Τρίτη, 15 Σεπτεμβρίου 2009

Moshi iGlaze 3G - Θήκη για το iPhone

Στην διάρκεια ζωής του iPhone ως gadget έχουν κυκλοφορήσει χιλιάδες αξεσουάρ και θήκες για όλα τα γούστα. Η αναζήτηση της ιδανικής θήκης για το iPhone μας, πάντα ήταν και είναι ένα θέμα, αφού όλες λίγο ως πολύ, μαστίζονται από μικρά κουσούρια. Η μία είναι πολύ χοντρή αλλά προστατεύει, η άλλη είναι πολύ λεπτή κι όμορφη αλλά δεν βγαίνει εύκολα κ.ο.κ.

Και γω για να διαλέξω θήκη δεν είμαι τόσο "εύκολος", αφού το iPhone είναι μία πανέμορφη συσκευή και η θήκη που το πλαισιώνει πρέπει να είναι ανάλογης αισθητικής και όχι καγκουρέ, χοντροκομμένη, βλογιοκομμένη και άλλα ευτράπελα.

Ενθουσιάστηκα λοιπόν, όταν φέραμε στο κατάστημα που δουλεύω τις θήκες iGlaze 3G της Moshi. Είναι ακριβώς αυτό που έψαχνα:

Απίστευτα λεπτές και ελαφριές (σαν να μη φοράς τίποτα στο iPhone). Ωραία αίσθηση στο πιάσιμο της συσκευής αφού το κομμάτι του πλαστικού είναι ματ και στην αφή δεν γλιστράει. Περιλαμβάνει στη συσκευασία διάφανη μεμβράνη προστασίας για την οθόνη (δυστυχώς απαραίτητη ακόμα και για το 3GS), αλλά και για το πίσω μέρος που αφήνει εκτεθειμένο η θήκη (επίτηδες), στο σημείο του λογότυπου της Apple. Τέλος, είναι πανεύκολη στην τοποθέτηση και στην αφαίρεση της.

Βέβαια οι θήκες τύπου Back Cover όπως είναι η iGlaze, δεν παρέχουν την καλύτερη δυνατή προστασία του κινητού, αφού αφήνουν την πρόσοψη του εκτεθειμένη. Ούτε σε περίπτωση πτώσης του iPhone θα έχουμε το κεφάλι μας ήσυχο αφού τέτοιου είδους προστασία προσφέρουν μόνο οι θήκες από σιλικόνη ή λάστιχο. Είναι όμως ο πλέον εμφανίσιμός και λεπτός τρόπος να προστατέψουμε το κινητό μας από γρατζουνιές και μικροχτυπήματα. Οπότε αν είστε από αυτούς που συνηθίζουν να ρίχνουν το κινητό τους κάτω συχνά-πυκνά, τότε η iGlaze, δεν είναι για εσάς.

Moshi iGlaze 3G Black & White

Τί άλλο να ζητήσει κανείς; Να είμαστε λογικοί - μην είμαστε και πλεονέκτες! Κοστίζει 25 Ευρώ και βγαίνει σε τρία χρώματα: Μαύρο, λευκό και κόκκινο και περισσότερες φωτογραφίες τους μπορείτε να δείτε εδώ ή σε μορφή slideshow κάνοντας κλικ εκεί.

Δευτέρα, 14 Σεπτεμβρίου 2009

A Better Finder Rename

Σε ό,τι υπολογιστή κι αν καθόμαστε, ανεξάρτητα δηλαδή από δυνατότητες και λειτουργικά συστήματα, παλεύουμε κάθε μέρα με χιλιάδες αρχεία. Και συνήθως τα αρχεία τα μεταφέρουμε και τα μετονομάζουμε. Έχουν περάσει πολλά προγράμματα μετονομασίας από τον υπολογιστή μου και μέχρι πρότινος είχα βολευτεί το εξαιρετικό Name Mangler, το οποίο μάλιστα διατίθεται δωρεάν. Με την έλευση του Snow Leopard όμως, το Name Mangler δε συμπεριφέρεται σωστά στον υπολογιστή μου. Ρίχνοντας μια πρόχειρη ματιά στην ιστοσελίδα του Name Mangler δεν είδα φως στο τούνελ και έτσι αναγκάστηκα να ψάξω εκ νέου για ένα πρόγραμμα μετονομασίας πολλαπλών αρχείων.

Κατέληξα στην Shareware εφαρμογή με τον τίτλο-σιδηρόδρομο "A Better Finder Rename". Αυτή η εφαρμογή γνώρισε μάλιστα και πρόσφατη αναβάθμιση για να γίνει 100% συμβατή με το Snow Leopard και όχι μόνο αυτό αλλά είναι και 64μπιτη! Να ξέρετε ότι είναι πολύ σημαντικό, ειδικά για εφαρμογές που πληρώνουμε, να αναβαθμίζονται συχνά για να μη μένουν πίσω στις εξελίξεις. Και αυτό γίνεται ακόμα πιο προφανές και επιτακτική ανάγκη έπειτα από κάθε νέα έκδοση λειτουργικού συστήματος. Φαίνεται πως το "A Better Finder Rename" είναι τέτοια εφαρμογή, οπότε αποφάσισα να επενδύσω πάνω της τα 23 Ευρώ που ζητάει για την άδεια χρήσης.

A Better Finder Rename

Και δεν απογοητεύτηκα αφού το ABFR (εν συντομία), διαθέτει πλήθος επιλογών για να προβούμε από τις πιο απλές ως τις πιο περίπλοκες μετονομασίες πολλαπλών αρχείων. Το περιβάλλον εργασίας της εφαρμογής κάνει καλή δουλειά στο να κρύβει τις πάρα πολλές επιλογές μετονομασίας, χωρίζοντας τις εργασίες σε θεματικές κατηγορίες. Στο δεξί μέρος της εφαρμογής, βλέπουμε σε προεπισκόπηση τα καινούργια ονόματα των αρχείων, ούτως ώστε να μη προβούμε σε κάποια καταστροφική κίνηση!

Πέρα από τις απλές αλλαγές ή αφαιρέσεις κειμένου, μπορούμε να αλλάξουμε την κατάληξη των αρχείων, να αλλάξουμε πλήρως το όνομα των αρχείων προσθέτοντας αύξοντες αριθμούς, ακόμα και να χρησιμοποιήσουμε τα ID3 Tags metadata των MP3/AAC ή τα metadata των JPG αρχείων για την μετονομασία κ.ο.κ. Επίσης μπορούμε να δημιουργήσουμε πολλαπλά βήματα μετονομασίας π.χ. "άλλαξε τις τελείες με κενά έπειτα σβήσε το HDTV, το LOL, το VTV και κάνε κεφαλαία τα πρώτα γράμματα του αρχείου". Έπειτα, μπορούμε να σώσουμε αυτή την αλληλουχία μετονομάσεων ως ένα preset για εύκολη χρήση. Μπορούμε ακόμη να το κάνουμε και droplet, δηλαδή μια μικρή εφαρμογή που μπορούμε έπειτα να σύρουμε τα αρχεία που μας ενδιαφέρει να μετονομάσουμε πάνω στο εικονίδιο της και να πραγματοποιείται αυτόματα η μετονομασία.

Αποτελεί λοιπόν, όντως τον ελβετικό σουγιά στον τομέα της μετονομασίας των αρχείων και μας βοηθάει να γλιτώνουμε άπειρο κόπο και χρόνο να φτιάχνουμε τους τίτλους των αρχείων (ειδικά αυτών που κατεβάζουμε από το διαδίκτυο), σε κάτι πιο κατανοητό από ένα μακρυνάρι με πεζοκεφαλαία, τελείες και πάνω κάτω παύλες. Το μόνο που θαρρώ πως του λείπει είναι κάποια έτοιμα presets ή μια online βιβλιοθήκη για εύκολη εισαγωγή / εξαγωγή έτοιμων presets.

Αξίζει τα 20 Ευρώ + ΦΠΑ που ζητάει για αυτές τις δουλειές; Αυτό θα το κρίνετε εσείς, αφού υπάρχουν και δωρεάν εφαρμογές που κάνουν μέρος από αυτά που προσφέρει το A Better Finder Rename. Όπως και να έχει μπορείτε να το κατεβάσετε και να δοκιμάσετε μια trial εκδοχή του στον υπολογιστή σας.

Παρασκευή, 11 Σεπτεμβρίου 2009

Παρουσίαση Apple , Σεπτέμβριος 2009: Νέα iPods

Όπως κάθε χρόνο τέτοια εποχή, έτσι κι αυτό τον Σεπτέμβρη, η Apple παρουσίασε τη νέα της σειρά των φορητών συσκεύων της αναπαραγωγής πολυμέσων, τα περίφημα iPods. Πάμε να δούμε ένα προς ένα τι παρουσίασε ο Steve Jobs, ο παραπληρωματικός του στα κιλά Phil Schiller και το wiz-kid του iTunes, Jeff Robbin:


iPod Touch 8GB / 32GB / 64GB
Με λίγα λόγια και καλά: Ίδιο σε εμφάνιση, διπλασιασμός χωρητικότητας στο μεσσαίο και ακριβό μοντέλο (32GB και 64GB) στην ίδια τιμή, καλύτερος επεξεργαστής και κάρτα γραφικών στο μεσσαίο κι ακριβό μοντέλο (α λα iPhone 3GS) και πτώση τιμής στο προσιτό iPod Touch χωρητικότητας 8GB στα 199$ (από 229$) - το οποίο όμως παραμένει με τα περσινά τεχνικά χαρακτηριστικά.
Οι φήμες που ήθελαν κάμερούλα στα οπίσθια του iPod Touch δεν επιβεβαιώθηκαν. Η ιστοσελίδα με τις φήμες AppleInsider, ισχυρίστηκε πως ενώ ήταν στα σχέδια της Apple αυτή η λειτουργία, στο τέλος παραπέμφθηκε στις καλένδες, ένεκα αιφνίδιου τεχνικού προβλήματος. Σε σχετική ερώτηση στον Steve Jobs από τον σαλιάρη αλλά συμπαθή δημοσιογραφίσκο Pogue, η απάντηση ήταν σκέτη υπεκφυγή: Το iPod Touch δεν έχει κάμερα γιατί είναι μια συσκευή που απευθύνεται κυρίως σε gamers.

iPod Classic 160GB
Το πιάσαμε το υποννοούμενο Apple: Δεύτερο συνεχόμενο κι ακόμα πιο ισχυρό... ζαρτ, για το iPod Classic που βρίσκεται για 2 χρόνια μεταξύ φθοράς κι αφθαρσίας. Αναβάθμιση της χωρητικότητας από 120GB στα 160GB στην ίδια τιμή (249$) και τίποτα άλλο. Πάμε παρακάτω...

iPod Shuffle 2GB / 4GB
Όταν ένα προϊόν φθίνει σε πωλήσεις, τί μπορούμε να κάνουμε για να αναβιώσουμε το ενδιαφέρον των καταναλωτών; Ρίχνουμε τις τιμές και το κυκλοφορούμε σε διάφορα χτυπητά χρωματάκια. Η Apple έκανε το αυτό. Το iPod Shuffle ξεκινάει στα 59$ (από 79$) με νέα χωρητικότητα 2GB, ενώ τα 4GB παραμένουν στα 79$. Επίσης προστέθηκαν τα εξής χρώματα στην φαρέτρα του Shuffle: Ρόζ (απαραίτητα!), Πράσινο-λαχανί, Μπλε-ουρανί. Η γνωστή παλέτα της Apple δηλαδή. Επιπλέον κυκλοφορεί κι ένα Special Edition iPod Shuffle, αποκλειστικά από τα Apple Stores από γυαλιστερό μέταλλο - όμορφο, αλλά 99$ παρακαλώ.

iPod Nano 8GB / 16GB <--- Ακόμα άλλο ένα πράμα (One More Thing)
Για το τέλος, ο Στηβ μας φύλαξε το καλύτερο, μιας και το iPod Nano απέκτησε μερικά πολύ χρήσιμα χαρακτηριστικά: Μεγαλύτερη οθόνη και πιο στενόμακρη στις 2,2 ίντσες (από 2). Γυαλιστερό περίβλημα αλουμινίου για πιο trendy εμφάνιση κι έχω την εντύπωση ότι αυτό το γυαλιστερό περίβλημα αλουμινίου μπορεί να το δούμε σύντομα και σε καινούργια Macs. Προσθήκη βιντεοκάμερας! Ναι, το iPod Nano τραβάει και βιντεάκια σε ανάλυση 640x480 pixels σε ρυθμό ανανέωσης 30 καρέ το δευτερόλεπτο. Τώρα όπου πάμε θα έχουμε και μια κάμερα στη τσέπη μας (αυτό δεν είναι απαραίτητα καλό). Παραδόξως, αυτή η κάμερα δεν είναι και φωτογραφική μηχανή (ο Στηβ λέει λόγω χώρου και πολύ λεπτού περιβλήματος), αλλά διαθέτει μερικά κουλά εφέ πραγματικού χρόνου για να χαίρεστε. Έχει και ραδιόφωνο! Μας κούφανε η Apple - μετά από πολλά χρόνια σνομπαρίσματος, κάνει την εμφάνιση του σε iPod ένας ραδιοφωνικός δέκτης. Και μάλιστα το ραδιόφωνο αυτό είναι buffered! Μπορείτε δηλαδή να κάνετε παύση και να συνεχίσετε την ακρόαση του μετά από λίγο από το σημείο που σταματήσατε! Έχει και πεδιόμετρο για να μετράτε τα βήματα σας και τις καμένες θερμίδες. Δεν προσφέρει τόση ακρίβεια όσο ο δέκτης Nike+, αλλά δεν τον χρειάζεται κιόλας. Τέλος υποστηρίζει VoiceOver τεχνολογία όπως το iPod Shuffle για να σας λέει το κομμάτι που αναπαράγεται τη δεδομένη χρονική στιγμή. Αυτονομία και χωρητικότητα παρέμειναν στα περυσινά επίπεδα, ενώ οι τιμές διαμορφώθηκαν στα 149$ για τα 8GB και 179$ για τα 16GB αντίστοιχα. Όπως είναι φυσικό θα πάει πολύ καλά σε πωλήσεις και φέτος.

Και τα λιμά
Μαζί με την παρουσίαση του iTunes 9 και των νέων iPods, είχαμε και την ταυτόχρονη κυκλοφορία της αναβάθμισης του λειτουργικού iPhone OS στην έκδοση 3.1. Όπως προδίδει και το x.1, ελάχιστα νέα χαρακτηριστικά έκαναν την εμφάνιση τους στο iPhone όπως η δυνατότητα αποθήκευσης του επεξεργασμένου βίντεο ως ξεχωριστό αρχείο, η δυνατότητα χρήσης bluetooth headset για το Voice Control, anti-phishing έλεγχος στο Mobile Safari και λόγια πολλά.

