Κυριακή, 21 Ιουνίου 2009

Εντυπώσεις από MobileNavigator Europe - GPS για το iPhone

Η έλευση του iPhone OS 3.0 έφερε και τη δυνατοτητα πραγματικών Turn by Turn GPS οδηγιών, που άνοιξε τον δρόμο στους προγραμματιστές να φτιάξουν και να διαθέσουν καθαρόαιμες GPS εφαρμογές για το iPhone μας. Δηλαδή εφαρμογές που έχουν "κατεβασμένους" τους χάρτες στο κινητό μας (και άρα δε χρειαζόμαστε σύνδεση στο Internet όπως το Google Maps), αλλά και που διαθέτουν την απαραίτητη ακρίβεια για να μας καθοδηγήσουν στο χάρτη, ακόμα και με φωνητικές εντολές.

Η πρώτη εφαρμογή GPS για το iPhone κυκλοφόρησε στο Appstore και διαθέτει τους χάρτες όλης της Ευρώπης (ή σχεδόν όλης - δεν περιλαμβάνει την Κύπρο ας πούμε). Λέγεται MobileNavigator Europe και μας έρχεται από την εταιρία Navigon. Ανάμεσα στους χάρτες που περιλαμβάνονται είναι και αυτός της Ελλάδας. Δεν αντιστάθηκα λοιπόν πολύ στην ιδέα και αγόρασα την εφαρμογή για να την δοκιμάσω και να σας μεταφέρω παράλληλα και τις εντυπώσεις μου (τυχεροί!). Ιδού και ένα video που έφτιαξα με τα χεράκια μου, ειδικά για τους αναγνώστες του Gomac.gr:



Το MobileNavigator Europe είναι ογκώδες σε μέγεθος (1,65GB) οπότε βεβαιωθείτε ότι έχετε αρκετό χώρο στο iPhone σας πριν το κατεβάσετε, ενώ προτιμήστε να το κατεβάσετε από το iTunes και όχι από το iPhone, αφού λόγω μεγέθους δεν θα σας φτάσει η μπαταρία μέχρι να κατέβει. Σε μία γραμμή 24άρα DSL, χρειάστηκε περίπου 40 λεπτά για να κατέβει στον υπολογιστή μου και κανένα τέταρτο για να περάσει στο iPhone μου. Μετά το πέρασμα της εφαρμογής, κάντε καλού κακού κι ένα restart στο iPhone σας, για να έχετε την καλύτερη δυνατή ταχύτητα της εφαρμογής. Στο προκείμενο τώρα:

Το MobileNavigator Europe δεν υποστηρίζει φωνητικές οδηγίες στην Ελληνική, οπότε θα πρέπει να συμβιβαστείτε με τα Αγγλικά τα οποία γίνονται σε γυναικεία computerized φωνή μέσω τεχνολογίας text-to-speech. Δεν είναι και η καλύτερη GPS φωνή που έχω ακούσει (της TomTom έχει πιο φυσική φωνή), αλλά είναι δυνατή και ευκρινής όπως θα ακούσετε και σεις στο βίντεο που ανέβασα για σας στο YouTube. Η Navigon πάντως υπόσχεται περισσότερες γλώσσες για φωνητικές οδηγίες με δωρεάν αναβάθμιση στο προσεχές μέλλον, οπότε υπάρχει ακόμα ελπίδα. Ο φόβος μου ότι η εφαρμογή δεν θα υποστηρίζει αναζήτηση οδών και πόλεων στην Ελληνική, αποδείχθηκε εντελώς αβάσιμος, αφού το Navigon Europe μια χαρά βρίσκει και δείχνει (μέσω του Ελληνικού πληκτρολογίου του iPhone) τους δρόμους και τα καλντερίμια!

Έτσι μια αναζήτηση στην περιοχή μου (Θεσσαλονίκη, Τσινάρι), έβγαλε σωστά την οδό μου (που είναι σωστό καλντερίμι), ενώ ο GPS δέκτης μόλις είχα επαφή με ουρανό, εντόπισε επακριβώς το στίγμα μου σε 15 περίπου δευτερόλεπτα. Το interface της εφαρμογής είναι απλό και λιτοδίαιτο. Έχουμε την δυνατότητα να επιλέξουμε τον δρόμο που θέλουμε να πάμε χειροκίνητα, ή να επιλέξουμε κάποιες από τις πρόσφατες αναζητήσεις μας, να επιλέξουμε κάποια από τις επαφές μας ή διαλέγοντας φυσικά να πλοηγηθούμε στο σπίτι μας. Κάποιες τοποθεσίες που χρησιμοποιούμε συχνά (π.χ. γραφείο, σπίτι, γκαρσονιέρα) μπορούμε να τις ορίσουμε ως αγαπημένες και με 1-2 tap να αρχίσουμε την πλοήγηση μας!

Ένα από τα ωραία χαρακτηριστικά του MobileNavigator Europe είναι η καλή εμφάνιση του χάρτη σε τρισδιάστατη μορφή με ένα σωρό πληροφορίες όπως αστυνομικά τμήματα, πάρκινγκ, βενζινάδικα και ούτω καθεξής. Μια πρόχειρη ματιά σε αυτά αποδείχθηκαν ιδιαιτέρως ακριβείς, τουλάχιστον στην περιοχή μου. Στις ρυθμίσεις της εφαρμογής μπορείτε να επιλέξετε αν οδηγείτε αυτοκίνητο, μηχανάκι, ποδήλατο ή είστε πεζός (δεν έχει πύραυλο;) και αυτοματως επαναϋπολογίζει την διαδρομή υπολογίζοντας μονόδρομους κ.ο.κ. Για άλλη μια φορά, στην μπερδεμένη περιοχή μου, οι οδηγίες ήταν ακριβείς αφού άλλη διαδρομή επέλεξε όταν ήμουν πεζός (τον κοντινότερο) και άλλη διαδρομή με το αυτοκίνητο (η περιοχή μου μαστίζεται από πολλούς μονόδρομους).

Πέρα από τη 3D εμφάνιση του χάρτη, μπορείτε να επιλέξετε και αυτή της νυχτερινής θέασης (για όταν οδηγείτε τη νύχτα για να μη φωσφορίζει το iPhone σας), αλλά και δισδιάστατη απεικόνιση. Με το γνωστό gesture μπορούμε να κάνουμε pinch και zoom για μεγέθυνση ή σμίκρυνση του χάρτη.

Συμπερασματικά, το MobileNavigator Europe κρίνεται ως μια αρκετά καλή λύση για να ενσωματώσετε δυνατότητες GPS στο iPhone σας (δεν υποστηρίζεται το iPhone 1ης γενιάς και τα iPod Touch που δεν έχουν δέκτη GPS). Μένει να δούμε και τις άλλες GPS εφαρμογές που θα γίνουν διαθέσιμες εντός του θέρους (και κυρίως αυτή της TomTom). Μπορείτε να το αγοράσετε από το Appstore, κάνοντας κλικ εδώ. Κοστίζει 75 Ευρώ σε τιμή "γνωριμίας" μέχρι τα τέλη Ιούνη. Έπειτα θα αυξηθεί η τιμή του, άγνωστο σε ποιά επίπεδα. Δείτε εδώ και μία γκαλερί από screenshots της εφαρμογής που ανέβασα στο flickr. Άντε και καλές μας διαδρομές!

ENΗΜΕΡΩΣΗ 26/6: Μόλις κυκλοφόρησε και δεύτερη εφαρμογή GPS με χάρτες όλης της Ευρώπης από την Sygic στα 80 Ευρώ! Λέγεται Mobile Maps Europe!

ENΗΜΕΡΩΣΗ 3/7:Σύμφωνα με νεότερη ανακοίνωση της Navigon, επικείμενη δωρεάν αναβάθμιση της εφαρμογής τον Ιούλιο θα προσθέσει μεταξύ άλλων και Ελληνικές φωνητικές οδηγίες και μενού. Επιπλέον, απεικόνιση τον ονομάτων των οδών στους 3D χάρτες και απενεργοποίηση των POI σε αυτούς! Περισσότερα εδώ.

ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ 13/7: Η Navigon κυκλοφόρησε screenshots από την δωρεάν αναβάθμιση του MobileNavigator, δείχνοντας έτσι πολλές νέες λειτουργίες (ανάμεσα τους και τον εξελληνισμό της εφαρμογής). Δείτε τις φωτογραφίες κάνοντας κλικ εδώ.

ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ 27/7: Όπως πολύ σωστά αναφέρεται και στα σχόλια της δημοσίευσης, την Παρασκεύη 24/7 κυκλοφόρησε η δωρεάν αναβάθμιση 1.1 από το AppStore, που όπως είχε υποσχεθεί η Navigon, προσφέρει -μεταξύ άλλων - εξελληνισμό της εφαρμογής, ελληνική φωνή πλοήγησης, δυνατότητα εμφάνισης όλων των ονομάτων των οδών στον χάρτη, επιλεκτική ενεργοποίηση / απενεργοποίηση εμφάνισης POI στον χάρτη, δυνατότητα δημιουργίας διαδρομών από πριν, αυτόματο χαμήλωμα και δυνάμωμα της μουσικής κατά την απαγγελία φωνητικών οδηγιών (υπεραπαραίτητο για όσους ακούν μουσική ενώ χρησιμοποιούν το MobileNavigator), ενημέρωση για ραντάρ αστυνομίας για υπέρβαση ταχύτητας κ.ο.κ. Περισσότερες πληροφορίες στην σχετική μου δημοσίευση, κάνοντας κλικ εδώ.

Σάββατο, 20 Ιουνίου 2009

Photogene - ένα μίνι Photoshop για το iPhone

Αν και η ενσωματωμένη κάμερα του iPhone βγάζει καλούτσικες φωτογραφίες (ειδικά για τα τεχνικά χαρακτηριστικά του), εν τούτοις πολλές είναι οι φορές που τα αποτελέσματα είναι πολύ κάτω του μετρίου.

Λόγω του ότι η κάμερα του iPhone δεν διαθέτει αυτόματη εστίαση (κάτι που "διορθώθηκε" στο iPhone 3Gs), οι φωτογραφίες μας βγαίνουν συνήθως μαλακές, χωρίς ιδιαίτερη ευκρίνεια. Βέβαια σε αυτό βοηθάει και ο αισθητήρας των 2 Megapixels. Επιπλέον σε συνθήκες χαμηλού φωτισμού (όπως μέσα σε σπίτι), ο θόρυβος κάνει την εμφάνιση του. Τέλος οι φωτογραφίες του iPhone έχουν μια τάση να βγαίνουν ελαφρώς μουντές, χωρίς ζωντανά χρώματα.

Φυσικά η καλύτερη λύση για όλα αυτά τα προβληματάκια είναι η αναβάθμιση στο iPhone 3GS που έχει πολύ καλύτερη φωτογραφική μηχανή και τραβάει και βίντεο. Αν όμως δεν θέλουμε να αναβαθμίσουμε μόνο για αυτό το χαρακτηριστικό ή μας αρέσει να επεξεργαζόμαστε τις φωτογραφίες μας γενικότερα (να τις κάνουμε π.χ. ασπρόμαυρες, με διάφορα εφέ κ.ο.κ.), τί κάνουμε; Δυστυχώς η εφαρμογή που χρησιμοποιούμε για να τραβάμε φωτογραφίες στο iPhone δεν προσφέρει κανενός είδους επεξεργασία - μία περίεργη παράλειψη αν αναλογιστεί κανείς τις δυνατότητες της συσκευής.

Ευτυχώς υπάρχει λύση και μάλιστα πολύ καλή. Είναι μια εφαρμογή που κυκλοφορεί στο AppStore με το όνομα Photogene και έχει χαρακτηριστεί από πολλούς - και όχι άδικα - το Photoshop του iPhone! Αν και επεξεργάζεται φωτογραφίες, μια επίπονη διαδικασία για ένα κινητό, η εφαρμογή είναι ιδιαίτερα γρήγορη, ενώ όσες φορές την χρησιμοποίησα δεν μου κράσαρε ούτε μία φορά (κάτι που δεν μπορώ να πω για άλλες, όπως το Camerabag).

Τί μπορεί να κάνει όμως το Photogene και γιατί αξίζει η αγορά του;

Καταρχάς μπορεί να τραβήξει φωτογραφία ή να επεξεργαστείτε μία από τη βιβλιοθήκη με τις φωτογραφίες σας. Μπορείτε να κόψετε και να απομονώσετε ένα συγκεκριμένο κομμάτι της φωτογραφίας, αχρηστεύοντας έτσι τις διάφορες εφαρμογές που προσφέρουν πλασματικό ζουμάρισμα (ουσιαστικά αυτό κανουν κι αυτές αλλά με λιγότερο έλεγχο).

Μπορείτε να περιστρέψετε την φωτογραφία ή και να την αναποδογυρίσετε στον οριζόντιο και κάθετο άξονα της. Να βάλετε διάφορα φίλτρα και να κάνετε τις φωτογραφίες σας πιο διαυγείς, να φαίνονται σαν να ζωγραφίστηκαν με μολύβι (τέλειο για πορτραίτα) ή να τις κάνετε ψυχεδελικές και τρελιάρικες. Βέβαια δεν λείπουν και τα πιο κλασσικά εργαλεία αυξομείωσης της "εμφάνισης" του φιλμ για πιο χτυπητές φωτογραφίες, αλλά και αυξομείωση φωτεινότητας και χρώματος. Στις φωτογραφίες σας τέλος, μπορείτε να ενθέσετε λεζάντες και μπαλονάκια με κείμενο αλλά και να τις στολίσετε με διάφορα πλαίσια που αναβαθμίζουν κατά πολύ την τελική εμφάνιση της φωτογραφίας που τραβήξατε.

Σε όλην αυτή τη διαδίκασία έχετε άπειρα undo για να διορθώσετε τυχόν λάθη σας, αλλά και να ζουμάρετε σε μεγαλύτερο μέγεθος για να δείτε τις λεπτομέρειες. Μόλις καταλήξετε, δεν έχετε παρά να σώσετε την φωτογραφία και αυτή αποθηκεύεται στο Camera Roll. Έπειτα μπορείτε να την κάνετε ότι θα κάνατε σε μία φωτογραφία που έχετε αποθηκευμένη στο iPhone σας, δηλαδή να την στείλετε με email ή και μέσω MMS πλέον (αν έχετε iPhone 3G).

Πραγματικά, πρόκειται για μία καταπληκτική εφαρμογή στον τομέα της, με άπειρες δυνατότητες. Δείτε εδώ μία γκαλερί με screenshots από το Photogene. Την εφαρμογή μπορείτε να την αγοράσετε κάνοντας κλικ εδώ και κοστίζει μόλις 2,39 Ευρώ. Πραγματικά πολύ καλή τιμή για τις δυνατότητες της.

Παρασκευή, 19 Ιουνίου 2009

Για το iPhone 3GS

iphone3gs

Πιστή στο ραντεβού της, όπως κάθε χρόνο τέτοια εποχή, η Apple μας παρουσίασε το καινούργιο της iPhone με τον λίγο γκηκούρικο τίτλο (ασύνηθες για την εταιρία), iPhone 3GS. Όπως αναφέρουν και τα περισσότερα μέσα μαζικής εξημέρωσης, το iPhone 3GS είναι μια καλή αναβάθμιση σε σχέση με τον προκάτοχο του, αλλά οι αλλαγές του δεν ήταν τόσο ριζικές όσο αυτές μεταξύ του πρώτου και του δεύτερου. Άλλωστε, το γεγονός αυτό δεν το αρνείται και η ίδια η Apple, αφού επέλεξε να χρησιμοποιήσει σχεδόν τον ίδιο τίτλο (iPhone 3GS) για να το λανσάρει στην αγορά.

Πολύ κόσμος απογοητεύθηκε με το νέο iPhone μιας και περίμεναν περισσότερες αλλαγές και δυνατότητες. Για παράδειγμα από εμφάνιση έμεινε πανομοιότυπο, οπότε ο χρήστης που καλείται να αναβαθμίσει από το προηγούμενο iPhone χάνει κάπως την αίσθηση του "καινούργιου gadget". Έπειτα οι διάφορες φήμες που κυκλοφορούσαν πριν την ανακοίνωση του, έκαναν λόγο για δύο κάμερες, ραδιόφωνα κ.ο.κ. οπότε λογικό είναι οι ανεβασμένες προσδοκίες να μην μπορέσουν να ικανοποιηθούν...

Προσωπικά βρήκα το αναβαθμισμένο σε δυνατότητες iPhone ένα πολύ χρήσιμο update που θα εξασφαλίσει την ακόμα καλύτερη διεπαφή μας με το κινητό. Οι Αμερικάνοι λένε: "put your money where your mouth is", δηλαδή απόδειξε αυτά που λες με πράξεις. Και μ'αυτή τη λογική, έχω ήδη κάνει προπαραγγελία το νέο iPhone από τη Vodafone.

Το σημαντικότερο κατ' εμέ χαρακτηριστικό είναι η αύξηση της ταχύτητας. Μπορεί να μην ακούγεται τόσο σέξι σε μερικούς όπως ο ραδιοφωνικός δέκτης (που δεν θα ενσωματώσει ποτέ η Apple ακόμα και να ξεμείνει από νέα χαρακτηριστικά), αλλά είναι κάτι που αναβαθμίζει την συνολική εμπειρία που αποκομίζουμε από την συσκευή. Και προτιμώ κάτι που θα χρησιμοποιώ και θα αξιοποιώ κάθε ώρα και λεπτό από κάτι που θα χρησιμοποιώ μια φορά στο τόσο. Θα απογοητευόμουν πολύ αν ας πούμε το iPhone 3GS παρέμενε στον ίδιο επεξεργαστή και στη λιγοστή μνήμη των προηγούμενων μοντέλων για χάρη ενός "πιασάρικου" νέου χαρακτηριστικού.

