Σάββατο, 30 Μαΐου 2009

Ποιό φορητό Mac να πάρω;

Ένα από τα πιο κοινά ερωτήματα που δέχομαι στο κατάστημα στο οποίο εργάζομαι, είναι αυτό της επιλογής του “σωστού” φορητού στα μέτρα του αγοραστή. Η Apple με την εκπαίδευση που παρέχει μέσω του Intranet της, μας έχει εξοπλίσει με τα σωστά εφόδια για να γίνει, σε συνεργασία με τον πελάτη, η σωστή επιλογή. Μετά και από σχετική ερώτηση στο email μου από αναγνώστη αυτού του blog, θα επιχειρήσω να διαχωρίσω τα φορητά της Apple σε σχέση με τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα τους για να βοηθήσω τυχόν αναποφάσιστους.

MacBook White

MacBook White
Το λευκό MacBook παραμένει η σταθερη διαχρονική αξία και ο πιο προσιτός φορητός της Apple. Μάλιστα είναι και ο πιο πρόσφατα αναβαθμισμένος φορητός με επεξεργαστή 2,13GHz. Πολύς κόσμος έχει την εσφαλμένη εντύπωση ότι ο λευκός MacBook έχει καταργηθεί. Μέγα λάθος! Στην πρόσφατη αναβάθμισή του έχει αυτονομία 5 ωρών, σώμα από πλαστικό πολυκαρμπονίτη βάρους 2,27 κιλών, επεξεργαστή 2,13GHz διπύρηνο, 160άρη δίσκο και 2GB RAM. Για ποιόν απευθύνεται: Σε νέους χρήστες Μac που επιθυμούν να μπουν στο παιχνίδι των Mac, όσο το δυνατόν πιο ανέξοδα - και εγώ από iBook ξεκίνησα πριν 6 χρόνια. Στους φοιτητές/τριες που επιθυμούν ένα δυνατό σε επιδόσεις μηχάνημα σε προσιτή τιμή. Σε όσους ένας MacBook Pro φαντάζει υπερβολή, αλλά η θύρα FireWire τους είναι απαραίτητη (τα άλλα MacBook δεν έχουν FireWire). Σε αυτούς που τα επιπλέον προσόντα του αλουμινένιου ΜacBook (δες παρακάτω), δεν τους κεντρίζουν το ενδιαφέρον.

MacBook Alu

ΜacBook Aluminum
H μετεξέλιξη του MacBook βγαίνει πλέον σε σασί αλουμινίου, είναι πιο λεπτό από το λευκό MacBook αλλά και πιο ελαφρύ (2,04 κιλά). Είναι φτιαγμένο από μια φέτα αλουμινίου, κάνοντας το πιο στιβαρό σε κατασκευή από το λευκό. Επιπλέον, έρχεται με όλες τις νέες τεχνολογίες της Apple όπως το trackpad πολλαπλής αφής από γυαλί καθώς και γρήγορες μνήμες DDR3 στα 1066MHz (το MacBook χρησιμοποιεί τις πιο αργές DDR2 στα 800MHz). Επιπλέον η οθόνη καλύπτεται από ένα φύλλο γυαλιού, δίνοντας επιπλέον κοντράστ καθώς και αίσθηση μεγαλύτερου μόνιτορ από την πραγματικότητα. Το μεγαλύτερο μοντέλο MacBook εκτός από γρηγορότερο επεξεργαστή και μεγαλύτερο δίσκο, περιλαμβάνει αισθητήρα φωτός για αυτόματη αυξομείωση της έντασης φωτός της οθόνης αλλά και φωτιζόμενο πληκτρολόγιο. Σε ποιούς απευθύνεται: Σε όσους οι δυνατότητες ή το βάρος ενός ΜacBook Pro είναι υπερβολή. Ο MacBook είναι μικρός σε όγκο, ελαφρύς, στιβαρός σαν κατασκευή και δυνατός σε επιδόσεις, σε τιμή που αντέχουν πολλές τσέπες. Σε ποιούς δεν απευθύνεται: Στους επαγγελματίες της εικόνας και του ήχου και σ’ αυτούς που αναζητούν οθόνη υψηλής ανάλυσης ή επαγγελματικές επιδόσεις, όπως καλύτερη κάρτα γραφικών και περισσότερες εισόδους (όπως firewire ή express card slot).

MacBook Air

MacBook Air
Το ΜacBook Air κάθεται τιμολογιακά ανάμεσα στο MacBook Aluminum και το MacBook Pro. Είναι υπολογιστής ειδικών αποστολών, αφού το πάχος του (μεγέθους τετραδίου) και το βάρος του (μόλις 1,36 κιλά), το κάνει ιδανικό για να το κουβαλάμε μαζί μας ανά πάσα στιγμή. Παράλληλα, έχει αρκετά ισχυρό επεξεργαστή (1,6 ή 1,86GHz διπύρηνο), φωτεινή και ευρύχωρη οθόνη LED 13,3 ιντσών και πληκτρολόγιο πλήρους μεγέθους - συγκριτικά πλεονεκτήματα, αφού στα “κιλά” του ανταγωνίζεται τα περιβόητα netbooks. Η τιμή του (1790 Ευρώ), περιορίζει σημαντικά το target group του και δεν θα εκπλαγόμουν αν στα άμεσα σχέδια της Apple είναι μια δραστική μείωση τιμής του. Προς το παρόν και ως έχει απευθύνεται κυρίως: σε όσους η φορητότητα είναι το άλφα και το ωμέγα, αλλά παράλληλα γυρεύουν έναν αρκετά δυνατό υπολογιστή. Σε όσους έχουν σταθερό υπολογιστή και γυρεύουν έναν υπερφορητό δεύτερο υπολογιστή. Σε χρήστες που θα περιοριστούν κυρίως στα βασικά, δηλαδή επεξεργασία αρχείων γραφείου, πλοήγηση στο διαδίκτυο κ.ο.κ. Φυσικά κάνει και επεξεργασία ήχου, εικόνας και video, αλλά με τα λεφτά που κοστίζει μπορείτε να πάρετε το MacBook Pro, οπότε δεν...

MacBook Pro

MacBook Pro
Η ναυαρχίδα των φορητών της Apple που βγαίνει σε τρεις εκδόσεις, δύο στις 15,4 ίντσες και μία στις 17 ίντσες. Οι φορητοί αυτοί απευθύνονται κυρίως στους επαγγελματίες, ή σε εκείνους που γυρεύουν κορυφαίες επιδόσεις. Εξοπλισμένα με υψηλής ανάλυσης μεγάλου μεγέθους LED οθόνες με σωστή χρωματική απόδοση, δύο κάρτες γραφικών (μία για επιδόσεις και μία για περισσότερη αυτονομία, χρησιμοποιώντας τες κατάλληλα εκ περιτροπής) και περισσότερη επεκτασιμότητα (θύρα FireWire για γρηγορότερες ταχύτητες από αυτές που προσφέρει η USB), αλλά και θύρα επέκτασης Express Card Slot (για προσθήκη διαφόρων καρτών στον υπολογιστή μας, όπως card reader, θύρες eSATA, 3G modem κ.ο.κ.).
Το 17άρι απευθύνεται ξεκάθαρα στον επαγγελματία της εικόνας και του ήχου και είναι ένα βήμα πριν την αγορά ενός καλού σταθερού σε επιδόσεις. Η πρόσφατη αναβάθμιση του, του δίνει αυτονομία 8 ωρών, ό,τι πρέπει για όσους πρέπει να “βγάζουν δουλειά” κάθε μέρα στον δρόμο.
Τα 15άρια χωρίζονται σε δύο εκδόσεις: το απλό και το ενισχυμένο. Και τα δύο είναι ισχυρά σε επιδόσεις φορητά που ο δαχωρισμός τους εστιάζεται σε πιο γρήγορο επεξεργαστή διαφορετικής φιλοσοφίας (3ΜΒ cache έναντι 6MB στο μεγαλύτερο), μεγαλύτερο σκληρό και διπλάσια ενσωματωμένη μνήμη τόσο για τον υπολογιστή (2GB RAM έναντι 4GB) όσο και στην κάρτα γραφικών (256MB RAM έναντι 512ΜΒ). Η διαφορά στην ταχύτητα δεν είναι τόσο αισθητή στον χρονισμό του επεξεργαστή (2,4GHz έναντι 2,66GHz) όσο στην μνήμη cache του επεξεργαστή (3MB cache έναντι 6ΜΒ cache). Φανταστείτε την διαφορά στην cache σαν έναν δρόμο με μία η δύο λωρίδες. Στον δρόμο με τις δύο λωρίδες η κίνηση των αυτοκινήτων γίνεται με διπλάσια ταχύτητα. Ανάλογα στον υπολογιστή με 6MB cache η πληροφορία ταξιδεύει από και προς τον επεξεργαστή με διπλάσια ταχύτητα. Άρα η διαφορά της cache είναι αρκούντως σημαντική και κάτι που δεν αντικατοπτρίζεται καλά σε μία ξερή λίστα με τεχνικά χαρακτηριστικά.
Εν κατακλείδι, το MacBook Pro απευθύνεται τόσο στον επαγγελματία της εικόνας και του ήχου, σε χρήστη με πολλές απαιτήσεις και σε όσους οι 13,3 ίντσες του MacBook και του MacBook Air απλά δεν αρκούν. Επίσης αυτόν τον υπολογιστή φαίνεται να προτιμούν και όσοι προβαίνουν σε αγορά υπολογιστή μετά από πολλά χρόνια.

