως η γυναίκα μου στο γυμναστήριο). Για όλες τις υπόλοιπες χρήσεις ενός κανονικού iPod, υπάρχει το iPhone.

Σάββατο, 28 Μαρτίου 2009

PhoneView για το iPhone σας

Μία από τις εφαρμογές του πακέτου προσφοράς MacHeist που με εξέπληξε ευχάριστα, είναι το PhoneView από την Ecamm Network. Πραγματικά το PhoneView είναι μια plug and play λύση για να αποκτήσετε άμεση πρόσβαση στα περιεχόμενα του iPhone ή του iPod Touch σας, απλά συνδέοντας το μέσω USB με τον υπολογιστή σας. Δε χρειάζεται να κάνετε κάποια χακεριά στο κινητό σας για να του επιτρέψετε την πρόσβαση. Απλά δουλεύει!

Συνδέοντας λοιπόν το iPhone ή το iPod Touch στο Mac σας και ανοίγοντας την εφαρμογή, έχετε πρόσβαση στις επαφές σας, στις σημειώσεις (τις οποίες μπορείτε να επεξεργαστείτε αλλά και να προσθέσετε καινούργιες), στα SMS και στην λίστα με τις κλήσεις. Αυτές όλες τις πληροφορίες μπορείτε να τις αντιγράψετε πανεύκολα στον υπολογιστή σας. Μπορείτε π.χ. να κρατάτε αρχείο τα SMS που έχετε αποστείλλει και λάβει, μία δυνατότητα που σε λάθος χέρια και ύπο δεδομένες συνθήκες μπορεί να αποβεί μοιραία. Το λέω με αφορμή μια κοπέλα που πέρασε τις προάλλες από το μαγαζί και εμφανώς ταραγμένη με ρώτησε αν μπορούν να αντιγραφούν τα SMS από το iPhone της. Προφανώς έπεσε σε ζηλιάρη/παρανοϊκό γκόμενο.

Πέρα από τις επαφές, τα SMS, τη λίστα κλήσεων και τις σημειώσεις, πρόσβασή έχετε σε όλα τα πολυμεσικά αρχεία του iPhone / iPod Touch, όπως αρχεία μουσικής, βίντεο, podcasts, audiobooks και ringtones, τα οποία μπορείτε με την ίδια ευκολία να αντιγράψετε στον υπολογιστή σας. Μάλιστα στην περίπτωση των αρχείων ήχου, μπορείτε να τα αναπαράγετε κιόλας. Και φυσικά αποκτάτε πρόσβαση και στις φωτογραφίες που έχετε στην συσκευή σας.
PhoneView
Τέλος, το PhoneView δημιουργεί ένα φάκελο στο iPhone σας που μπορείτε να χρησιμοποιήσετε για μεταφορά αρχείων από υπολογιστή σε υπολογιστή σαν δίσκο flash. Θα μου πείτε πως αυτή τη δυνατότητα την παρέχουν ούτως ή άλλως εφαρμογές που έχουν κυκλοφορήσει στο Appstore για το iPhone. Μια ειδοποιός διαφορά είναι ότι η ταχύτητα μεταφοράς μέσω της USB θύρας είναι πολύ μεγαλύτερη από ότι μέσω ασύρματου δικτύου. Το μειονέκτημα βέβαια είναι ότι πρέπει ο υπολογιστής που θα μεταφέρετε τα αρχεία να έχει κι αυτός εγκατεστημένο το PhoneView.

Η ουσία είναι ότι το PhoneView δουλεύει άψογα και είναι μια "καθαρή λύση" η οποία δεν απαιτεί jailbreak, χακεριές ή χρήση πολύπλοκων ρυθμίσεων με εφαρμογές FTP για να αποκτήσετε εύκολα πρόσβαση στα αρχεία του κινητού σας. Κάνει όσα υπόσχεται μέσα από ένα ξεκάθαρο και φιλικό περιβάλλον εργασίας, στα πρότυπα των εφαρμογών για Mac που σέβονται το λειτουργικό στο οποίο τρέχουν.

Μπορείτε να κατεβάσετε δωρεάν demo για να δείτε από κοντά τις δυνατότητες της εφαρμογής από εδώ. Κοστίζει μόλις 20$ και εναλλακτικά μπορείτε να την προμηθευτείτε μέσω του πακέτου MacHeist με άλλες 11 εφαρμογές έναντι 39$.

Παρασκευή, 27 Μαρτίου 2009

Vodafone εναντίον Cosmote, σημειώσατε...

iPhone 3G Cosmote Banner
Και πολύ κράτησε. Το μονοπώλιο στην πώληση του iPhone από την Vodafone εννοώ. Η Cosmote, μπήκε την αρχή της εβδόμαδας και αυτή στο πολύ επικερδές παιχνίδι της πώλησης του iPhone. Δούλεψε ο ανταγωνισμός, όπως ελπίζαμε, προς όφελος των καταναλωτών με καλύτερα συμβόλαια, περισσότερα megabytes για κατέβασμα μέσω 3G και καλύτερες τιμές;

Όχι ακριβώς. Η συσκευή είναι ακόμα HOT που λένε και οι εταιρίες την ξεζουμίζουν όσο μπορούν, άσχετα αν είναι στην Ελληνική αγορά διαθέσιμη από τον Αύγουστο του 2008! Βέβαια πολλοί είναι αυτοί που δεν ενέδωσαν όλον αυτόν τον καιρό στον έμμεσο εκβιασμό του συμβολαίου ή δίμηνης αναμονής της Vodafone και καλά έκαναν. Η πώληση του iPhone και από την Cosmote είναι ακόμα και για τους συνδρομητές της Vodafone, μία εναλλακτική στις πρακτικές της Vodafone που σίγουρα τώρα δεν θα μπορεί να σε βάζει στην αναμονή τόσο καιρό με την ελπίδα να υποκύψεις στην σύναψη συμβολαίου. Άλλωστε είναι γνωστό πως ο "φόβος φυλάει τα έρμα".

Από τιμές και συμβόλαια, η Cosmote θα μπορούσε κατά την ταπεινή μου άποψη να κάνει ένα πιο δυνατό άνοιγμα, κυρίως με επιπλέον data πακέτα στα συμβόλαια της. Αντ' αυτού, προτίμησε να εστιάσει στο πακέτο των 99 Ευρώ για την απόκτηση της συσκευής με 18μηνο συμβόλαιο με πάγιο 75 Ευρώ το μήνα. Έξυπνη προσφορά μιας και πολύ κόσμος εστιάζει μονάχα στο κόστος κτήσης και όχι στο συνολικό κόστος χρήσης. Μια "προσφορά" που άμεσα - θα έλεγα ενστικτωδώς - αντέκρουσε η Vodafone με δικό της ανάλογο πακέτο στα 99 Ευρώ και πάγιο 77 Ευρώ αλλά για 12μηνο συμβόλαιο!

Επιπλέον, η Vodafone αναβάθμισε την προσφορά της στα data πακέτα, προσφέροντας πλέον περισσότερα megabytes από την Cosmote. Μπορείτε να δείτε και μόνοι σας τα προγράμματα της Cosmote και της Vodafone για το iPhone, που σίγουρα θα γνωρίσουν ακόμα αρκετές παραμετροποιήσεις, αφού τώρα βρισκόμαστε στην μέση της μάχης των μάρκετινγκ τομέων των εν λόγω εταιρειών.

Άρα λοιπόν, ο ανταγωνισμός δούλεψε, αν και όχι τόσο πολύ, όσο θα ήθελαν μερικοί. Ενδιαφέρον παρουσιάζει το γεγονός πως και οι δύο εταιρίες "λήγουν" τις προσφορές τους στις 30 Ιουνίου. Ίσως αυτό να είναι σημάδι για τις νέες φημολογούμενες συσκευές iPhone που αναμένονται μέσα στο καλοκαίρι.

Και μια ερώτηση για όσους τυχόν γνωρίζουν: Το πακέτο της Vodafone, iPhone 100 lite, πλέον δίνει 1,5GB όγκο δεδομένων το μήνα (ο οποίος δεν καταλαβαίνω από τη σελίδα τους αν διπλασιάζεται ή όχι). Ισχύει και στα υφιστάμενα συμβόλαια αυτή η αλλαγή ή θα πρέπει να "βολευτούμε" με τα 250+250MB του τότε συμβολαίου; Το ρωτάω γιατί πλησιάζει και το καλοκαιράκι και το data tethering με το iPhone OS 3.0, είναι μια ενδιαφέρουσα προοπτική! ;-)

Α, ναι! Και Vodafone εναντίον Cosmote σημειώσατε X. Φαίνεται πως η Vodafone ενδιαφέρεται ακόμα για τις πωλήσεις του iPhone και το πρεστίζ που δίνει στο brand name της, κι ας μας έχει ζαλίσει τον έρωτα με το Blackberry Storm της.

Πέμπτη, 26 Μαρτίου 2009

iSubtitle - προσθέστε υπότιτλους στις ταινίες σας

Μία ολοκαίνουργια εφαρμογή έκανε το ντεμπούτο της χθες, από τον Σουηδό developer, BitField AB, γνωστός στην Ελληνική mac κοινότητα για τις εφαρμογές Submerge και RoadMovie οι οποίες πάλι έχουν να κάνουν με προσθήκη υπότιτλων σε αρχεία video. Το όνομα αυτής: iSubtitle.
"Τί κάνει πια" θα ρωτήσετε εύλογα "αυτός ο τύπος; Άλλη δουλειά από το να τσαμπουνά προγράμματα για ενσωμάτωση υπότιτλων δεν έχει;" Φαίνεται πως τα βγάζει τα λεφτά του, γι' αυτό. Πώς διαφοροποιείται όμως το iSubtitle από τα επίσης δικά του παιδιά, Submerge και Roadmovie;

Το iSubtitle ενσωματώνει τους υπότιτλους στις ταινίες, δίνοντας όμως τη δυνατότητα ενεργοποίησης ή απενεργοποίησης τους κατά τη θέαση του βίντεο, καθώς και της προσθήκης πολλών υπότιτλων σε ένα αρχείο (π.χ. Αγγλικά και Ελληνικά μαζί σε ένα αρχείο)! Αυτό το καταφέρνει χάρη στη δυνατότητα που προσφέρουν τα αρχεία Quicktime ή MP4 να ενσωματώνουν αρχεία κειμένου σαν ξεχωριστή υποεικόνα μέσα στο αρχείο (όπως και οι γνωστές μας Ματρόσκες - αρχεία με κατάληξη MKV). Το μειονέκτημα εφαρμογών τύπου Submerge και Roadmovie είναι ότι "τυπώνουν" τους υπότιτλους πάνω στην εικόνα του βίντεο, χωρίς να έχουμε τη δυνατότητα απενεργοποίησης ή θέασης υποτίτλων σε διαφορετική γλώσσα.