Και κάπως έτσι έληξε η Σεπτεμβριάτικη παρουσίαση της Apple με μεγαλύτερο νέο την δυναμική επανεμφάνιση του Steve Jobs. Όχι σπουδαία πράγματα - μάλλον αναμενόμενα - περιμένουμε την επόμενη παρουσίαση της Apple με την εμφάνιση του πολυαναμενόμενου iTablet.

Πέμπτη, 10 Σεπτεμβρίου 2009

Παρουσίαση Apple , Σεπτέμβριος 2009: iTunes 9

Το πιο σημαντικό νέο απ' όλα όσα είδαμε και διαβάσαμε χθες, είναι η επιστροφή του Steve Jobs στις παρουσιάσεις κι επισήμως στο "τιμόνι" της Apple. Ο ηγέτης της Apple χειροκροτήθηκε όρθιος για αρκετό διάστημα από τους παρευρισκόμενους στην αίθουσα κι όχι άδικα. Η Apple χρειάζεται τον υγιή Steve Jobs κι αυτός την Apple.

Μόλις καταλάγιασε ο ενθουσιασμός και τα χειροκροτήματα, είχαμε την έναρξη άλλης μιας κλασικής παρουσίασης Σεπτεμβρίου που αφορούσε για πολλούς, το λιγότερο "ενδιαφέρον" κομμάτι της Apple, τα iPods. Είναι αλήθεια πως τα iPods πέρασαν την πρώτη τους νιότη και οι εκρηκτικές τους πωλήσεις άρχισαν σιγά - σιγά να φθίνουν, κυρίως με την κυκλοφορία περισσότερων υβριδικών συσκευών, τύπου PMP, που κάνουν κι άλλα πράγματα εκτός από αναπαραγωγή πολυμέσων.

Ευτυχώς η Apple ήταν η πρώτη που το κατάλαβε με την εμφάνιση του iPod Touch τον Σεπτέμβριο του 2007 στην αγορά, μιας συσκευής πιο κοντά στις δυνατότητες του iPhone παρά σε αυτή ενός iPod. Και οι πωλήσεις iPod, χάρη σε αυτή τη συσκευή, δεν πήραν επικίνδυνα την κατιούσα.

Τί παρουσίασε όμως η Apple χθες και πόσο επηρεαζόμαστε από τα νέα αυτά προϊόντα;


iTunes 9. Λογική αναβάθμιση της πιο πολυχρησιμοποιημένης εφαρμογής αναπαραγωγής και συγχρονισμού πολυμεσικού υλικού στον υπολογιστή μας. Αναβαθμισμένη, πιο δροσερή θα έλεγα εμφάνιση του iTunes 9. Δεν θα συμφωνήσω με τους κατακριτές της αλλαγής της εμφάνισης. Μ' αρέσει. Απέχει πολύ από το να γίνει η "καθαρή" εφαρμογή που ονειρευόμουν, αλλά κατά την γνώμη μου, χθες έκανε ένα βήμα προς την σωστή κατεύθυνση. Ειδικά το ανασχεδιασμένο iTunes Store έγινε πολύ πιο εύχρηστο και ξεκάθαρο και με μια πρόχειρη εκτίμηση, πιο γρήγορο στην πλοήγηση. Επιτέλους Wish List και μικρές social πινελιές όπως βασική διεπαφή με Facebook και Twitter στο Store.

H λειτουργία Home Sharing, επιτρέπει σε όσους έχουν λογαριασμό στο iTunes και πάνω από έναν υπολογιστή στο σπίτι τους, να μοιράζονται μουσική, audiobooks εφαρμογών του AppStore και αρχείων video. Πολύ χρήσιμο χαρακτηριστικό - τέρμα η χειροκίνητη αντιγραφή μέσω Finder!

Το Genius Mix επεκτείνει τις δυνατότητες των Genius Playlists που παρουσιάστηκαν στο iTunes 8 και δημιουργέι 12 λίστες στον υπολογιστή σας, αυτόματα (χωρίς προεπιλογή τραγουδιού δηλαδή), που σαν ένας εικονικός DJ, παίζει ασταμάτητα μουσική ίδιου στυλ από την βιβλιοθήκη με τα τραγούδια του iTunes. Τις λίστες αυτές μπορείτε να τις μεταφέρετε και σε όλα τα iPods και iPhone που υποστηρίζουν δυνατότητες αναπαραγωγής Genius. Τα Genius Playlists ήταν το αγαπημένο μου χαρακτηριστικό από την έκδοση 8 (ναι, βαριέμαι αφόρητα να κάνω λίστες) και η νέα αυτή δυνατότητα με βοηθάει να γίνω ακόμα πιο τεμπέλης αφού πλέον δεν χρειάζεται ούτε να προεπιλέξω τραγούδι. Για να δημιουργηθούν τα Genius Mixes κάντε update στο Genius (εννοείται ότι πρέπει να το ενεργοποιήσετε πρώτα, όσοι το έχετε απενεργοποιημένο).

Τέλος, η πιο σημαντική προσθήκη για τους πιο πολλούς από εμάς junkies του AppStore, είναι ο βελτιστοποιημένος τρόπος συγχρονισμού συσκευών iPhone και iPod με τον υπολογιστή μας. Μπορούμε να επιλέξουμε όχι μόνο λίστες τραγουδιού για συγχρονισμό αλλά και καλλιτέχνες και είδος. Τα βίντεο και οι τηλεοπτικές σειρές έχουν περισσότερες επιλογές συγχρονισμού, όπως και οι φωτογραφίες που για όσους χρησιμοποιούν το iPhoto, μπορούν πλέον να επιλέξουν συγχρονισμό όχι μόνο αλμπουμ αλλά και Events & Faces.
Η πιο μεγάλη αλλαγή διατελείται όμως στον τομέα των εφαρμογών του Appstore. Μπορείτε πλέον να φτιάξετε τις οθόνες των εφαρμογών του iPhone / iPod Touch σας και να διευθετήσετε τις εφαρμογές σας και πως αυτές εμφανίζονται στην συσκευή σας, μέσα από το iTunes πολύ εύκολα και γρήγορα. Τέρμα η ταλαίπωρία μεταφοράς μιας - μιας εφαρμογής από οθόνη σε οθόνη στο iPhone. Καιρός ήταν!

Άλλες μικρές πινελιές στην εφαρμογή, είναι η δυνατότητα να γεμίζει το iTunes αυτόματα την συσκευή σας με μουσική στον εναπομείναντα χώρο, αλλά και βελτιώσεις στην ταχύτητα της εφαρμογής. Το iΤunes 9 διαχείριζεται άριστα τους πολλαπλούς επεξεργαστές, όπως π.χ. στην περίπτωση ενός οκταπύρηνου Mac Pro. Η μετατροπή ~650 φωτογραφιών μεγέθους 12megapixels από την βιβλιοθήκη του iPhoto σε σμίκρυνση ικανή για αναπαραγωγή στην οθόνη ενός iPhone, διήρκεσε ελάχιστα δευτερόλεπτα και μια σύντομη ματιά στο Activity Monitor του υπολογιστή μου έδειξε το γιατί: Και οι 8 core του επεξεργαστή σε full load 800%! Κάτι τέτοιο δε συνέβαινε στο ίδιο Mac Pro με Leopard + iTunes 8!

Δυστυχώς το iTunes 9 δεν έγινε 64bit εφαρμογή (παραμένει 32bit) - κυρίως για λόγους συμβατότητας και εννιαίας διανομής με την αντίστοιχη έκδοση που απευθύνεται σε χρήστες Windows... Δεν πειράζει. Έστω κι έτσι, το iTunes 9 είναι μια καλή αναβάθμιση, αν και με τόσες προσθήκες, χαρακτηριστικά και το βάρος της υποστήριξης της πλατφόρμας των Windows να μπάινει στη μέση της προόδου - αναρωτιέμαι αν είναι ώρα για τον ριζικό ανασχεδιασμό του iTunes αλα Quicktime X. Λέτε το iTunes X (10) να είναι το iTunes που όλοι περιμένουμε; Κάτι τέτοιο όμως, φαντάζει βουνό για τους προγραμματιστές της Apple αφού θα αντιμετωπίσουν μεγάλα προβλήματα - ίσως μεγαλύτερα από αυτά ενός νέου λειτουργικού συστήματος.

Το iTunes μπορείτε να το κατεβάσετε χειροκίνητα από εδώ. Επανέρχομαι σε επόμενη δημοσίευση με εντυπώσεις για τα νέα iPods καθώς και για την αναβάθμιση του iPhone OS στην έκδοση 3.1. Αναμείνατε ολίγον τι!

Παρασκευή, 4 Σεπτεμβρίου 2009

Σχετικά με το Snow Leopard

Λοιπόν το Snow Leopard κυκλοφόρησε και στη χώρα μας τέλη Αυγούστου και αν το βρεις σε κανένα ράφι, εμένα να μου τρυπήσεις τη μύτη! Ήρθαν πολύ λίγα κομμάτια στη χώρα μας και όποιος πρόλαβε τον Κύριον είδε. Εμείς οι υπόλοιποι, μείναμε με μια παραγγελία στο χέρι να περιμένουμε τον επανεφοδιασμό της αγοράς!

Εγώ προς το παρόν βολεύομαι με την ανεπίσημη έκδοση για προγραμματιστές, που καθώς φαίνεται, είναι και η τελική έκδοση που διατέθηκε στην αγορά. Έτσι, δεν έχω γίνει "πύρινος" από ανυπομονησία. Άλλωστε, το Snow Leopard αποτελεί το λειτουργικό του κύριου υπολογιστή που δουλεύω (MacBook Pro), εδώ και αρκετό καιρό.

Δεν πρόκειται να γράψω αναλυτική κριτική για το λειτουργικό αυτό. Άλλωστε έχουν ήδη ειπωθεί τόσα πολλά από τόσους πολλούς, που σίγουρα δεν περιμένατε να διαβάσετε εμένα για να βγάλετε το πόρισμα αν το Snow Leopard "αξίζει" ή όχι. Προτείνω όσοι/ες έχουν ΠΟΛΥ χρόνο στην διάθεση τους και γνωρίζουν Αγγλικά, να διαβάσουν την αναλυτική κριτική του Ars Technica δια χειρός Siracusa. Όπως και με το Leopard και το Tiger πριν από αυτό, ο Siracusa μας δίνει μια ενδελεχή ματιά στα γρανάζια του αγαπημένου μας λειτουργικού.

Διαβάζοντας την κριτική, καταλαβαίνετε πως το Snow Leopard έχει υποστεί ριζική αναδιάρθρωση εκ των έσω για να αντιμετωπίσει με επάρκεια τις προκλήσεις του μέλλοντος. Πολλές τεχνολογίες όπως OpenCL, Grand Central Dispatch, 64bit εφαρμογές σε όλο το λειτουργικό, νέος Quicktime, στα μάτια ενός απλού χρήστη φαντάζουν ως ωραία ονόματα και μόνο. Το αντίθετο όμως, πρόκειται για πολύ σημαντικές τεχνολογίες που θα δώσουν φτερά στον Mac σας στο όχι και τόσο μακρινό μέλλον.

Λατρεύω την Apple, που σε αντίθεση με μεγάλες εταιρίες λογισμικού, πάντα βρίσκει τον χρόνο να αφιερώσει στο ξεσκόνισμα του κώδικα, στο λεγόμενο code optimization. Γι' αυτό με κάθε νέο λειτουργικό της Apple έχουμε συνήθως αύξηση των επιδόσεων, αντί για το σούρσιμο που παρουσιάζουν λειτουργικά της Microsoft.

Απουσία λοιπόν τρομερών και "χτυπητών" νέων χαρακτηριστικών για τον τελικό χρήστη, εκτός από τα εμφανή και καλοδεχούμενα μερεμετάκια στο Expose (με το χρήσιμο Dock Expose), στα Stacks, στα Services, περισσότερος ελεύθερος χώρος στον δίσκο, προσθήκη έξτρα ορθογράφων (ναι και Ελληνικών!) με drag and drop αρχείων, στην απόλυτη συμβατότητα με τον MS Exchange Server 2007 (πόσα χρόνια δικαιολογίες των IT μεγάλων εταιριών για ελλειπή υποστήριξη των Mac στο εργασιακό περιβάλλον - τώρα δεν έχουν καμία δικαιολογία). Και φυσικά αυτό που εύχεται και περιμένει κάθε χρήστης: Ταχύτητα, ταχύτητα, ταχύτητα. Επιπλέον, εξολόθρευση ορισμένων bugs που επέμεναν να ταλανίζουν την Λεοπάρδαλη και μεταφράστε όλες αυτές τις αλλαγές σε μία καλύτερη εμπειρία διεπαφής του χρήστη με το λειτουργικό.

Snow Leopard

Ισχύουν όλα αυτά που έγραψα παραπάνω ή παραμένουν ευσεβείς πόθοι της Apple και των προγραμματιστών της;

Και ναι και όχι.

Υπάρχει διαφορά στην ταχύτητα, αν και όχι τόσο μεγάλη όσο θα φανταζόταν κανείς. Στα προγράμματα της Apple που περιλαμβάνονται στο λειτουργικό, αυτή η διαφορά είναι εμφανής. Άλλωστε οι περισσότερες εφαρμογές στο Snow ξαναγράφτηκαν από την αρχή ή υπέστησαν ριζικό ρεκτιφιέ. Οι άλλες εφαρμογές όμως που έχουμε στον υπολογιστή μας; Αυτές από τρίτους κατασκευαστές λογισμικού; Πάνε πιο γρήγορα; Μάλλον όχι, τουλάχιστον στις περισσότερες των περιπτώσεων. Η Apple έπραξε το καθήκον της και παρέδωσε νέα εργαλεία στους προγραμματιστές για να κάνουν τις εφαρμογές τους πιο γρήγορες και πιο επαρκείς. Από εκεί και πέρα είναι θέμα αναβάθμισης αυτών των εφαρμογών με νέο κώδικα για να εκμεταλλευτούν την πραγματική δύναμη του Snow Leopard.

Συνήθως οι μικροί software οίκοι, είναι και αυτοί που υιοθετούν πρώτοι από όλους τις νέες τεχνολογίες στις εφαρμογές τους. Είναι αυτοί που βουτάνε από την κορυφή μέχρι τα νύχια στην ευκαιρία να δώσουν νέες δυνατότητες στις εφαρμογές τους. Μεγάλοι Software οίκοι, όπως η Adobe, η Quark, η Microsoft και ορισμένες φορές η ίδια η Apple, σέρνονται με πιο αργούς ρυθμούς ξωπίσω. Άλλωστε μιλάμε συνήθως για εφαρμογές με τεράστιο κώδικα από πίσω τους, που κάθε μικρή αλλαγή μπορεί να επιφέρει την καταστροφή.