Ποιός φορητός Μac ταιριάζει λοιπόν στην περίπτωση σας;

Η Apple πολύ σοφά λέει: "αυτός που καλύπτει από άκρη σε άκρη τις σημερινές σας ανάγκες", καθώς στην περίπτωση ενός Mac δεν μπαίνετε στο παιχνίδι να “κυνηγάτε την τεχνολογία” αγοράζοντας ισχυρότερα μηχανήματα από αυτά που πραγματικά χρειάζεστε. Eπικείμενη αγορά ισχυρότερου υπολογιστή θα προκύψει μόνο εφόσον αλλάξουν πραγματικά οι ανάγκες σας ή γίνετε τόσο πορωμένοι με τα προϊόντα της Apple όσο και εμείς, ώστε δεν θα μπορείτε να κάνετε διαφορετικά παρά να πάρετε την ετήσια “mac δόση” σας! Όποιον φορητό (ή σταθερό) της Apple και να επιλέξετε, να θυμάστε το περιβόητο ρητό: “Once you go mac, you never go back!” Και όπως λένε και οι Αμερικάνοι: “...and that’s not a threat, but a promise!”

Παρασκευή, 29 Μαΐου 2009

Logitech Comfort Lapdesk

Logitech Comfort Lapdesk

Ωραία τα φορητά της Apple και σούπερ λεπτά, αλλά κάθε καλοκαίρι ψήνονται τα γκογκόφια μας όταν τα πέρνουμε στην αγκαλιά μας. Κάτι ξέρει η Apple και έχει σταματήσει να τα αποκαλεί "laptop" εδώ και καιρό, αφού οι θερμοκρασίες που αναπτύσσουν είναι ικανές να κάνουν τα λιλίκια μας φλαμπέ. Ειλικρινά θα ήθελα η Apple να βρει λύση σε αυτό το πρόβλημα μιας και είναι το μόνο που με ενοχλεί στα φορητά.

Τί να κάνουμε λοιπόν εμείς οι καναπεδάτοι που την αράζουμε το απόγευμα με τον φορητό αγκαλιά; Η λύση είναι αυτά τα μίνι τραπεζάκια που κάθονται στην αγκαλιά μας και παρεμβάλονται ανάμεσα σε μας και το ψηστήρι. Εδώ και καιρό είχα προμηθευτεί αυτό το combo μαξιλαράκι / τραπεζάκι από το IKEA, αλλά τώρα το καλοκαίρι γινόντουσαν τα ποδαράκια μου μούσκεμα από το μαξιλάρι, οπότε έψαχνα για μία καλή εναλλακτική.

Εσχάτως φέραμε στο μαγαζί μια λύση της Logitech, το Comfort Lapdesk και το αγόρασα για να αντικαταστήσω το ΙΚΕΑτο μαξιλαράκι. Μπορώ να πω ότι το Comfort Lapdesk είναι μια χαρά, αφού μετά από 3 συνεχόμενες ώρες στην αγκαλιά μου, ούτε που ίδρωσα, ούτε που δυσφόρησα. Στα συν του επίσης το όμορφο design του, που κολακεύει αισθητικά το MacBook Pro και η καλή ποιότητα κατασκευής.

Το λευκό πλαστικό που κάθεται το MacBook Pro αν και γυαλιστερό δεν αφήνει το MacBook Pro να γλιστρήσει, ενώ φαίνεται πως κάνει καλύτερη δουλειά από θέμα ψύξης σε σχέση με αυτό του IKEA, αφού στις ίδιες συνθήκες το φορητό είναι τουλάχιστον 2 βαθμούς Κελσίου πιο δροσερό. Η κάτω του πλευρά είναι μαλακή σαν μαξιλαράκι, αλλά κάνει μια κούρμπα επιτρέποντας στα πόδια μας να δροσίζονται. Να, δείτε εδώ και μερικές φωτογραφίες του Lapdesk - νομίζω ότι η Logitech έκανε καλή δουλειά και έλυσε ένα από τα σημαντικά προβλήματα που αντιμετωπίζουμε όταν ακουμπάμε τα φορητά στα πόδια μας.

Δευτέρα, 18 Μαΐου 2009

Αντίο NetNewsWire, γεια σου Google Reader + Byline!

Εδώ και πολλά χρόνια ήμουν χρήστης της εφαρμογής NetNewsWire για την ανάγνωση των RSS ειδοποιήσεων μου στο Mac. Το συνδύαζα κι εσχάτως με την επίσης δωρεάν εφαρμογή με το ίδιο όνομα για το iPhone καθώς και με την online υπηρεσία NewsGator και ήμουν έτσι παντού "συγχρονισμένος", μην τυχόν χάσουμε καμμιά είδηση και τί θα απογίνουμε!

Ήμουν λοιπόν ικανοποιημένος από αυτό το workflow και σπανίως ξενοκοίταζα άλλες λύσεις. Όμως το NetNewsWire έχει ΠΟΛΥ καιρό να ανανεωθεί σαν εφαρμογή και αυτό πάντα με φοβίζει ως χρήστη. Επιπλέον, έχω πολλά RSS subscriptions (300+) και πολλά από αυτά είναι από groups με φωτογραφίες στο Flickr ή έχουν φωτογραφίες στην περιγραφή τους.

Σε αυτό το κομμάτι ποτέ δεν ήμουν ικανοποιημένος με την απόδοση του NetNewsWire, που καθυστερούσε σημαντικά να κατεβάσει τα feeds με φωτογραφίες. Στον ίδιο υπολογιστή με την ίδια σύνδεση, τα feeds αυτά κατέβαιναν πολύ πιο γρήγορα από το web interface της NewsGator.

Ένα από το πιο χρήσιμα χαρακτηριστικά που θα ήθελα να ενσωματωθούν στο NetNewsWire για Mac και για iPhone, είναι το offline mode. Να κατεβαίνουν δηλαδή όλα τα νέα, αυτούσια με τις φωτογραφίες τους και να μη χρειάζεται η φόρτωση τους τη στιγμή που θα το προσπελάσουμε - γιατί εκεί αρχίζουν οι μεγάλες και σημαντικές καθυστερήσεις. Αν έχεις κατά μέσο όρο 1500+ νέα την ημέρα, εκ των οποίων παραπάνω από τα μισά έχουν φωτογραφίες χάνεις πολλά λεπτά από τη ζωή σου κάθε μέρα στο περίμενε. Επιπλέον στην περίπτωση του iPhone, το offline mode είναι ακόμα πιο σημαντικό αφού μπορούμε να κατεβάσουμε τα νέα μας κάπου που έχουμε πρόσβαση σε wifi και να τα διαβάσουμε αργότερα με την ησυχία μας (χρήσιμο στις διακοπές μας). Και στις δύο λοιπόν αυτές περιπτώσεις, η λύση του NetNewsWire παίρνει μηδέν.

Αποφάσισα λοιπόν να δώσω μια ευκαιρία στον Google Reader να με καταπλήξει. Δεν ήμουν ποτέ φαν του τρόπου εμφάνισης των νέων στο Google Reader, αλλά μ' αρέσει ο τρόπος που δουλεύει, οι συντομεύσεις πληκτρολογίου του και συνεργάζεται με άλλες υπηρεσίες της Google άψογα. Δεν υπάρχει κάποια καλή εφαρμογή RSS που να συγχρονίζεται με το Google Reader για Mac (εκτός από το νέο EventBox), οπότε χρησιμοποίησα το άριστο freeware Fluid, για να μετατρέψω τη σελίδα του Google Reader σε εφαρμογή για Mac. Βρήκα και ένα καλό εικονίδιο για δαύτο, μίκρυνα και λίγο τα τεράστια γράμματα που χρησιμοποιεί και ήμουν έτοιμος! Μάλιστα το Fluid δείχνει στο εικονίδιο του dock μας το νούμερο των αδιάβαστων feeds μας στο Google Reader, όπως κάθε άλλη mac εφαρμογή. Τέλεια!