Η αναβάθμιση του επεξεργαστή και της μνήμης ήταν μια υπεραπαραίτητη προσθήκη και κάτι που θα ανοίξει τον δρόμο για ακόμα μεγαλύτερες δυνατότητες στο iPhone. Με τα 256MB RAM (από 128MB) γίνεται ακόμα πιο εύκολη η ενεργοποίηση ενός είδους multitasking από την Apple (που είναι και κάτι που την διαχωρίζει ακόμα από τον ανταγωνισμό). Η μεγαλύτερη ταχύτητα εξασφαλίζει την πιο γρήγορη διεπαφή με το iPhone, πρακτικά κάνοντας την έλλειψη multitasking λιγότερο επώδυνη υπόθεση. Όταν οι εφαρμογές και η προσπέλαση τους γίνεται με διπλάσια ταχύτητα η αίσθηση ότι ανοιγοκλείνουμε εφαρμογές γίνεται περισσότερο αίσθηση ότι εναλλάσσουμε εφαρμογές (και αυτό είναι ένα από τα βασικά πλεονεκτήματα του multitasking).

Η συσκευή κυκλοφόρησε σήμερα στην Αμερική και σε ορισμένες Ευρωπαϊκες χώρες και αρκετά ανεπίσημα reviews χρηστών διατείνονται ότι όντως το iPhone 3GS είναι αρκετά πιο γρήγορο σε αίσθηση από τον προκάτοχο του. Μάλιστα οι σελίδες στον Safari ανοίγουν 2-3 φορές πιο γρήγορα σε ίδιο δίκτυο! Τα παιχνίδια επίσης είναι αυτά που επωφελούνται περισσότερο από την διαφορά του επεξεργαστή. Άλλωστε η νέα "κάρτα γραφικών" του iPhone μπορεί να "σηκώσει" ακόμα καλύτερα γραφικά και δεν θα αργήσουμε να δούμε τα πρώτα παιχνίδια που θα εκμεταλλεύονται τις δυνατότητες του νέου iPhone στην απεικόνιση γραφικών. Όσοι λοιπόν κάνουν πραγματική χρήση του iPhone (και δεν το χρησιμοποιούν υποτυπωδώς ως ένα trendy κινητό τηλέφωνο), θα δουν ξεκάθαρα την αξία της αναβάθμισης από τα πρώτα λεπτά χρήσης του νέου κινητού.

Από τις υπόλοιπες προσθήκες στην φαρέτρα του iPhone 3GS φυσικά ξεχωρίζει η αναβαθμισμένη κάμερα στα 3 Megapixels, αλλά το πιο σημαντικό: με αυτόματη εστίαση (αλλά και χειροκίνητη) και αυτόματο white balance, που σημαίνει πολύ πιο καθαρές και λιγότερο μουντές φωτογραφίες. Επίσης τραβάει και βίντεο σε "καλή ανάλυση για κινητό" με ρυθμό ανανέωσης 30 καρέ το δευτερόλεπτο και ανάλυση 640x480 pixels. Μια χαρά για τα περιστασιακά σύντομα βιντεάκια, τα οποία μάλιστα μπορούμε να επεξεργαστούμε στο iPhone μας και να απομονώσουμε τα σημεία που μας ενδιαφέρουν!

Τέλος το Voice Control, δηλαδή η χρήση φωνητικών εντολών φαίνεται αρκετά χρήσιμη προσθήκη (αν και δεν θα υποστηρίζει την Ελληνική γλώσσα τουλάχιστον στην αρχή). Η ενσωματωμένη πυξίδα είναι πιο χρήσιμη κυρίως για το είδος των εφαρμογών που θα κάνει πραγματικότητα παρά ως πυξίδα και ήταν από τις λίγες δυνατότητες που ζήλευα στο G1 Android Phone. Να μη ξεχάσω και την προσθήκη του Nike+ στο iPhone. Επιτέλους θα ξαναχρησιμοποιήσω τα Nike+ παπουτσάκια μου! Και μία φήμη που κυκλοφορεί ότι το iPhone 3GS υποστηρίζει 16 οθόνες με εφαρμογές από 11 που υποστηρίζουν τα iPhone/iPhone 3G, με χαροποιεί ιδιαίτερα (δε θα με φτάνουν ούτε οι 11 οθόνες σε λίγο)!

Όσον αφορά την τιμολόγηση της συσκευής, γίνεται καταφανές από την τιμολόγηση σε άλλες Ευρωπαϊκές χώρες, ότι θα δούμε μία σημαντική αύξηση σε σχέση με τις περσινές τιμές κάτι που θα αναγκάσει πολλούς να μην αναβαθμίσουν τις συσκευές τους. Ελπίζω να μη δούμε τέτοιες τιμές και στην Ελλάδα (619€/719€ για τα 16GB και 32GB αντίστοιχα). Εγώ πάντως προπαρήγγειλα το μαύρο iPhone στα 32GB μιας και αντιμετωπίζω μεγάλη έλλειψη χώρου στα 16GB που βρίσκομαι τώρα. Αδημονώ για την κυκλοφορία του στην Ελλαδίτσα μας τον Ιούλιο!

Επίλογος: Το γεγονός ότι η software αναβάθμιση μιας συσκευής (έκδοση 3.0 του iPhone OS) προσφέρει πολλά περισσότερα από μία hardware αναβάθμιση (iPhone 3GS) και μάλιστα με μηδενικό κόστος, πιστοποιεί με τον καλύτερο δυνατό τρόπο πως η Apple είναι κατά βάση μια software εταιρία και το iPhone η επόμενη μεγάλη υπολογιστική πλατφόρμα (μετά τα PC). Και το πιο σημαντικό είναι πως η Apple το έχει καταλάβει και κινείται προς την σωστή κατεύθυνση. Το αν το iPhone θα έχει π.χ. 3 ή 13 Megapixels κάμερα περνάει πλέον σε δευτερεύουσα μοίρα διότι στο προσκήνιο έρχονται οι χιλιάδες τρόποι που μπορείς να αξιοποιήσεις αυτή την κάμερα. Και αυτό επιτυγχάνεται μόνο από (καλογραμμένο) software. Και από software άλλο τίποτα στο iPhone: ήδη 80.000+ εφαρμογές διαθέσιμες στο AppStore σε λιγότερο από ένα χρόνο.

Πέμπτη, 18 Ιουνίου 2009

Εντυπώσεις από iPhone OS 3.0

Ήρθε λοιπόν η ημέρα που το νέο λειτουργικό του iPhone έκανε την εμφάνιση του. Οι servers του iTunes βούλιαξαν από την μεγάλη ζήτηση - ούτε η μεγάλη και τρανή Akamai δεν αντέχει πλέον τόσα πολλά data. Εγώ είχα "προεγκαταστήσει" την έκδοση 3.0 στο iPhone μου εδώ και μία βδομάδα και μπορώ σήμερα μετά από κάποιες μέρες χρήσης να μεταφέρω τις εντυπώσεις μου. Ιδού λοιπόν τα αγαπημένα μου νέα χαρακτηριστικά:

- Τα Ελληνικά δουλεύουν υπέροχα. Ο ορθογράφος είναι ολοκληρωμένος και προσφέρει ακόμα και αυτόματο τονισμό στις λέξεις που δεν τονίζουμε. Επιπλέον ο εξελληνισμός του λειτουργικού έχει γίνει με σωστό και όχι εξωτικό τρόπο, με κατανοητά ελληνικά. Τόσο πολύ μου άρεσε που αν και φαν των Αγγλικών "μενού", έχω επιλέξει ως μόνιμη πλέον γλώσσα διεπαφής, τα Ελληνικά. Ίσως και να ήταν απωθημένο δεν ξέρω. Ειλικρινά δεν περίμενα τόσο καλή δουλειά στο κομμάτι του εξελληνισμού.

- Το Spotlight είναι ο τέλειος App Launcher. Κάτι σαν το Quicksilver ή το Launchbar για mac, με συντόμευση πλήκτρου (δύο tap στο home button - ενεργοποιήστε το στις Ρυθμίσεις), ανοίγει το Spotlight και με 2-3 γράμματα βρίσκω και ανοίγω την εφαρμογή. Τέρμα τα αέναα swipes δεξιά κι αριστερά (ειδικά όταν έχεις 10 οθόνες εφαρμογές είναι πέραν του δέοντος κουραστικό). Το αγαπημένο μου χαρακτηριστικό μετά την προσθήκη ελληνικών.