Κατέβασα λοιπόν το iSubtitle για να το κάνω μια δοκιμή και όντως κάνει αυτά που υπόσχεται. Καταλαβαίνει υπότιτλους με κατάληξη SRT, SUB, ASS, SSA και μετατρέπει αρχεία βίντεο με γνωστές καταλήξεις (όπως AVI, ΜP4, MOV, WMV κοκ) σε αρχεία κατάλληλα για αναπαραγωγή σε συσκευές της Apple όπως το iPhone, τα iPod, το Apple TV και οποιονδήποτε υπολογιστή με εγκατεστημένο το Quicktime ή το iTunes. Για να δουλέψουν όλα πρίμα, πρέπει να έχετε εγκατεστημένα στον υπολογιστή σας το δωρεάν codec-pack Perian και το επίσης δωρεάν Flip4Mac για αρχεία των τρισκατάρατων Windows. Για τους μη γνωρίζοντες, αυτά τα δύο plug-ins, δίνουν τη δυνατότητα στο Quicktime να ανοίγει όλα τα γνωστά αρχεία video, ακόμα και υπότιτλους SRT και συνίσταται ούτως ή άλλως η εγκατάσταση τους σε έναν υπολογιστή Μac.

iSubtitle

Μπορείτε, όπως προείπα, να προσθέσετε πολλούς υπότιτλους σε ένα αρχείο βίντεο, να προσθέσετε metadata, δηλαδή πληροφορίες όπως π.χ. όνομα τηλεοπτικής σειράς, σαιζόν και επεισόδιο, τίτλος επεισοδίου κ.ο.κ. Το iSubtitle αναλαμβάνει (αν θέλετε) την αυτόματη εισαγωγή του εξαγόμενου αρχείου στο iTunes, και μπορεί να κάνει batch encoding, δηλαδή να το φορτώσουμε όσα αρχεία βίντεο θέλουμε και να το αφήσουμε να τα μετατρέψει όλα με την ησυχία του.

Δυστυχώς το πρόβλημα ταχύτητας μετατροπών εξακολουθεί και υπάρχει και στο iSubtitle (όπως και στα Submerge και RoadMovie), αφού χρησιμοποιεί και αυτό το Quicktime για τις μετατροπές του. Το αποτέλεσμα είναι το φτωχό 32fps σε ένα MacBook Pro Intel Core 2 Duo στα 2,4GHz και το πενιχρό 52fps σε ένα οκταπύρηνο Mac Pro στα 2,8GHz. Για παράδειγμα σε εφαρμογές όπως το HandBrake (που χρησιμοποιούν το ανοιχτό framework FFMpeg), παίρνω ταχύτητες της τάξεως των 180fps στο Mac Pro. Σε επικοινωνία με email που είχα με τον προγραμματιστή, παραδέχθηκε πως οι αργές ταχύτητες μετατροπής οφείλονται σε αδυναμίες του Quicktime που ελπίζει να λυθούν με την έλευση του αναβαθμισμένου Quicktime στο επερχόμενο Snow Leopard. Για να δούμε...

Επιπλέον, η διάσπαση μιας κύριας λειτουργίας (όπως είναι η ενσωμάτωση υποτίτλων) σε 3 διαφορετικές εφαρμογές από τον ίδιο προγραματιστή, ίσως δημιουργήσει αλγεινή εντύπωση σε όσους αγόρασαν ή καλούνται να αγοράσουν τις εφαρμογές του. Θα μπορούσαν όλες αυτές οι εφαρμογές να είναι μία για παράδειγμα και να επιλέγεις αν θέλεις να "τυπωθούν" οι υπότιτλοι πάνω στην εικόνα ή όχι. Δεν ξέρω ποιο είναι το σκεπτικό του προγραμματιστή, εκτός από το να αναγκάσει κάποιον που αγόρασε π.χ. το RoadMovie να αγοράσει και το iSubtitle...

Για έκδοση 1.0, η εφαρμογή φαίνεται πως δουλέυει απροβλημάτιστα (αν και στη δοκιμαστική εκδοχή της είχε περιορισμό 3 λεπτά βίντεο και οι υπότιτλοι μου βγαίναν και σε λάθος χρόνο). Όσοι έχουν αγοράσει κάποια από τις άλλες εφαρμογές της BitField, έχουν έκπτωση 20% στην τιμή (μάλλον έχει τύψεις), η οποία ορίστηκε από τον προγραμματιστή στα 19$ (περίπου 18 Ευρώ με τον ΦΠΑ). Μπορείτε να κατεβάσετε μια δοκιμαστική έκδοση του iSubtitle από εδώ και αν σας αρέσει, γιατί όχι, να την αγοράσετε. Εγώ πάντως από τη μεριά μου χαίρομαι που δεν αγόρασα κάποιες από τις προηγούμενες εφαρμογές του, αφού αυτή με καλύπτει 100% και με βολεύει πιο πολύ σε αυτά που θέλω να κάνω και ελπίζω το Snow Leopard να αυξήσει τις επιδόσεις του.

Τετάρτη, 25 Μαρτίου 2009

Macheist 3 - εξοπλίστε software το Mac σας!

Κάθε χρονιά γίνεται η καθιερωμένη εμποροπανήγυρη για προγράμματα Mac που ακούει στο όνομα ΜacHeist. Για όσους ακούν αυτό το όνομα για πρώτη φορά, το MacHeist στην ουσία είναι ένα πακέτο από διάφορες εφαρμογές για Mac σε πολύ καλή τιμή.

Για παράδειγμα το καινούργιο MacHeist που ξεκίνησε χθες, περιλαμβάνει εφαρμογές συνολικής αξίας 558$ στην τιμή των 39$. Φαίνεται καλό ντήλι και είναι, αν σε ενδιαφέρουν κάποιες από αυτές τις εφαρμογές που δίνει. Επιπλέον, ανάλογα με τις συνολικές πωλήσεις στη διάρκεια της εβδομάδας που διαρκεί το πανηγυράκι, "ξεκλειδώνονται" κι άλλες, συνήθως πιο ενδιαφέρουσες εφαρμογές, οι οποίες γίνονται και αυτές δωρεάν διαθέσιμες σε όσους αγόρασαν το πακετάκι.

Τούτη τη χρονιά, οι εφαρμογές που πακετάρει το MacHeist, είναι οι ακόλουθες:
- iSale. Μια εφαρμογή για να φτιάχνετε τις σελίδες των δημοπρασιών σας στο eBay. Κανονική τιμή: 40$
- Picturesque. Μια εφαρμογή για να καλλωπίζετε τις φωτογραφίες που βάζετε στο blog σας με διάφορα εφέ, όπως σκίαση, προσθήκη προοπτικής, στρογγύλεμα των γωνιών της οθόνης κ.ο.κ. με ένα πολύ όμορφο και απλό interface. Κανονική τιμή: 35$
- SousChef. Ένα πρόγραμμα για να αποθηκεύετε και να διαχειρίζεστε τις συνταγές μαγειρικής σας. Αν δεν μαγειρεύετε, ντροπή σας. Κανονική τιμή: 30$
- World Of Goo. Το μοναδικό παιχνίδι του πακέτου. Φαίνεται ενδιαφέρον και σουρεάλ, έχω διαβάσει αρκετά θετικά σχόλια γι' αυτό. Κανονική τιμή: 20$
- PhoneView. Ένα πρόγραμμα, αχώριστος σύντροφος για το iPhone σας. Κανονική τιμή: 20$
- Little Snapper. Χρήσιμη εφαρμογή γι' αυτούς που αρέσκονται να τραβάνε screenshots από τον υπολογιστή τους, από σελίδες στο διαδίκτυο κ.ο.κ. Πλήθος δυνατοτήτων, μπόλικο Core Animation, θαυμάσιο Ιnterface από την RealMac Software, την εταιρία που δημιούργησε το RapidWeaver. Κανονική τιμή: 39$
- Acorn. Άλλη μια εφαρμογή για επεξεργασία φωτογραφίας. Με αρκετές επιπλέον δυνατότητες σε σχέση με το Picturesque (που κάνει ένα πράγμα αλλά το κάνει καλά). Κανονική τιμή: 50$
- Kinemac. Η πιο ακριβή εφαρμογή του πακέτου, είναι αρκετά εξειδικευμένη και προσφέρεται για την δημιουργία animation στον υπολογιστή σας. Σίγουρα περιορισμένου ενδιαφέροντος. Κανονική τιμή: 299$