Μέχρι λοιπόν οι εφαρμογές που χρησιμοποιεί ο καθένας από μας πιο συχνά, να αναβαθμιστούν για να αξιοποιήσουν τις νέες δυνατόττητες του λειτουργικού, οι αλλαγές στην ταχύτητα θα περιορίζονται κυρίως στις ενσωματωμένες εφαρμογές.

Δεν παραπονιέμαι όμως, το Snow Leopard έχει δώσει νέα ζωή σε παλιότερα Intel Mac μου. Τα 30 Ευρώ που ζητάει είναι τραγικά μικρό ποσό και όποιος δεν αναβαθμίσει τώρα, γρήγορα θα δει το "φως" το αληθινό και θα το πράξει. Άλλωστε η Apple επέλεξε να το πουλήσει σε αυτή την τιμή εν μέρει για να "αναγκάσει" τους χρήστες Leopard να αναβαθμιστούν το συντομότερο δυνατό. Αυτό θα δράσει ως μοχλός πίεσης για τους προγραμματιστές Software να υποστηρίξουνν όσο το δυνατόν πιο γρήγορα το Snow Leopard και τις νέες δυνατότητες που δίνει.

Και στον τομέα του Marketing η Apple σημειώνει μια ακόμη νίκη έναντι της Microsoft: Πρόλαβε την κυκλοφορία των Windows 7 κατά 2 μήνες. Επίσης θα έχει έτοιμα μηχανήματα με το νέο λειτουργικό να δώσει σε όλον τον εκπαιδευτικό τομέα και στην Back to School προώθηση στην Αμερικάνικη αγορά τον Σεπτέμβριο. Η Apple θα έχει νέα αναβαθμισμένα μηχανήματα με ολοκαίνουργιο λειτουργικό όλο τον Σεπτέμβρη (έναν πολύ σημαντικό μήνα στις πωλήσεις της Apple), ενώ όλοι οι υπόλοιποι όχι. Είναι γνωστό πως η προσμονή ενός καινούργιου λειτουργικού, το μόνο που καταφέρνει καλά είναι να σκοτώνει τις πωλήσεις. Τέλος, με το ξεπροβόδισμα της έβδομης γάτας από την φαρέτρα της Apple, είναι έτοιμη να αφιερωθεί ψυχή τε και σώματι στο τελευταίο τρίμηνο του 2009, με νέα προϊόντα. Εύχομαι μέσα σ' αυτά να δούμε και το φημολογούμενο iTablet!

Κυριακή, 23 Αυγούστου 2009

Berlin, ich liebe dich...

Δεν υπάρχει καλύτερο "σχολείο" από τα ταξίδια στο εξωτερικό. Ωραία και τα ελληνικά νησιά για χαλάρωση, μπάνια και ηλιοθεραπεία, αλλά άλλη φάση μια βόλτα σε ένα άλλο κομμάτι της γης. Ακόμα δεν είμαστε τόσο ομογενοποιημένοι όσο θέλουν(-με) να πιστεύουν. Φυλές - χώρες - άνθρωποι συμπεριφέρονται και δρουν ολότελα διαφορετικά σε ίδιες καταστάσεις. Και έρχομαι στο κυρίως θέμα: Λάτρεψα το Βερολίνο!



Μείναμε στην περιοχή Μίτε, ίσως την πιο κεντρική περιοχή του Βερολίνου. Όλα ήταν δίπλα μας και μόνο μία φορά χρειάστηκε να πάρουμε ηλεκτρικό. Η πόλη είναι πραγματικά φθηνή (τ' ακούς, Παρίσι;) και σε ξενοδοχείο 5 Αστέρων μέσα στον Αύγουστο πληρώναμε 75 Ευρώ την ημέρα, με δωρεάν Wifi. Το ξενοδοχείο ήταν το Radisson SAS Blu και το συνιστώ ανεπιφύλακτα - ειδικά αν πετύχει κανείς τέτοιες καλές τιμές.

Είναι μία μοντέρνα μεγαλούπολη ναι, αλλά μια πόλη αμμιγώς Ευρωπαϊκη, με σπουδαία αρχιτεκτονική και ρυμοτομία και το κυριότερο: άπλα. Άπλα παντού, ακόμα και στα στενοσόκακα και πράσινο, πολύ πράσινο. Είναι χτισμένη πάνω στον ποταμό Σπρή, έναν ποταμό πολύ μεγάλο με πολλά παρακλάδια που διατρέχει το μεγαλύτερο ποσοστό της πόλης και της δίνει έναν άλλο αέρα και ζωή. Δεν είναι παραθαλάσσιο το Βερολίνο, αλλά τα έχει π.χ τα Beach Bar του, με τις ξαπλώστρες και τα long drinks και τα όλα του. Μόνο παραλία δεν έχει, αλλά γι' αυτό υπάρχει η πι σίνα (και μάλιστα εντοιχισμένη μέσα στον ποταμό!!!), αλλά και η λίμνη που άνετα την κάνεις για παραλία ελληνικού νησιού.

Berlin

Θα μπορούσε άνετα να γίνει η πολιτιστική πρωτεύουσα της Ευρώπης (τί έχει παραπάνω το Παρίσι;), μιας και η πόλη σφύζει από μουσεία, γκαλερί, λαϊκές με κομψοτεχνήματα, άψογη νυχτερινή ζωή και εναλλακτικό τρόπο ζωής. Τις τελευταίες δεκαετίες μάλιστα παρατηρείται μεγάλο ρεύμα μετανάστευσης σ' αυτήν, νεαρών Ευρωπαίων. Δεν είναι τυχαίο. Κι εγώ μπήκα στο trip να το κάνω το βήμα. Για τα αξιοθέατα που έχει το Βερολίνο δεν θα μιλήσω. Είναι πάμπολλα και μπορείτε να τα βρείτε σε αρκετούς οδηγούς πόλης, όπως π.χ. αυτός εδώ.

Άκουσα πολλούς να λένε πως το Βερολίνο θα γίνει η πρωτεύουσα της Ευρώπης. Δεν έχω λόγους να αμφιβάλλω. Είναι πολύ καλύτερη πόλη για να ζεις (αλλά και για τουρισμό) από τα πολυδιαφημισμένα Παρίσι, Λονδίνο και Μιλάνο. Ζεις σε μια μεγαλούπολη και όμως δεν είσαι ποτέ ο ένας πάνω στον άλλο. Θα μπορούσαν άνετα, να γκρεμίσουν παλιά κτίρια και να κάνουν τα μπετονένια κουτιά που εδώ στην Ελλάδα αποκαλούμε πολυκατοικίες αλλά δεν το έκαναν. Όπως θα μπορούσαν κάλλιστα να φάνε 3-5-10-100 πόντους από το πεζοδρόμιο για να χτίσουν μεγαλύτερα σπίτια και να βάλουν κάποιοι περισσότερα χρήματα στην τσέπη τους. Καταλαβαίνετε που το πάω και σε ποια φυλή εμμέσως πλην σαφώς αναφέρομαι.

Berlin

Σε κάθε οικοδομικό τετράγωνο της πόλης θα δείτε και ένα πάρκο με δέντρα και γκαζόν. Μέσα στα πάρκα θα βρείτε οικογένειες να κάνουν πικ-νικ με ψησταριές και απ' όλα, αλλά και πολλούς/ες ξαπλωμένους στο γρασίδι, απολαμβάνοντας τον ήλιο με συντροφιά ένα βίβλιο ή μια μπύρα. Θα δείτε μία πόλη απίστευτα καθαρή (τ' ακούς Παρίσι και Λονδίνο;), πέρα από πράσινη. Οι Βερολινέζοι λατρεύουν το ποδήλατο. Άλλωστε είναι μια πόλη που ευνοεί πολύ το ποδήλατο με τα ποδηλατοδρόμια της, τα άνετα πεζοδρόμια της, την χαλαρή κίνηση αυτοκινήτων και τα πελώρια πάρκα της. Οικογένειες, ο καθένας με το ποδήλατο και το κράνος του βγαίνουν το απόγευμα για τσάρκα στα πάρκα της πόλης - δεν κάθονται 3 ώρες στις καφετέριες ή μπροστά στην τηλεόραση τους.

Φυσικά ένας μπυρόφιλος σαν κι εμένα δεν θα μπορούσε παρά να ευχαριστηθεί τις απίστευτες βαρελίσιες μπύρες που σερβίρονται ακόμα και στους δρόμους! Berliner είναι η μπύρα που ξεχώρισα να συνοδεύω τα βουρστ μου (λουκάνικα ελληνιστί). Currywurst & Bratwurst τα πιο τουριστικά πιάτα. Θα τα βρείτε κι αυτά στους δρόμους από ανθρώπους που έχουν στην πλάτη τους... ψησταριές και σας τα σερβίρουν, αν βαρεθήκατε τα πεντανόστιμα πρέτζελ. Ένα πράγμα σας λέω: Έβαλα 4 κιλά σε δέκα μέρες - άντε τώρα να κάνεις δίαιτα μέσα Αυγούστου.

Berlin

Καθήσαμε στο Βερολίνο 11 ημέρες και σίγουρα θα το επισκεφθούμε πολλές φορές ακόμα. Μέχρι και μέρος για να αγοράσουμε σπίτι βρήκαμε, αλλά αυτά τα όνειρα πεθαίνουν μαζί με τις διακοπές. Μετά έρχονται αναπάντητα ερωτήματα: "Δουλειά, γλώσσα (δεν μιλάω λέξη Γερμανικά)" και προσγειώνεσαι στην ανώμαλη πραγματικότητα. Στην Θεσσαλονίκη του τσιμέντου και της ασχήμιας, των καλντεριμιών και της Ελληνικής νοοτροπίας του ωχ-αδελφισμού. Οι Έλληνες και οι πολιτικοί της δεν αγαπούν τούτη εδώ τη χώρα. Οι Γερμανοί (και για την ακρίβεια οι Βερολινέζοι), πράττουν και δείχνουν το αντίθετο. Δεν είναι πρώτη φορά που σκέφτομαι την μετανάστευση (μου συμβαίνει κάθε φορά που επισκέπτομαι Ευρωπαϊκη πόλη). Είναι η πρώτη φορά όμως που έφτασα τόσο κοντά στο να αρχίσω διαδικασίες για να το κάνω πραγματικότητα.

Όσοι δεν έχετε πάει Βερολίνο ακόμα - να πάτε. Θα με θυμηθείτε. Βάλτε το μάλιστα πρώτη προτεραιότητα - μπροστά από Λονδίνο και Παρίσι. Η διαφορά είναι τόσο αισθητή.

Βερολίνο σ' αγαπώ - έτσι απλά!

Σάββατο, 22 Αυγούστου 2009

WeDict Pro Ελληνο-Αγγλικό (και τούμπαλιν) λεξικό στο iPhone

Και μιας και καταπιαστήκαμε με την γλώσσα μας και τα λεξικά της για Mac, ας δούμε και μία αξιοπρεπέστατη λύση για το iPhone / iPod Touch μας. Το όνομα της εφαρμογής λέγεται WeDict Pro και μπορείτε να την κατεβάσετε από το AppStore, στην τιμή των 4,99 Ευρώ. Είναι μια εφαρμογή που επιτρέπει την εγκατάσταση λεξικών τύπου StarDict. Δεν περιέχει από μόνη της Ελληνικά λεξικά, αλλά η εγκατάσταση τους είναι (σχετικά) εύκολη υπόθεση, αρκεί να ακολουθήσετε τις οδηγίες του Περικλή στο MyPhone.gr.

O Περικλής που είχε την καλοσύνη να μου δώσει συνδέσμους από καλύτερα λεξικά για να μετατρέψω προς χρήση στο Dictionary.app, έχει ασχοληθεί και αντίστοιχα με το θέμα των λεξικών στο iPhone. Η εγκατάσταση των Ελληνικών όπως είδατε στον παραπάνω σύνδεσμο, δεν γίνεται με ένα κλικ (στο λεξικό ήδη περιέχονται σύνδεσμοι για δεκάδες λεξικά, αλλά όχι για Ελληνικά), είναι όμως αρκετά εύκολη υπόθεση για κάποιον που έχει μια σχετική άνεση με υπολογιστές (εγώ π.χ., είμαι παιδί-τζιμάνι!).

Όπως και να έχει, βεβαιωθείτε ότι μπορείτε να τα καταφέρετε πριν αγοράσετε την εφαρμογή. Εγώ μια χαρά τα κατάφερα πάντως και εγκατέστησα τα λεξικά: Babylon Greek - English, Babylon English -Greek, My English-Greek. Αφού τα εγκαταστήσατε, η εφαρμογή συμπεριφέρεται και δουλεύει όπως θα δούλευε και ένα οποιοδήποτε λεξικό που διατίθεται στο AppStore.

Δεν είναι και το καλύτερο που έχω δει από πλευράς σχεδιασμού και δυνατοτήτων, αλλά πραγματοποιεί όσα υπόσχεται. Άλλωστε με 5 Ευρώ, αγοράζετε τη δυνατότητα να εγκαταστήσετε όσα λεξικά θέλετε εσείς και αυτό είναι καλό, τόσο για την τσέπη μας όσο και από άποψη οικονομίας χώρου στην οθόνη του iPhone μας.

Φυσικά, όπως το έχει συνήθειο η Apple στις εφαρμογές του Appstore, τις λογοκρίνει για να μην διαταράζει, τα εύθραυστα ούτως ή άλλως, ήθη μας. Έτσι γνωστές "νόστιμες" αγγλικές λέξεις, απουσιάζουν από τις ευρέσεις. Δεν θα μάθετε ποτέ τι σημαίνει η φράση: "I'll fuck you up the ass, you cuntface son of a bitch!", επί παραδείγματι. Με την απορία θα μείνετε. Μη μάθει το παιδί μας λέξεις όπως "fuck" και τι θα απογίνουμε - θα γίνουν όλα ρημαδιό και το παιδί μας απόπαιδο και έκπτωτος της κοινωνίας. Άσχημο πράγμα ο πουριτανισμός και το political-correctness και δεν το αποφύγαμε ούτε στο AppStore της Apple, μιας εταιρίας με προοδευτικό προφίλ και απόψεις.

Τέλως πάντων, αρκετή μίρλα έβγαλα Σαββατιάτικα. Το Wedict Pro μπορείτε να το κατεβάσετε από εδώ και καλές μετα-fuckin'-φράσεις!