Στο κομμάτι λοιπόν του Mac και απομακρυσμένης πρόσβασης από άλλον υπολογιστή βρήκα μία λύση που τη βολεύτηκα πολύ. Η ταχύτητα φόρτωσης των feeds και αυτών με φωτογραφίες είναι πολύ πιο γρήγορη από αυτή του NetNewsWire και μπορώ να πω ότι πλέον χρειάζομαι τον μισό χρόνο για να διαβάσω τα feeds μου. Σειρά είχε να βρω κάτι ανάλογο για το κομμάτι του iPhone.

Μια πρόχειρη αναζήτηση στο AppStore έβγαλε αρκετά αποτελέσματα, η πιο ιδιαίτερη όμως φαινόταν πως ήταν αυτή του Byline. Μια σχετική ερώτηση στο Twitter επιβεβαίωσε τις υποψίες μου για το ποιόν του Byline. Ο Byline reader, συγχρονίζεται άψογα με το Google Reader, έχει εύχρηστο περιβάλλον, είναι γρήγορο και καπάτσο (αρκετά πιο γρήγορο από το NetNewsWire για iPhone) και υποστηρίζει και offline mode!

Μπορείτε δηλαδή να κατεβάσετε τα νέα σας με τις φωτογραφίες τους και να τα διαβάσετε όποτε εσείς θέλετε, χωρίς να είναι απαραίτητη η σύνδεση στο διαδίκτυο. Μόλις βρεθείτε εντός δικτύου τα διαβασμένα feeds θα συγχρονιστούν πίσω στους servers της Google. Άλλη μια πολύ χρήσιμη δυνατότητα είναι η επιλογή να κατεβάζει και αυτούσιες τις σελίδες που οδηγούν τα feeds από πριν, κάνοντας ολοκληρωμένη την όλη εμπειρία της ανάγνωσης των νέων σας όταν δεν έχετε ή δεν θέλετε να έχετε πρόσβασή στο δίκτυο.

Είμαι πολύ ευχαριστημένος με το Byline και πιστεύω πως αξίζει και με το παραπάνω τα 4 Ευρώ που ξοδεψα για να το αποκτήσω. Κάποια μειονεκτήματα που εντόπισα είναι η αδυναμία κατεβάσματος πάνω από 200 νέα ανά RSS feed (ο προγραμματιστής διατείνεται ότι περιορίζεται από τις δυνατότητες hardware του iPhone) και λίγο ο χειρισμός του που ευνοεί τους δεξιόχειρες και καθόλου τους αριστερόχειρες (είμαι τέτοιος). Παρόλ' αυτά κανένα από τα δύο αυτά μειονεκτήματα δεν είναι ιδιαίτερα ενοχλητικό.

Συμπερασματικά ο συνδυασμός Google Reader + Byline, μου δίνει περισσότερες δυνατότητες, γρήγορες ταχύτητες και περισσότερες δυνατότητες κοινωνικής δικτύωσης. Δείτε εδώ τα shared νέα μου από το Google Reader. Άραγε θα προσθέσουν δυνατότητα νέων θεμάτων για το Google Reader για να το φέρουμε περισσότερο αισθητικώς στα μέτρα μας; Κυκλοφορούν κάποια hack-skins με καστομιές CSS, αλλά θα προτιμούσα κάτι επίσημο.

[ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ 18/05/09 @ 21:24]: Τελικά έπαιξα λίγο με τα userscripts που μπορείς να βάλεις στο Fluid.app και εγκατέστησα την δυνατότητα ειδοποιήσεων μέσω Growl αλλά και το απίστευτα μινιμαλιστικό θέμα HelvetiReader. Δείτε εδώ σχετικό screenshot. Έφυγε από τη ζωή μου η ασχήμια του Google Reader.

[ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ 24/05/09 @ 22:50]: Άλλο ένα πολύ ωραίο UserScript που χρησιμοποιώ τώρα τελευταία είναι αυτό. Και καλά Snow Leopard κι έτσι! Το UserScript, μπορείτε να το βρείτε εδώ. Γενικά, σε δουλειά να βρισκόμαστε.

Παρασκευή, 15 Μαΐου 2009

Snow Leopard - περισσότερα αποκαλυπτήρια

Ένας τύπος στο YouTube που αγνοεί τι θα πει NDA (non-disclosure-agreement), έβγαλε φόρα παρτίδα σε video κάποια από τα νέα χαρακτηριστικά του Snow Leopard, της ασπριδερής λεοπάρδαλης που θα κατασπαράξει τους idle κύκλους του μικροεπεξεργαστή των Mac μας, εντός του έτους. Άντε, πότε θα βγει; Σαν τρελός κάνω!

Μ' άρεσαν αυτά που είδα, φαίνεται ότι προσφέρουν αρκετές μικρές πινελιές από πράγματα που δεν δούλευαν ακριβώς τέλεια στο τωρινό μας λειτουργικό Mac OS X Leopard. Από τα πιο σημαντικά είναι η δυνατότητα πλοήγησης μέσα στα stacks και στους φακέλους, η επιλογή του τρόπου που θα δουλεύει το Search στον Finder (μέσα στον συγκεκριμένο φάκελο που βρίσκεστε ή σε όλο το Mac σας), το νέο Quicktime X και οι δυνατότητες εξαγωγής των video σε iPhone/iPod μορφή, αλλά και ο οπτικός τρόπος επεξεργασίας των καρέ κατά την διάρκεια επεξεργασίας κάποιου βίντεο.

Επίσης εντυπωσιακότατη είναι η αυτόματη διόρθωση Αγγλικού (μόνο;) κειμένου κατά την γραφή, στα πρότυπα του τρόπου που λειτουργεί το πληκτρολόγιο του iPhone, αλλά και η δυνατότητα μεγέθυνσης ή σμίκρυνσης των εικονιδιών στο Finder με slider όπως ακριβώς στο iPhoto. Τέλος το live preview του video ακόμα και στην μορφή εικονιδίου (χωρίς να χρειαστεί να επικαλεστείτε το Quicklook), κάποια μερεμετάκια στο Spaces, η αναβάθμιση των Services σε έναν πιο πρακτικό ρόλο καθώς και άλλες πολλές μικρές και μεγάλες αλλαγές που σίγουρα θα βρουν τον δρόμο τους στο νέο λειτουργικό, θα κάνουν την διεπαφή μας με τον Mac μας, ακόμα πιο ευχάριστη υπόθεση. Μη ξεχάσετε να προσθέστε σε όλα αυτά και την επικέντρωση της Apple στην ταχύτητα και στη σμίκρυνση του όγκου που καταλαμβάνουν οι εφαρμογές καθώς και στην εκμετάλλευση της κάρτας γραφικών σας για πιο παστρικές δουλειές, καθώς και τους πολυπύρηνους επεξεργαστές που τώρα έχουν στρώσει στρωματσάδα και κοιμούνται του καλού καιρού πάνω στην motherboard, εκτός κι αν τους ξυπνήσει καμμία εφαρμογή όπως το Handbrake. Ξυπνήστεεεεε!

Πάρτε εδώ κι ένα βίντεο από αυτόν τον τύπο που σας ανέφερα στην αρχή της δημοσίευσης:



Έχει ανεβάσει κι άλλα βίντεο ο τύπος αλλά για κάποιο σουρεάλ λόγο δεν μας αφήνει να τα κάνουμε embed στην καημενούλα μας τη σελιδούλα μας. Μάλλον πρόκειται πέρι φίτσουλα καλπάζουσας μορφής. Στον γιατρό! Anyway, τί να κάνουμε, πάτε να τα δείτε μόνοι σας, εδώ.

Web στατιστικά στο iPhone

Σήμερα θα αναφερθώ σε 2 εφαρμογές που χρησιμοποιώ στο iPhone μου για να βλέπω διάφορα στατιστικά στοιχεία για τις σελίδες που διατηρώ στο διαδίκτυο. Και οι δύο αυτές εφαρμογές δεν δουλεύουν από “μόνες” τους, αφού για να συλλέξουν τα στατιστικά αυτά, πρέπει να είστε εγγεγραμένος σε διάφορες (συνήθως δωρεάν) διαδικτυακές υπηρεσίες όπως το Google Analytics.