Τώρα αν υπάρξουν πωλήσεις του πακέτου αρκετές, ξεκλειδώνονται κι άλλες 4 εφαρμογές οι οποίες είναι:
- WireTap Studio. Παραπλήσιο με το πιο δημοφιλές utility, Audio Hijack Pro. Mια εφαρμογή που σας επιτρέπει να ηχογραφήσετε από όποιαδήποτε πηγή (ακόμα κι από σελίδες στο Ιnternet) στο Mac σας. Μετά μπορείτε να επεξεργαστείτε την ηχογράφηση σας, να προσθέσετε διάφορα εφέ κ.ο.κ. Κανονική τιμή: 69$
- BoinxTV. Πολύ καλοφτιαγμένο και ολοκληρωμένο πρόγραμμα, για όσους ασχολούνται ειρασιτεχνίκα με τηλεοπτικές παραγωγές ή video podcasts. Το πρόγραμμα που χρησιμοποιούν για την παραγωγή των vidcasts οι παραγωγοί του GeekBrief.TV με την ομορφούλα μα με εκνευριστικά γρήγορη φωνή, Cali Lewis. Κανονική τιμή 199$.
- TheHitList. Μια εφαρμογή που ακόμα βρίσκεται σε κατάσταση Beta -είναι ημιτελείωτη θα λέγαμε μαργαριτωδώς. Ανήκει στην οικογένεια των εφαρμογών τύπου GTD (Getting Things Done) και προσφέρεται σε όσους θέλουν να ελέγχουν τις εκκρεμότητες τους, να δημιουργούν σημειώσεις και ούτω καθεξής. Παραπλήσια σε δυνατότητες με το πιο διαδεδομένο Things. Κανονική Τιμή 70$ (τιμή Pre-Order όσο βρίσκεται σε Βeta, 50$).
- Espresso. Για όλους εσάς τους web developers. Γράψτε σε HTML, PHP κ.ο.κ. κώδικα, ανακατέψτε τον με λίγο CSS και ανεβάστε το σε κάποιο FTP και πείτε το αποτέλεσμα αυτό, ιστοσελίδα. Σε χρόνο dt - αν ξέρετε τι κάνετε - με πανέμορφο περιβάλλον εργασίας (σε στυλ Coda για τους γνωρίζοντες). Το όνομα αυτού: Espresso. Κανονική Τιμή 80$.
Τέλος, για όσους είναι από τους πρώτους που τρέξουν να αγοράσουν τούτο το πακέτο, δίνεται δώρο και η συλλογή παιχνιδιών Βig Bang Board Games της Freeverse με επιτραπέζια παιχνίδια. Κανονική τιμή: 40$

Αξίζουν όλα αυτά τα bits και τα bytes DMG αρχείων, την ονομαστική τιμή των 39$ (περίπου 29 Ευρώ); Εσείς θα το κρίνετε. Στην περίπτωση την δική μου, τα προγράμματα που μου "κάνουν κλικ" και για τα οποία αγόρασα την προσφορά, είναι:
Το PhoneView το οποίο είναι χρήσιμο σε κάθε κάτοχο iPhone και για το οποίο θα επανέλθω σε αναλυτική ξέχωρη δημοσίευση. Το Picturesque το οποίο είναι όμορφο και εύχρηστο προγραμματάκι (ειδικά για όσους έχουν ιστοσελίδες) αλλά σε καμμία περίπτωση δεν άξιζε την ονομαστική τιμή των 35 Ευρώ. Το Acorn που σαν επεξεργαστής φωτογραφιών είναι αρκετά ισχυρός και διαφοροποιείται σε τρόπο λειτουργίας από τους κλώνους του Photoshop και θα έλεγα ότι είναι παραπλήσιο σε δυνατότητες με το Pixelmatοr, ενώ φαίνεται ότι σε ορισμένα εργαλεία κάνει καλύτερη δουλειά και έχει το υπερ-απαραίτητο Web Export με Live Preview. Το Little Snapper για να με βοηθήσει στα διάφορα screenshots που βγάζω κατά καιρούς και είτε ανεβάζω στο Flickr, είτε χρησιμοποιώ σε αυτό εδώ το blog. Ήταν υπερβολή να το αγοράσω σκέτο στα 39$, αλλά στο πακετάκι μια χαρά μου έκατσε. Τέλος, το WireTap Studio, θα μου είναι χρήσιμο σε διάφορες ειδικές αποστολές, εγγραφής από αναλογική πηγή ή από σελίδα στο Ιnternet. Τέλος με ενδαφέρον θέλω να δοκίμασω όταν ξεκλειδωθούν τα TheHitList και Espresso, αν και ξεκάθαρα δεν ανήκω στο target group των εν λόγω εφαρμογών, γιατί ούτε εκκρεμότητες και πολλές δουλειές με deadlines έχω, αλλά ούτε και από κώδικα σκαμπάζω. Συνολικά, βρίσκω το φετινό πακετάκι πως περιέχει πιο χρήσιμες εφαρμογές από το περσινό.

Μπορείτε να επισκεφτείτε την σελίδα του ΜacHeist, κάνοντας κλικ εδώ. Και στα δικά σας.

ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ: Όπως πολύ σωστά ανέφερε και στα σχόλια αυτής της δημοσίευσης ο TSiRKO, όλοι οι επισκέπτες της σελίδας MacHeist, μπορούν να κατεβάσουν δωρεάν την εφαρμογή EventBox (στο κάτω μέρος της πρώτης σελίδας). Δεν χρειάζεται δηλαδή να αγοράσετε καν το πακέτο. Το EventBox είναι ακόμα σε μορφή Beta και κοστίζει 15$ κανονικα. Είναι ένα πρόγραμμα κοινωνικής δικτύωσης για το οποίο έχω κάνει κριτική εδώ αλλά και έχω πάρει συνέντευξη από τους δημιουργούς του. Αν ασχολείστε με sites όπως το Twitter, το Flickr, το FaceBook, το Google Reader κ.ο.κ., σίγουρα θα σας βολέψει. Προσοχή όμως γιατί η έκδοση του EventBox που δίνεται δώρο, δεν θα λήγει αλλά δεν θα έχει και αναβαθμίσεις (στην ουσία είναι demo). Περισσότερα εδώ.
Επιπλέον "ξεκλειδώθηκε" και η πρώτη κλειδωμένη εφαρμογή, WireTap Studio!

Τρίτη, 24 Μαρτίου 2009

DVDRemaster Pro 5.1 - για συμπίεση DVD ταινιών

Στην προηγούμενη δημοσίευση, ασχολήθηκα με το RipIt, μια εφαρμογή που αναλαμβάνει το ξεκλείδωμα της προστασίας των εμπορικών ταινιών DVD και της μεταφοράς τους στον σκληρό δίσκο ενός υπολογιστή. Αυτό είναι το πρώτο βήμα για την επιτυχή αντιγραφή τους σε κενά DVD δισκάκια του εμπορίου. Συνήθως οι ταινίες DVD έχουν μέγεθος μεγαλύτερο από 4,7GB και δεν "χωράνε" στα απλά κενά DVD. Γι' αυτό πολλές φορές είναι απαραίτητη η αποκοπή κάποιου επιπλέον υλικού που περιλαμβάνεται στα DVD (όπως έξτρα γλώσσες, κινούμενα μενού, κομμένες σκηνές και παρασκήνια των γυρισμάτων) ή ακόμα και η επανασυμπίεση της ταινίας για να "χωρέσει" σε ένα δισκάκι χωρητικότητας 4,7GB.

Θεωρώ πως το DVDRemster Pro της Metakine είναι το καλύτερο συμπληρωματικό πρόγραμμα του RipIt για αντιγραφή και συμπίεση DVD ταινιών. Το DVDRemaster Pro παίρνει το DVD που έχετε μεταφέρει στον σκληρό σας δίσκο και σας δίνει την δυνατότητα να το μεταφέρετε αυτούσιο σε ένα κενό DVD ή να το συμπιέσετε αν χρειάζεται για να χωρέσει. Με το DVDRemaster Pro μπορείτε επίσης να αφαιρέσετε έξτρα γλώσσες, υπότιτλους, μενού και extra features για να διατήρησετε την ποιότητα της ταινίας αν θέλετε να χρησιμοποιήσετε εγγραφόμενα DVD μονής επίστρωσης.

Αν δεν θέλετε να δώσετε κι άλλα χρήματα σε εφαρμογές όπως το RipIt, περιλαμβάνει το δωρεάν utility Fairmount που σε συνδυασμό με την παρουσία του VLC Media Player αναλαμβάνει αυτό να ξεκλειδώσει τα DVDs και να τα μεταφέρετε στον δίσκο σας. Εγώ πάλι, βρίσκω πως ο συνδυασμός RipIt + DVDRemaster Pro είναι πιο απλός και σίγουρος.
DVDRemaster Pro
To DVDRemaster Pro διαθέτει ένα απλό και κατανοητό περιβάλλον εργασίας, δεδομένου της "πολυπλοκότητας" της δουλειάς που πρόκειται να επιτελέσουμε. Μάλιστα η έκδοση 5 βελτίωσε αρκετά την χρηστικότητα της εφαρμογής. Εκτός από ταινίες DVD μπορεί να μας κάνει τις ταινίες και ως συμπιεσμένα αρχεία video, κατάλληλα για συσκευές όπως ο υπολογιστής μας, ένα AppleTV ή ένα iPod. Βέβαια τη δουλειά αυτή μπορεί να την αναλάβει και το δωρεάν πρόγραμμα HandBrake, αλλά είναι ωραίο που η εφαρμογή περιλαμβάνει και τέτοιες δυνατότητες γι' αυτούς που ψάχνουν εφαρμογή όλα-σε-ένα.

Τέλος, μέσω του DVDRemaster Pro, μπορούμε να εξάγουμε και κάποια στοιχεία της ταινίας, όπως ο ήχος, το βίντεο, οι υπότιτλοι για ξέχωρη επεξεργασία τους, τοποθέτηση αποσπασμάτων σε άλλες ταινίες κ.ο.κ. Χρήσιμο χαρακτηριστικό γι' αυτούς που τα θέλουν όλα από μία τέτοιου είδους εφαρμογή. Το DVDRemaster Pro είναι εφαρμογή shareware που κοστίζει 50$ (περίπου 37 Ευρώ), ενώ μπορείτε να αγοράσετε την πιο light εκδοχή της με 40$ αν και είναι λίγο πετσοκομμένη. Την πέτυχα σε προσφορά 50% έκπτωσης από το ΜacZot και την πήρα και μέχρι στιγμής είμαι απόλυτα ικανοποιημένος. Μπορείτε να κατεβάσετε δοκιμαστική εκδοχή της εφαρμογής από εδώ.

Αν ψάχνετε για εναλλακτικές λύσεις εγγραφής και συμπίεσης ταινιών DVD σε DVD μονής επίστρωσης, αυτές είναι το DVD2OneX (λίγο περίεργο interface και ακαταλαβίστικες ρυθμίσεις με τσιμπημένη τιμή - 40 Ευρώ), καθώς και τα PopCorn και Toast της Roxio (εξίσου ακριβές λύσεις). Μένει σε σας να επιλέξετε τον συνδυασμό εργαλείων που σας ταιριάζει.