Παρασκευή, 21 Αυγούστου 2009

QuickPic, ασύρματη μεταφορά φωτογραφιών από το iPhone

Μέχρι η Apple να αποφασίσει να μας δώσει τη δυνατότητα να μεταφέρουμε ασύρματα τις φωτογραφίες μας από το iPhone στον υπολογιστή μας ή σε άλλο iPhone (ιδέα: μέσω Bluetooth μήπως;), το QuickPic μας λύνει μια πραγματική ανάγκη:

Ανοίξτε την εφαρμογή, διαλέξτε μια φωτογραφία από το Camera Roll του iPhone ή τραβήξτε μια καινούργια & ανοίξτε τον αγαπημένο σας browser στον υπολογιστή σας, πλοηγηθείτε στην σελίδα που σας λέει και κατεβάστε την φωτογραφία ασύρματα στον υπολογιστή σας. Φυσικά, απαιτείται η συνύπαρξη των δύο συσκευών στο ίδιο wifi δίκτυο για να γίνει η δουλειά. Το καλό είναι ότι η εφαρμογή υποστηρίζει Bonjour για να μη γράφετε συνέχεια νουμεράκια IP στον browser σας και μάλιστα κτυπάει στην ίδια πόρτα με το απίστευτο AirSharing Pro (δηλαδή 8080) - ένα bookmark λιγότερο για τους χρήστες και των δύο εφαρμογών δηλαδή. Η φωτογραφία κατεβαίνει σε full ανάλυση και με το σωστό orientation.

Σ' όσους η χρησιμότητα μιας τέτοιου είδους εφαρμογής φαντάζει βασική, υπάρχει και το πασπαρτού μεταφοράς αρχείων που λέγεται ezShare, για το οποίο θα αναφερθώ σε μελλοντική δημοσίευση. Άσχημο πράγμα να πληρώνεις για πράγματα που θα έπρεπε ούτως ή άλλως να υποστηρίζονται εγγενώς από το λειτουργικό του iPhone, αλλά...

Η εφαρμογή πραγματοποιεί όσα υπόσχεται, είναι διαθέσιμη στο AppStore και ζητάει 1,59 Ευρώ. Σπεύσατε όσοι/ες εκνευρίζεστε με τη συνεχόμενη χρήση καλωδίων. Εύχομαι μελλοντική αναβάθμιση της εφαρμογής να επιτρέψει την ασύρματη διαμεταγώγηση φωτογραφιών και από iPhone σε iPhone (ή iPod touch), καθώς και δυνατότητα για μεταφορά πολλών φωτογραφιών ταυτόχρονα. Όπως πάντα: όσο ζω ελπίζω.

Τετάρτη, 19 Αυγούστου 2009

Δωρεάν Ελληνοαγγλικό / Αγγλοελληνικό λεξικό στο Mac σας

Όσοι έχουν δουλέψει το Dictionary.app που έρχεται προεγκατεστημένο στους υπολογιστές της Apple, θα έχουν αντιληφθεί ότι δεν περιλαμβάνει ενσωματωμένο Ελληνοαγγλικό και Αγγλοελληνικό λεξικό - παρά μόνο Αγγλικό, Ιαπωνέζικο, και πρόσβαση στη Βικιπαίδεια. Επειδή όμως είμαστε Έλληνες και ζούμε στην Ελλάδα και όχι Αμερικάνοι που ζούμε στο Florida State, ένα λεξικό που μεταφράζει στα Αγγλικά από τα Ελληνικά και το αντίστροφο, πιστεύω πως είναι υπεραπαραίτητη προσθήκη για τον υπολογιστή μας.

Dictionary App Greek Dict

Καιρό λοιπόν έψαχνα να βρώ τρόπο, έστω και με χακεριά, για να περάσω στο Dictionary.app την δυνατότητα Αγγλο-Ελληνικού / Ελληνο-Αγγλικού λεξικού και ευπειθώς αναφέρω ότι σήμερα βρήκα τον τρόπο. Και όχι μόνο τον βρήκα αλλά θα σας βοηθήσω να κάνετε και σεις το ίδιο! Τα βήματα είναι απλά και είναι τα εξής:

1. Κατεβάστε από το Public φάκελο στο iDisk μου, δύο συμπιεσμένα αρχεία ZIP. Το Αγγλο-Ελληνικό λεξικό είναι μεγέθους 11,8ΜΒ και μπορείτε να το κατεβάσετε κάνοντας κλικ εδώ. Το Ελληνο-Αγγλικό λεξικό είναι μεγέθους 2,7ΜΒ και μπορείτε να το κατεβάσετε κάνοντας κλικ εδώ.

2. Αποσυμπιέστε τα δύο αρχεία που κατεβάσατε και τώρα πρέπει να έχετε δύο αρχεία (ή φακέλους) με κατάληξη .dictionary

3. Μεταφέρετε αυτά τα δύο αρχεία (ή φακέλους) στον φάκελο ~/Library/Dictionaries (όπου ~ για τους μη μυημένους είναι ο φάκελος Home με εικονίδιο το σπιτάκι που έχει το όνομα του χρήστη μας). Αν ο φάκελος Dictionaries δεν υπάρχει, δημιουργήστε τον.

4. Ανοίξτε το Dictionary.app (είναι στο φάκελο Applications).

5. Πηγαίνετε στο μενού της εφαρμογής και επιλέξτε την επιλογή Preferences. Εκεί θα δείτε μια λίστα από τα διαθέσιμα λεξικά. Πρέπει να βλέπετε και τα δύο νεοεισελθόντα (English - Greek και Greek - English). Τσεκάρετε τα για να τα ενεργοποιήσετε.

6. Αυτό ήταν! Στο παράθυρο της εφαρμογής θα πρέπει να βλέπετε και τις επιλογές Babylon English-Greek και Greek-English. Τώρα επιλέξτε κάθε φορά ποιο λεξικό θέλετε να χρησιμοποιήσετε ή επιλέξτε το All για να βλέπετε λίστα με όλα τα λεξικά.

Το ωραίο με το Dictionary.app είναι ότι είναι ενσωματωμένο στο λειτουργικό της Apple με παραπάνω από ένα τρόπο. Π.χ. κάντε ένα κλίκ στο φακουδάκι του Spotlight (πάνω δεξιά) και γράψτε την λέξη "τυρί". Αν έχετε κάνει όλα τα βήματα σωστά, πρέπει κάποιο αποτέλεσμα του Spotlight να σας δίνει την αγγλική έννοια της λέξης, δηλαδή "cheese"! Eπίσης: Διαβάζετε ένα άρθρο στα Αγγλικά στο Safari και δεν καταλαβαίνετε μια λέξη - μαρκάρωντας την και κάνοντας δεξί κλικ, επιλέγετε την επιλογή Lookup in Dictionary και θα σας δείξει μεταξύ άλλων και την Ελληνική λέξη!

Τα λεξικά που χρησιμοποίησα για αυτή τη δουλειά είναι ανοιχτού λογισμικού της StarDict. Δεν είναι τόσο ενημερωμένα όσο θα ήθελα αλλά κάνουν τη δουλειά τους. Την μετατροπή των αρχείων αυτών από λεξικά StarDict σε λεξικά που καταλαβαίνει το Dictionary.app την έκανα με το δωρεάν και τρομερό σε χρησιμότητα προγραμματάκι DictUnifier που μπορείτε να βρείτε εδώ. Δείτε και εδώ ένα screenshot με το αγγλο-ελληνικό και ελληνο-αγγλικό λεξικό εν δράση!

Με γειες!

[ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ 22/8]: Φαίνεται πως δεν είμαι ο μόνος που είχε αυτή την "φαεινή" ιδέα. Ο Περικλής, στο φόρουμ του MyPhone.gr είχε ασχοληθεί πριν κάμποσο καιρό με τα ίδια εργαλεία (περισσότερα μπορείτε να διαβάσετε εδώ). Επικοινώνησε μαζί μου για να μου προσφέρει καλύτερα λεξικά από αυτά που παρείχα. Δεν δούλεψαν όλα (δεν έπαιξαν σωστά τα Ελληνο-Αγγλικά), αλλά δούλεψαν μια χαρά τα Αγγλο-Ελληνικά του ήταν πολύ πιο ενημερωμένα από αυτά που είχα εγώ και είναι της Babylon.

Έχω ήδη αλλάξει τους συνδέσμους στη δημοσίευση για να κατεβάσετε το καλύτερο Αγγλο-Ελληνικό (που στην τελική είναι και αυτό που "καίει" τον μέσο Έλληνα). Όσοι κατεβάσατε το παλιό και βαριέστε να ψάχνεστε, μπορείτε να κατεβάσετε το καινούργιο από εδώ. Θυμηθείτε να σβήσετε μετά το παλιό από τον φάκελο ~/Library/Dictionaries (λέγεται wordtrans-en-gr.dictionary). Το παλιό είχε περίπου το ένα τρίτο από τα λήμματα του καινούργιου, οπότε αξίζει τον κόπο η ταλαιπωρία!

Ευχαριστώ και πάλι τον Περικλή για την πολύτιμη συνεισφορά του και θα προσπαθήσω να κάνω και τα Ελληνο-Αγγλικά λεξικά να δουλέψουν (δυστυχώς είναι bug της εφαρμογής DictUnifier.app), οπότε περνάτε από καιρό σε καιρό από την παρούσα δημοσίευση για τυχόν εξελίξεις!

Κυριακή, 2 Αυγούστου 2009

iPhone 3GS, αναλυτική κριτική και video

Τελικά δεν ξέρω αν ήμουν τυχερός, αν ήρθαν στην Θεσσαλονίκη πολλές συσκευές, αν βρήκα συσκευή λόγω άδειας πόλης ή ο,τιδήποτε, πάντως και εγώ και η γυναίκα μου έχουμε πλέον στα χέρια μας από ένα iPhone 3GS. Και όλα αυτά, δύο μόλις μέρες πριν αναχωρήσουμε για τις καλοκαιρινές μας διακοπές!

Βέβαια από ότι διαβάζω στα σχόλια της προηγούμενης δημοσιεύσης τα μεγάλα αστικά κέντρα μάλλον δεν είχαν τόσο έντονο πρόβλημα διάθεσης - ειδικά όσοι προτίμησαν να προμηθευτούν το iPhone τους από μαγαζί της ίδιας της Vodafone (και όχι franchise) ή από κατάστημα Γερμανού & Cosmote.

Όπως και να έχει, το iPhone 3GS ήρθε και στην Ελλάδα και στα σούπερ ντούπερ εργαστήρια του GoMac.gr (!!!) πέρασε από εξονυχιστικούς έλεγχους και crash test για να σας μεταφέρω τις εντυπώσεις αλλά και video, από τις πρώτες κιόλας μέρες χρήσης του:

Ταχύτητα τρελή, ταχύτητα σπουδαία

Το πρώτο πράγμα που παρατηρεί κανείς από την επαφή του με ένα iPhone 3GS δεν είναι η εμφάνιση του, αφού παρέμεινε πανομοιότυπο με το προηγούμενο, αλλά το πόσο σβέλτο είναι. Όσα διαβάσατε στο Internet, ισχύουν και με το παραπάνω. Τα videos που είδατε με συγκριτικά ανοίγματα εφαρμογών και παιχνιδιών δεν είναι ικανά να αποδώσουν σε καθεστώς πραγματικής χρήσης πόσο πιο γρήγορο είναι το iPhone 3GS σε σχέση με τους προκατόχους τους. Η αίσθηση που αποκομίζεις από την χρήση του iPhone 3GS είναι ότι η προηγούμενη συσκευή που είχες ήταν χαλασμένη.

Όπως και στους υπολογιστές, η μεγαλύτερη αναβάθμιση που μπορούσε να γίνει στο iPhone ήταν η αναβάθμιση στην ταχύτητα. Το iPhone 3GS είναι τουλάχιστον δύο φορές πιο γρήγορο από το 3G ενώ όλα τα προβλήματα με κρασαρίσματα εφαρμογής λόγω περιορισμένης μνήμης, έχουν εξαφανιστεί. Το iPhone OS 3.0.1 “πετάει” στο iPhone 3GS. Και για όσους δεν ξέρουν γιατί, το νεο iPhone έχει νέας γενιάς επεξεργαστή που τρέχει στα 600MHz (αντί για ~400MHz των προηγούμενων), πολύ καλύτερη κάρτα γραφικών (που παρακαλάει για νέας γενιάς παιχνίδια για να την εκμεταλλευτούν) και διπλάσια μνήμη 256ΜΒ (από 128MB). Μπορεί το εξωτερικό περίβλημα να έμεινε το ίδιο, αλλά πρόκειται για τελείως διαφορετική συσκευή.

iPhone 3GS Black and White

Βαριές εφαρμογές όπως παιχνίδια, GPS πλοηγητές όπως αυτός της Navigon, αποκτούν νέα ζωή. Ανοίγουν στον υποδιπλάσιο χρόνο και “τρέχουν” πολύ πιο σβέλτα. Έγγραφα όπως πολυσέλιδα PDF, ανοίγουν στο πι και φι. Σελίδες στο Safari φορτώνουν αρκετά πιο γρήγορα και γενικά η εμπειρία που αποκομίζει ο χρήστης δεν είναι αυτή ενός “κινητού” αλλά ενός υπερφορητού υπολογιστή. Αυτό μπορείτε να το διαπιστώσετε και σεις στο βίντεο που ακολουθεί στο τέλος της δημοσίευσης.

Φωνητικός Έλεγχος! Say What?

Με το iPhone 3GS έκανε την εμφάνιση του και ο φωνητικός έλεγχος. Δυστυχώς δεν υποστηρίζει την Ελληνική γλώσσα (ακόμα) και αυτό περιορίζει αρκετά την χρησιμότητα του για εμάς τους Έλληνες. Εκτός και αν μεγαλώσατε στο Bronx ή στο Queens και έχετε ανάλογη προφορά (αν και μπορείς εκτός από Αμερικάνικα να επιλέξεις και Αγγλικά ως γλώσσα ελέγχου), τα μισά από όσα λέτε θα παρεξηγηθούν και θα παραποιηθούν αναλόγως. Άσε που είναι και λίγο ξενέρωτο να φωνάζεις “Play songs by the Killers” στην στάση του λεωφορείου! Ο φωνητικός έλεγχος στις δοκιμές μου δούλεψε καλύτερα με μικρές φράσεις του στυλ “genius” παρά με σύνθετες. Φυσικά αυτό έχει να κάνει με την ελληνική προφορά των Αγγλικών μου - ένα πρόβλημα όμως που θα έχει σίγουρα και η πλειοψηφία.
Συμπερασματικά είναι ένα νέο χαρακτηριστικό που πάει στον “βρόντο” κυρίως λόγω έλλειψης υποστήριξης της Ελληνικής γλώσσας.