Ego & Analytics

Ego - Αν διατηρείτε κάποιο website, blog ή απλά τουιτάρετε και θέλετε να έχετε ανά πάσα στιγμή μια πρόχειρη ματιά στα στατιστικά σας, το Ego είναι για εσάς. Συνεργάζεται με υπηρεσίες όπως το Google Analytics, το FeedBurner (πάλι της Google), το Mint και το Twitter. Εσείς απλώς εισάγετε τα στοιχεία σας σε κάθε μία από τις υπηρεσίες που χρησιμοποιείτε και σχηματίζεται έτσι μία οθόνη με τα βασικά κι απαραίτητα στατιστικά στοιχεία από κάθε μία. Π.χ. στο Twitter βλέπετε πόσοι σας κάνουν follow και πόσους κάνετε εσείς, στο FeedBurner τον αριθμό των συνδρομητών σας στα RSS feeds των websites σας και στο Google Analytics στατιστικά επισκεψιμότητας ανά ημέρα, εβδομάδα, μήνα και χρόνο. Το σημαντικό στην περίπτωση του Ego είναι η παρουσίαση, αφού σε μία και μόνη καλαίσθητη κεντρική σελίδα έχετε όλα τα απαραίτητα στατιστικά στοιχεία για την online παρουσία σας. Απορώ γιατί άργησα τόσο πολύ να το κατεβάσω. Κοστίζει 1,59 Ευρώ και παίρνει 10/10.

Analytics App - Η απόλυτη iPhone εφαρμογή για την ανάγνωση στατιστικών των σελίδων σας, μέσω της δωρεάν διαδικτυακής υπηρεσίας Google Analytics. Το πρόβλημα με την κανονική σελίδα του Google Analytics είναι ότι είναι καμωμένη σε Flash και άρα “δεν παίζει” στο iPhone. Αυτή την αδυναμία έρχεται να καλύψει το Analytics για το iPhone, αφού συνδέεται στον Google Analytics λογαριασμό σας και συλλέγει για εσάς όλες τις πληροφορίες που θα χρειαστείτε. Το περιβάλλον εργασίας είναι λιτό και ξεκάθαρο και από αυτό έχετε πρόσβαση σε έναν εντυπωσιακό αριθμό πληροφοριών, ενώ μπορείτε να παραμετροποιήσετε χρονικά της ευρέσεις σας. Δεν έχει να ζηλέψει τίποτα από την “κανονική” σελίδα του Google Analytics και είναι θείο δώρο για όλους εμάς τους statistics junkies. Μόνο του ελάττωμα, η τιμή: κοστίζει 4,99 Ευρώ. 9/10

Τρίτη, 12 Μαΐου 2009

Then we take Berlin

Ωραία τα γκατζετάκια, ωραίος ο κόσμος της Apple, το iPhone, οι Mac και το Appstore, αλλά εδώ Ελλάντα σιγοψήνεται καλοκαιράκι. Ακόμα δεν είμαστε στα μέσα Μαϊου και τα 30άρια στα θερμόμετρα πάνε και έρχονται. Βουρ να κατεβάσουμε τα καλοκαιρινά μας και να στολίσουμε το περιστόμιο μας με αφρούς παγωμένης βαρελίσιας (πάντα) μπύρας. Κάτι τέτοιες εποχές σούρνεται και η γνωστή μου κατάθλιψη, αφού δυστυχώς δουλεύω και Σαββάτα, αντί να τσαλαβουτώ το θεάρεστο κορμί μου σε καμμιά παραλία με μία Πίνα Κολάδα ανά χείρας.

Δε σας κρύβω ότι από τώρα ονειρεύομαι τις καλοκαιρινές μας διακοπές που θα λάβει χώρα αρχές με μέσα Αυγούστου. Όχι, δεν σκοπεύω να πάω Χαλκιδική, ούτε σε κανά νησάκι του Αιγαίου να μουλιάσω στην αλμύρα της θάλασσας και να αλλαξωχρωμίσω κάτω από τον ήλιο. Τουναντίον, πάντα κόντρα στο ρεύμα και τις επιταγές της mainstream μπουρζουαζίδικης κοινωνίας μας, φέτος τον Αύγουστο θα πάω στο Ανατολιτικοδυτικό Βερολίνο. Πρώτη φορά γενικά και στην χώρα της Γερμανίας, στην χώρα που μας φίλεψε ένα κάρο αγνές μπύρες, συνοδεία με λουκάνικα κατάληξης -βουρστ.

Από Γερμανικά δεν σκαμπάζω μία, αλλά ούτως ή άλλως όταν πίνουν δεν μιλάνε. Όλα είναι έτοιμα - αεροπορικά εισιτήρια από την Ολυμπιακή (πετάει και EasyJet αλλά δεν την πάω μία - μου τη δίνει η καρμοιρολογική της) και ξενοδοχειάκι στο κέντρο του Βερολίνου. Τα βασικά καλύπτονται στο ξενοδοχείο, ήτοι ασύρματο δίκτυο παντού και δωρεάν και Bar στο ξενοδοχείο με 4 τύπους Βαρελίσιας μπύρας αλλά και noodle bar για κάποιο λόγο. Πετύχαμε και σχετικά καλές τιμές - τα καλά του να κλείνεις εισιτήρια και ξενοδοχεία περίπου 3 μήνες πριν.

Αρχικά υπολογίζαμε να πάμε Μόναχο ως πιο anti-commercial προορισμό, αλλά στο τέλος πρυτάνευσε η λογική - το Βερολίνο έχει περισσότερα πράγματα να δεις και να κάνεις. Επιφυλάσσομαι για Μόναχο, άλλη χρονιά κατά Σεπτέμβριο - Οκτώβριο μεριά για λιώσιμο στο Oktoberfest. Πρέπει να αρχίσω σιγά-σιγά να οργανώνω το ταξίδι στο μυαλό μου και να σταχυολογήσω πράγματα που πρέπει να δω και να κάνω στις 10 ημέρες που θα βρίσκομαι στο Βερολίνο. Συνήθως αυτό το αφήνω την τελευταία στιγμή ή στην καημένη την γυναίκα μου και μετά ψάχνομαι. Όσοι/ες από εσάς έχουν επισκεφτεί το Βερολίνο και έχουν να μου προτείνουν αξιοθέατα, μπαράκια, σουρεαλιστικές καταστάσεις, μπύρες να ρουφήξω, μη διστάσετε να αφήσετε σχόλιο κάτω από αυτή τη δημοσίευση. Berlin, komme ich her!

Δευτέρα, 11 Μαΐου 2009

Air Sharing Pro για το iPhone

Το Air Sharing ήταν και είναι πιθανώς, η καλύτερη εφαρμογή για χρήση ως ασύρματος δίσκος και αναγνώστης αρχείων για το iPhone. Πολλοί, ανάμεσα τους κι εγώ, είχαμε εκμεταλλευτεί την χρονική περίοδο που η εφαρμογή δινόταν δωρεάν ως μέσο προώθησης.

Για όσους δεν γνωρίζουν, το Air Sharing πλέον κοστίζει 4 Ευρώ και σας επιτρέπει να χρησιμοποιήσετε το iPhone σας ως ασύρματο αποθηκευτικό δίσκο. Συνεργάζεται άψογα με υπολογιστές Mac, Linux και Windows. Επιπλέον είναι και ένας πρώτης τάξεως αναγνώστης αρχείων. Υποστηρίζονται όλα τα αρχεία που μπορεί να ανοίξει το iPhone, όπως MP3, M4A, MP4, M4V, MOV, PDF, DOC, XLS, RTF, RTFD, TXT, HTML και WebArchive του Safari, αρχεία κειμένου γλωσσών προγραμματισμού και αρχεία iWork ’08 και iWork ’09.

Την προηγούμενη εβδομάδα κυκλοφόρησε στο AppStore η δεύτερη, πιο “επαγγελματική” έκδοση του Air Sharing, με τον τίτλο Air Sharing Pro. Προς το παρόν, για λόγους προώθησης της εφαρμογής, διατίθεται κι αυτή στα 4 Ευρώ (όσο και το απλό Air Sharing δηλαδή), ενώ σκοπός του προγραμματιστή είναι να αυξήσει τη τιμή στα 8 Ευρώ.