Δευτέρα, 23 Μαρτίου 2009

RipIt - DVD ξεκλείδωμα για το Mac

Μία σχετικά νέα εφαρμογή έκανε την εμφάνιση της για τους υπολογιστές Mac που ξεκλειδώνει την προστασία των ταινιών DVD και τις μεταφέρει στο σκληρό δίσκο του υπολογιστή μας και το όνομα αυτής είναι RipIt. Το RipIt ακολουθεί τη μινιμαλιστική σχεδιαστική φιλοσοφία των εφαρμογών για Mac και είναι πανεύκολο στην χρήση.

Εισάγετε την ταινία DVD στον υπολογιστή σας, ανοίγετε την εφαρμογή και πατάτε το κουμπί Rip που έχει. Αυτόματα τα περιεχόμενα του DVD μεταφέρονται στον σκληρό σας δίσκο, χωρίς την ενσωματωμένη προστασία και είναι διαθέσιμα να τα αναπαράγετε με την ενσωματωμένη εφαρμογή DVD Player της Apple, χωρίς φυσικά να είναι απαραίτητη η εισαγωγή του DVD. Και αυτό γιατί το DVD Player που βρίσκεται στον φάκελο Αpplications κάθε υπολογιστή Μac, μπορεί να αναπαράγει και ταινίες DVD που έχουμε αποθηκευμένες στον σκληρό μας δίσκο μέσω της επιλογής Open DVD Media.

To RipIt, όπως προείπα, διακρίνεται για την ευκολία χρήσης και είναι απείρως πιο εύκολο στην χρήση από το δωρεάν αλλά δυσεύρετο Utility που ακούει στο όνομα ΜacTheRipper. Δεν μπορεί να κάνει συμπίεση του DVD για να χωρέσει σε ένα δισκάκι DVD χωρητικότητας 4,7GB ούτε και καίει DVD. Απλά αντιγράφει την ταινία και τα έξτρα χαρακτηριστικά της (μενού, επιπλέον επιλογές ήχου, υπότιτλοι, έξτρα υλικό) αυτούσια στο σκληρό σας δίσκο.
Μετά είναι υπόθεση άλλων προγραμμάτων όπως του DVDRemaster Pro (στο οποίο θα επανέλθω με άλλη δημοσίευση), του DVD2OneX, του PopCorn ή ακόμα και του Toast να συμπιέσουν (αν χρειάζεται) την ταινία, να αφαιρέσετε τυχόν άχρηστες γλώσσες και έξτρα υλικό και να τις "κάψετε" σε ένα κενό δισκάκι DVD.

Σαν εφαρμογή το Ripit δεν είναι ακόμα τέλειο, αφού στη σχετική δοκιμή του από εμένα, αρνήθηκε να μου αντιγράψει ένα δισκάκι της συλλογής μου (Twin Peaks Σαιζόν 1), αφού δεν μπορούσε να βρει τα αντίστοιχα κλειδιά του για να το ξεκλειδώσει. Οι προγραμματιστές του όμως δουλεύουν με εντατικούς ρυθμούς για να υποστηρίζουν όσο περισσότερα DVD μπορούν και φαίνεται πως το RipIt είναι εδώ για να μείνει. Κάτι που δεν μπορώ να πω για το ΜacTheRipper που φαίνεται να είναι παρατημένο στο έλεος του θεού.

Στις δυνατότητες του RipIt είναι η αυτόματη δημιουργία του φακέλου DVD με την κατάληξη .dvdmedia, με την οποία απαιτείται απλώς ένα διπλό κλικ για το άνοιγμα της ταινίας κατευθείαν μέσω της εφαρμογής DVD Player. Η εφαρμογή είναι shareware και κοστίζει 19$ (περίπου 15 Ευρώ). Κατά τη γνώμη μου, αξίζει η αγορά της αν ασχολείστε με το "άθλημα" αντιγραφης DVD. Εναλλακτικές λύσεις είναι το donationware προαναφερθέν MacTheRipper (με το μπερδεμένο περιβάλλον εργασίας του και τη δυσκολία εύρεσης του), καθώς και το δωρεάν FairMount που ξεκλειδώνει τα DVDs μέσω της μηχανής ξεκλειδώματος που έχει ενσωματωμένη ο VLC Media Player (απαιτείται).

Κάνοντας κλικ εδώ μπορείτε να κατεβάσετε μια δοκιμαστική έκδοση του RipIt και να δείτε αν σας κάνει ή όχι. Κατά την άποψη μου, αξίζει και με το παραπάνω τα χρήματα που ζητάει.

Κυριακή, 22 Μαρτίου 2009

Νέο Time Capsule στο σπίτι!

Τόσο καιρό αντιστάθηκα στην ιδέα ενός Time Capsule για ασύρματα backup των υπολογιστών μου μέσω του φοβερού Time Machine. Για τα δύο φορητά του σπιτιού χρησιμοποιούσα έναν εξωτερικό σκληρό δίσκο USB στον οποίο τα συνέδεα όποτε θυμόμουν (συνήθως μια φορά την εβδομάδα). Το ίδιο έκανα και για τον σταθερό Mac Pro σε έναν άλλον εξωτερικό σκληρό που έχω μόνιμα συνδεδεμένο. Αιτία για αυτή την διάταξη είναι ότι ήδη είχα δύο Airport Extreme στο σπίτι για τις ανάγκες μιας καλής ασύρματης δικτύωσης και ένα Time Capsule απλά "δεν χωρούσε" στις ανάγκες μου.

Όμως, τα Time Capsule και τα Airport Extreme εσχάτως γνώρισαν νέες εκδόσεις με δύο πολύ σημαντικά χαρακτηριστικά: Δυνατότητα Dual-Band καθώς και δημιουργίας δεύτερου wifi δικτύου για τους "επισκέπτες" σας με δυνατότητα πρόσβασης μόνο στο Internet και όχι στους άλλους υπολογιστές του δικτύου σας!

Στην περίπτωση του Dual-Band, το Τime Capsule εκπέμπει τόσο στις συχνότητες των 5GHz για να δίνει γρήγορες ταχύτητες σε συσκευές με δυνατότητα σύνδεσης σε δίκτυα 802.11n (όπως όλη η σειρά υπολογιστών της Apple) και στις συχνότητες 2,4GHz για σύνδεση συσκευών που χρησιμοποιούν το πιο αργό πατροπαράδοτο 802.11g (παλιότεροι υπολογιστές, συσκευές όπως Wii, iPhone, iPod Touch κ.ο.κ.). Το αποτέλεσμα του Dual-Band είναι ότι οι συσκευές ανάλογα με τις δυνατότητες δικτύωσης τους επιλέγουν την αργή ή την γρηγορότερη πρόσβαση και έχουν το μάξιμουμ των ταχυτήτων, ενώ στα προηγούμενα Time Capsule και Airport Extreme έπεφτε κατά πολύ η μέση ταχύτητα του ασύρματου δικτύου...

Η περίπτωση της δημιουργίας δεύτερου δικτύου για "επισκέπτες" στον χώρο σας, είναι πολύ χρήσιμη για κοινόχρηστους χώρους με wifi (π.χ. μαγαζιά και καφετερίες), αλλά και σε σπίτια που έχουμε συχνά επισκέψεις με φίλους ή γνωστούς με συσκευές ασύρματης δικτύωσης. Αντί να δίνουμε πρόσβαση σε όλο μας το δίκτυο σε γνωστούς και αγνώστους, μπορούμε να τους δίνουμε μόνο Ιnternet βάζοντας τους στο δεύτερο ασύρματο δίκτυο και έτσι δεν αποκτούν πρόσβαση στους άλλους υπολογιστές και κοινόχρηστους φακέλους του δικτύου μας, αλλά ούτε και αποθηκεύεται ο κωδικός του δικτύου μας στον υπολογιστή τους (από απροσεξία πολλές φορές).

Αυτά τα δύο νέα χαρακτηριστικά σε συνδυασμό με τις τρεις θύρες gigabit ethernet (1GBps ενσύρματης δικτύωσης) του Time Capsule, μιας και τα δύο μου Airport Extreme άνηκαν στην γενιά του Fast Ethernet ήτοι 100MBps ενσύρματης δικτύωσης, με ανάγκασαν (τραβάτε με κι ας κλαίω) να αγοράσω ένα νέο Time Capsule 500GB που το ζαχάρωνα στο μαγαζί!

Και δεν απογοητεύτηκα με τις διαφορές στις ταχύτητες! Το Network Utility αναφέρει ταχύτητες σύνδεσης στα 270MBit για συσκευές με 802.11n (τα δύο φορητά και ο iMac) από 130MBit που τους έδινε προηγουμένως το Airport Extreme που ναι μεν ήταν 802.11n αλλά η συνύπαρξη στο ίδιο δίκτυο συσκευών με ταχύτητες 802.11g, έριχνε στην μέση τις επιδόσεις του δικτύου!

Επιπλέον το ασύρματο back up μέσω του Time Capsule, δουλεύει μέχρι στιγμής άψογα και στα δύο φορητά, κάνοντας backup κάθε ώρα, αντί για το εβδομαδιαίο χειρωνακτικό που έκανα εγώ, αφού αμελούσα να συνδέω τον εξωτερικό δίσκο για backup κάθε μέρα.

Τη δυνατότητα δημιουργίας Guest Networking δεν την έχω ενεργοποιήσει ακόμα, αφού δυστυχώς δεν δουλεύει σε Bridge-Mode όπως έχω σετάρει τώρα το δίκτυο μου, αλλά μόνο σε κατάσταση "Share a Public IP Address". Για να κάνω αυτή την αλλαγή πρέπει να αλλάξω τελείως τον τρόπο που δουλεύει το δίκτυο μου και αυτό σημαίνει πολλές χαμένες ώρες από τη ζωή μου. Ίσως σε κάποια φάση που θα έχω χρόνο για χάσιμο να ασχοληθώ.