Βγάλε με μία φωτογραφία

Πολύ σάλιο και μελάνι έχει χυθεί για την όχι και τόσο καλή ενσωματωμένη κάμερα που είχε το iPhone και το iPhone 3G. Σε πολλούς τα 2 MegaPixels ανάλυσης φάνταζαν λίγα (και ήταν), όμως το πρόβλημα της κάμερας δεν εστιαζόταν στην χαμηλή της ανάλυση όσο στην έλλειψη αυτόματης εστίασης και ισορροπίας του λευκού. Επειδή λοιπόν το iPhone δεν ήταν σε θέση να γνωρίζει την απόσταση των αντικειμένων, οι φωτογραφίες έβγαιναν συνήθως “μαλακές”, δηλαδή ελαφρώς out of focus. Επιπλέον τα χρώματα δεν ήταν και τα πιο σωστά λόγω έλλεψης ισορροπίας του λευκού.

Και τα δύο αυτά μεγάλα προβλήματα λύνονται σε ένα σημαντικό βαθμό στο iPhone 3GS. Η κάμερα του μπορεί πλέον να εστιάζει τόσο αυτόματα όσο και χειροκίνητα με έναν πολύ έξυπνο και εύκολο τρόπο. Και μάλιστα η αυτόματη εστίαση είναι πολύ γρήγορη (που συνήθως καθυστερεί σε ορισμένα κινητά). Μαζί με την αυτόματη εστίαση “κερδίζετε” και τη δυνατότητα φωτογραφιών macro - δηλαδή πολύ κοντινές φωτογραφίες όπως barcodes από προϊόντα, χωρίς αυτές να βγαίνουν θολές. Η αυτόματη ισορροπία λευκού κάνει δουλειά και οι φωτογραφίες έχουν καλύτερη και μεγαλύτερη χρωματική διαβάθμιση.

Μαζί με αυτά τα χαρακτηριστικά, η ανάλυση της κάμερας αναβαθμίστηκε στα 3 MegaPixels που κατά τη γνώμη μου είναι ανεκτά για φωτογραφήσεις που προέρχονται από ένα κινητό τηλέφωνο - να είμαστε και λογικοί, μην είμαστε και πλεονέκτες.

Οι φωτογραφίες που βγάζει το 3GS είναι πολύ καλύτερες από αυτές των προηγούμενων iPhone, ειδικά αν “παίξετε” λίγο με την εστίαση. Βέβαια, δεν πλησιάζουν αυτές μιας κανονικής ψηφιακής μηχανής ή ενός καλού cameraphone, αλλά είναι ικανοποιητικές για τον σκοπό που συνήθως εξυπηρετούν.

iPhone line up

Βρε, θα σε βγάλω στο Γιουτιούμπ!

Η όλη αναβάθμιση της κάμερας, έφερε και μία ακόμη σημαντική λειτουργία, αυτή της καταγραφής βίντεο. Το iPhone 3GS μπορεί πλέον να “τραβάει” και βίντεο και ήδη το YouTube έχει αναστενάξει από τα πολλά βιντεάκια που έχουν ήδη μεταφορτωθεί από τις ορδές των νέων iPhone 3GS (το iPhone μπορεί να μεταφορτώνει αυτόματα τα βίντεο μας στην σελίδα του MobileMe ή στο YouTube λογαριασμό μας).

Τα βίντεο είναι και αυτά αρκετά καλής ποιότητας (μιλώντας πάντα αναλογικά με τα βίντεο που καταγράφουν συνήθως κινητά). Έχουν ανάλυση 640x480 pixels στα 30 καρέ το δευτερόλεπτο και κωδικοποιούνται κατευθείαν με τον πανίσχυρο codec H264. Μάλιστα μπορείτε από τη συσκευή σας κατευθείαν να επεξεργαστείτε προχείρως το βίντεο που τραβήξατε, αφαιρώντας κάποια παραπανίσια δευτερόλεπτα αρχής και τέλους. Το παραχθέν βιντεάκι θα μεταφερθεί στον υπολογιστή σας με συγχρόνισμό USB. Μπορείτε επίσης να το αποστείλετε με email, MMS αλλά και να το ανεβάσετε στο δημοφιλές YouTube ή στη σελίδα με τις φωτογραφίες σας στο MobileMe (για όσους είναι συνδρομητές).

Η προσθήκη του βίντεο στο iPhone 3GS ήταν μία απαραίτητη προσθήκη για μια συσκευή όπως το iPhone και το σημαντικό είναι πως η προσθήκη αυτή έγινε χωρίς περιορισμούς στο κομμάτι της ποιότητας. Τα αρχεία βίντεο που τραβάει το iPhone είναι αρκετά καλής ποιότητας για να θέλετε να τα κρατήσετε στη συλλογή σας και όχι ένα ακόμα “καταναγκαστικό” χαρακτηριστικό για να γεμίζουμε αράδες από τεχνικά χαρακτηριστικά.

Οθόνη επιτέλους χωρίς δαχτυλιές αλλά με δάχτυλα

Η οθόνη του iPhone 3GS έρχεται με μια ελαφριά επίστρωση στην επιφάνεια της που κρύβει τις δαχτυλιές. Αυτή η επίστρωση κάνει πολύ καλή δουλειά γιατί μετά από 2 μέρες χρήσης ακόμα δεν χρειάστηκε να την καθαρίσω! Είναι από τα χαρακτηριστικά που η Apple δεν πολυδιαφήμησε αλλά που κάνει τρομερή διαφορά στην χρηστικότητα της συσκευής. Τόσο καλή δουλειά κάνει που το σκέφτομαι σοβαρά να μην περάσω την καθιερωμένη μεμβράνη προστασίας της οθόνης. Αξίζει το ρίσκο γρατζουνίσματος πιστεύω.

Πυξίδα, μπαταρία και να είχαμε να λέγαμε

Στο iPhone 3GS προστέθηκε και πυξίδα. Σαν εφαρμογή από μόνη της, δεν μου είναι πολύ χρήσιμη, αλλά είναι σημαντική για τις δυνατότητες που θα μπορέσει να προσφέρει σε ένα νέο είδος εφαρμογών που θα κάνουν την εμφάνιση τους στο Appstore από τον Σεπτέμβριο. Αυτές θα χρησιμοποιούν τον ενσωματωμένο GPS δέκτη, την πυξίδα, το αξελερόμετρο και τη σύνδεση μας στο Internet για να μας προσφέρουν το λεγόμενο Augmented Reality. Δείτε εδώ σε δράση μία από αυτές.

Για την μπαταρία της συσκευής δεν έχω ακόμα να μεταφέρω εμπεριστατωμένες εντυπώσεις αλλά μου φαίνεται πως κυμαίνεται στα μέτρια επίπεδα του iPhone 3G - κοινώς φόρτιση μια φορά την ημέρα. Τέλος, τα ακουστικά που παρέχονται στη συσκευασία είναι τα νέα της Apple που στο χειριστήριο τους θα βρείτε πλέον και πλήκτρα αυξομείωσης του ήχου.

iPhone Shuffle

Επίλογος και video

- Αξίζει τελικά η αναβάθμιση του iPhone 3G σε iPhone 3GS;
Αυτό θα το κρίνουν οι δικές σας ανάγκες και η χρήση που κάνετε στο iPhone σας. Τα νέα χαρακτηριστικά της συσκευής ίσως δεν φαντάζουν σε πολλούς τόσο σέξι όσο αυτά της προσθήκης 3G και GPS που απέκτησε το iPhone στην πρώτη του αναβάθμιση. Όμως αναβαθμίζουν αισθητά την καθημερινή διεπαφή μας με το iPhone. Η διαφορά της ταχύτητας είναι τέτοια που αν έρθουμε σε επαφή με την παλιά συσκευή να μας προκαλεί αλγεινή εντύπωση.

Βέβαια, όπως στους υπολογιστές, έτσι και στο iPhone την ταχύτητα τη συνηθίζουμε άμεσα και μετά από λίγες μέρες την θεωρούμε δεδομένη, οπότε “χάνουμε” γρήγορα την αίσθηση της αγοράς ενός νέου υπερκουλαριστού γκάτζετ από τη στιγμή μάλιστα που εμφανισιακώς η συσκευή παραμένει ίδια.

Το βέβαιο είναι πως για όσους/ες σκεφτόντουσαν να αποκτήσουν το πρώτο τους iPhone αλλά δεν το αποφάσιζαν, η στιγμή αυτή ήρθε. Επιπλέον όσοι βρίσκονταν ακόμα στην πρώτη γενιά του iPhone, αυτή η έκδοση προσφέρει αρκετά χαρακτηριστικά σε σχέση με τη συσκευή τους για να αναβαθμίσουν (3G + GPS + ταχύτητα + καλύτερη κάμερα + βίντεο).

Οι υπόλοιποι από εσάς που βρίσκονται με ένα iPhone 3G στο χέρι, θα πρέπει να ζυγίσετε προσεκτικά τα υπέρ και τα κατά της αγοράς ένος iPhone 3GS. Προσωπικά, η αναβάθμιση της ταχύτητας πλοήγησης και χρήσης των εφαρμογών είναι το καλύτερο νέο χαρακτηριστικό που θα μπορούσα να ζητήσω. Έτσι, για μένα η απόφαση ήταν εύκολη: Με γειες το νέο μου iPhone 3GS στα 32GB χρώματος μαύρου (ασφαλώς)!

Και ιδού το βιντεάκι / κριτική / συγκριτικό που σας υποσχέθηκα:



Καλές Διακοπές σε όλους!

Παρασκευή, 31 Ιουλίου 2009

Βρήκατε iPhone 3GS; Πού;

Καλημέρα και καλό κυνήγι! Σήμερα αρχίζει για πολλούς η αναζήτηση για την αγορά του iPhone 3GS στην Ελλάδα. Όπως θα έχετε ασφαλώς διαβάσει μέχρι τώρα, η συσκευή ήρθε ναι μεν στην Ελλάδα, σε πολύ λίγα κομμάτια όμως. Ανεξάρτητα αν έχεις κάνει προκράτηση, με συμβόλαιο και μη, θα ταλαιπωρηθείς όπως και οι υπόλοιποι.

Εγώ είχα κάνει προκράτηση συσκευής στην Vodafone της γειτονιάς μου και όπως το περίμενα, δεν την είχαν διαθέσιμη. Η Vodafone βάζει τους πελάτες σε 3 κατηγορίες: αγοραστές με νέα σύνδεση, αγοραστές με ανανέωση συμβολαίου και αγοραστές σκέτης συσκευής χωρίς συμβόλαιο. Μαντέψτε ποιοί έχουν προτεραιότητα.

Δημιούργησα αυτή τη δημοσίευση για να παραθέσετε στα σχόλια της, αν βρήκατε το iPhone 3GS και από ποιό κατάστημα. Φυσικά μιλάμε για εντός Ελλάδας, οπότε εξυπνάδες του στυλ: "Φιλαράκι το πήρα από Αμερική τρία τέρμινα πριν", να λείπουν. Μην παίζετε με τα νεύρα μας. Ακόμα και αν δεν βρήκατε το iPhone 3GS, γράψτε που δεν βρήκατε τη συσκευή - έτσι για να ξέρουμε. Σε δουλειά να βρισκόμαστε και τον πόνο μας να λέμε!

Ντυθείτε λοιπόν ελαφριά και άερινα, βάλτε τα πιο άνετα παπούτσια σας, μη ξέχάσετε αντιηλιακό και καπέλο και οργώστε την πόλη ποδαράτοι ή με ποδήλατο για το Ιερό Δισκοπότηρο των τηλεφώνων. Καλή τύχη σε όλους μας!

Πέμπτη, 30 Ιουλίου 2009

Αλλαγές στη σελίδα του GoMac


Όπως θα παρατηρήσατε όσοι επιχειρήσετε να μπείτε σήμερα στη σελίδα αυτή, χρησιμοποιώντας την διεύθυνση Gomac.blogspot.com, λειτουργεί ανακατεύθυνση που οδηγεί στη διεύθυνση GoMac.gr.

Αυτή είναι και η «κανονική» διεύθυνση του site πλέον. Όσοι από σας παρακολουθείτε αυτό το ιστολόγιο χρησιμοποιώντας ως σελιδοδείκτη το Gomac.blogspot.com, παρακαλώ αλλάξτε το σε GoMac.gr.

Επίσης αν παρατηρήσετε νεκρούς συνδέσμους ή άλλα «κακώς κείμενα» από τις σημερινές τεχνικές αλλαγές που υπέστη αυτή η σελίδα, αφήστε μου ένα σχόλιο κάτω από αυτή τη δημοσίευση.

Συγχωρέστε μου τυχόν λάθη -είναι μια αλλαγή που έπρεπε να έχω κάνει εδώ και καιρό (το domain Gomac.gr το έχω εδώ και 2 περίπου χρόνια), αλλά αντ' αυτού προτίμησα την εύκολη λύση της έμμεσης ανακατεύθυνσης (το Gomac.gr οδηγούσε στο Gomac.blogspot.com). Με τη σημερινή αλλαγή το Gomac.gr οδηγεί στο Gomac.gr!

- Δημοσιεύθη από το iPhone μου.

[ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ 31/07/09]: Φαίνεται ότι υπάρχει ένα θέμα με την εμφάνιση των μεγάλων φωτογραφιών στις δημοσιεύσεις - εξαφανίστηκαν. Σιγά - σιγά τις αντικαθιστώ.
Επίσης, όσοι/ες είχατε γραφεί στις ειδοποιήσεις αναρτήσεων σχολίων, το RSS feed έχει αλλάξει οπότε ξαναγραφτείτε κάνοντας κλικ στο πάνω δεξιά μέρος της σελίδας. Άλλο κακό να μην μας εύρει!
Βιάστηκα να μιλήσω... Φαίνεται και πως η εύρεση τα έχει παίξει και βρίσκει μόνο τις δημοσιεύσεις από την ώρα που έκανα την τράμπα στο domain. Σκρουντ!

Τρίτη, 28 Ιουλίου 2009

Movie Genie - το IMDB στο iPhone μας

Το IMDB.com, είναι το πασίγνωστο site που προσφέρει μια τεράστια βάση δεδομένων για ταινίες, σειρές και συντελεστές τους στο διαδίκτυο. Όμως αν και τόσο δημοφιλές, αρνείται να μας προσφέρει μια iPhone εκδοχή του είτε με την μορφή μιας εφαρμογής είτε απλά μέσω μιας αναδιάταξης του site του, κατάλληλη για mobile συσκεύες όπως το iPhone.