Τί παραπάνω κάνει το Air Sharing Pro και γιατί να το αποκτήσει κανείς, ειδικά αν πλήρωσε για την προηγούμενη έκδοση του; Πολλά και ιδιαιτέρως σημαντικά χαρακτηριστικά και πάμε να τα δούμε ένα-ένα:

Air Sharing Pro 1 & 2

- Πολύ καλύτερη ανάγνωση αρχείων PDF. Πιο γρήγορο στο άνοιγμα μεγάλων PDF αρχείων, χρησιμοποιώντας δικό του κώδικα αντί αυτού της Αpple. Δημιουργείται Πίνακας Περιεχομένων για την πιο εύκολη πλοήγηση σας. Επιπλέον μπορείτε να μεταφερθείτε σε όποια σελίδα θέλετε μέσω της επιλογής Go To Page αλλά και μέσω Thumbnails! Σε αυτό το κομμάτι έχει γίνει πολύ καλή δουλειά και νομίζω πως το Air Sharing Pro είναι αυτή τη στιγμή ο καλύτερος PDF αναγνώστης για το iPhone, ειδικά αν νταραβεριζόμαστε με μεγάλα σε όγκο PDF αρχεία.

- Δημιουργία συμπιεσμένων αρχείων ZIP αλλά και ανάγνωση συμπιεσμένων αρχείων!

- Δημιουργία φακέλων, υποφακέλων, αλλά και αντιγραφή και μεταφορά αρχείων.

- Δυνατότητα αποστολής με email των αρχείων σας μέσω της δωρεάν υπηρεσίας drop.io. Επιλέγετε το ή τα αρχεία που θέλετε να στείλετε σε email, αυτά ανεβαίνουν αυτόματα στους servers του drop.io (όπου και παραμένουν για μία εβδομάδα) και αποστέλλεται σύνδεσμος του/των αρχείων στον παραλήπτη της επιλογής σας. Στις δοκιμές μου, δούλεψε άψογα.

- Ασύρματη διαμεταγώγηση αρχείων όχι μόνο από και προς υπολογιστή αλλά και σε άλλα iPhone / iPod Touch που τρέχουν κάποια έκδοση του Air Sharing ή του Air Sharing Pro.

- Σύνδεση με άλλους ασύρματους servers, όπως το iDisk για τους συνδρομητές του ΜobileMe, το FilesAnywhere, το Box.net, το MyDisk.se, αλλά και άλλων servers που δουλεύουν με το πρωτόκολλο WebDav. Αυτή η νέα λειτουργία, επεκτείνει κατά πολύ τις δυνατότητες της εφαρμογής, αφού αποκτούμε άμεση πρόσβαση (και δυνατότητα αποστολής σε email) σε όλα τα αρχεία που έχουμε online.

- Ασύρματη εκτύπωση αρχείων! Προς το παρόν δεν δουλεύει με όλων των ειδών τα αρχεία, αλλά με PDF, εικόνες, απλό κείμενο TXT και σελίδες HTML. Ο εκτυπωτής πρέπει να διαμοιράζεται μέσω της τεχνολογίας Bonjour της Apple και δουλεύει μόνο σε υπολογιστές Mac. Έστω και μ’ αυτούς τους περιορισμούς, δουλεύει μια χαρούλα σε σχετική δοκιμή μου. Μπορούμε να επιλέξουμε μέγεθος σελίδας, ποσότητα εκτυπώσεων, καθώς και ποιες σελίδες θα εκτυπώσουμε. Είναι πολύ εντυπωσιακό να δίνεις εκτύπωση από το iPhone σου και να βλέπεις τον εκτυπωτή σου να δίνει μια άριστη εκτύπωση! Μακάρι η έκδοση 3.0 του iPhone OS, να κάνει αυτή τη διαδικασία πολύ πιο εύκολη υπόθεση.

Air Sharing Pro 3 & 4

- Άνοιγμα αρχείων PDF και ZIP έστω και αν αυτά είναι προστατευένα με κωδικό. Φυσικά, πρέπει να γνωρίζουμε τον κωδικό.

- Άνοιγμα φωτογραφιών υψηλής ανάλυσης, χάρη σε ειδικές τεχνολογίες που ενσωμάτωσε ο προγραμματιστής. Όπως και στην περίπτωση των μεγάλων PDF, άλλες εφαρμογές κρασάρουν με μεγάλες φωτογραφίες λόγω μικρής μνήμης. Επίσης υποστήριξη slideshows για τις φωτογραφίες αλλά και κλείδωμα της εφαρμογής με τετραψήφιο κωδικό (αυτό υπάρχει και στην απλή έκδοση Air Sharing).

Ξέχασα κάτι άλλο; Δε νομίζω. Όπως βλέπετε και σεις, το Air Sharing Pro έρχεται με μία εντυπωσιακή λίστα χαρακτηριστικών που δεν βρίσκονται σε άλλες εφαρμογές. Στην παρούσα χαμηλή τιμή των 4 Ευρώ είναι πραγματικά ευκαιρία και σας συνιστώ να την αγοράσετε τώρα, προτού η τιμή του διπλασιαστεί.

Εγώ θα ήθελα σε επερχόμενες εκδόσεις να προστεθούν χαρακτηριστικά όπως: βασική επεξεργασία κειμένων και αναπαραγωγή σε σειρά ή τυχαία αρχείων video ή ήχου, όπως ακριβώς συμβαίνει τώρα με τις φωτογραφίες. Βλέπετε, χρησιμοποιώ συχνά / πυκνά το Air Sharing (Pro) για να μεταφέρω μουσικές και βίντεο από και προς τη δουλειά μου αλλά και για να τα αναπαράγω. Όπως έχει τώρα η εφαρμογή, όταν τελειώσει ένα αρχείο MP3 σε έναν φάκελο, αντί να συνεχίσει στο επόμενο, σταματάει η αναπαραγωγή.

Ακόμα όμως και μ’ αυτές τις μικρές και εύκολο να διορθωθούν ελλείψεις, το Air Sharing Pro παίρνει επάξια τα σκήπτρα του Βασιλιά των ασύρματων δίσκων / αναπαραγωγής αρχείων στο iPhone. Mπορείτε να διαβάσετε περισσότερες λεπτομέρειες για το Air Sharing Pro και γιατί όχι, να το αγοράσετε, από εδώ. Κάνοντας κλικ εδώ, μπορείτε να δείτε σε slideshow μια συλλογή από screenshots, από την φανταστική αυτή εφαρμογή.

Κυριακή, 10 Μαΐου 2009

Jubler - Συγχρονισμός υπότιτλων για το Μac

Μια από τις εφαρμογές που χρησιμοποιώ συχνότατα στους υπολογιστές μου είναι το Jubler. Το Jubler είναι μια εφαρμογή γραμμένη σε Java από τον “δικό μας”, Παναγιώτη Κατσαλούλη. Είναι ένα πρόγραμμα που μας βοηθάει να συγχρονίσουμε και να επεξεργαστούμε υπότιτλους από ταινίες ή τηλεοπτικές σειρές, κατάληξης .SRT, .SUB κ.ο.κ.

Πολλές φορές τυχαίνει οι υπότιτλοι να μην ταιριάζουν χρονικά με τα τεκταινόμενα της ταινίας και να χρειαστεί κάποια παραμετροποίηση από εμάς για να έρθει στα ίσα του. Συνήθως αρκεί μια απλή χρονική μετατόπιση όλων των υπότιτλων μπρος ή πίσω ή ο μετασχηματισμός του από το Ευρωπαϊκό PAL (25fps) στο Αμερικάνικο NTSC (23,97fps) και το ανάστροφο. Άλλες φορές απαιτείται περισσότερη διαδικασία και μερεμέτακια.

Jubler 4 Main Screen

Όπως και να έχει το Jubler αποδεικνύεται ικανό σε τέτοιου είδους δουλειές, ενώ δεν λείπουν και άλλου είδους ευκολίες όπως για παράδειγμα η μετατροπή υπότιτλων από ένα φορμά σε ένα άλλο (π.χ. αρχείο κατάληξης .SUB σε αρχείο κατάληξης .SRT) ή μετασχηματισμό κωδικοποίησης γραμματοσειράς (π.χ. από Windows 1253 σε UTF-8).

Επίσης μπορεί να ενώσει δύο ή και παραπάνω αρχεία υποτίτλων σε ένα και το ανάποδο, επιτρέπεται η εύρεση και αντικατάσταση κειμένου, ακόμα και η ταχύτατη αυτόματη μετάφραση υποτίτλων από μία γλώσσα σε άλλη μέσω online εργαλείων όπως το Google Translate! Επιπλέον υποστηρίζει και ορθογράφο αν έχετε εγκατεστημένο το CocoaSpell αλλά και προεπισκόπηση των βίντεο/υποτίτλων αν έχετε εγκατεστημένο το MPlayer. Το τελευταίο κομμάτι δεν δούλεψε ποτέ καλά σε μένα και το δουλεύω συνήθως κάνοντας Save και ανοίγοντας το αρχείο με άλλον player π.χ. το VLC.