Συμπερασματικά είμαι πολύ ικανοποιημένος με την αγορά μου. Το Time Capsule δουλεύει μια χαρά, έχω διπλασιασμό στις ταχύτητες του ασύρματου δικτύου μου (στις συσκευές με 802.11n) και οι φορητοί μας γίνονται αυτόματα backup κάθε ώρα.

Παρασκευή, 20 Μαρτίου 2009

Εντυπώσεις από την παρουσίαση του iPhone OS 3.0

Μπορώ να πω ότι εντυπωσιάστηκα από τις νέες προσθήκες / δυνατότητες του επερχόμενου λειτουργικού των iPhone / iPod Touch. Η Apple, έστω και καθυστερημένα, άκουσε τα χρόνια παράπονα των χρηστών της και ενσωμάτωσε κάποιες λειτουργίες που απουσίαζαν από την "πιο εξελιγμένη φορητή συσκεύη". Στις προβλέψεις μου στην προηγούμενη δημοσίευση, έπεσα αρκετά μέσα:

- Ελληνικό πληκτρολόγιο με λεξικό/ορθογράφο και κάτα πάσα πιθανότητα εξελληνισμός του λειτουργικού. Άργησε λιγάκι (ως πολύ), αλλά το είδαν κι αυτό τα ματάκια μας! Σαν ψέμματα μου φαίνεται, αλλά στην επόμενη αναβάθμιση τα iPhone μας θα γράφουν Ελληνικά και μάλιστα με διορθωτή.
- Cut, Copy + Paste. Για όσους χρησιμοποιούν σε μεγάλο βαθμό τις δυνατότητες ενός iPhone, η δυνατότητα αντιγραφής και επικόλλησης κειμένου έλαμπε δια της απουσίας της. Επιτέλους η Apple το ενσωμάτωσε κι αυτό στο iPhone και η ζωή μας θα γίνει αρκετά ευκολότερη!
- Push notifications. Μας το υποσχέθηκε εδώ και καιρό η Apple και μετά μας ξέχασε. Εδώ θύμησε επιτυχώς την Microsoft στις υποσχέσεις και στα μεγάλα λόγια. Κάλλιο αργά παρά ποτέ όμως και στην έκδοση 3 θα μπορούμε να λαμβάνουμε ενημέρωση από διάφορες εφαρμογές ακόμα κι αν τις έχουμε κλείσει. Ό,τι καλύτερο μετά το πραγματικό multitasking (δηλαδή πολλές εφαρμογές ανοιχτές ταυτόχρονα) που ως γνωστόν ρουφάει την μπαταρία μας σαν καλοκαιρινή γρανίτα φράουλα και κάνει το κινητό μας πιο αργό από σαλιγκάρι σε πτυελοδοχείο με μελάσσα.
- MMS. Αν και εγώ προσωπκά το θεωρώ άχρηστο χαρακτηριστικό, πολλοί είναι εκείνοι που το ζητούσαν από την Apple και αυτή τους άκουσε και θα το περιέχει η νέα έκδοση του iPhone. Εμπρός λοιπόν να κάνουμε πλούσια τα δίκτυα της κινητής τηλεφωνίας - στείλτε MMS στον κολλητό σας , φωτογραφία το ξανθό γκομενάκι που σας κοζάρει από ώρα απέναντι στην καφετερία με λάγνο βλέμμα πλούσιο σε eyeliner και ορθά λαξεμένο κόκκινο μακρύ όνυχα που βαστάει Davidoff Slim!
- Peer 2 Peer σύζευξη bluetooth συσκευών μέσω του πρωτοκόλου Bluetooth. Θα μπορείτε να ανταλλάσετε φωτογραφίες, επαφές κλπ, με τους φίλους που έχουν iPhone, iPod Touch ή υπολογιστές με υποστήριξη Bonjour (hint: η Apple το υποστηρίζει στους Macs της ενγενώς). Οι υπόλοιποι με σακαράκες τύπου Nokia ή Samsung Omnia να κάνουν τη δουλειά τους με email ή - το μαντέψατε - MMS.
- Spotlight έυρεση όλων των εφαρμογών, επαφών, email, notes, τραγουδιών, βίντεο, ημερολογίων κ.ο.κ. Θα ζει στην πρώτη οθόνη του iPhone μας και θα μας κάνει τη ζωή απέραντα πιο εύκολη όπως και στο Mac μας. Στιγμιαία εύρεση και αναπαραγωγή. Επίσης προστίθονται δυνατότητες εύρεσης σε πολλές εφαρμογές του iPhone, όπως Mail, iPod, Calendar κ.ο.κ. Κατά την άποψη μου από τις πιο χρήσιμες προσθήκες στο νέο λειτουργικό.
- Ενεργοποίηση του Turn by Turn GPS για τους προγραμματιστές. Επιτέλους η Apple θα δώσει το δικαίωμα στους προγραμματιστές να γράψουν καθαρόαιμες GPS εφαρμογές που θα μας καθοδηγούν στον δρόμο. Για να δούμε σε πόσο καιρό θα έχουμε στα χέρια μας τη πρώτη GPS εφαρμογή για τους καρόδρομους της Ελλάδας στο iPhone μας! MεLεS;
- Landscape (ή ελληνιστί ξαπλωτή) θέαση των περισσότερων εφαρμογών και χρήση του πιο άνετου ξαπλωτου πληκτρολογίου. Άλλο ένα πάγιο αίτημα χρηστών πραγματοποιείται.
- Voice Memos. Μια καινούργια εφαρμογή από την Apple που θα έρχεται προεγκατεστημένη στο iPhone OS 3.0 και θα σας επιτρέπει να κρατάτε ηχητικές σημειώσεις, να τις επεξεργάζεστε και να τις αποστέλλετε μέσω Email ή MMS στους φίλους σας. Η εφαρμογή θα είναι multitasking, δηλαδή θα συνεχίζει να εγγράφει ακόμα κι αν την κλείσετε, ενώ προς απογοήτευση πολλών δεν θα μαγνητοφωνεί τις τηλεφωνικές σας συνδιαλλέξεις - το οποίο είναι ανήθικο και απορώ πως το ζητάτε - σαδεντρέπεστε.
- Stereo Bluetooth Ακουστικά και ηχεία. Υποστήριξη για το στερεοφωνικό πρωτόκολλο Bluetooth A2DP. Βάλτε στα όργανα φωτιά!
- Συγχρονισμός των σημειώσεων μας με τον υπολογιστή μας - απορώ γιατί δεν μπορούσαμ' τόσο καιρό.
- Υποστήριξη ημερολογίων CalDAV και ics subscriptions. Για παράδειγμα θα μπορούμε να έχουμε κοινόχρηστα ημερολόγια με φίλους ή συναδέλφους μας. Κουλαριστό χαρακτηριστικό.
- Δυνατότητα επέκτασης των αγορασμένων εφαρμογών και αγοράς επιπλέον δυνατοτήτων μέσα από την εφαρμογή, αλλά και δυνατότητα αγοράς συνδρομών. Για παράδειγμα θα μπορείτε από την εφαρμογή Kindle της Amazon (αν κυκλοφορήσει ποτέ στην Ελλάδα) να αγοράζετε κατευθείαν ebooks. Τώρα απαιτείται η δημιουργία ξεχωριστής εφαρμογής για κάθε βιβλίο. Ελπίζω να μην γίνει κατάχρηση από τους προγραμματιστές και αγοράζουμε ένα παιχνίδι 2 Ευρώ αλλά το πραγματικό κόστος του με τις αναβαθμίσεις να γίνεται 20 Ευρώ.
- Άνοιγμα διάφορων πρωτοκόλλων επικοινωνίας της συσκευής στους προγραμματιστές, όπως το dock connector ή το Bluetooth. Από αυτό και μόνο το χαρακτηριστικό θα δούμε μαγικά αξεσουάρ να κυκλοφορούν για το iPhone που μέχρι τώρα ήταν αδύνατα, όπως ασύρματα πληκτρολόγια, FM ραδιόφωνα, εξωτερικές κάμερες που συνδέονται στο iPhone μας μέσω της υποδοχής dock και ούτω καθεξής. Ετοιμαστείτε για ξεπαράδιασμα ολκής! Βγάλτε λίρες απ' τα κιούπια.

Υπάρχουν κι άλλα μικρά και μεγάλα νέα χαρακτηριστικά που θα κάνουν την εμφάνιση τους στο iPhone μας κατά τον Ιούνη, όπου λογικά θα έχουμε και νέα αναβαθμισμένα σε δυνατότητες iPhone. Και όσοι συνεχίζουν να ορέγονται κάμερες με περισσότερα megapixels και εγγραφή βίντεο, ελπίζω ότι η Apple θα τους καλύψει και αυτούς με τη νέα φουρνιά iPhone.

Η Apple προχωράει με μεθοδικά βήματα στην εγκαθίδρυση μιας ισχυρής μονοκρατορίας στην κατηγορία των έξυπνων κινητών. Χτίζει νέα χαρακτηριστικά, αποκτάει τεράστια υποστήριξη από τις δεκάδες χιλιάδες εφαρμογές που γράφονται από τρίτους και ρίχνει και μια κλεφτή ματιά στον ανταγωνισμό, αλλά όπως πρέπει, δηλαδή από το καθρέφτη του οδηγού του προπορευόμενου αυτοκινήτου. Τα νέα χαρακτηριστικά λειαίνουν το έδαφος για τα καλά ούτως ώστε να κάνουν το iPhone την πιο ισχυρή υπολογιστική πλατφόρμα μετά τους προσωπικούς υπολογιστές. Οι άλλοι κατασκευαστές Smartphones - κατά την ταπεινή μου άποψη - δεν έχουν καμμία τύχη. Ας πάρουν τα κουβαδάκια τους και ας πάνε σε άλλες παραλίες να παίξουν. Προσοχή στους αχινούς μόνο.