Το αποτέλεσμα είναι ότι η πλοήγηση στις σελίδες του από ένα iPhone δεν είναι ωραία υπόθεση. Χρειάζεται συνεχώς pinch και zoom και tap πάνω σε θεόμικρα link για να δούμε πληροφορίες για μία ταινία ή έναν ηθοποιό. Δεν ξέρω γιατί το IMDB δεν έχει δημιουργήσει ακόμα μια mobile έκδοση για τη σελίδα του - ούτως ή άλλως πρόβλημα πόρων δεν έχει (είναι αγορασμένο από το Amazon). Η ταπεινή Wikipedia ας πούμε γιατί έχει; Νομίζω ότι είναι θέμα χρόνου, αλλά μέχρι να γίνει αυτό, το πρόβλημα της πλοήγησης του IMDB από μία οθόνη 3,5 ιντσών παραμένει.

Το πρόβλημα αυτό έρχεται να λύσει το Movie Genie που προσφέρει ένα εύχρηστο περιβάλλον διεπαφής για την μεγάλη βιβλιοθήκη πληροφοριών που κατέχει το IMDB. Μπορούμε να πλοηγηθούμε εύκολα και γρήγορα στην ταινία ή στον συντελεστή που μας ενδιαφέρει και να αντλήσουμε τις πληροφορίες που θέλουμε, χωρίς να μας βγουν τα ματάκια. Μάλιστα το interface και η ταχύτητα ανεύρεσης της πληροφορίας είναι τέτοια, που πλέον προτιμώ να κάνω την αναζήτηση στο iPhone μου και ας κάθομαι μπροστά στον υπολογιστή!

Οι πληροφορίες είναι όμορφα θεματικά χωρισμένες χωρίς να παθαίνουμε το information overload που παθαίνουμε από μία τυπική σελίδα του IMDB. Για παράδειγμα οι ηθοποιοί και οι συντελεστές έχουν δικό τους tab, ξέχωρο από όλες τις άλλες πληροφορίες μιας και τυπικά όταν επισκεπτόμαστε τη σελίδα μιας ταινίας ή μίας σειράς θέλουμε πρωτίστως να δούμε ποιος πρωταγωνιστεί. Το περιβάλλον της εφαρμογής είναι τέτοιο που ευνοεί την εύκολη περιήγηση χωρίς πολύ πληκτρολόγηση ή μετακύλιση (scrolling για τους αγγλομαθείς). Μπορούμε να ξεκινήσουμε από την αναζήτηση μιας ταινίας, στην εύρεση του ηθοποιού που μας ενδιαφέρει και στην θέαση της υπόλοιπης φιλμογραφίας του μέσα σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα.

Οι πληροφορίες που μπορούμε να αντλήσουμε προς το παρόν μέσα από την εφαρμογή είναι ουκ ολίγες: Γενικές πληροφορίες όπως βαθμολογία, είδος ταινίας, πόστερ, υπόθεση, συντελεστές, ηθοποιοί, trivia (τα αγαπημένα μου), βραβεία, κριτικές χρηστών και ατάκες μέχρι και πλήρη βιογραφικά και φιλμογραφία των συντελεστών και ηθοποιών αλλά και πλήρη λίστα επεισοδίων με υποθέσεις και κριτική για τις τηλεοπτικές σειρές! Κάθε σελίδα με συντελεστή ή ταινία μπορούμε να τη σώσουμε ως αγαπημένη για εύκολη πρόσβαση ενώ παρέχεται και σύνδεσμος για την αντίστοιχη "κανονική" σελίδα του IMDB, ο οποίος ανοίγει εντός εφαρμογής και μπορούμε να το χρησιμοποιήσουμε π.χ. για να βαθμολογήσουμε μια ταινία αν είμαστε εγγεγραμμένοι χρήστες του IMDB.

Ό,τι πρέπει για κινηματογραφόφιλους χρήστες iPhone δηλαδή. Ελπίζω στο μέλλον η εφαρμογή να αναπτυχθεί κι άλλο, προσφέροντας ακόμα περισσότερες λειτουργίες. Ο προγραμματιστής υπόσχεται θέαση των trailer αλλά και ενσωμάτωση κριτικών από το πολύ γνωστό RottenTomatoes για την επόμενη αναβάθμιση. Το πιο σημαντικό όμως είναι πως το Movie Genie είναι μια πολύ γρήγορη εφαρμογή που δουλεύει αξιοπρεπέστατα ακόμα και με το ποταπό GPRS και μας λύνει τα χέρια όταν έρχεται η ώρα να αποφασίσουμε ποια ταινία να δούμε. Κοστίζει μόλις 1,59 Ευρώ και μπορείτε να την προμηθευτείτε από το αγαπημένο μας Appstore, κάνοντας κλικ εδώ.

Δευτέρα, 27 Ιουλίου 2009

MobileNavigator τώρα και σε άψογα Ελληνικά

Όπως πολύ σωστά αναφέρεται και στα σχόλια της πρώτης μου δημοσίευσης για το MobileNavigator, την Παρασκεύη 24/7 κυκλοφόρησε η δωρεάν αναβάθμιση 1.1 της πολύ καλής GPS εφαρμογής MobileNavigator Europe από το AppStore για το iPhone.

Όπως είχε υποσχεθεί η Navigon, η νέα αναβάθμιση προσφέρει εξελληνισμό του μενού της εφαρμογής, ελληνική φωνή πλοήγησης, δυνατότητα εμφάνισης όλων των ονομάτων των οδών στον χάρτη, επιλεκτική ενεργοποίηση / απενεργοποίηση εμφάνισης POI στον χάρτη, δυνατότητα δημιουργίας διαδρομών από πριν, αυτόματο χαμήλωμα και δυνάμωμα της μουσικής κατά την απαγγελία φωνητικών οδηγιών (υπεραπαραίτητο για όσους ακούν μουσική ενώ χρησιμοποιούν το MobileNavigator), ενημέρωση για ραντάρ αστυνομίας για υπέρβαση ταχύτητας (δεν ξέρω αν δουλεύει στην Ελλάδα) κ.ο.κ.

Σε μελλοντικές αναβαθμίσεις η Navigon υπόσχεται και δυνατότητα TTS (Text-To-Speech), δηλαδή οι φωνητικές οδηγίες θα περιλαμβάνουν και τα ονόματα των οδών. Με αυτή της η αναβάθμιση, η Navigon αποδεικνύει ότι έχει πάρει στα σοβαρά την είσοδο της στις εφαρμογές GPS για iPhone, αφού μέσα σε έναν κιόλας μήνα προχώρησε σε σημαντική αναβάθμιση της εφαρμογής της η οποία μάλιστα χαροποιεί ιδιαίτερα τους Έλληνες χρήστες της με την προσθήκη του εξελληνισμού και των ελληνικών φωνητικών οδηγιων πλοήγησης.

Η ελληνική φωνή είναι γυναικεία όπως και η αγγλική και είναι αρκετά ευκρινής. Μάλιστα, στα συν της νέας αναβάθμισης είναι και το δυνάμωμα της έντασης της φωνής που πλέον ακούγεται ξεκάθαρα. Η αναβάθμιση είναι δωρεάν και οι χρήστες της εφαρμογής καλούνται να την κάνουν μέσω του υπολογιστή τους, αφού απαιτείται εκ νέου κατέβασμα όλης της εφαρμογής (1,69GB). Κατεβάστε την εφαρμογή κάνοντας κλικ εδώ.

Καλές διαδρομές και στα Ελληνικά!

ΥΓ: H TomTom ακόμα εξαφανισμένη, έτσι;

Κυριακή, 26 Ιουλίου 2009

RemoteTap - Απομακρυσμένος έλεγχος από το iPhone

Ένα από τα προγράμματα που χρησιμοποιώ πιο συχνά στο iPhone μου είναι το RemoteTap. Το RemoteTap μου επιτρέπει να έχω τον απομακρυσμένο έλεγχο όλων των Mac μου. Όπως οι δημοφιλείς εφαρμογές VNC, έτσι και το RemoteTap μας δίνει την δυνατότητα όχι μόνο να βλέπουμε την οθόνη του Mac μας από το iPhone από οπουδήποτε είμαστε, αλλά και να το χειριζόμαστε.

Βέβαια πολλές εφαρμογές το υπόσχονται αυτό και μάλιστα αρκετές δωρεάν, γιατί αξίζει κάποιος να δώσει χρήματα για να το αποκτήσει;

Κατ’ αρχάς, σε αντίθεση με τις περισσότερες δωρεάν λύσεις, δουλεύει αξιοπρεπέστατα με καλές ταχύτητες και αποκρίσεις τόσο μέσω Internet από WiFi όσο και μέσω 3G. Κι αυτό γιατί χρησιμοποιεί ειδικούς αλγόριθμους συμπίεσης της εικόνας μέσω δωρεάν βοηθητικής εφαρμογής που εγκαθιστούμε σε κάθε Mac που θέλουμε να ελέγξουμε. Έτσι, τα γραφικά του Mac OSX με τα πολλαπλά animation δεν... σκαλώνουν την ταχύτητα της εφαρμογής όπως άλλες τυπικές λύσεις VNC.

Κάτα δεύτερο λόγο, χάρη στο εν λόγω βοηθητικό πρόγραμμα, το RemoteTap, γνωρίζει ανά πάσα περίπτωση τα όρια των ανοικτών παραθύρων. Κάνοντας έτσι ένα διπλό tap στην οθόνη του iPhone μας, η οθόνη μεγενθύνεται αυτόματα για να μας δείξει το παράθυρο της εφαρμογής που ενεργοποιήσαμε. Κάνοντας επίσης παρατεταμένο tap, μεγενθύνουμε αρκετά το σημείο που κάναμε tap (4x zoom) για να μπορέσουμε να δουλέψουμε άνετα - ιδανικό για άνοιγμα μενού, κλείσιμο παραθύρων κλπ. Αυτές οι δύο δυνατότητες από μόνες τους, κάνουν τον έλεγχο της οθόνης ενός Mac από μια οθόνη 3,5 ιντσών, υποφερτή υπόθεση.

Έλεγχος εφαρμογών. Φέρτε εύκολα τις ανοιχτές εφαρμογές στο προσκήνιο, ανοίχτε κάποια από το dock σας ή κλείστε τις με το ενσωματωμένο Application Launcher.

Μεταφορά ήχου από το μικρόφωνο του Μac σας, στο ηχείο του iPhone. Θέλετε να στήσετε αυτί χρησιμοποιώντας το μικρόφωνο του Μac σας; Μπορείτε να χρησιμοποιήσετε το RemoteTap για να ακούσετε τα όσα συμβαίνουν δίπλα στον υπολογιστή σας.

Υποστήριξη δυνατοτήτων όπως Spaces, πολλαπλών οθονών αλλά και έλεγχος του Front Row χάρη στο ενσωματωμένο Apple Remote! Ενσωματωμένο πληκτρολόγιο για να μεταφέρουμε κείμενο αλλά και συντομεύσεις πληκτρολογίου. Εύκολη προσθήκη των Mac σας, χάρη στο Bonjour Networking και αν διαθέτετε UPNP ρούτερ, θα μπορέσετε πολύ εύκολα και χωρίς επιπλέον ρυθμίσεις να ελέγξετε το Μac σας οπουδήποτε μέσω Ιnternet, σε συνδυασμό πάντα με δωρεάν δικτυακές υπηρεσίες όπως το DynDns.org.

Αυτές είναι μερικές από τις πολλές δυνατότητες του RemoteTap - από τις πιο ολοκληρωμένες λύσεις απομακρυσμένου ελέγχου ενός Μac. Δεν δουλεύει σε υπολογιστές που τρέχουν Windows ή Linux και κοστίζει 5,49 Ευρώ. Μπορείτε να το κατεβάσετε από εδώ.

Παρασκευή, 24 Ιουλίου 2009

Αλλάζοντας την εμφάνιση των MacBook μας

Καλοκαιράκι είναι και εμείς σε δουλειά να βρισκόμαστε. Έτσι, παραγγείλαμε από το Etsy (πρόταση ποίημα), αυτοκόλλητα βινύλια για το MacBook Pro μου και το MacBook της γυναίκας μου.

MacBook Pro Space Invaders back
MacBook Snow White back

Το δικό μου είναι μια αναπαράσταση του ρετρό βιντεοπαιχνιδιού Space Invaders (άμα δεν το ξέρετε, να κάνετε 100 push-ups) και της γυναίκας μου είναι η Χιονάτη που πάει να φάει το μήλο που θα τη ρίξει σέκα στο κρεββάτι (δεν ξέρω γιατί φοράει μάσκα όμως).

Όπως βλέπετε και στις φωτογραφίες (κάνετε κλικ πάνω τους για να ανοίξουν σε μεγαλύτερο μέγεθος), το αποτέλεσμα είναι άρτιο και κολακεύει το βαρετό ασημί χρώμα των MacBook. Τα κάνει λίγο διαφορετικά από τα υπόλοιπα και αυτό είναι πάντα καλό πράγμα. Οι οδηγίες για την τοποθέτηση τους ήταν επαρκείς και καλογραμμένες και αν είστε λίγο προσεκτικοί δεν θα έχετε κανένα πρόβλημα. Επιπλέον όταν τα βαρεθείτε είναι αρκετά εύκολο να τα βγάλετε αφού δεν είναι τίποτα άλλο παρά αυτοκόλλητα από βινύλιο.

Υπάρχουν διαθέσιμα κι άλλα σχέδια και χρώματα και μπορείτε να τα προμηθευτείτε από το διαδίκτυακό κατάστημα Vinylville στο Etsy. Οι τιμές τους είναι αρκετά φθηνές και μου κόστισαν και τα 2 μαζί με τα μεταφορικά από Αμερική ~24 Ευρώ. Ωραία καστομιά!

Πέμπτη, 23 Ιουλίου 2009

Monkey Island στο iPhone (και επίσημα)!


Αυτό είναι: Παιχνίδια που λάτρέψαμε, που ξενυχτήσαμε μπροστά σε παλαιολιθικούς υπολογιστές, adventures με έξυπνα σενάρια, αστείες ατάκες που καταλαβαίναμε σαν παιδιά έστω με τα υποτυπώδη μας αγγλικά σε μία συσκευή που κάποιοι ακόμα επιμένουν να χρησιμοποιούν ΜΟΝΟ ως τηλέφωνο. Καλά να πάθουν!