Το Jubler έχει κάνει μεγάλα βήματα μπροστά σε σχέση με την τελευταία φορά που ασχολήθηκα μαζί του. Από τότε, έμαθα να το χρησιμοποιώ, καταργώντας την ανάγκη του Subtitle Workshop και των εικονικών Windows. Mάλιστα στην τελευταία του έκδοση (4.1) κάνει μεγαλύτερη προσπάθεια να δείχνει σαν Mac εφαρμογή. Βέβαια παραμένει Java εφαρμογή, με το πλεονέκτημα πως είναι cross-platform λύση (παίζει και σε Windows και σε Linux) και το μειονέκτημα πως δεν εκμεταλλεύεται όλες τις ευκολίες και τις δυνατότητες του κορυφαίου λειτουργικού του πλανήτη (Mac OS X).

Jubler Translate

Μερικά πράγματα που θα ήθελα να δω σε επερχόμενες εκδόσεις, είναι η καλύτερη προεπισκόπιση των υπότιτλων πάνω στο βίντεο (όπως π.χ. κάνει το Subtitle Workshop), δυνατότητα αυτόματου διαχωρισμού σε 2 και 3 σειρές ανάλογα το μήκος του υπότιτλου, εύρεση και αντικατάσταση όλων (και όχι μόνο ένα - ένα), αλλά και άλλες ευκολίες όπως αυτόματη τοποθέτηση κεφαλαίου γράμματος μετά από σημείο στίξης ή μετατροπή κεφαλαίων σε πέζοκεφαλαία και ούτω καθεξής. Επίσης θα ήταν καλό να κρατούσε τις προηγούμενες ρυθμίσεις. Π.χ. θα ήθελα να είναι μονίμως επιλεγμένο το “Set time to Minimum/Maximum” στα Shift Time και Recode μιας και σπάνια θέλω να μετακομίσω μόνο έναν ή λιγους υπότιτλους. Συνήθως θέλεις να μετατρέψεις όλους τους υπότιτλους μιας ταινίας έτσι. Φυσικά αν κάποτε αποκτούσε και Cocoa εμφάνιση και σωθικά, θα ήμουν περιχαρής.

Βέβαια, το Jubler βρίσκεται ήδη σε ένα πολύ καλό επίπεδο και εύχομαι ο Παναγιώτης να συνεχίζει να ασχολείται και να το εξελίσσει όπως εκείνος επιθυμεί. Το πρόγραμμα διατίθεται απολύτως δωρεάν και μπορείτε να το κατεβάσετε από εδώ. Όσοι/ες το βρίσκουν χρήσιμο, καλό είναι να το δείξουν έμπρακτα με ένα μικρό (ή μεγάλο) donation κάνοντας κλικ εδώ.

Παρασκευή, 8 Μαΐου 2009

Bento - Βάση Δεδομένων για το iPhone

To Bento είναι μία από τις καλύτερες εφαρμογές που κυκλοφορούν αυτή τη στιγμή στην πλατφόρμα των υπολογιστών Mac. Είναι μια εφαρμογή που σας επιτρέπει να δημιουργήσετε εύκολα, γρήγορα και όμορφες προσωπικές βάσεις δεδομένων. Η φιλοσοφία της εφαρμογής και το περιβάλλον εργασίας παραπέμπει σε εφαρμογές της Apple και αν το πακέτο iWork περιλάμβανε πρόγραμμα βάσης δεδομένων, τότε αυτό θα ήταν ίδιο σε λειτουργίες και εμφάνιση με το Bento. Αυτό δεν είναι τυχαίο, μιας και το Bento είναι της εταιρίας Filemaker Inc. (που βγάζει το γνωστό Filemaker), εταιρίας που ανήκει στην Apple.

Πριν 2-3 μέρες κυκλοφόρησε στο Appstore η έκδοση του Bento για το iPhone. Το Bento για το iPhone λειτουργεί και αυτόνομα - δεν χρειάζεται δηλαδή να έχετε το Bento στο Mac σας. Μπορείτε μέσα από το καλαίσθητο περιβάλλον εργασίας του να δημιουργήσετε μια δική σας βάση δεδομένων ή να παραμετροποιήσετε κάποια από τις 25 προϋπάρχουσες για να ταιριάζει στα δικά σας γούστα.

Μερικά από τα έτοιμα πρότυπα που θα βρείτε είναι βάση για τα έσοδα/έξοδα σας, βιβλίο συνταγών, to-do, διαχείριση αποθήκης, διαχείριση DVD/CD, πελατολόγιο, σημειώσεις κ.ο.κ. Τα πεδία που μπορείτε να εισάγετε στη βάση δεδομένων σας είναι πολυποίκιλα και σίγουρα καλύπτουν τις ανάγκες σας: κείμενο, νούμερα, πολλαπλή επιλογή, checkbox, υποδοχή για πολυμέσα όπως φωτογραφίες, ώρα, ημέρα, διάρκεια, βαθμολογία, διεύθυνση, τηλέφωνο, email, URL και λογαριασμός ΙΜ!

Το Bento for iPhone διατηρεί την ευχρηστία του μεγαλύτερου αδελφού του και μπορεί να συνεργαστεί μαζί του για να συγχρονίσετε αμφίδρομα τις βάσεις δεδομένων σας από και προς το Mac σας. Ο τρόπος που δουλεύει ο συγχρονισμός είναι μέσω Wifi και το pairing είναι παραπλήσιο με αυτό του iPhone και του iTunes για το Remote της Apple. Στις δοκιμές μου, δεν παρουσίασε κανένα πρόβλημα ο συγχρονισμός και μία μεγαλούτσικη βάση με ~1500 εγγραφές και 10 πεδία, άνοιξε μια χαρά στο iPhone μου. Επίσης όλες οι αλλαγές μεταφέρθηκαν στο Mac μου και αντίστροφα (ανάλογα με την χρονική περίοδο των αλλαγών).

Bento for iPhone

Το Bento for iPhone όπως προείπα λειτουργεί το ίδιο καλά και αυτόνομα, χωρίς να χρειάζεστε αντίστοιχη desktop εφαρμογή αλλά οι δυνατότητες του επεκτείνονται όταν έχετε το Bento για Mac μιας και κατά τον συγχρονισμό κάνετε και ένα είδους backup της βάσης στον υπολογιστή σας (δυστυχώς δεν μπορείτε αλλιώς να εξάγετε την βάση από το iPhone σας). Προς το παρόν τα μειονεκτήματα του είναι η έλλειψη εξαγωγής κάποιων ή όλων των εγγραφών π.χ. μέσω email ή ένας τρόπος να γίνει backup η βάση σας χωρίς την χρήση του Bento for Mac. Παράλληλα, θα μ' άρεσε να μπορώ να παραμετροποιήσω το μέγεθος της γραμματοσειράς (είναι λίγο μεγάλη για τα γούστα μου) και σε δεύτερη φάση να μπορώ να επιλέξω διαφορετικό τρόπο εμφάνισης όπως κάνει το Bento για Mac αν και γνωρίζω ότι αυτό θα επιβάρυνε αρκετά την ταχύτητα της εφαρμογής.

Το Bento για iPhone κοστίζει μόλις 4 Ευρώ από το AppStore (το Bento for Mac κοστίζει 55 Ευρώ) και είναι με διαφορά ο καλύτερος και πιο προσιτός τρόπος να διατηρείτε βάση δεδομένων στο iPhone σας. Το γεγονός ότι συνεργάζεται και με το Bento για Mac, το κάνει ακόμα πιο καλή αγορά για όσους δημιουργούν ή διατηρούν βάσεις δεδομένων στο Mac τους. Εγώ, αν και φίλος του FileMaker Pro (πιο επαγγελματική βάση δεδομένων με πολύ ακριβότερη τιμή), παρήγγειλα το Bento για Mac, αφού το βρήκα έναν άριστο τρόπο να δημιουργώ, να εισάγω και να συγχρονίζω τις βάσεις δεδομένων μου με το Bento for iPhone. Έχω την εντύπωση, ότι το Bento for iPhone θα λειτουργήσει ως πρώτης τάξεως demo για την αγορά του Bento for Mac, όπως έγινε στην περίπτωση μου. Μπορείτε να το κατεβάσετε από το Appstore, κάνοντας κλικ εδώ και να αντλήσετε περισσότερες πληροφορίες για αυτό από την επίσημη ιστοσελίδα του εδώ. Go Bento, go!