- Ε καλά, Copy + Paste! Πόσο καιρό περιμέναμε βρε Apple για κάτι τόσο απλό και σημαντικό όσο η αντιγραφή και επικόλληση; Άργησε αλλά κατάφερε να κάνει σωστή ενσωμάτωση της λειτουργίας, η οποία δουλεύει μια χαρά και αντιγράφει εικόνες μαζί με κείμενο αλλά και διατηρεί και το σωστό φορμάρισμα του κειμένου. Διάβασα ότι οι Android συσκεύες και το Palm Pre δεν έχουν τόσο εξελιγμένο copy + paste. Η ουσία είναι ότι το χρησιμοποιώ συχνότατα και δουλεύει σε όλες τις εφαρμογές που το δοκίμασα. Copy Paste το σύμπαν λοιπόν!

- Αυτόματη συμπλήρωση στοιχείων και διατήρηση των κωδικών στο Safari ούτως ώστε να μη συμπληρώνουμε ξανά και ξανά τα στοιχεία μας σε κάθε site που απαιτεί σύνδεση χρήστη. Γλιτώνω ΠΟΛΥ χρόνο πλέον και ήταν υπεραπαραίτητο χαρακτηριστικό για το Safari που τώρα στα μάτια μου είναι πιο "desktop" εφαρμογή.

- Stereo Bluetooth! Το χρησιμοποιώ ήδη στη δουλειά παίζοντας μουσική από το iPhone μου ασύρματα σε ένα ζευγάρι bluetooth ηχεία που πουλάμε. Δουλέυει άψογα (αν και πέφτει λίγο η ένταση του wifi σήματος) και ο ήχος είναι υπέρ του δέοντος σένιος.

- Data Tethering. Όπου έχει Internet το iPhone μου έχει κι ο υπολογιστής μου, μέσω της νέας δωρεάν (;) υπηρεσίας που ενεργοποίησε η Vodafone. Δουλεύει με σύνδεση του κινητού με καλώδιο usb στον υπολογιστή μας ή μέσω bluetooth και ειδικά σε 3G, πετάει. Τώρα πρέπει να πάρω μεγαλύτερο data πακέτο...

- Δημιουργία λογαριασμού iTunes κατευθείαν από το τηλέφωνο, αλλά και εναλλαγή ανάμεσα σε πολλαπλούς λογαριασμούς. Πλέον η εξάρτηση από υπολογιστή γίνεται ακόμα πιο μακρυνή υπόθεση για την εύρυθμη λειτουργία του iPhone.

- Καλύτερες φωτογραφίες. Δεν είδα πολλούς να το αναφέρουν, αλλά νομίζω πως με την έκδοση 3.0 βελτιώθηκε η ποιότητα των φωτογραφιών που τραβάει το iPhone. Ελπίζω να μην είναι η ιδέα μου.

- 11 οθόνες με εφαρμογές από 9. Επιτέλους μπορώ να προσθέσω κι άλλες εφαρμογές στο iPhone μου, αν και δεν καταλαβαίνω γιατί υπάρχει τέτοιο όριο, ειδικά σε μία συσκευή / πλατφόρμα που καυχιέται ότι έχει δεκάδες χιλιάδες εφαρμογές. Μπορεί μετά τις 11 οθόνες να μην φαίνονται τα εικονίδια αλλά να είναι εγκατεστημένες ακόμα στο iPhone μας και να μπορούμε να τις ανοίξουμε με το Spotlight. Ωραία θεωρία - θα τη δοκιμάσω.

- Push ειδοποιήσεις. Αυτό δεν το έχω δει ακόμα σε κάποια εφαρμογή αλλά έχει υποψηφιότητα να είναι αρκετά χρήσιμο σε εφαρμογές Instant Messaging. Θα το δείξει η νεκροψία...

Αυτά είναι τα θετικά. Να και κάποια αρνητικά για να μη μας πιάσει το μάτι:

Όπως συμβαίνει πάντα όμως σε μία αναβάθμιση με τόσες και τόσες αλλαγές, το iPhone OS 3.0 είναι ελαφρώς bugιάρικο. Συγκεκριμένα μετά από ανοιγόκλειμα αρκετών εφαρμογών (κυρίως παιχνιδιών), το iPhone αρχίζει να τα "παίζει". Καθυστερεί σημαντικά κι ο μόνος τρόπος να συνέλθει είναι είτε restart είτε το force quit που πλέον επιτυγχάνεται με συνεχόμενο πάτημα των πλήκτρων home και οθόνης μέχρι να βγει το slider για να κλείσουμε τη συσκευή και κατόπιν πάτημα του κουμπιού home για 5 δευτερόλεπτα. Ελπίζω (και είμαι βέβαιος) ότι αυτά τα προβλήματα θα διορθωθούν όταν σιγά-σιγά όλες οι εφαρμογές γίνουν iPhone OS 3.0 tested (γιατί έχω την εντύπωση ότι ορισμένες παραμένουν φορτωμένες στη μνήμη και μετά το κλείσιμό τους, γι' αυτό και τα "σκαλώματα"), αλλά και μόλις η Apple μας σερβίρει την έκδοση 3.1 του iPhone OS, πιθανότατα σε κανένα μήνα.

Στεναχωρέθηκα που δεν αξιοποιήθηκε το Peer2Peer νέο χαρακτηριστικό του iPhone OS 3.0 στις ενσωματωμένες εφαρμογές του iPhone. Γιατί δεν μπορώ να στείλω π.χ. ασύρματα μία επαφή ή μία φωτογραφία από ένα iPhone σε ένα άλλο και να μπορούν οι τρίτες εφαρμογές που θα κυκλοφορήσουν σύντομα οι προγραμματιστές; Γιατί να πρέπει να κατεβάσουμε μια τρίτη εφαρμογή για να κάνουμε κάτι που πλέον υποστηρίζεται από το κινητό. Όχι, δεν θέλω να παίξω τάβλι με τον διπλανό μου κύρια Apple, όσο θέλω να στείλω μια επαφή ή μία φωτογραφία και δεν υπάρχει λόγος να τα στείλω αυτά με email ή mms όταν ο άλλος που θέλω να τα στείλω, στέκεται δίπλα μου...

Άλλα αρνητικά δεν υπάρχουν, το iPhone με όλες αυτές τις αλλάγες έγινε απείρως πιο χρήσιμο και πέρασε αρκετά levels επάνω στο σημείο να γίνει ένας πραγματικός υπολογιστής χειρός. Και με τα διάφορα περιφερειακά που θα αρχίσουν να κυκλοφορούν γι' αυτό, οι προγραμματιστές / τρίτοι κατασκευαστές θα βουλώσουν τα όποια κενά ακόμα υπάρχουν στις ανάγκες των καταναλωτών. Π.χ. ραδίοφωνικό δέκτη, bluetooth keyboard, φλας για φωτογραφίες κ.ο.κ.

Τρίτη, 16 Ιουνίου 2009

Downloader - κατεβαστήρι για το iPhone

Αν είστε σαν και μένα, σπάνια θα βρεθείτε σε κατάσταση να χρειαστείτε να κατεβάσετε κάτι από το Internet και να μην έχετε άμεση πρόσβαση σε υπολογιστή ή σε υπολογιστή με πρόσβαση στο Internet. Όμως μου έχει συμβεί και τότε η μόνη λύση ήταν η αναμονή. Τώρα, με την ενεργοποιήση του data tethering από την Vodafone για το iPhone, πρακτικά όπου έχει πρόσβαση σε Internet το iPhone έχει κι ο υπολογιστής μας, αλλά τί κάνουμε σε περίπτωση που δεν κουβαλάμε τον υπολογιστή μαζί μας; - Συμβαίνει, μη το γελάτε!

Το Downloader για το iPhone είναι μία εφαρμογή που έρχεται να λύσει αυτό το πρόβλημα και μάλιστα με αρκετά εύχρηστο τρόπο. Σας επιτρέπει να κατεβάσετε όλων των ειδών τα αρχεία στο iPhone σας και να τα μεταφέρετε μετά στον υπολογιστή σας! Έχει ενσωματωμένο browser που σας επιτρέπει να πλοηγηθείτε και να κατεβάσετε τα αρχεία μέσω αυτού, αλλά και bookmarklet για το Safari του iPhone που ανοίγει τον σύνδεσμο κατευθείαν στον Downloader. Μάλιστα o browser του αποθηκεύει και cookies, που σημαίνει ότι θυμάται τους κωδικούς σας πρόσβασης π.χ. στο Rapidshare!