Το Secret of Monkey Island ήρθε επιτέλους και στο iPhone με ανανεωμένα κατά πολύ γραφικά, ηχογραφημένους όλους τους διαλόγους με εξαιρετικούς voice actors και αυτόματη ρετροποίηση του παιχνιδιού με τα παλιά γραφικά με swipe δύο δαχτύλων από δέξια προς τα αριστερά! Βρήκα τι θα κάνω τούτο το καλοκαίρι: Θα βοηθήσω *ξανά, έπειτα από πολλά πολλά χρονιά" τον Guybrush Threepwood να γίνει πειρατής της ανθρωπιάς!

Το Secret Of Monkey Island Special Edition είναι 350MB γι' αυτό κάντε χώρο από τώρα στο iPhone σας. Όσοι το έχουν παίξει ως νεότεροι σε κάποιον υπολογιστή του παρελθόντος θα ανατριχιάσουν από συγκίνηση από την μουσική της αρχής και μόνο. Για τους υπόλοιπους είναι μια καλή ευκαιρία να δουν τα απίστευτα adventures παιχνίδια που έφτιαχνε η LucasArts. Παιχνίδια που σε κολλούσαν για ώρες στον υπολογιστή με φίλους (τότε δεν υπήρχε και το ενοχλητικό Internet) - που περίμενες να αγοράσεις τα κομπιουτεροπεριοδικά για να διαβάσεις το walkthrough αφού είχες σκαλώσει για μέρες σε ένα συγκεκριμένο σημείο και δεν έβρισκες τη λύση.

Εύχομαι το Secret Of Monkey Island SE να σύρει πρώτο τον χορό για να επανακυκλοφορήσουν και τα υπόλοιπα adventure παιχνίδια της εποχής στο iPhone. Η LucasArts άλλωστε έχει καλή παράδοση στον χώρο του καλού adventure και εγώ προσωπικά περιμένω με αγωνία τις περιπέτειες του Indiana Jones στην οθόνη του iPhone μου. Δείτε εδώ το πολύ ενημερωτικό Μaking Of του Secret Of Monkey Island SE:



Το Secret Of Monkey Island SE κοστίζει 5,99 Ευρώ και μπορείτε να το κατεβάσετε από το App Store κάνοντας κλικ εδώ. Απαραίτητο download για τους φαν του κλασικού παιχνιδιου. Σπεύσατε!

Logitech Cooling Pad N100

Logitech CoolingPad N100

Φαίνεται τώρα που ο υδράργυρος χτυπάει συχνά σαραντάρια (δημοσιογραφική κλισέ έκφραση), εγώ δεν μπορώ να βρω ησυχία στην αναζήτηση της ιδανικής βάσης για το MacBook Pro μου, που θέλω ο καψερός - άκουσον άκουσον - να το έχω στην αγκαλιά μου όταν αράζω την αρίδα μου στον καναπέ φουτόν πέντε αστέρων.

Ως γνωστόν τα αλουμινένια MacBook Pro το καλοκαιράκι έχουν την τάση να ζεματάνε από κάτω τους. Το αλουμίνιο βλέπεις κάνει την δουλεια του: επάγει την θερμότητα ψύχοντας παθητικά το εσωτερικό του υπολογιστή μας, αλλά τα πόδια μας και αυτά που κρύβονται ανάμεσα τους, υποφέρουν!

Όσοι από εσάς με διαβάζετε και δεν έχετε μνήμη χρυσόψαρου, θα θυμάστε ότι κοντά 2 μήνες πριν είχα αγοράσει γι' αυτή την δουλεια το Logitech Lapdesk και μάλιστα ήμουν πολύ ικανοποιημένος με δαύτο. Και η αλήθεια είναι ότι έχει εξαιρετική εμφάνιση και ποιότητα και το μαξιλαράκι που έχει από κάτω βοηθάει τα μάλλα για να μη ζεσταινόμαστε.

Όμως εχθρός του καλού όπως λένε, είναι το καλύτερο και το Logitech Cooling Pad N100 είναι απλά καλύτερο από το Lapdesk στη συγκεκριμένη εργασία για τα δικά μου, πάντα, χούγια. Έτσι μόλις το φέραμε στο μαγαζί, έπρεπε να το αποκτήσω!

Logitech CoolingPad N100

Στα σωθικά του διαθέτει ένα ανεμιστηράκι το οποίο τροφοδοτείται από ρεύμα μέσω μιας θύρας USB του υπολογιστή μας. Όμως σε αντίθεση με άλλα προϊόντα της αγοράς, είναι πραγματικά αθόρυβο και κάνει αρκετά καλή δουλειά. Εκεί που με ένα προϊον σαν το LapDesk είχα μέσες θερμοκρασίες 52-55 βαθμούς Κελσίου στον επεξεργαστή, τώρα είμαι στους 48-52 βαθμούς, δηλαδή 4 βαθμούς κάτω που κάνει σημαντική διαφορά τόσο στην απόδοση του υπολογιστή όσο και από την αίσθηση που αποκομίζουμε δουλεύοντάς το.

Άλλο ένα μεγάλο πλεονέκτημα του Cooling Pad είναι πόσο απίστευτα ελαφρύ είναι! Σαν να μη κρατάμε τίποτα. Σημαντικό πλεονέκτημα όταν χρειάζεται να το μεταφέρουμε από σημείο σε σημείο. Το Lapdesk ίσως λόγω πιο στιβαρής κατασκευής είναι αρκετά πιο βαρύ.

Μπορούμε να έχουμε άφοβα το laptop πάνω του ακόμα και σε ένα γραφείο χωρίς να φοβόμαστε μήπως μας γλιστρήσει μιας και διαθέτει στο πάνω μερος του δύο μεγάλες λαστιχένιες επιφάνειες που το "γατζώνουν" για τα καλά. Έπειτα και η κλίση του είναι τέτοια που δύσκολα θα γλιστρούσε ακόμα και χωρίς λάστιχα. Το LapDesk κι αυτό δεν αφήνει να γλιστρήσει το MacBook Pro μας, αλλά δεν κάνει τόσο καλή δουλειά όσο το Cooling Pad κυρίως λόγω μεγαλύτερης κλίσης.

Logitech CoolingPad N100

Είναι όμορφο σε εμφάνιση και διακριτικό, χωρίς να προσβάλει την αισθητική μας όπως άλλες πισαδούρικες λύσεις του εμπορίου. Τα πόδια μας είναι δροσερά καθόλη τη διάρκεια της χρήσης του υπολογιστή χωρίς να ιδρώνουν από την επαφή τους με το πλαστικό της συσκευής αφού κι αυτά δροσίζονται από τον ανεμιστήρα.

Το καλό που έχει το Lapdesk έναντι του Cooling Pad N100 είναι η μεγαλύτερη γωνία κλίσης (είναι πιο ψηλό), κάνοντας την χρήση του υπολογιστή στα πόδια μας πιο άνετη υπόθεση. Αλλά κατά τ' άλλα, το Cooling Pad N100 είναι ο νέος αχώριστος σύντροφος του MacBook Pro μου.

Τετάρτη, 22 Ιουλίου 2009

Καθυστερεί το iPhone 3GS στην Ελλάδα;

Δεν θέλω να γίνω μάντης κακών νέων, αλλά στη χθεσινή οικονομική ανάλυση τριμήνου της Apple, ειπώθηκε ότι αντιμετωπίζεται σημαντικό πρόβλημα διαθεσιμότητας συσκευών iPhone 3GS. Τα νέα iPhone πουλάνε αρκετά καλύτερα του αναμενόμενου (η Apple πούλησε 5,2 εκατομμύρια iPhone σε ένα τρίμηνο!) και αυτό δημιουργεί πρόβλημα αποθέματος. Εώς εκ τούτου, η Apple σχεδιάζει την καθυστέρηση εμφάνισης των νέων iPhone 3GS σε αρκετές χώρες για διάστημα λίγων εβδομάδων!
Ιδού και η επίσημη ανακοίνωση:

Response to the iPhone 3GS has been "tremendous" to the point where the company can't make enough of the phones to meet demand. "We're working to address this," the company said. The company doesn't want to predict when supply and demand will balance, but it won't be in the short term. Rollouts to new countries may have to move by "a few weeks here or there."


Λέτε μέσα σε αυτές τις νέες χώρες να περιλαμβάνεται και η Ελλάδα και το "31 Ιουλίου" που αναγράφουν στα sites τους Vodafone και Cosmote να γίνει 31 Αυγούστου; Ελπίζω πως όχι!

Τρίτη, 21 Ιουλίου 2009

iCab Mobile για το iPhone

To Safari, ο πλοηγητής του iPhone, είναι μια εφαρμογή καλογραμμένη και γρήγορη αλλά είναι σπαρτιάτικη σε αυτά που προσφέρει. Ευτυχώς η Apple έδωσε το δικαίωμα και σε τρίτους προγραμματιστές να αναπτύξουν τους δικούς τους browsers (βασισμένους μόνο στο WebKit) για το iPhone και να τους κυκλοφορήσουν μέσω του App Store. Έτσι σε σύντομο χρονικό διάστημα βγήκαν μυριάδες πλοηγητές για το iPhone που επιχειρούσαν να καλύψουν τα κενά του Safari. Καμία όμως από όλες αυτές τις εφαρμογές δεν ενσωματώνει όλα τα “χαμένα χαρακτηριστικά” του Safari εκτός από το iCab Mobile!

Και τι δεν προσφέρει το iCab Mobile:

- Private Browsing. Περιδιαβείτε ύποπτες σελίδες χωρίς το iCab Mobile να κρατάει το ιστορικό τους. Μόλις εξέλθετε από την εφαρμογή είναι σαν να μην επισκεφτήκατε ποτέ αυτές τις σελίδες.

- Full Screen Browsing. Η οθόνη του iPhone είναι μόλις 3,5 ίντσες και η πλοήγηση σε κανονικές ιστοσελίδες μέσα από αυτή την οθόνη σύντομα καταντάει κουραστική. Προσθέστε στον χαμένο χώρο της οθόνης την επάνω μπάρα διεύθυνσης του Safari και την κάτω μπάρα με τις επιλογές για νέο tab, αποθήκευση σελιδοδείκτη κ.ο.κ. και ο διαθέσιμος χώρος για την θέαση της σελίδας, γίνεται ακόμα μικρότερος. Το iCab Mobile σας επιτρέπει να πλοηγείστε στο διαδίκτυο χωρίς αυτές τις ενοχλητικές μπάρες ενεργοποιώντας τις και απενεργοποιώντας τις κατά βούληση. Πατήστε το εικονίδιο πλήρης οθόνης και εξαφανίζονται οι μπάρες. Κάντε tap με τρία δάκτυλα και έχετε πίσω τις μπάρες σας.

- Εισαγωγή / Εξαγωγή Σελιδοδεικτών. Θέλετε να χρησιμοποιήσετε στο iCab Mobile τους σελιδοδείκτες σας από τον αγαπημένο σας πλοηγητή (π.χ. Safari ή Firefox); Κανένα πρόβλημα αφού μπορείτε να εισάγετε και να εξάγετε τους σελιδοδείκτες από και προς άλλες εφαρμογές.

- Φίλτρα για τις ενοχλητικές διαφημίσεις. Η εφαρμογή περιέχει πάνω από 140 έτοιμα φίλτρα για να μπλοκάρει τα διαφημιστικά banners που τρώνε δευτερόλεπτα από την φόρτωση της κάθε σελίδας αλλά και kilobytes από το bandwidth σας. Μπορείτε να προσθέσετε και δικά σας φίλτρα και οι σελίδες εμφανίζονται πιο απλές και ανάλαφρες!

- Μηχανές ψαξίματος. Εύκολα ξεκινήστε μια αναζήτηση σε γνωστά sites όπως Google, Yahoo, Lycos, Google Image Search, Wikipedia και Ebay χωρίς να επισκεφτείτε τις σελίδες πρώτα. Σε αυτές τις μηχανές μπορείτε να προσθέσετε και εσείς τις δικές σας.

- Άνοιγμα Tabs στο background. Μπορείτε να ορίσετε τον τρόπο με τον οποίο θα ανοίγουν οι σύνδεσμοι που επισκέπτεστε. Να ανοίγουν αυτόματα δηλαδή στο ίδιο παράθυρο ή σε νέο tab, αλλά και να ανοίγουν οι σελίδες αυτές στο παρασκήνιο ενώ εσείς διαβάζετε την προηγούμενη σελίδα.

- Ενσωματωμένος αναγνώστης RSS. Το iCab Mobile μπορεί να διαβάσει RSS feeds. Όχι δεν είναι ένας ολοκληρωμένος RSS Reader, απλά σας επιτρέπει να πλοηγηθείτε σε ένα αρχείο RSS και να δείτε τις ενημερώσεις του.

- Σωμένες φόρμες με τα στοιχεία σας για να μη τα γράφετε ξανά και ξανά στις σελίδες που επισκέπτεστε και φυσικά σώσιμο των cookies για να μη χρειάζεται να κάνετε login συνεχώς στις σελίδες που απαιτούν username και password.

- Download Manager. Το καλύτερο το άφησα για τελευταίο, αλλά η χθεσινή αναβάθμιση του iCab Mobile προσφέρει τη δυνατότητα του κατεβάσματος αρχείων από το διαδίκτυο, αντικαθιστώντας έτσι μεμονωμένα εργαλεία όπως το Downloader που ανέφερα παλιότερα. Μπορείτε δηλαδή να κατεβάσετε ό,τι τραβάει η ψυχή σας αρκεί να υπάρχει διαθέσιμος χώρος στο κινητό σας. Σε δοκιμή μου δούλεψε άψογα κατεβάζοντας το iTunes από την σελίδα της Apple και μία τηλεοπτική σειρά από τους servers του Rapidshare. Τα αρχεία αυτά μπορείτε μετά να τα μεταφέρετε ασύρματα στον υπολογιστή σας μέσω του αγαπημένου σας πλοηγητή. Προσοχή να ανεβάσετε το επιτρεπόμενο όριο σε MegaBytes από το Settings.app γιατί θα σας βγάζει μήνυμα ότι δεν μπορεί να κατεβάσει μεγάλα αρχεία.

Πιστεύω ότι και με την προσθήκη αυτού του χαρακτηριστικού του iCab Mobile γίνεται ο πιο ανεπτυγμένος πλοηγητής για το iPhone με διαφορά! Στο iCab Mobile επίσης θα βρείτε και ενσωματωμένη βοήθεια στα Αγγλικά με όλες τις λειτουργίες του iCab Mobile για να γίνετε ξεφτέρι στο πι και φι. Το μόνο πρόβλημα που αντιμετώπισα (εκτός από το απαράδεκτο εικονίδιο), είναι τα σποραδικά κρασαρίσματα της εφαρμογής, μετά από άνοιγμα πολλών tabs στην εφαρμογή - κάτι φυσιολογικό λόγω μειωμένης μνήμης του iPhone 3G. Το συνιστώ ανεπιφύλακτα σε όσους ζητούν κάτι παραπάνω από τον browser τους. Εμένα αντικατάστησε επάξια 4 διαφορετικές εφαρμογές στην οθόνη του iPhone μου.