Πέμπτη, 12 Μαρτίου 2009

Τί θα έχει το επόμενο iPhone;

Σύμφωνα με τις αστρολογικές μου προβλέψεις και τις συμβουλές του Καζαμία 2009, οδεύουμε σιγά-σιγά στην επικείμενη αναβάθμιση των iPhone σε νέα μοντέλα. Η Apple, φαίνεται πως θα το κάνει συνήθειο να παρουσιάζει νέα iPhones, μια φορά το χρόνο κατά την περίοδο του Ιούνη. Λογική κίνηση, μιας και θέλει να προλαβαίνει τις ανανεώσεις των συμβολαίων κινητής τηλεφωνίας, αφού με αυτό το μοντέλο δουλεύει. Τώρα βέβαια είναι και τα χάλια της παγκόσμιας οικονομίας στη μέση, που καθυστερούν αρκετά την τεχνολογική εξέλιξη αφού οι κατασκευαστές (και η Apple μέσα σε αυτούς), κινούνται πιο συντηρητικά στην παρουσίαση νέων μοντέλων. Αλλά η Apple έχει δύο σημαντικούς νέους ανταγωνιστές στην κινητή τηλεφωνία, την "ανοικτή" πλατφόρμα Google Android και το Palm Pre που θα παρουσιάσουν νέα μοντέλα μέσα στη μέση της χρονιάς.

Έτσι λοιπόν η παρουσίαση νέων iPhone στη μέση της χρονιάς θα πρέπει να θεωρείται δεδομένη και επιβεβλημένη κίνηση από την Apple. Ήδη έχουν αρχίσει να ακούγονται διάφορα μουρμουρητά (ούτε καν φήμες ακόμα) για τις νέες προσθήκες στο οπλοστάσιο των δυνατοτήτων του iPhone και θα επιχειρήσω και γω με τη σειρά μου να κάνω κάποιες προβλέψεις. Φυσικά στις προβλέψεις μου δεν έχω πέσει ούτε μια φορά μέσα, αλλά αυτό δεν έχει απολύτως καμμία σημασία! Για πάμε:

- Ελληνικό πληκτρολόγιο! Εδώ βάλανε κοτζαμάν Ελληνικές φωνές στο νέο iPod Shuffle, σε ένα μίζερο Ελληνικό πληκτρολόγιο θα κολλήσουν;
- Αντιγραφή και Επικόλληση στο iPhone (copy+paste δηλαδή) και στις εφαρμογές. Καιρός ήταν.
- Βελτίωση των δυνατοτήτων της ενσωματωμένης κάμερας και καταγραφής βίντεο από την εφαρμογή Camera.app.
- Διπλασιασμός της διάρκειας ομιλίας με ένα συνδυασμό πιο αποδοτικής μπαταρίας και καλύτερης διαχείρισης ενέργειας από το λειτουργικό.
- Διπλασιασμός της ενσωματωμένης μνήμης και δυνατότητα επιλεκτικού multitasking, εννοώντας ότι το iPhone θα μπορεί να "τρέχει" παράλληλα πάνω από μία εφαρμογές μιας και η υποτιθέμενη "push" τεχνολογία της Apple φαγώθηκε από την μαρμάγκα του vaporware.
- Αναβαθμισμένο springboard με καλύτερη διαχείριση των εφαρμογών και τέλος στον περιορισμό των 9 οθόνων. Γιατί όχι coverflow και στις εφαρμογές;
- Προσθήκη και άλλων multitouch gestures, με τρία δάχτυλα κ.ο.κ.
- Σημαντικές βελτιώσεις στις εφαρμογές mail και safari.
- Εύκολος τρόπος χρήσης του iPhone ως ασύρματο flash δισκάκι αποθήκευσης και ασύρματη μεταφορά δεδομένων με άλλα iPhone / iPod Touch.
- VoiceOver τεχνολογία και στο iPhone και υποστήριξη των νέων ακουστικών της Apple με ενσωματωμένη την αυξομείωση της έντασης του ήχου.
- Ανανεωμένη εμφάνιση (λογικό).
- Σημαντική αύξηση στην ταχύτητα του επεξεργαστή και στις δυνατότητες αναπαραγωγής των γραφικών που θα δημιουργήσει αγορά για εφαρμογές με καλύτερα γραφικά (όπως παιχνίδια) που θα παίζουν μόνο στα καινούργια iPhones...

Χμ... Όλα τα παραπάνω πιο πολύ σαν ευχολόγιο ακούγονται, παρά σαν προβλέψεις! Φυσικά οι αλλαγές στο λειτουργικό (Ελληνικό πληκτρολόγιο, copy+paste κ.ο.κ.) θα περάσουν και στις συσκευές προηγούμενης γενιάς. Μένει να δούμε τί από όλα αυτά θα βγει αληθινό και τί όχι. Ποιά άλλα πράγματα πιστεύετε ότι θα φροντίσει να προσθέσει η Apple στο επόμενο iPhone;

Τετάρτη, 11 Μαρτίου 2009

Nεο iPod Shuffle με Ελληνικά!

Θα μας τρελλάνει τελικά αυτή η Apple! Ενώ έχουμε φάει εδώ και καιρό τα λυσσακά μας να περιμένουμε πότε η Apple θα βάλει ΕΠΙΤΕΛΟΥΣ Ελληνικό πληκτρολόγιο στο iPhone / iPod Touch, κυκλοφορεί το νέο iPod Shuffle το οποίο υποστηρίζει Ελληνικά! Πώς όμως θα ρωτήσετε και με το δίκιο σας αφού το iPod Shuffle ούτε εικονικό πληκτρολόγιο έχει αλλά ούτε και οθόνη!

Το νέο iPod Shuffle μπορεί να σου ανακοινώνει τα τραγούδια μέσω της τεχνολογίας VoiceOver, μια τεχνολογία που εγκαινιάστηκε στα νέα iPods. Το VoiceOver υποστηρίζει 14 γλώσσες, ανάμεσα στις οποίες και τα Ελληνικά! Θα το πιστέψω μόλις το ακούσω με τα ίδια μου τα αυτιά, αλλά δεν έχω και πραγματικό λόγο να αμφιβάλλω, αφού η πληροφορία αυτή έρχεται από το ίδιο το site της Apple, εδώ.

Και λίγα λόγια για το νέο iPod Shuffle που ανακοινώθηκε σήμερα το μεσημέρι: Έρχεται σε χωρητικότητα 4GB (δηλαδή περίπου 1000 τραγούδια) και έγινε ακόμα μικρότερο από τον προκάτοχο του με βάρος μόλις 10 γραμμάρια! Τα πλήκτρα ελέγχου μεταφέρθηκαν πάνω στα ακουστικά (είναι τα νέα ακουστικά της Apple, με πλήκτρα ελέγχου και αυξομείωσης της έντασης του ήχου). και επιτρέπει ως και 10 ώρες συνεχόμενης αναπαραγωγής μουσικής. Κοστίζει 79 δολλάρια, και είναι το πρώτο iPod Shuffle που επιτρέπει πλοήγηση ανάμεσα στις μουσικές σας λίστες, αφού μπορείτε ναι πλοηγηθείτε σε αυτές μέσω της τεχνολογίας VoiceOver!

Αδημονώ να το πάρω στα χέρια μου και να σας μεταφέρω εντυπώσεις! Λέτε αυτή να είναι η αρχή καλύτερης αντιμετώπισης των Ελλήνων από την Apple; Μακάρι!

Δευτέρα, 9 Μαρτίου 2009

Σκέψεις για τους νέους iMac

Και οι αναβαθμίσεις της Apple, δεν περιορίστηκαν φυσικά στα Mac Mini και στα Mac Pro αλλά και στην ενδιάμεση κατηγορία επιτραπέζιων υπολογιστών, τους δημοφιλείς iMac.

Εδώ, όπως και στην περίπτωση του Mac Mini δεν είχαμε κάποια συνταρακτική ανανέωση, καινούργιο σχεδιασμό ή νέες καινοτομίες της Apple. Τα μηχανήματα είναι πανομοιότυπα σε εμφάνιση εκτός από 2-3 μικροαλλαγές στη συνδεσιμότητα. Είναι αυτό που λέμε εμείς "ενδιάμεση αναβάθμιση" κατά την οποία στις ίδιες τιμές που πρώτα αγοράζαμε "σκέτα" τα μηχανήματα, πλέον τα αγοράζεις με τις αναβθμίσεις τους. Δηλαδή έρχονται με διπλάσια RAM και μεγαλύτερους δίσκους, ενώ το κόστος αγοράς ενός 24άρη iMac έχει πέσει κάτω από το ψυχολογικό φράγμα των 1500 Ευρώ.

Ο νέος iMac ξεκινάει στα 2,66GHz (από 2,4GHz), έρχεται με 2GB RAM (από ένα), με 320GB δίσκο (από 250GB) και κάρτα γραφικών την NVidia 9400 με μεριζόμενη μνήμη 256MB (από την κατατίς υποδεέστερη ATI Radeon 2400 με δική της μνήμη 128ΜΒ RAM) και κοστίζει 1160 Ευρώ (από 1050 Ευρώ). Είναι και ο μοναδικός 20άρης, γιατί τα υπόλοιπα 3 μοντέλα έρχονται με τις κατά πολύ εντυπωσιακότερες 24άρες οθόνες σε ταχύτητες 2,66GHz, 2,93GHz και 3,06GHz με 4GB RAM, 640GB-1TB σκληρούς και επιλογή σε κάρτες γραφικών ανάμεσα στις Nvidia 9400, NVidia GT120, NVidia GT130 και ATI 4850. Για να μη το ζαλίζουμε άλλο, τα μοντέλα μπορείτε να τα δείτε αναλυτικά από τη σελίδα της Apple.

Στο πίσω μέρος είχαμε την προσθήκη μιας τέταρτης θύρας USB 2.0, την αφαίρεση της FireWire 400 θύρας (παραμένει η θύρα FireWire 800) και την μετατροπή της υποδοχής εξωτερικής οθόνης από Mini-DVi στο καινούργιο Mini-Display Port (συμβατό με τις νέες οθόνες LED της Apple). Τέλος, τα πληκτρολόγια έχουμε την επιλογή να τα παραγγείλουμε χωρίς διαφορά τιμής, ενσύρματα, με ή χωρίς νουμερικό πληκτρολόγιο (όπως ήταν σε εμφάνιση το ασύρματο). Στις υποσημειώσεις καταγράφεται ότι οι οθόνες είναι πάλι τεχνολογίας LCD και όχι οι νέες LED που περιμέναμε.