Το δοκίμασα με links του Rapidshare αλλά και στη σελίδα με τα Downloads της Apple και δούλεψε άψογα. Σε μια 24άρα γραμμή της Forthnet, κατέβαζε με 1 Megabyte το δευτερόλεπτο! Καθόλου άσχημα, αν και φαντάζομαι ότι θα έχουμε ακόμα μεγαλύτερες ταχύτητες κατεβάσματος από το iPhone 3GS. Υποστηρίζει queue (δηλαδή τοποθέτηση συνδέσμων το ένα μετά το άλλο για κατέβασμα σε σειρά), αλλά όχι resume, που σημαίνει ότι αν για κάποιο λόγο διακοπεί αυτό που κάτεβάζετε από εισερχόμενη κλήση, μήνυμα SMS κοκ, θα πρέπει να αρχίσετε το κατέβασμα του αρχείου από την αρχή. Αυτό είναι και το μοναδικό μειονέκτημα που του βρήκα. Κατά τ' άλλα δούλεψε χωρίς κρασαρίσματα σε όσα τεστ του έκανα.

Μπορείτε να κατεβάσετε αρχεία είτε είστε συνεδεμένος σε WiFi δίκτυο είτε και σε 3G (ή ακόμα χειρότερα GPRS). Βέβαια την βέλτιστη ταχύτητα την παίρνετε μέσω WiFi σύνδεσης. Τα αρχεία που "καταλαβαίνει" το iPhone (π.χ. DOC, XLS, JPG, MP3, MP4) μπορείτε να τα δείτε κατευθείαν στο iPhone σας. Με τον ενσωματωμένο web server που δουλεύει και μέσω bonjour, μπορείτε να μεταφέρετε τα αρχεία που κατεβάσατε στο iPhone σας, σε οποιοδήποτε υπολογιστή με ασύρματη κάρτα δικτύου, ανεξαρτήτως λειτουργικού.

Και να ένα σενάριο: Λιάζεστε στην παραλία και γίνεται διαθέσιμο το τελευταίο επεισόδιο της αγαπημένης σας τηλεοπτικής σειράς; Κανένα πρόβλημα: Βάλτε το iPhone σας να το κατεβάζει, συνεχίστε τις βουτιές σας και δείτε το κατευθείαν μόλις πάτε σπίτι σας στον υπολογιστή. Λίγο υπερβολή θα μου πείτε, απλά ήταν άλλο ένα πράγμα που δεν μπορούσες να κάνεις με το iPhone και τώρα μπορείς! Επόμενο βήμα, να βρούμε τρόπο να κατεβάζουμε torrents από το iPhone, χωρίς JailBreak...

To Downloader προσφέρεται στο AppStore, προς το παρόν στην τιμή των 1,59 Ευρώ (είναι σε έκπτωση) και μπορείτε να το κατεβάσετε κάνοντας κλικ εδώ. Δεν είναι η μοναδική εφαρμογή για το iPhone που κάνει αυτή τη δουλειά, αλλά φαίνεται πως είναι η καλύτερη. Καλά κατεβάσματα!

Δευτέρα, 15 Ιουνίου 2009

Kι άλλα παιχνιδάκια στο iPhone - μέρος 2

letsgolf

Και όπως υποσχέθηκα, ιδού η υπόλοιπη φουρνιά των παιχνιδιών που με κρατούν απασχολημένο από τις υποχρεώσεις μου (τις ποιές;):

Monster Pinball (2,99 Ευρώ) - Άλλο ένα φλιπεράκι για το iPhone. Αυτό όμως δεν είναι παραδοσιακό φλιπεράκι όπως το έχουμε συνηθίσει, αλλά τα τραπέζια του έχουν μια μινιμάλ καλοσχεδιασμένη εμφάνιση, ενώ μπορείτε και μεταφέρεστε στη διάρκεια του παιχνιδιού από ένα είδος τραπεζιού σε άλλο. Ωραία παραλλαγή κι ευχάριστη έκπληξη μιας και το αγόρασα ολίγον τι σκεπτικός ότι δεν θα μ’ αρέσει. Στα θετικά του, πέρα από την πολύ καλή απόκριση (ο προγραμματιστής διατείνεται 60fps - απαραίτητο για τέτοιου είδους παιχνίδι), είναι ότι δεν χάνεις τόσο εύκολα μπάλες - ιδιαίτερα σπαστικό σε άλλα φλιπεράκια. 8/10

Sky Burger (0,79 Ευρώ) - Πολύ γουστόζικο παιχνιδάκι. Βασικά είστε “ψητάς” που λένε εδώ στη Σαλονίκη. Αλλά Αμερικάνος ψητάς μιας και φτιάνετε μπέργκερς. Παίρνετε την παραγγελία σας και αρχίζετε να παρασκευάζετε την συνταγή με μπιφτέκια, κρομμύδια, ντομάτες κ.ο.κ. που πέφτουν από τον ουρανό. Όσο προχωράτε σε επίπεδα οι παραγγελίες γίνονται όλο και πιο εξωπραγματικές και κατά συνέπεια δύσκολο να ολοκληρώσετε. Την κατέβασα δωρεάν κατά τη διάρκεια μιας προσφοράς και ομολογώ ότι έχει πολύ πλάκα, ενώ είναι εύκολο να παίξεις για 2-3 λεπτά και να συνεχίσεις κάποια άλλη στιγμή. 8/10

Flight Control (0,79 Ευρώ) - Από τις διαφορετικές εφαρμογές / παιχνίδια για iPhone και μία από τις αγαπημένες μου, κυρίως λόγω σχεδιασμού. Είστε ελεγκτής εναέριας κυκλοφορίας και στη βάρδια σας αποφασίζουν να προσγειωθούν του κόσμου τα αεροπλάνα, ελικόπτερα και υδροπλάνα. Μιας και οι πιλότοι τους είναι όλοι ένα μάτσο σουρουγλεμέδες, δουλειά σας και καθήκον σας είναι να τους κουμαντάρετε να προσγειωθούν όλοι με ασφάλεια χωρίς να τρακάρουν αναμεταξύ τους. Απλό gameplay αλλά μπορείτε να παίζετε με τις ώρες. 10/10

New York Nights (2,39 Ευρώ) - Η Sims βερσιόν της GameLoft, στην οποία ο χαρακτήρας σας καταφτάνει στην μεγαλούπολη που λέγεται Νέα Υόρκη και πρέπει να κάνει ένα σωρό πράγματα όπως να βρει σπίτι, δουλειά, γκόμενα και να γίνει και υπερεπιτυχημένος. Πιο adventure φάση από τα Sims αλλά με χειρότερα (καρτουνίστικά γραφικά). Διαφορετικό σε σύλληψη κι εκτέλεση, αν έπρεπε να συστήσω την αγορά ενός από τα δύο, θα πρότεινα την αγορά των Sims. Πάρ'αυτά 7/10

Top Gun (2,39 Ευρώ) - Η δεκαετία του ογδόντα καλεί τους νοσταλγούς της για μια κούρσα στον αιθέρα με μαχητικά αεροσκάφη και attitude που σας εξασφαλίζουν τα αγαπημένα σας Rayban. Μπορεί να μην είστε ο Tom Cruise αλλά με τέτοιο αεροκουρσάκι είστε έτοιμοι να κάνετε και σεις τις στράκες σας στα πιξελωτά μεν, ανύπαρκτα δε, κορίτσα. Ωραία γραφικά - απίστευτο soundtrack από την ταινία και ωραίες αερομαχίες για τους φαν του είδους. Εύγε. 9/10

Wild West Pinball (1,59 Ευρώ) - Άλλο ένα φλιπεράκι, αυτή τη φορά με θέμα την άγρια δύση. Έχει μόνο ένα τραπέζι και ανύπαρκτη μουσική, αλλά το gameplay του είναι εθιστικό μιας και ζουμάρει συνέχεια στην περιοχή της μπάλας με αποτέλεσμα να δίνει την αίσθηση ότι παίζουμε σε πολύ μεγαλύτερη οθόνη από αυτή του iPhone μας. 8/10

Pinball Dreams (3,99 Ευρώ) Το τελευταίο φλιπεράκι της παρέας είναι port από το δημοφιλές παιχνίδι της Amiga (εγώ συνήθιζα να το παίζω στο GameBoy Advance). Έχει 4 τραπέζια, αρκετά διαφορετικής διάταξης το καθένα με γραφικά τα οποία έχουν υποστεί ένα κάποιο ρεκτιφιέ σε σχέση με τους προκατόχους τους. Προσφέρει καλό και γρήγορο gameplay αν και μερικές φορές ούτε που προλαβαίνεις να δεις που πάει η μπάλα. Αξίζει για όσους το έχουν νοσταλγήσει (έχω περάσει ατέλειωτες ώρες μαζί του) ενώ και για τους υπόλοιπους φίλους των παιχνιδιών φλίπερ είναι μια πολύ καλή αγορά. Κι εδώ διατίθεται δωρεάν Lite εκδοχή. 9/10

Let’s Golf! (3,99 Ευρώ) - Η GameLoft συνεχίζει να εντυπωσιάζει με την ποιότητα των παιχνιδιών που κυκλοφορεί για το iPhone. Το Let’s Golf παρέχει πολύ όμορφα 3D γραφικά με καρτουνίστικες φιγούρες παικτών (σε αντίθεση με το Tiger Woods ας πούμε). Είστε ένας ή μία επίδοξος παίκτης golf και δουλειά σας είναι όπως το μαντέψατε να βάλετε τις μπάλες στις τρύπες με όσο λιγότερες προσπάθειες γίνεται. Παρέχονται πολλές πίστες και μεγάλο βάθος παιχνιδιού (μεγαλύτερο ας πούμε από το Golf του Wii Sports), ενώ ο χειρισμός του μπορεί να είναι όσο δύσκολος ή εύκολος θέλετε. Κι αν πάντα ρίχνετε την μπάλα σας στα όρη και τα βουνά, δεν πειράζει: “Clearly, you’re not a golfer” που λέει και ο Lebowski στην αξεπέραστη ταινία των αδελφών Κοέν. 9/10

Αυτά προς το παρόν από παιχνίδια.