Κοστίζει μόλις 1,59 Ευρώ και μπορείτε να το κατεβάσετε από το AppStore κάνοντας κλικ εδώ.

Σημείωση: Οι φωτογραφίες αναδημοσιεύονται από τη σελίδα του προγραμματιστή. Μπορείτε να δείτε περισσότερα screenshots κάνοντας κλικ εδώ.

Παρασκευή, 17 Ιουλίου 2009

Griffin TuneFlex AUX with SmartClick

Το καλό (ή το κακό) με το να δουλεύει κανείς σε κατάστημα με προϊόντα της Apple, είναι ότι έρχεσαι καθημερινά σε επαφή με αυτά και τα περιφερειακά τους. Το iPhone είναι ως γνωστόν ο παράδεισος των περιφερειακών και των αξεσουάρ και μία από τις μεγαλύτερες (και καλύτερες) εταιρίες στο χώρο που το πλαισιώνουν με αυτά είναι η Αμερικάνικη Griffin.

Το Griffin TuneFlex AUX with SmartClick είναι ένα ολοκληρωμένο σετ αξεσουάρ για το αυτοκίνητο για όλα τα iPod (πλην Shuffle) και τα iPhone. Είναι λοιπόν βάση αυτοκινήτου, φορτιστής, έχει έξοδο ήχου 3,5 χιλιοστών για σύνδεση με το στερεοφωνικό του αυτοκινήτου και ασύρματο τηλεχειριστήριο που δένει με βέλκρο πάνω στο τιμόνι του αυτοκινήτου. Με άλλα λόγια δε θα χρειαστείτε κάτι άλλο για το αυτοκίνητό σας αν είστε από τους τυχερούς που το στερεοφωνικό του αυτοκινήτου σας διαθέτει υποδοχή AUX.

Όσοι είστε παλιοί σε αυτό το blog, θα θυμάστε ότι είχα αγοράσει και γράψει για μία άλλη ολοκληρωμένη λύση με παραπλήσια χαρακτηριστικά της Kensington. Ενώ η Kensington προσφέρει το ίδιο σετ χαρακτηριστικών, η Griffin προσφέρει καλύτερη και πιο ποιοτική υλοποίηση, τόσο που με “ανάγκασε” να αγοράσω το TuneFlex AUX και ας είχα ήδη το Kensington.

Κατά πρώτον, η Griffin προσφέρει ειδικές βάσεις στήριξης για κάθε iPod ή iPhone που έχετε ούτως ώστε η συσκευή σας να κάθεται ακριβώς πάνω της. Έπειτα το μπράτσο της βάσης βγαίνει κάθετα πάνω από τον αναπτήρα του αυτοκινήτου και όχι υπό γωνία 90 μοιρών όπως το Kensington με αποτέλεσμα τουλάχιστον στο αυτοκίνητο μου, η οθόνη του iPhone να είναι αρκετά πιο ψηλά από ότι με το Kensington, πολύ κοντά στον ορίζοντα των ματιών μου. Κάτι ιδιαιτέρως χρήσιμο αν χρησιμοποιούμε το iPhone και ως συσκευή πλοήγησης GPS αφού πλέον μπορούμε να λοξοκοιτάξουμε χωρίς σε καμία περίπτωση να γίνουμε... επικίνδυνοι.

Το τηλεχειριστήριο της βάσης όπως προείπα δένει με βέλκρο στο τιμόνι για να μπορέσουμε να έχουμε εύκολη πρόσβαση σε λειτουργίες αναπαραγωγής του iPhone ή του iPod μας. Μπορούμε να παύσουμε ή να αρχίσουμε την αναπαραγωγή μουσικής, να μεταβούμε στο επόμενο ή στο προηγούμενο κομμάτι, να ανακατέψουμε την λίστα με τα τραγούδια μας και να μειώσουμε στο τέρμα τη φωτεινότητα της οθόνης του iPhone ή του iPod (χρήσιμο για οδήγημα τη νύχτα που “φωσφορίζει” επικίνδυνα η οθόνη).

Στο μικρό τεστ που ακολούθησε της αγοράς μου, το TuneFlex δούλεψε μια χαρά με μια μικρή εξαίρεση: παίζοντας συνέχεια με την αυξομείωση της έντασης της φωτεινότητας της οθόνης του iPhone μου του άφησε προσωρινό κουσούρι αφού έπρεπε να πάω στο τέλος ο ίδιος στις ρυθμίσεις του iPhone και να αυξήσω την φωτεινότητα της οθόνης που είχε κολλήσει στο “σκοτεινό” mode.

Ένα άλλο μειονέκτημα που έχει η λύση της Griffin σε σχέση με αυτή της Kensington είναι ότι για να “κάτσει” πάνω στη βάση στήριξης απαιτείται η αφαίρεση τυχόν θήκης προστασίας που έχουμε στη συσκευή μας. Όχι μεγάλη μανούρα, αλλά υπάρχουν κάποιες θήκες για iPhone που βγαίνουν αρκετά δύσκολα...

Στα θετικά, πέρα από τα όσα ήδη προανέφερα, είναι ότι το ασύρματο τηλεχειριστήριο είναι μαγνητικό που σημαίνει ότι μπορείτε να το αποσπάσετε εύκολα από το τιμόνι και να το χρησιμοποιεί π.χ. ο συνοδηγός.

Εν κατακλείδι μιας και οι δύο βάσεις διατίθενται στην ίδια τιμή, νομίζω ότι η Griffin προσφέρει καλύτερη ποιότητα κατασκευής και πιο ψηλή γωνία θέασης αν ο αναπτήρας του αυτοκινήτου είναι δίπλα στο λεβιέ των ταχυτήτων (στην περίπτωση που ο αναπτήρας βρίσκεται πάνω στο ταμπλό του αυτοκινήτου, το πλεονέκτημα έχει η βάση στήριξης της Kensington). Το πλεονέκτημα της Kensington είναι ότι μπορείτε να τοποθετήσετε το iPhone ή το iPod σας, τις περισσότερες φορές χωρίς να απαιτείται η αφαίρεση τυχόν θήκης προστασίας. Τέλος, καμία από τις δύο λύσεις δεν προσφέρει ανοικτή ακρόαση από το στερεοφωνικό του αυτοκινήτου ή δυνατότητα κλήσης από το τηλεχειριστήριο - δυστυχώς.

Διαλέγετε και παίρνετε.

Πέμπτη, 16 Ιουλίου 2009

Τον Οκτώβριο τα Mac Tablet;

Πλέον είναι ηλίου φαεινότερο ότι η Apple κοντοζυγώνει να παρουσιάσει το πρώτο της "Post-PC device" μετά το iPhone και το iPod Touch. Όλοι όσοι ασχολούνται καιρό με την εν λόγω εταιρία, συναινούν ότι αυτή η συσκευή θα είναι ένα κράμα tablet και netbook. Και μάλλον έτσι θα είναι, αλλά με την γνωστή πινελιά διαφοροποίησης της Apple. Κι εγώ μαζί μ' αυτούς είμαι - και μάλιστα πιστεύω ότι αυτή τη συσκεύη θα την ρίξει η Apple στην αγορά τον Οκτώβριο. Ας δούμε ένα-ένα τα αδιάσειστα γεγονότα:

- Το Snow Leopard 10.6 είναι το νέο λειτουργικό για τους υπολογιστές της Apple και κυκλοφορεί τον Σεπτέμβριο. Πρώτη προτεραιότητα της Apple σε αυτή την αναβάθμιση είναι η ελαχιστοποίηση του χώρου που κατάλαμβάνει στον δίσκο η εγκατάσταση του και η μεγιστοποίηση των επιδόσεων του, εκμεταλλευόμενο στο έπακρο κάθε ικμάδα ταχύτητας του επεξεργαστή. Επιπλέον μια σειρά από τεχνολογίες υποβοηθούν τον επεξεργαστή στις καθημερινές εργασίες, η πιο σημαντική από τις οποίες είναι η χρήση της κάρτας γραφικών ως έναν ακόμα επεξεργαστή που μπορεί να αναλάβει κάποιες εργασίες που βάρυναν τον υπολογιστή. Νομίζω ότι δεν είναι τυχαίο που η Apple επικεντρώνει στα παραπάνω σημεία (μιας και το Leopard είναι ήδη ταχύτατο μπροστά στα Windows) αντί να προσθέτει νέα χαρακτηριστικά. Νομίζω ότι το Snow Leopard ή έστω μια παραλλαγή του θα χρησιμοποιείται ως το λειτουργικό αυτών των νέων συσκεύων.

- Στο Snow Leopard επίσης, υπάρχει ένα νέο χαρακτηριστικό που λέγεται Dock Expose. Είναι μια καλύτερη έκδοση του κλασσικού Expose και ενεργοποιείται πατώντας παρατεταμένα το εικονίδιο της εφαρμογής της οποίας τα παράθυρα θέλουμε να δούμε, από το Dock. Αυτή η λειτουργία έρχεται κουτί σε ένα λειτουργικό που στηρίζεται στην αφή. Φανταστείτε αντί για το κλικ του ποντικιού, το δάχτυλο σας πάνω στο εν λόγω εικονίδιο. Προσθέστε και την νέα εμφάνιση των HUD contextual menus και είναι ξεκάθαρο ότι το lifting που περνάει το Leopard αυτή τη στιγμή είναι για να τροφοδοτήσει τις καινούργιες συσκεύης αφής της Apple.

- Το τελευταίο τρίμηνο του έτους είναι πάντα και το πιο κερδοφόρο για κάθε επιχείρηση, αφού σε αυτό προστίθεται για τους εργαζόμενους ένας ακόμα μισθός, αυτός των Χριστουγέννων. Η Apple δεν θα μπορούσε να διαλέξει καλύτερη περίοδο για να κυκλοφορήσει ένα νέο cool προϊόν από το τρίμηνο Οκτ-Νοε-Δεκ που θα την βοηθήσει τα μάλλα να μεγιστοποιήσει τις πωλήσεις της.

- Η ακατονόμαστη εταιρία που αποκαλείται Microsoft, θα κυκλοφορήσει την νέα έκδοση των Windows την ίδια περίοδο που η Apple θα κυκλοφορήσει το Snow Leopard (Σεπ-Οκτ 2009). Από άποψη marketing, η κυκλοφορία του Snow Leopard θα καπελωθεί μπροστά στην κυκλοφορία του πιο εμπορικού λειτουργικού της Microsoft και είναι φυσικό όταν αυτό χρησιμοποιείται στο 95% των σημερινών υπολογιστών. Όμως η κυκλοφορία του Snow Leopard σε συνδυασμό με ένα νέο υπερκουλαριστό κράμα gadget-υπολογιστή από την Apple, θα υπερσκελίσει την πλάστιγγα της κάλυψης του τύπου υπέρ της Apple. Τα Windows 7 θα είναι άλλη μία βαρετή αναβάθμιση των Windows, αν η Apple καταφέρει να έχει έτοιμο τέτοιο προϊόν πριν τις γιορτές.

- Οι φήμες πάντα οργιάζουν και δεν είναι να τις εμπιστεύεται κανείς. Αυτό έχει αποδειχθεί πολλές φορές άλλωστε. Όταν όμως οι φήμες αναφέρουν συγκεκριμένα χαρακτηριστικά και εργοστάσια κατασκεύης στην Κίνα, τότε αυτό συνήθως σημαίνει ότι αυτές οι φήμες έχουν διαρρεύσει από στόματα προμηθευτών περιφερειακών της Apple. Και αυτή τη στιγμή μιλάνε για συσκεύη με οθόνη πολλαπλής αφής 9,7 ιντσών - μια τέτοια συσκεύη θα πλησίαζε στο βάρος του ενός κιλού.

- Διάφορες πατέντες που έχει κατοχυρώσει η εταιρία απεικονίζουν και περιγράφουν ξεκάθαρα ένα Mac Tablet. Δείτε την φωτογραφία της παρούσας δημοσίευσης. Προέρχεται από πατέντα της Apple.

- Τα netbooks δημιούργησαν μια νέα κατηγορία φορητών υπολογιστών με μέτριες επιδόσεις κατάλληλες για ελαφριά χρήση υπολογιστή. Λόγω τιμής κυρίως, γίνανε πολύ δημοφιλείς. Μάλιστα αρκετές εταιρίες κινητής τηλεφωνίας τα δίνουν δωρεάν - πακέτο με συμβόλαιο 3G. Τα netbooks όμως είναι και οι συσκεύες με τα μεγαλύτερα προβλήματα ποιότητας και έχουν υψηλότατο ποσοστό (~39% διάβασα σε μια μελέτη) από δυσαρεστημένους πελάτες. Παρόλ' αυτά, το trend δείχνει ξεκάθαρα ότι ο κόσμος συνηθίζει την ιδέα ενός υπερφορητού υπολογιστή με μικρές διαστάσεις και όγκο και μάλιστα πολλοί τον προορίζουν για κύριο υπολογιστή τους. Αργά ή γρήγορα η Apple πρέπει να ακολουθήσει την αγορά, αλλά με τους δικούς της όρους, φτιάχνοντας μια συσκεύη καλύτερης ποιότητας και με νέες τεχνολογίες που θα βελτιώσουν την διεπαφή μας μαζί της. Το netbook σαν συσκεύη βρίθει κατασκευαστικών περιορισμών: μικρότερο του φυσιολογικού πληκτρολόγιο, χαμηλές επιδόσεις, μικρή ανάλυση οθόνης, μέτρια διεπαφή με τον χρήστη. Όλα αυτά είναι προβλήματα που η Apple αρέσκεται να λύνει και συνήθως τα καταφέρνει με μόνη φωτεινή εξαίρεση αυτή της τιμής!

- Ο Steve Jobs γύρισε ακμαιότατος στην εταιρία παρά τις κακές γλώσσες που τον είχαν ήδη ξεγράψει. Τον Σεπτέμβριο ψήνεται το παραδοσιακό Keynote με την παρουσίαση των νέων iPods - όπως κάθε χρόνο άλλωστε. Έχω την εντύπωση όμως, ότι ο Steve Jobs καίγεται να συνδυάσει την επιστροφή του στην αγαπημένη του εταιρία παρουσιάζοντας το νέο του μαραφέτι, το επόμενο "μεγάλο" γκάτζετ μετά το iPhone - το multitouch mac tablet δηλαδή!

Για να δούμε...