Πέμπτη, 7 Μαΐου 2009

WD TV - όλα τα media στο σαλόνι μας

Πριν λίγο καιρό είχα μία συζήτηση με έναν φίλο μου για το WD TV της Western Digital, μια μικρή συσκευή που συνδέεται στην τηλεόραση και αναπαράγει όλων των ειδών το πολυμεσικό υλικό. Το είχε αγοράσει και ήταν ενθουσιασμένος μαζί του. Έδω που τα λέμε, αυτά που μου περιέγραφε παρά ήταν καλά για να είναι αληθινά.

Αποφάσισα να παραγγείλω και γω το WD TV μιας και έψαχνα μια καλή λύση για αναπαραγωγή ταινιών και μουσικής όταν βρίσκομαι εκτός σπιτιού. Άλλωστε το κόστος του κάθε άλλο παρά απαγορευτικό είναι: μόλις 99 Ευρώ.

Το WD TV είναι παραπλήσιο με τους αντίστοιχους δίσκους LaCinema της LACIE. Το πλεονέκτημα / μειονέκτημα του WD TV είναι ότι δεν έχει δικό του αποθηκευτικό χώρο, αλλά έχει δύο υποδοχές USB για σύνδεση με εξωτερικούς δίσκους και φλασάκια. Για μένα αυτό είναι πλεονέκτημα μιας και μπορώ να αλλάζω εύκολα περιεχόμενα και υλικό χωρίς να χρειάζεται να συνδέω την ίδια τη συσκευή στον υπολογιστή μου. Θες να δεις άμεσα μια ταινία, την μεταφέρεις σε ένα στικάκι, το κοτσάρεις στο WD TV και είσαι έτοιμος!

Συμβατότητα με τα πάντα

Τα πλεονεκτήματα του WD TV δεν σταματούν εδώ: ενώ πολλές media players συσκευές υπόσχονται συμβατότητα με πολλά αρχεία, το WD TV είναι το μόνο που παίζει απροβλημάτιστα σχεδόν τα πάντα! Μετρήστε: αρχεία AVI, MP4, MOV, WMV, MKV (ανάλυσης μέχρι και 1080p!), H264, TS, MTS, MPEG1/2 από βίντεο. Υπότιτλοι τύπου: SRT, ASS, SSI, SUB, SSA αλλά και SUB/IDX. Αρχεία ήχου MP3, WMA, OGG, WAV, AAC, FLAC, AIFF, MKA. Αρχεία εικόνας: JPEG, BMP, TIF, PNG. Νομίζω ότι δύσκολα κάποιος άλλος Player πλησιάζει το WD TV στη συμβατότητα και αναπαραγωγή πολυμέσων.

Πριν το WD TV είχα στην κατοχή μου ένα iZak και αργότερα ένα LaCinema Premier της LACIE. Και οι δύο προσφέραν αναπαραγωγή αρχείων AVI από βίντεο που σήμαινε ότι έπρεπε να είμαι πολύ προσεκτικός στα αρχεία που ήθελα να αναπαράγω. Το WD TV μου λύνει τα χέρια μιας και τα αρχεία σχεδόν ποτέ δεν χρειάζονται μετατροπές. Απλά αντιγραφή σε ένα δίσκο και είσαι έτοιμος.

WDTV OSD

Ποιότητα εικόνας / ήχου

Από ποιότητα εικόνας, πάλι είναι ασυναγώνιστο, ειδικά με σύνδεση HDMI (προσφέρει και έξοδο Composite για συμβατικές τηλεοράσεις αλλά και οπτική έξοδο ήχου). Δοκίμασα κλασσικά αρχεία XVid που απαντάει κανείς στο διαδίκτυο και έκανε πολύ καλό upscaling (δεδομένου της τιμής της συσκευής) στην 46άρα οθόνη, με ζωντανά χρώματα και χωρίς πολλά artifacts συμπίεσης. Εκεί που όμως έλαμψε ήταν στην αναπαραγωγή βίντεο υψηλής ευκρίνειας τύπου MKV. Τόσο αρχεία 720p όσο και 1080p έπαιξαν απροβλημάτιστα, χωρίς χάσιμο καρέ και με ποιότητα απόδοσης εφάμιλλη αυτής του Mac Pro που παίζει τον ρόλο Media Center στο σαλόνι μου. Το μόνο προβληματάκι που αντιμετώπισα ήταν η απουσία ήχου σε ταινίες με DTS soundtrack από την έξοδο HDMI και Composite. Ο ήχος έπαιξε μια χαρά σε σύνδεση με οπτική ίνα, φυσιολογικό αν σκεφτεί κανείς το κόστος ενός ενσωματωμένου DTS αποκωδικοποιητή.

Η αναπαραγωγή των αρχείων (ακόμα και των απαιτητικών MKV υψηλής ευκρίνειας) ήταν άμεση και από τα δεκάδες αρχεία που δοκίμασα, μόνο ένα εμφάνισε σπασίματα στην εικόνα, αν και αυτό πριν κάνω αναβάθμιση του firmware που διόρθωνε τέτοιου είδους προβλήματα. Αναπαράγωντας αρχείου ήχου, δείχνει το εξώφυλλο του άλμπουμ από το ID3 Tag του MP3 και σας ενημερώνει για το επόμενο τραγούδι. Φυσικά ισχύουν δυνατότητες όπως ανακάτεμα και επανάληψη. Το ίδιο ισχύει και στην περίπτωση των φωτογραφιών με δυνατότητα slideshow. Και εκεί, φωτογραφίες πολλών megapixels και μεγάλου όγκου αναπαράχθηκαν άμεσα και απροβλημάτιστα.

Περιβάλλον εργασίας

Το περιβάλλον εργασίας του WD TV είναι ιδιαίτερα ευχάριστο στην εμφάνιση και εύκολο στην χρήση. Ανάλογα με την κακτηγορία που βρισκόμαστε (π.χ. Βίντεο), εμφανίζονται μόνο οι φάκελλοι που περιέχουν τέτοιου είδους αρχείο, σώζοντας μας από το σκάλισμα μέσα σε υποφακέλους για το ξετρύπωμα των αρχείων που ψάχνουμε. Το WD TV δουλεύει σε δύο modes: αυτό της βιβλιοθήκης και αυτό με βάση τα αρχεία. Το δοκίμασα μόνο σε file mode μιας και η χρήση του Media Library δεν δουλεύει με δίσκους HFS+ σε Journaled Mode - ο δίσκος σε αυτή τη περίπτωση είναι Read Only. Δουλεύει όμως μια χαρά σε Non-Journaled HFS+ δίσκους, απλά δεν είχα για να σας μεταφέρω εντυπώσεις. Η αναβάθμιση του Firmware της συσκευής είναι και αυτή απλοϊκή υπόθεση. Οι τεχνικοί της Western Digital έχουν κάνει τρομερή δουλειά στην απλούστευση μιας δυνατής σε επιδόσεις (και μικρής στο μέγεθος) συσκεύης.

WDTV Menu

Αλλά και χακεριές!

Πέρα από το επίσημο firmware της WD TV, η συσκεύη μπορεί να φλασαριστεί και με ανεπίσημα firmware χρηστών που προσθέτουν κι άλλες δυνατότητες στην συσκευή. Μπορείτε π.χ. με χακεμένο firmware και σύνδεση του Apple USB to Ethernet Adapter να επιτρέψετε στο WD TV τη δυνατότητα να κάνει stream αρχεία από το εσωτερικό σας δίκτυο! Όσοι από εσάς είστε περιπετειώδεις τύποι (εγώ φοβάμαι), μπορείτε να αναζητήσετε περισσότερες πληροφορίες στα σχετικό wiki εδώ.

Εξωτερική Εμφάνιση κι Επίλογος

Τέλος από εμφάνιση η συσκεύη θυμίζει έναν λιλιπούτειο δίσκο MyBook, αφού είναι αρκετά πιο μικρή σε μέγεθος (θα έλεγα ένα τρίτο), ενώ το παρεχόμενο τηλεχειριστήριο είναι μικρό και με μόνο τα απαραίτητα πλήκτρα. Στη συσκευασία θα βρείτε τον μετασχηματιστή (ίδιος σε παροχή ρεύματος με αυτών των MyBook), το τηλεχειριστήριο, μπαταρίες, καλώδιο Composite και οδηγίες χρήσης αλλά όχι καλώδιο HDMI (οι LaCinema ας πούμε έχουν), οπότε φροντίστε να προμηθευτείτε από πριν όσοι δεν έχετε.