Πέρα λοιπόν από τις προσθήκες extra μνήμης και σκληρών και τη χρήση NVidia καρτών σε όλη τη σειρά των iMac (λογικά προετοιμασία για την έλευση του OpenCL στο Snow Leopard), δεν μπορώ να πω ότι εντυπωσιάστηκα με τα νέα iMac, ειδικά αν λάβουμε υπόψη μας ότι ανανεώθηκαν έπειτα από 10 μήνες. Ήταν αναβαθμίσεις που έπρεπε να γίνουν και τίποτα παραπάνω.

Φαντάζομαι ότι όλοι όσοι πήραν πρόσφατα iMac, δεν βάλανε τα κλάματα βλέποντας τα νέα μοντέλα. Πιστεύω ότι μετά την έλευση του επόμενου λειτουργικού από την Apple (ελπίζω μέσα στο χρόνο), θα δούμε πραγματικές καινότομιες στο hardware των υπολογιστών της Apple. Πάμε για τα επόμενα μοντέλα δηλαδή! ;-)

Παρασκευή, 6 Μαρτίου 2009

Σκέψεις για τα νέα Mac Mini

Μετά από 19 ολόκληρους μήνες, η Apple μας έκανε την χάρη και αναβάθμισε τα λιλιπούτεια Μac Mini. To Mac Mini ήταν από τα αγαπημένα μου Mac, κυρίως λόγω μικρού όγκου, αθόρυβης λειτουργίας και καλών σχετικά επιδόσεων, άριστο για χρήση ως Media Center στο σαλόνι.

Τα νέα Mac Mini εμφανισιακά άλλαξαν ελάχιστα από τότε που πρωτοπαρουσιάστηκαν 4 χρόνια πριν. Έτρεφα ελπίδες για μια ριζική ανανέωση και στην εμφάνιση τους - ακόμα μικρότερο μέγεθος και απαλειφή του λευκού πλαστικού στο πάνω μέρος του. Η Apple πήρε τον "εύκολο δρόμο" και άλλαξε μόνο τα εντόσθια του μηχανήματος και μερικές εισόδους - εξόδους στο πίσω μέρος του.

Κατ' αρχάς έφυγε επιτέλους από όλα τα μοντέλα Μac η τρισάθλια ενσωματωμένη κάρτα γραφικών της Ιntel που άκουγε στο όνομα Intel GMA950. Τα Mac Mini κάνανε και αυτά την μετάβαση στην κατα πολύ ικανότερη NVidia 9400 που αν και αυτή δεν έχει δική της μνήμη (κλέβει από την RAM του υπολογιστή), προσφέρει ως και 5 φορές μεγαλύτερες επιδόσεις από την προηγούμενη της Intel. Η προσθήκη αυτής της κάρτας γραφικών στο Μac Mini του δίνει μεγάλη ανάσα, κάνοντας το έναν πολύ πιο ισορροπημένο υπολογιστή, αφού όσες εφαρμογές ζητούσαν την ελάχιστη βοήθεια της κάρτας γραφικών ή είχαν Core Animation λουμπενιές (όπως το iPhoto), αναστενάζαν με την Intel GMA950.

Κατά δεύτερον, αναβαθμίστηκε και στον τομέα του επεξεργαστή, ο οποίος παραμένει Core 2 Duo αλλά έχει 1066MHz frontside bus και παίρνει μνήμες DDR3 στην ίδια ταχύτητα. Όπως και τα νέα MacBook δηλαδή. Από ταχύτητα, πήγανε και τα δύο μοντέλα στα 2.0GHz με δυνατότητα παραγγελίας τους με επεξεργαστή 2,26GHz για 150$ επιπλέον. Και τα δύο μοντέλα έχουν Superdrive (αντιγράφουν δηλαδή CD και DVD) επιτέλους.

Πώς διαφοροποιούνται μεταξύ τους; Το φθηνό έρχεται με 1GB RAM (αίσχος) και 120GB σκληρό, ενώ με 200$ επιπλέον το παίρνετε με 2GB RAM και 320GB σκληρό. Επιπλέον, το φθηνό, λόγω της λίγης RAM, αξιοποιεί μόνο τα 128MB RAM από την μνήμη του για την κάρτα γραφικών, ενώ το μοντέλο με τα 2GB RAM έχει πρόσβαση στη διπλάσια ποσότητα (256ΜΒ RAM). Οι αναβαθμίσεις των μνημών έχουν πέσει δραματικά πηγαίνοντας από τα 1GB RAM στα 4GB RAM με μόνο 150$! Mπράβο στην Apple.

Στο πίσω μέρος του Mac Mini, είχαμε την προσθήκη μιας πέμπτης θύρας USB 2.0 (όσες και να έχεις δεν φτάνουνε), την κατάργηση της FireWire 400 και την αντικατάσταση της με την FireWire 800 που προσφέρει διπλάσιες ταχύτητες διαμεταγωγής δεδομένων, ενώ με ειδικό καλώδιο επιτρέπει την απροβλημάτιστη διασύνδεση συσκευών με θύρα FireWire 400. Η θύρα DVI την έκανε και στη θέση της πλασαρίστηκαν μία θύρα Mini-DVI και μία θύρα Mini-Display Port. Στη συσκευασία θα βρείτε και έναν αντάπτορα Mini-DVI σε DVI που θα σας εξασφαλίσει την σύνδεση με την πλειονότητα των μοντέρνων οθονών. Η θύρα Mini-Display Port εξασφαλίζει τη σύνδεση του Mac-Mini με τη νέα 24άρα LED Cinema Display. Η προσθήκη δύο εξόδων εικόνας σημαίνει και κάτι που μέχρι τώρα ήταν ακατόρθωτο στο Mac Mini: Σύνδεση σε δύο οθόνες ταυτόχρονα! Καλό!

Στην συσκευασία ΔΕΝ θα βρείτε το Apple Remote, το οποίο κατά την προσφιλή συνήθεια της Apple έγινε από μέρος της συσκευασίας, αξεσουάρ. Χάρη επίσης στη νέα μητρική και επεξεργαστή, ο Mac Mini έγινε ακόμα πιο πράσινος σε κατανάλωση ενέργειας, αφού σε κατάσταση idle (χωρίς δηλαδή να εκτελεί κάποια συγκεκριμένη εργασία, αλλά να είναι απλά ανοιχτός), ο Mac Mini καταναλώνει μόλις 13Watt!

Συμπερασματικά, το Mac Mini υπέστη μια αρκετά καλή αναβάθμιση σε επιδόσεις, στα σημεία που πονούσε (καλύτερη κάρτα γραφικών, πρόσβαση σε 4GB RAM και συνδεσιμότητα με 2 οθόνες). Αν κρίνουμε από τα παραπλήσια σε χαρακτηριστικά νέα ΜacBook, το Mac Mini δεν θα έχει κανένα πρόβλημα στην αναπαραγωγή απαιτητικών βίντεο υψηλής ανάλυσης 1080p, χάρη στην hardware υποστήριξη τους από την κάρτα γραφικών. Το προηγούμενο μοντέλο έχανε αρκετά καρέ στην αναπαραγωγή τέτοιων αρχείων βίντεο.

Αν δεν είχα ήδη αντικαταστήσει το παλαιό Mac Mini μου σε Mac Pro και δεν είχα μεγάλες απαιτήσεις σε χώρους αποθήκευσης, το νέο Μac Mini θα αντικαταστούσε επάξια το παλιό ως Media Center στο σαλόνι μου. Μπράβο στην Apple που αναβάθμισε το Mac Mini και δεν το άφησε μόνο του σε μια γωνιά να πεθάνει παραμελημένο. Εύχομαι η επόμενη αναβάθμιση του να είναι περισσότερο επουσιώδης και στον τομέα της εμφάνισης και να μην καθυστερήσει άλλους 19 μήνες!

Πέμπτη, 5 Μαρτίου 2009

Σκέψεις για το νέο Mac Pro

Mετά από μια παρατεταμένη περίοδο ξηρασίας, η Apple ανακοίνωσε προχθές αναβαθμίσεις σε όλους τους desktop υπολογιστές της. Η οικονομική κρίση που πλήττει την Αμερική (και όλον τον κόσμο), κάνει εταιρίες σαν την Apple που πουλάνε "premium" προϊόντα, πιο συντηρητικές στην κυκλοφορία νέων προϊόντων. Δεν μπορούν να αναβαθμίζουν κάθε 6 μήνες όταν υπάρχει αδύναμη αγορά και άρα μικρή ζήτηση. Έτσι λοιπόν είδαμε αναβαθμίσεις στους iMac μετά από περίπου 11 μήνες, στα Mac Pro έπειτα από 13 και στα Mac Mini έπειτα από 19 μήνες! Φυσικά η οικονομική κρίση είναι μία συνισταμένη των αργοπορημένων αναβαθμίσεων και η άλλη είναι η μεγάλη αύξηση στις πωλήσεις των φορητών. Οι πωλήσεις της Apple καταμερίζονται σε ποσοστά πωλήσεων 70% σε φορητά και μόλις 30% στην desktop σειρά.

Το μεγαλύτερο μέρος του ενδιαφέροντος μου κατά τις προχθεσινές αναβαθμίσεις μονοπώλησε ο νέος Mac Pro. Όπως γνωρίζετε όσοι παρακολουθείτε αυτό το blog, αγόρασα τον προηγούμενο οκταπύρηνο Μac Pro, πριν από περίπου ένα μήνα. Θεωρητικά θα έπρεπε να είμαι από τους "θιγμένους" της αναβάθμισης, αλλά δεν είμαι. Κατά τη γνώμη μου οι νέοι Mac Pro κερδίζουν έναν (ή δύο) εξαιρετικούς επεξεργαστές (Νehalem) αλλά αποδυναμώνονται σε άλλα σημεία.