Κυριακή, 14 Ιουνίου 2009

Kι άλλα παιχνιδάκια στο iPhone - μέρος 1

sims3

Στο iPhone τελικά, παίζω πολλά περισσότερα παιχνίδια από ότι σε όλες τις Nintendo συσκευές που έχω αγοράσει κατά καιρούς. Καιρό είχα να γράψω για παιχνίδια που έχω κατεβάσει και με εντυπωσιάσαν και τώρα που καλοκαιριάζει, ορίστε μερικές προτιμήσεις / προτάσεις:

Azkend / Azkend Lite (3,99 Ευρώ / δωρεάν) - Στο στυλ παιχνιδιών τύπου Bejeweled αλλά με πολύ φροντισμένα γραφικά, αρκετές διαφοροποιήσεις και story-mode. Εθιστικότατο - από τον τύπο των παιχνιδιών που ξεζουμίζεις την μπαταρία του iPhone σου πριν το πάρεις χαμπάρι. Διατίθεται και έκδοση Lite δωρεάν, για να δοκιμάσετε πριν αγοράσετε. 10/10

Lemonade Tycoon (δωρεάν) - Το γνωστό καλό παιχνίδι, στο οποίο αναλαμβάνετε τον ρόλο του λεμονοστίφτη και πωλητή λεμοναδών, έχει κάνει εδώ και αρκετό καιρό την εμφάνιση του στο AppStore. Το όνομα της Electronic Arts στην παραγωγή του παιχνιδιού, εγγυάται τα υψηλά standards, ενώ το παιχνίδι διατίθεται δωρεάν με διαφημίσεις. Παιχνίδι στρατηγικής αλλά για πιο light και fun καταστάσεις, με βάθος και μεγάλο gameplay. 10/10

StoneLoops! of Jurassica (0,79 Ευρώ) - Στα πρότυπα του Luxor και του Zuma (και μάλιστα τα ξεπερνάει σε επιδόσεις). Έχετε έναν εκτοξευτήρα πολύχρωμων μπαλών και πρέπει με αυτόν να εκμηδενίσετε τον επερχόμενο κυκεώνα από μπάλες που πάνε προς την πόρτα της εξόδου. Πολλά επίπεδα - όσο και να παίζεις τελειωμό δεν έχει και η ελκυστικότατη τιμή του το κάνει προτεινόμενη αγορα για τους φαν των puzzle / arcade παιχνιδιών. Κυκλοφορεί και Lite δωρεάν εκδοχή του για να δοκιμάσετε. 10/10

The Sims 3 (7,99 Ευρώ) - Από τότε που πρωτοπαρουσιάστηκε στα keynotes της Apple, αδημονούσα να το κατεβάσω στο iPhone μου. Επιτέλους κυκλοφόρησε και δεν απογοήτευσε καθόλου τις υψηλές μου προσδοκίες. Η καλύτερη μεταφορά των Sims που έχω παίξει σε φορητή κονσόλα, με γραφικά που ωθούν τις δυνατότητες του hardware του iPhone στα άκρα. Εθιστικότατο gameplay για όσους/ες γουστάρουν τα Sims και όταν τα πράγματα για το Sim σας δεν πάνε καλά στον αισθηματικό τομέα, μπορείτε να το ρίξετε στο ψάρεμα. Από τα παιχνίδια - χάσιμο, τουλάχιστον για μένα - είμαι ικανός να μην ξεκολλώ όλο το καλοκαίρι. Είναι από τα παιχνίδια διαφήμιση των δυνατοτήτων του iPhone. Ανοίξτε το και παίξτε το σε όσους σας κολλάν με την ακατονόμαστη Windows Mobile συσκευή τους. 10/10

Star Defense (4,99 Ευρώ) - Άλλο ένα παιχνίδι που περίμενα εδώ και καιρό από τις καλύτερες εταιρίες παιχνιδιών για το iPhone, την ngmoco. Αν είστε φαν των παιχνιδιών τύπου Tower Defense (ένα είδος παιχνιδιού στρατηγικής κατά το οποίο στήνετε τα στρατά σας για να αναχαιτίσετε τις ορδές των εχθρών σας πριν σας κάνουν κατάληψη τον πύργο σας), τότε το Star Defense είναι κορυφαία επιλογή. Συνδυάζει εκπληκτικά τρισδιάστατα γραφικά σε συνδυασμό με το ήδη εθιστικό gameplay τέτοιων παιχνιδιών. Προσφέρει 7 κόσμους, αρκετά οπλικά συστήματα και αμέτρητους κακομούτσουνους εχθρούς για να εξολοθρεύσετε. Μάλιστα με την έκδοση 3.0 του λειτουργικού, θα μπορείτε να αγοράζετε έξτρα επίπεδα και όπλα για να επεκτείνετε την εμπειρία σας και να συρρικνώσετε τον τραπεζικό σας λογαριασμό. 9/10

Peggle (προσωρινά 0,79 Ευρώ) - Τώρα που το Peggle έπεσε προσωρινά στην τιμή των 0,79 Ευρώ, αποφάσισα να το αγοράσω για να δω προς τι όλος αυτός ο ντόρος εις το Ιnternet με την πάρτη του. ΟΚ, είναι ένα puzzle / arcade παιχνίδι στο οποίο πετάτε μια μπαλίτσα από την κορυφή που κάνει γκέλες πάνω σε άλλες μπαλίτσες. Εσείς πρέπει να εξαφανίσετε τις πορτοκαλί μπαλίτσες με τις 10 ριξίες που διαθέτετε. Το παιχνίδι έχει βάθος, πολύ ωραία γραφικά και παρουσίαση (για τέτοιου είδους παιχνίδι) και σε αυτή τη τιμή αξίζει η αγορά του. Αν επανέλθει στην "κανονική" του τιμή, δε νομίζω. 8/10

Ακολουθούν αύριο και τα υπόλοιπα.

Data tethering για το iPhone από τη Vodafone!

Ναι είναι γεγονός! Το iTunes μόλις μου αναβάθμισε τα carrier settings στο iPhone και αμέσως έψαξα στο μενού της συσκεύης για τυχόν αλλάγες, όπως ενεργοποίηση MMS και Data Tethering. Data Tethering είναι το μοίρασμα της σύνδεσης Internet του iPhone σας στον υπολογιστή σας (π.χ. μέσω 3G) και στην περίπτωση του iPhone, γίνεται τόσο ασύρματα (Bluetooth), όσο και ενσύρματα (με το καλώδιο USB φόρτισης).

Το δοκίμασα μέσω καλωδίου στο MacBook Pro και όπως ισχυρίστηκε η Apple, πέρα από το να ενεργοποιήσω την εντολή στο iPhone μου, δεν χρειάστηκε να κάνω κάτι άλλο. Με το που το σύνδεσα, ενεργοποιήθηκε μια καινούργια δικτυακή θύρα και είχα ίντερνετ έστω και αργό (στην περιοχή μου μπαίνω σε GPRS).

Eλπίζω η Vodafone να μας το δώσει χωρίς έξτρα πάγιο μιας και που μας τα τρώει από τα παχυλά συμβόλαια που πληρώνουμε. Ακόμα με την αποστολή MMS δεν είχα τύχη, αλλά μπορεί να φταίει ότι είμαι εκτός δικτύου 3G και η Apple ισχυρίστηκε ότι απαιτείται λήψη 3G για την αποστολή MMS. Όπως και να 'χει πολύ ευχάριστα Κυριακάτικα νέα!

ΥΓ: Φυσικά για να δουλέψει το Data Tethering στο iPhone σας, απαιτείται η έκδοση 3.0 του λειτουργικού iPhone που κυκλοφορεί για όλες τις συσκευές iPhone ως δωρεάν αναβάθμιση στις 17 Ιουνίου.

ΥΓ2: Μόλις κατάφερα να στείλω και να λάβω MMS από iPhone σε iPhone. Υπάρχει μια καθυστέρηση στη λήψη για την οποία μάλλον ευθύνεται η ανικανότητα λήψης σήματος 3G στην περιοχή μου.