Το WD TV είναι μία λιλιπούτεια συσκεύη κόστους μόλις 99 Ευρώ που αναπαράγει το 99% των πολυμεσικών αρχείων που διαθέτετε στον υπολογιστή σας, με αξιώσεις. Φιλικό στην χρήση, εύκολο στη σύνδεση, αναπαράγει κανονικά ταινίες με υπότιτλους και η δυνατότητα προσθαφαίρεσης δίσκων και flash αποθηκευτικών sticks το κάνει πιο απλό στην προσθήκη νέου multimedia υλικού. Συνδυάστε τον με έναν μικρό εξωτερικό 2,5 ιντσών δίσκων που δεν χρειάζεται καν τροφοδοσία και είστε έτοιμοι. Δηλώνω γοητευμένος με το WD TV - είναι με διαφορά ο καλύτερος φορητός media player που έχω δοκιμάσει. Tο προϊόν παίρνει παμψηφεί το Sigalakos' Stamp of Approval.

Τρίτη, 5 Μαΐου 2009

Where To - Οδηγός επιβίωσης για το iPhone

Υπερέβαλα λίγο στον τίτλο και τον έκανα πιο "πιασάρικο". Το Where To? δεν είναι στην πραγματικότητα ένας οδηγός επιβίωσης, αλλά ένας απλός οδηγός για χρήσιμες υπηρεσίες χρησιμοποιώντας ως βάση τον ενσωματωμένο GPS δέκτη του iPhone αλλά και τον γιαλατζί δέκτη GPS του iPod Touch που δρα με τη μέθοδο της δυνητικής προσέγγισης κατ' εκτίμηση, με βάση τα πέριξ ασύρματα δίκτυα.

Έχουν ξεπηδήσει πολλές εφαρμογές ιδίας λογικής και χρησιμότητας από απαρχής AppStore. Άλλες χωλαίνουν στο περιβάλλον χρήσης, άλλες σε συνδυασμό ανακριβειών και λαθών και άλλες και στα δύο. Ειδικά σε περιοχές όπως η Ελληνική επικράτεια που η online παρουσία επιχειρήσεων, ταβέρνων, φαρμακεία κ.ο.κ. θεωρείται μέγιστη εξτραβαγκάνζα, τα αποτελέσματα της εύρεσης μέσω τέτοιων εφαρμογών δεν είναι και τα καλύτερα δυνατά. Το ίδιο ισχύει και στη περίπτωση του Where To? για την περιοχή της Θεσσαλονίκης όπου και το τεστάρισα.

Μου δόθηκε η δυνατότητα να κατεβάσω το Where To? δωρεάν μέσω του Δημήτρη Καρακατσάνη με σκοπό να κάνω αυτήν εδώ την κριτική. Η εφαρμογή κοστίζει 2,39 Ευρώ στο Ελληνικό Appstore. Με το πρώτο άνοιγμα της εφαρμογής στο iPhone μου, μου ζητήθηκε η άδεια να βρει το στίγμα μου μέσω του GPS, διαδικασία υπεραπαραίτητη για τέτοιου είδους εφαρμογές. Αμέσως μετά με ειδοποίησε ότι μπορώ να χρησιμοποιήσω την εφαρμογή στα Ελληνικά μιας και το Where To? υποστηρίζει εξελληνισμένο γραφικό περιβάλλον εργασίας, πριν ακόμα κάτι τέτοιο υποστηριχθεί επίσημα από την ίδια την Apple στο iPhone! Κάθε τέτοια προσπάθεια είναι ιδιαιτέρως εκτιμητέα μιας και δείχνει ότι ο προγραμματιστής υπολογίζει εσένα και την χώρα σου και δεν τη βγάζει με την εύκολη λύση της Αγγλικής γλώσσας.

Το Where To? κερδίζει επίσης πολλούς πόντους από το πανέμορφο και απλό interface του. Αντί να σε μπουχτίζει με κατεβατά από λίστες, η κεντρική του οθόνη αποτελείται από μια καλαίσθητη τροχαλία από εικονίδια. Ακουμπώντας το δαύχτυλο μας σε κάποιο από αυτά, εμφανίζεται η περιγραφή του αντίστοιχου εικονίδιου στη μέση και πιέζοντας το μεταφερόμαστε στην ανάλογη κατηγορία. Στο Where To? μπορείτε να βρείτε πολλών ειδών υπηρεσίες όπως: Ξενοδοχεία, Εστιατόρια, Bars, Καφετέριες, Cinema, Φαρμακεία, Βενζινάδικα, Αεροδρόμια, Ταξί, Τουριστικά Αξιοθέατα, Νοσοκομεία, Πρεσβείες, Internet Cafe, Parking, Super Market, μέχρι και Εκκλησίες για να εκκλησιαστείτε!

Επιλέγοντας λοιπόν την αντίστοιχη κατηγορία που θέλετε να μεταφερθείτε (έστω Ξενοδοχεία), μεταφέρεστε στην ενσωματωμένη εφαρμογή Google Maps, επιλέγοντας αν θέλετε η εύρεση να περιοριστεί στη θέση που βρίσκεστε τώρα, στην περιοχή που βρίσκεται μία από τις επαφές σας ή με χειροκίνητη εύρεση. Η εφαρμογή Google Maps ανοίγει και βλέπετε με κόκκινες πινέζες τα αποτελέσματα της εύρεσης σας πάνω στο χάρτη. Από εκεί μπορείτε να ζητήσετε τις οδηγίες μετακίνησης ή και άλλες χρηστικές πληροφορίες όπως λόγου χάρη το τηλέφωνο της επιχείρησης.

Απλό λοιπόν στη λειτουργία του, αλλά με πάμπολλες κατηγορίες για να βρείτε ό,τι χρειάζεστε δίπλα σας. Υπάρχει επίσης και η δυνατότητα προσθήκης κάποιων κατηγοριών σε λίστα με αγαπημένα. Η λίστα ήδη περιέχει τις πιο συνήθεις κατηγορίες.

Ο εξελληνισμός της εφαρμογής στις περισσότερες των περιπτώσεων είναι επιτυχημένος αν και δεν απουσιάζουν οι κατά τόπους ανορθογραφίες και ασυνταξίες, όπως για παράδειγμα το ανεκδιήγητο "Για Πού;" (αυτολεξεί μετάφραση του Where To?). Φαντάζομαι ότι αυτά τα μικρά λαθάκια θα διορθωθούν σε βάθος χρόνου και ούτως ή αλλως δεν αποσπούν από την τελική εμπειρία του χρήστη.

Το Where To? όπως προείπα, δεν παρουσιάζει τα καλύτερα δυνατά αποτελέσματα στις αναζητήσεις μας στην Ελλάδα. Σε αυτό δεν ευθύνεται η εφαρμογή, αλλά μάλλον ο περιορισμένος όγκος σχετικών πληροφοριών στη παντοδύναμη μηχανή αναζήτησης του Google, μιας και το Where To? αντλεί από εκεί τις πληροφορίες του. Φαντάζομαι, ή μάλλον είμαι σίγουρος, ότι το Where To? σε μία πιο ανεπτυγμένη τεχνολογικά χώρα θα είναι αχώριστος και πολύτιμος σύμβουλος για εκείνες τις στιγμές που θα χρειαστείτε π.χ. το πιο κοντινό βενζινάδικο, ένα Φαρμακείο κ.ο.κ. Θα μου είναι πολύ χρήσιμο στα ταξίδια μου στο εξωτερικό και σκοπεύω το καλοκαίρι που θα επισκεφτώ το Βερολίνο να το χρησιμοποιήσω και να του κάνω ένα πιο δυνατό crash test.

Εν ολίγοις, συστήνεται ως μία από τις καλύτερες εφαρμογές του είδους με μία επιφύλαξη για όσους περιορίζονται σε αναζητήσεις υπηρεσιών εντός της ελληνικής επικράτειας όπου τα αποτελέσματα είναι, τις περισσότερες φορές, αχταρμάς. Μπορείτε να το αγοράσετε από το iTunes ή από το Appstore της συσκευής σας, έναντι 2,39 Ευρώ. Για όσους δεν θέλουν να ξοδέψουν αυτά τα χρήματα, μια δωρεάν εναλλακτική αποτελεί η εφαρμογή AroundMe η οποία δουλεύει με διαφημίσεις και δεν έχει τόσο όμορφο περιβάλλον εργασίας...

[ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ 17/05]: Η σημερινή δωρεάν αναβάθμιση του Where To? στο Appstore, διορθώνει όλα τα μικροπροβληματάκια στον εξελληνισμό της εφαρμογής, παραδίδοντας ένα άρτιο αποτέλεσμα χωρίς ανορθογραφίες αλλά και λάθος απόδοση ξένων όρων (π.χ. το Where To? μένει αμετάφραστο στην Αγγλική αντί για τη λάθος απόδοση του "Για Πού;"). Μπράβο στην FutureTap!