Κατά πρώτον, έχουμε πλέον δύο διακριτά μοντέλα Mac Pro. Ο "φθηνός" Mac Pro έρχεται μόνο με έναν τετραπύρηνο στα 2,66GHz χωρίς δυνατότητα πρόσθεσης δεύτερου μεταγενέστερα (όπως μπορούσες να κάνεις με το προηγούμενο μοντέλο). Βλέπετε τα δύο μοντέλα έχουν διαφορετική μητρική και το φθηνό Mac Pro δεν έχει υποδοχή για δεύτερο επεξεργαστή. Οι διαφορές στην μητρική δεν σταματούν εδώ, δυστυχώς. Το προσιτό Mac Pro έχει μόλις 4 υποδοχές για RAM και δέχεται μέχρι 2GB RAM ντιμάκια, φτάνoντας στο μέγιστο των 8GB RAM. Όσο φτάνουν δηλαδή τα νέα iMac. Κιτσιά! Η τιμή του μπορεί να έπεσε κατά 300 δολλάρια (να δούμε αν θα έχουμε ανάλογη πτώση τιμών και στην Ελλάδα, ή θα πληρώσει η Ευρώπη πάλι το μάρμαρο της πεσμένης Αμερικάνικης οικονομίας), αλλά πέρνουμε ένα σχετικά υποδεέστερο προϊόν σε επιδόσεις σε σχέση με το προηγούμενο.

Η Apple μπαίνει στη λογική των συγκρίσεων στο site της, συγκρίνοντας το προηγούμενο κορυφαίο Mac Pro 3,2GHz με το νυν κορυφαίο οκταπύρηνο στα 2,93GHz (ένας υπολογιστής που με μόνη αναβάθμιση αυτή του επεξεργαστή στα 2,93GHz φτάνει στα 5900 δολλάρια. Μπόϊνγκ!). Δεν μπαίνει όμως στο κόπο να συγκρίνει τα "βασικά" της μοντέλα σε επιδόσεις. Από την μία έχουμε τον προηγούμενο οκταπύρηνο 2,8GHz με μέγιστη αναβάθμιση μνήμης τα 32GB και από την άλλη τον τωρινό τετραπύρηνο 2,66GHz με μέγιστη αναβάθμιση μνήμης τα 8GB RAM.

Ακόμα και αν δεχθούμε τις μεγάλες επιδόσεις του νέου επεξεργαστή λόγω της διαφορετικής φιλοσοφίας στα ίδια GHz, πόσο μεγάλες να είναι πλέον οι διαφορές; Πάνω από 100%; Γιατί μόνο έτσι ο τετραπύρηνος στα 2,66GHz θα είναι πιο γρήγορος από τον οκταπύρηνο στα 2,8GHz. Και ένας επαγγελματίας που θα θελήσει να δουλέψει σοβαρά σε ένα Μac Pro και όχι ένας φίτσουλας σαν και μένα που κάνω το κέφι μου, θα αρκεστεί άραγε στα μόλις 8GB RAM ή θα αναγκαστεί να αγοράσει το αρκετά ακριβότερο οκταπύρηνο μοντέλο; Δεν ξέρω αλλά τουλάχιστον συγκρίνοντας αυτά τα δύο μοντέλα, δεν πείθομαι ότι η Apple "αναβάθμισε" σε επιδόσεις το βασικό της μοντέλο, αλλά μάλλον το ευνούχισε προς ώφελος του ακριβότερου της. Μπορεί έτσι να καυχιέται στις μπροσούρες τις ότι έριξε την τιμή του Mac Pro κατά 300$ αλλά στην πραγματικότητα την αύξησε κατά 500$ (2799$ έναντι 3299$)!

Βέβαια, λαμβάνοντας υπόψην ότι λίγες ακόμα εφαρμογές εκμεταλλεύονται τους πολλούς πυρήνες και προσθέτωντας τα νέα χαρακτηριστικά του επεξεργαστή όπως το Hyper-threading, μπορεί όντως σε καθημερινές εργασίες ακόμα και ο τετραπύρηνος Nehalem να είναι πιο γρήγορος από τον προηγούμενο οκταπύρηνο. Περιμένω εναγωνιωδώς κάποια ανεξάρτητα benchmarks για να σχηματίσω πλήρη άποψη.

Στα θετικά της αναβάθμισης είναι η εσωτερική ανασχεδίαση του Mac Pro, η προσθήκη Mini-Display Port για διασύνδεση με τις νέες οθόνες (*) και φυσικά η πολύ καλύτερη κάρτα γραφικών NVidia GT120 με 512ΜΒ RAM (στην ουσία rebranded NVidia 9500) σε σχέση με την προηγούμενη "βασική" ΑΤΙ 2600 με 256MB RAM, που δίνει διπλάσιες επιδόσεις. Τέλος υπάρχει και η οψιόν της αναβάθμισης στη νέα ATI 4870 με GDDR5 512ΜΒ RAM, για ακόμα μεγαλύτερες επιδόσεις, αναβάθμιση που μπορούν να κάνουν και οι χρήστες των προηγούμενων Mac Pro (yay!). Αλλά, εξαφανίστηκε η αναβάθιση στην ακόμα πιο ισχυρή κάρτα NVidia Quadro, μάλλον γιατί δεν μπήκε η NVidia στον κόπο να προσφέρει έξοδο σε Mini-Display Port. Kρίμα. Ακόμα λιγότερες επιλογές για τους επαγγελματίες.

Συμπερασματικά, κάποιος που θέλει να πάρει σήμερα ένα Mac Pro μεγάλων επιδόσεων, χωρίς πλασματικούς περιορισμούς (τέσσερις πυρήνες και πρόσβαση σε 8GB RAM), χρειάζεται να δώσει 3300$...

Άρα και μέχρι να έχουμε κάποιες πραγματικές συγκρίσεις στα "βασικά" μοντέλα Mac Pro, νομίζω ότι δεν μετάνιωσα για την αγορά του Mac Pro. Ούτως ή άλλως παραμένει ένα πανίσχυρο σε επιδόσεις μηχάνημα, με μεγαλύτερες δυνατότητες αναβάθμισης στο ίδιο price point με το τωρινό. Φυσικά, για όσους το λέει η τσέπη τους, τα πραγματικά οκταπύρηνα Mac Pro (αυτά που κάνουν 3300$) είναι πέραν πάσης αμφιβολίας σαφώς πιο γρήγορα και ικανα μηχανήματα από τους προκατόχους τους, με τριπλάσια RAM, διπλάσια χωρητικότητα, καλύτερες επιδόσεις out of the box στα γραφικά και φυσικά μεγαλύτερη επεξεργαστική ισχύ.

* Το καλώδιο της νέας 24άρας LED Cinema Display για το Mini-Display Port είναι σχετικά κοντό και δεν το βλέπω να φτάνει σε ένα Mac Pro που έχουμε κάτω από το γραφείο μας. Δεν ξέρω πολλούς που έχουν το Mac Pro, πάνω στο γραφείο τους και όχι κάτω. Ελπίζω να κάνω λάθος και να είναι μακρύ το καλώδιο, γιατί αλλιώς πρόκειται για μεγάλη απερισκεψία της Apple.

Κυριακή, 1 Μαρτίου 2009

Kensington LiquidAUX Deluxe για το iPhone/iPod

Καιρό έψαχνα να βρω μια ολοκληρωμένη λύση για να φορτίζω / ακούω μουσική από το iPhone και τα iPods μου στο αυτοκίνητο. Μέχρι στιγμής χρησιμοποιούσα έναν φορτιστή αυτοκινήτου της Griffin, τον Powerjolt και συνέδεα το σιντόφωνο του αυτοκινήτου με το iPhone με ένα καλώδιο mini-jack από την είσοδο των ακουστικών.

Για όσους δεν γνωρίζετε, τούτος δεν είναι ο βέλτιστος τρόπος σύνδεσης μιας συσκεύης iPod/iPhone για την αναπαραγωγή μουσικής καθώς από την υποδοχή των ακουστικών ο ήχος προορίζεται για ακουστικά, ενώ από την υποδοχή φόρτισης ο ήχος είναι καλύτερος για αναπαραγωγή μουσικής σε ηχεία.

Πριν 10 ημέρες φέραμε στο μαγαζί αυτό το προϊόν της Kensington, το οποίο υπόσχεται ότι είναι μια λύση όλα σε ένα για τις iPhone/iPod συσκευές στο αυτοκίνητο μας. Δεν κρατήθηκα λοιπόν πολύ και το αγόρασα. Τί κάνει το Kensington LiquidAUX Deluxe;

Κατ' αρχάς συνδέεται στον αναπτήρα του αυτοκινήτου και φορτίζει τις συσκεύες. Παράλληλα είναι και βάση στήριξης, καθώς ο φορτιστής αυτοκινήτου καταλήγει σε έναν ευλύγιστο βραχίονα που με τη σειρά του καταλήγει σε μια βάση στήριξης που παρέχει το προβλεπόμενο iPod dock. Από τον φορτιστή αυτοκινήτου επίσης έχουμε την έξοδο του ήχου με τη μορφή ενός στάνταρ βύσματος 3,5 χιλιοστών το οποίο προορίζεται για την υποδοχή Aux του σιντόφωνου του αυτοκινήτου μας. Και τέλος στην συσκευασία θα βρούμε και ένα ασύρματο τηλεχειριστήριο που κολλάει με βέλκρο στο τιμόνι του αυτοκινήτου μας για να ελέγχουμε την αναπαραγωγή μουσικής του iPod ή του iPhone μας.

Όντως λοιπόν είναι μία ολοκληρωμένη λύση που δουλεύει υπέροχα τόσο κοτσάροντας του πάνω ένα iPhone όσο και ένα iPod. Στο αυτοκίνητο πλέον υπάρχει μια μαζεμένη βάση με το iPhone, αντί για τον προηγούμενο χαμό με καλώδια, ενώ ο ασύρματος τηλεχειρισμός σας λύνει τα χερια όταν οδηγείτε αφού η αλλαγή τραγουδιών με την οθόνη αφής κατά την οδήγηση είναι άκρως επικίνδυνη. Το μόνο μειονέκτημα που βρήκα είναι η σχετικά μέτρια ποιότητα κατασκευής, αλλά μπορεί να είμαι λιγάκι υπερβολικός. Υπάρχει και πιο light εκδοχή της βάσης, αυτή, χωρίς τηλεχειρισμό και χωρίς ενσωματωμένη έξοδο ήχου μέσω του dock adapter. Εύγε Kensington!