Παρασκευή, 12 Ιουνίου 2009

BlogPress για το iPhone

Ένα από τα κενά στην υποστήριξη της Google για το iPhone, είναι και ένα είδος Mobile Blogger. Όταν πλοηγηθούμε λοιπόν από το iPhone μας στην διεύθυνση www.blogger.com, παίρνουμε την desktop εκδοχή της σελίδας.
Πρακτικά είναι αδύνατον εκεί να μπορέσουμε να γράψουμε μια ανάρτηση από το iPhone μας. Η λύση της Google είναι η αποστολή της ανάρτησης σε μια ειδική διεύθυνση email, η οποία ναι μεν λειτουργεί, αλλά παραείναι βασική δε.

Έψαξα λοιπόν στο AppStore για κάποια εξειδικευμένη εφαρμογή για το iPhone που θα κάνει αυτή τη δουλειά και κατέληξα στο BlogPress. Το BlogPress διατίθεται στην προσιτή τιμή των 2,39€ και πιστεύω ότι αξίζει και με το παραπάνω τα χρήματα που ζητάει.

Καταρχάς πέρα από το Blogger το BlogPress συνδέεται και σε άλλες υπηρεσίες όπως το WordPress, MSN Live Spaces (ουστ), TypePad, Movable Type, Drupal, Joomla και LiveJournal. Επιτρέπει την προσθήκη φωτογραφιών στις δημοσιεύσεις σας και μάλιστα υποστηρίζει προσθήκη παραπάνω από μιας. Μπορείτε να επεξεργαστειτε τις ήδη υπαρχουσες δημοσιεύσεις σας, αλλά και να αποθηκεύσετε τις πρόχειρες σας.

Αυτό που δεν κάνει, τουλάχιστον σε πρώτη ανάγνωση, είναι η προσθήκη Bold, Italics αλλά και συνδέσμων στη δημοσίευση. Κρίμα. Στο iPhone OS 3.0 υποστηρίζονται οι αναμενόμενες λειτουργίες αντιγραφής κι επικόλλησης, ενώ περιστρέφοντας τη συσκευή σας κατα 90 μοίρες μπορείτε να γράψετε χρησιμοποιώντας το πιο ευρύχωρο πληκτρολόγιο.

Με την προσθήκη του Ελληνικού πληκτρολογίου με αυτόματη διόρθωση (η οποία παρεπιμπτόντως δουλεύει εξαιρετικά) στην φαρέτρα των δυνατοτήτων του iPhone, το BlogPress αποκτά ακόμα μεγαλύτερη αξία για όσους από μας διατηρούν ένα προσωπικό site. Ελπίζω σε μελλοντικές αναβαθμίσεις οι προγραμματιστές του να προσθέσουν τη δυνατότητα προσθήκης συνδέσμων αλλά και επεξεργασίας κειμένου ως bold ή italics.

- Η παρούσα ανάρτηση δημοσιεύθη από το iPhone μου μέσω της εφαρμογής BlogPress. H προσθήκη συνδέσμων έγινε -αναγκαστικά- από τον υπολογιστή μου. Φυσικά μπορείτε, αν ξέρετε βασική HTML, να προσθέσετε τα δικά σας tags για bold, italics και links, απλά η όλη διαδικασία δεν είναι φιλική για τον απλό χρήστη.

Πέμπτη, 11 Ιουνίου 2009

Ελληνικός ορθογράφος στο Snow Leopard!

Greek Spelling on Snow Leopard

Επί του πιεστηρίου: Παίζοντας με την BETA έκδοση του Snow Leopard που έδωσε η Apple στους προγραμματιστές, ανακάλυψα πως μπορούμε πλέον να προσθέσουμε πανεύκολα δικά μας λεξικά (ναι και Ελληνικά) για την αυτόματη ορθογραφική διόρθωση του κειμένου μας!

Στο System Preferences, το Languages έχει μετονομαστεί σε Language & Text. Εκεί μπορούμε να επιλέξουμε κάποια από τα ήδη διαθέσιμα λεξικά για αυτόματη διόρθωση (περιέχει 15 γλώσσες) αλλά και να προσθέσουμε τα δικά μας λεξικά με την κατάληξη AFF/DIC (το γνωστό ανοιχτό φορμάτ), τοποθετώντας τα δύο αυτά αρχεία στο φάκελο Spelling στο ~/Library!

Κατέβασα ένα Ελληνικό λεξικό για OpenOffice (που μπορείτε και σεις να το βρείτε εδώ), πέταξα τα δύο αρχειάκια στον εν λόγω φάκελο και ανοίγοντας το System Preferences στο Language & Text είδα και την προσθήκη των Ελληνικών ως διαθέσιμο λεξικό. Μια πρόχειρη δοκιμή στο TextEdit, έδειξε ότι το λεξικό δουλεύει μια χαρά! Δείτε εδώ και σχετικό screenshot. Και όχι μόνο αυτό, αλλά από αρχής γενομένης Snow Leopard, επιλέγοντας στο Spelling την επιλογή Automatic θα μπορούμε να έχουμε ορθογραφικό έλεγχο και σε κείμενα με μικτές γλώσσες (δηλαδή Αγγλικά και Ελληνικά στο ίδιο κείμενο), όπως φαίνεται πάλι στο screenshot!

Τέρμα λοιπόν ανόητες επεμβάσεις και μεσοβέζικες λύσεις τύπου Cocoaspell από τον Σεπτέμβριο για τους Έλληνες και μη χρήστες με απλή πρόσθεση λεξικών κατά το δοκούν μέσω του λειτουργικού μας. Φυσικά, το λογικό είναι το ενσωματωμένο λεξικό να δουλεύει σε όλες τις Cocoa εφαρμογές και μόνο, οπότε οι χρήστες Microsoft Office (και άλλων Carbon εφαρμογών), ατύχησαν! Μπράβο βρε Apple, μπορεί να μην μας έβαλες Ελληνικά στο Snow Leopard αλλά μας έκανες τη ζωή πολύ πολύ πιο εύκολη!

ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ @ 22:25: Φαίνεται πως η αυτόματη διόρθωση μικτών γλωσσών που προείπα δεν ισχύει, τουλάχιστον σε μία δεύτερη ανάγνωση. Αντ' αυτού θα χρειαστεί να επιλέξετε εσείς δεύτερη γλώσσα από το σχετικό μενού για να διορθώσετε το Αγγλικό π.χ. μέρος του κειμένου σας. Πάντως η Ελληνική διόρθωση παίζει μια χαρά.

ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ 10/9: Ανανέωσα τον σύνδεσμο του Ελληνικου λεξικού με ακόμα περισσότερα λήμματα (έκδοση 0.7). Μπορείτε να το προμηθευτείτε από εδώ. Ευχαριστώ τον αναγνώστη της σελίδας Dimitris, για το νέο link!

Νέα MacBook Pro, νέα iPhones & νέο iPhone OS 3.0!

Και τι δεν είχε το φετινό WWDC. Απ' όλα και για όλα τα γούστα: Το νέο λειτουργικό της Apple για τους Mac, Snow Leopard με ημερομηνία διάθεσης τον Σεπτέμβριο και σούπερ τιμή (29$). Νέα σειρά φορητών της Apple σε προσιτές τιμές και καλύτερες αυτονομίες (7~8 ώρες). Παρουσίαση της επερχόμενης αναβάθμισης λειτουργικού του iPhone OS 3.0 (με Ελληνικά παρακαλώ) και ημερομηνία γενικής διάθεσης η 17η Ιούνη. Για το τέλος, άφησαν και το καλύτερο: Παρουσίαση του νέου iPhone, με το όνομα iPhone 3GS (όπου S, Speed ήτοι Ταχύτητα), με πιο γρήγορο hardware, καλύτερη κάμερα που τραβάει και βίντεο, φωνητικές εντολές και πυξίδα που θα βρει χρησιμότητα σε ένα σωρό εφαρμογές. Και αυτό διαθέσιμο σε 8 μέρες στην Αμερική και περίπου σε ένα μήνα στην Ελλάδα μας!

Και αφού ο τύπος και τα blogs , εγχώρια και ξένα, ανέλυσαν τις νέες αφίξεις, ώρα είναι να πω και τις δικές μου απόψεις. Πάμε με τη σειρά παρουσίασης:

Νέα φορητά! Δεν πρόλαβα να γράψω τον οδηγό για αγορά mac φορητού και τσουπ! η Apple μας λανσάρισε την ξανανιωμένη σειρά από τα MacBook Pro και MacBook Air της! Η Apple έριξε αισθητά τις τιμές της, μετονόμασε τα αλουμινένια 13άρια MacBooks σε MacBook Pro (όπως έπρεπε εξαρχής), έπανέφερε την χαμένη FireWire, πρόσθεσε μια SD slot για κάρτες μνήμης SD (τί κουλό κι αυτό) και πρόσθεση την μπαταρία με τις 1000 επαναφορτίσεις και 7 ώρες αυτονομίας! Παράλληλα ανέβασε χαρακτηριστικά όπως επεξεργαστές και μνήμες και έριξε και τις τιμές! Προσέθεσε ένα προσιτό 15άρι MacBook Pro και έριξε σημαντικά τις τιμές απόκτησης των MacBook Air, ανεβάζοντας παράλληλα τις επιδόσεις του. Έκανε δηλαδή σημαντικές κινήσεις για να γίνει έξτρα ανταγωνιστική και μπράβο της! Τα νέα 13άρια MacBook Pro, είναι τώρα ένα πολύ καλό ντήλι για όποιον θέλει ένα πραγματικό φορητό επιδόσεων - ενώ το MacBook Air με τον δίσκο SSD είναι πλέον μια προσιτή και τίμια λύση.

Snow Leopard. Τα πιο πολλά για το νέο λειτουργικό τα ξέραμε ήδη και πέρα από την επαναπαρουσίαση τους προστέθηκε ένα ανανεωμένο σε εμφάνιση και λειτουργικότητα Expose που δουλεύει και από το dock. Εύχρηστο χαρακτηριστικό που θα κάνει το drag and drop ανάμεσα σε εφαρμογές ακόμα πιο εύκολη υπόθεση. Κατά τ' άλλα το ολικό ρετουσάρισμα αναμένεται να φέρει σημαντική άυξηση επιδόσεων σε πολλές εφαρμογές (ειδικά αυτές που μπορούν να εκμεταλλευτουν το 64bit addressing) και περιμένω να δω πως θα μεταμορφώσει τον Mac Pro μου. Τα δυσάρεστα είναι ότι δουλεύει μόνο σε Intel Macs (το περιμέναμε) και τα ευχάριστα είναι πως θα το έχουμε τον Σεπτέμβρη με ενδεικτική τιμή για τους χρήστες του Leopard στα 29$. Τέλεια! Δυστυχώς δεν έχει εξελληνισμένα μενού όπως παράτολμα ίσως προέβλεψα, οπότε θα χρειαστεί να περιμένουμε άλλα δύο χρόνια για να αναπτερωθούν οι ελπίδες μας...

iPhone OS 3.0. Όσοι είχαν ήδε δει την παρουσίαση του Μαρτίου για το iPhone OS 3.0, το κομμάτι αυτό δεν παρουσίαζε και πολλές εκπλήξεις, αφού όλα όσα ειπώθηκαν ισχύουν και θα κυκλοφορήσουν για να αναβαθμίσετε το iPhone σας από το iTunes, την Τετάρτη 17 Ιουνίου. Το μέγαλο νέο για τους Έλληνες είναι η προσθήκη εξελληνισμένου μενού και ελληνικού πληκτρολογίου με αυτόματη διόρθωση παρακαλώ. Ευχαριστούμε την Apple που έπραξε τα αυτονόητα μετά από ένα έτος καθυστέρηση! Μία ακόμα σημαντική διευκρίνηση αφορά την διαμεταγωγή αρχείων μέσω Bluetooth που είχα λανθασμένα - δυστυχώς - αναφέρει. Τέτοια λειτουργία δεν υπάρχει στο iPhone OS 3.0 που σημαίνει ότι δεν θα μπορείτε να μεταφέρετε αρχεία από iPhone σε iPhone και iPhone σε υπολογσιτή μέσω Bluetooth. Η επιλογή αυτή είναι Peer2Peer και δουλεύει μόνο σε εφαρμογές που θα το υποστηρίξουν. Δυστυχώς οι ενσωματωμένες εφαρμογές της Apple δεν παρέχουν τέτοια δυνατότητα. Γιατί; Για να ρωτάμε μάλλον...

Νέο iPhone 3G-S. Ένα από τα μειονεκτήματα του iPhone για τους geeks (σαν και μένα) είναι το πραγματικό multitasking. Η Apple ορθώς επέλεξε να μη προσφέρει αυτή τη δυνατότητα λόγω περιορισμένης μνήμης και πτώση της απόδοσης της μπαταρίας. Το νέο iPhone, αν και δεν παρέχει αυτή τη δυνατότητα, έχει αρκετά πιο γρήγορο επεξεργαστή και διπλάσια μνήμη. Αυτό πρακτικά σημαίνει διπλασιασμό της ταχύτητας του iPhone ως συσκευή, κάτι που θα κάνει την ανάγκη για multitasking υπόθεση δευτερευούσης σημασίας (αν οι εφαρμογές ανοίγουν, κλείνουν και λειτουργούν με πολύ μεγαλύτερες ταχύτητες τότε θα αισθανόμαστε σαν οι εφαρμογές να μην έκλεισαν ποτέ). Επίσης η διπλάσια μνήμη κλείνει πονηρά το μάτι σε επερχόμενη αναβάθμιση που θα μπορεί να προσφέρει ένα υποτυπώδες multitasking.

Πέρα από το αναβαθμισμένο σε ταχύτητα iPhone, παίρνουμε και μία σημαντικά καλύτερη κάμερα με ανάλυση 3 Megapixels (κατά τη γνώμη μου υπεραρκετά για το μικρό μέγεθος του φακού), με αυτόματη εστίαση (πολύ σημαντικό αυτό) και κυρίως με τη δυνατότητα να τραβάει βίντεο σε 30 καρέ το δευτερόλεπτο και ανάλυσης 640x480 pixels. Το βίντεο αυτό μάλιστα μπορείτε να το επεξεργαστείτε στο iPhone σας και να το αποστείλετε σε email, MMS, YouTube, MobileMe. Μια χαρά!

Και δεν τελειώσαμε εδώ: στο νέο iPhone ενσωματώνεται πυξίδα που μπορεί να χρησιμοποιηθεί από πλήθος εφαρμογές όπως χάρτες για να μας δείχνει όχι μόνο το στίγμα μας, αλλά και την κατεύθυνση. Επιπλέον χαρακτηριστικά είναι οι φωνητικές εντολές (μάλλον δεν συμπεριλαμβάνεται η Ελληνική γλώσσα) που φαίνονται αρκούντως εντυπωσιακές αφού όχι μόνο μπορείτε με τη φωνή σας να καλέσετε έναν αριθμό, αλλά να αναπαράγετε τη μουσική και τον καλλιτέχνη που θέλετε ή ακόμα και να ενεργοποιήσετε την λειτουργία genius λίστας! Η μπαταρία μεγάλωσε για αναπαραγωγή videos, πλοήγησης στο διαδίκτυο και αναπαραγωγή μουσικής επίσης. Τα νέα χαρακτηριστικά το iPhone ολοκληρώνονται με την προσθήκη υπηρεσιών για άτομα με μειωμένη όραση και διπλασιασμός των χωρητικοτήτων στα 16GB και στα 32GB στις ίδιες τιμές με τα περσινά μοντέλα.

Το παλιό iPhone 3G παραμένει ζωντανό στην χωρητικότητα των 8GB και πέφτει 100 Ευρώ σε τιμή, ανοίγοντας με αυτόν τον τρόπο η Apple με έξυπνο τρόπο την αγορά των Smartphones. Πλέον το iPhone έγινε πιο προσιτό κατά 100 Ευρώ.

Στην Ελλάδα το νέο iPhone θα κυκλοφορήσει τον Ιούλιο (κάποιοι λένε για τις 9 του μηνός) από Vodafone και πιθανότατα Cosmote και θα είμαι από τους πρώτους στην ουρά για την απόκτηση του. Αν τα βίντεο που έχει αναρτήσει η Apple είναι ακριβή, μιλάμε για μεγάλες διαφορές στις ταχύτητες σε σχέση με το προηγούμενο iPhone και αυτός είναι ο μεγαλύτερος λόγος για να αναβαθμιστώ.

Συμπερασματικά, η Apple παρά την απουσία του Steve Jobs και τις κακές γλώσσες, κατάφερε να παραδώσει 2 πολύ σημαντικές αναβαθμίσεις στις πλατφόρμες της (Mac και iPhone) τόσο σε επίπεδο hardware όσο και σε επίπεδο software, χωρίς να παρεκκλίνει στο ελάχιστο από την πορεία που έθεσε γι' αυτήν ο μπροστάρης της Steve Jobs. Και αν γίνει πραγματικότητα η επιστροφή του Steve Jobs στην Apple μέσα στο καλοκαίρι, τότε μιλάμε για ένα υπερεπιτυχημένο 2009 με ολόλαμπρο μέλλον σε μία Αμερική βυθισμένη στην οικονομική κρίση. Άλλωστε η Apple έχει καταφέρει όχι μόνο να επιβιώνει στα δύσκολα, αλλά και να αναπτύσσεται καλύτερα σε ένα περιβάλλον που οι άλλοι απλά "βαλτώνουν".